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ECCLESIA IN AMERICA

Juan Pablo II
22 de
enero
1999

SOBRE EL ENCUENTRO CON


JESUCRISTO VIVO,
CAMINO PARA LA
CONVERSIN,
LA COMUNIN Y LA
SOLIDARIDAD
EN AMRICA

La evangelizacin de Amrica no es slo


un don del Seor, sino tambin fuente de
nuevas responsabilidades. Gracias a la
accin de los evangelizadores a lo largo y
ancho de todo el Continente han nacido
de la Iglesia y del Espritu innumerables
hijos

El mandato de evangelizar, que el Seor resucitado dej


a su Iglesia, va acompaado por la seguridad, basada
en su promesa, de que l sigue viviendo y actuando
entre nosotros: He aqu que yo estoy con vosotros
todos los das hasta el fin del mundo (Mt 28, 20).

Esta presencia misteriosa de Cristo en su Iglesia es la


garanta de su xito en la realizacin de la misin que le
ha sido confiada.

CAPTULO I
EL ENCUENTRO CON JESUCRISTO VIVO

Hemos encontrado al Mesas (Jn 1, 41)

La samaritana se siente impulsada a


anunciar a sus conciudadanos que ha
descubierto el Mesas (cf. Jn 4, 28-30).
As mismo, cuando Jess encuentra a
Zaqueo (cf. Lc 19, 1-10) el fruto ms
preciado es su conversin.

La Iglesia es el lugar donde


los hombres, encontrando a
Jess, pueden descubrir el
amor del Padre:

Contando con el auxilio de Mara, la Iglesia en


Amrica desea conducir a los hombres y mujeres
de este Continente al encuentro con Cristo,
punto de partida para una autntica conversin y
para una renovada comunin y solidaridad.
Este encuentro contribuir eficazmente a
consolidar la fe de muchos catlicos, haciendo
que madure en fe convencida, viva y operante.

Un segundo lugar para el


encuentro con Jess es la
sagrada Liturgia.

CAPITULO II
EL ENCUENTRO CON JESUCRISTO
EN EL HOY DE AMERICA
A quien se le dio mucho, se le
reclamar mucho (Lc 12, 48)
Situacin de los hombres y mujeres de
Amrica
y su encuentro con el Seor

Identidad cristiana de Amrica


El mayor don que Amrica ha recibido del Seor es la fe, que ha ido forjando
su identidad cristiana.
Hace ya ms de quinientos aos que el nombre de Cristo comenz a ser
anunciado en el Continente.
Fruto de la evangelizacin, que ha acompaado los movimientos migratorios
desde Europa, es la fisonoma religiosa americana, impregnada de los valores
morales que, si bien no siempre se han vivido coherentemente y en ocasiones
se han puesto en discusin, pueden considerarse en cierto modo patrimonio
de todos los habitantes de Amrica, incluso de quienes no se identifican con
ellos

Frutos de santidad
La expresin y los mejores frutos de la identidad
cristiana de Amrica son sus santos. En ellos, el
encuentro con Cristo vivo es tan profundo y
comprometido que se convierte en fuego que lo
consume todo, e impulsa a construir su Reino, a
hacer que l y la nueva alianza sean el sentido y
el alma de la vida personal y comunitaria

La piedad popular
Una caracterstica peculiar de Amrica es la existencia
de una piedad popular profundamente enraizada en
sus diversas naciones. Est presente en todos los
niveles y sectores sociales, revistiendo una especial
importancia como lugar de encuentro con Cristo para
todos aquellos que con espritu de pobreza y humildad
de corazn buscan sinceramente a Dios (cf. Mt 11, 25).

La Iglesia en el campo de la educacin y de la accin


social
Entre los factores que favorecen la influencia de la
Iglesia en la formacin cristiana de los americanos,
debe sealarse su amplia presencia en el campo de la
educacin y, de modo especial, en el mundo
universitario. Las numerosas Universidades catlicas
diseminadas por el Continente son un rasgo
caracterstico de la vida eclesial en Amrica.

El servicio a los pobres, para


que sea evanglico y
evangelizador, ha de ser fiel
reflejo de la actitud de
Jess, que vino para
anunciar a los pobres la
Buena Nueva (Lc 4, 18).

El fenmeno de la globalizacin
Una caracterstica del mundo actual es la tendencia a la
globalizacin,
fenmeno
que,
aun
no
siendo
exclusivamente americano, es ms perceptible y tiene
mayores repercusiones en Amrica.
Se trata de un proceso que se impone debido a la mayor
comunicacin entre las diversas partes del mundo,
llevando prcticamente a la superacin de las distancias,
con efectos evidentes en campos muy diversos.

La urbanizacin creciente
El fenmeno de la urbanizacin contina creciendo tambin
en Amrica. Desde hace algunos lustros el Continente est
viviendo un xodo constante del campo a la ciudad. Se trata
de un fenmeno complejo, ya descrito por mi predecesor
Pablo VI. Las causas de este fenmeno son varias, pero
entre ellas sobresale principalmente la pobreza y el
subdesarrollo de las zonas rurales, donde con frecuencia
faltan los servicios, las comunicaciones, las estructuras
educativas y sanitarias.

El peso de la deuda externa


Los Padres sinodales han manifestado su preocupacin por la
deuda externa que afecta a muchas naciones americanas,
expresando de este modo su solidaridad con las mismas. Ellos
llaman justamente la atencin de la opinin pblica sobre la
complejidad del tema, reconociendo que la deuda es
frecuentemente fruto de la corrupcin y de la mala
administracin .

La corrupcin
La corrupcin, frecuentemente presente entre las causas de
la agobiante deuda externa, es un problema grave que
debe ser considerado atentamente. La corrupcin sin
guardar lmites, afecta a las personas, a las estructuras
pblicas y privadas de poder y a las clases dirigentes . Se
trata de una situacin que favorece la impunidad y el
enriquecimiento ilcito, la falta de confianza con respecto a
las instituciones polticas, sobre todo en la administracin
de la justicia y en la inversin pblica, no siempre clara,
igual y eficaz para todos

Comercio y consumo de drogas


El comercio y el consumo de drogas son una seria
amenaza para las estructuras sociales de las naciones
en Amrica. Esto contribuye a los crmenes y a la
violencia, a la destruccin de la vida familiar, a la
destruccin fsica y emocional de muchos individuos y
comunidades, sobre todo entre los jvenes.
Corroe la dimensin tica del trabajo y contribuye a
aumentar el nmero de personas en las crceles, en
una palabra, a la degradacin de la persona en cuanto
creada a imagen de Dios

Preocupacin por la ecologa


Y vio Dios que estaba bien (Gn 1, 25). Estas palabras
que leemos en el primer captulo del Libro del Gnesis,
muestran el sentido de la obra realizada por l. El
Creador confa al hombre, coronacin de toda la obra de
la creacin, el cuidado de la tierra (cf. Gn 2, 15). De aqu
surgen obligaciones muy concretas para cada persona
relativas a la ecologa. Su cumplimiento supone la
apertura a una perspectiva espiritual y tica, que supere
las actitudes y los estilos de vida conducidos por el
egosmo que llevan al agotamiento de los recursos
naturales

CAPTULO III
CAMINO DE CONVERSIN
Arrepentos, pues, y
convertos (Hch 3, 19)
Urgencia del llamado a la
conversin

La grandeza del acontecimiento de la Encarnacin


y la gratitud por el don del primer anuncio del
Evangelio en Amrica invitan a responder con
prontitud a Cristo con una conversin personal
ms decidida y, al mismo tiempo, estimulan a una
fidelidad evanglica cada vez ms generosa.
La exhortacin de Cristo a convertirse resuena
tambin en la del Apstol: Es ya hora de
levantaros del sueo, que la salvacin est ms
cerca de nosotros que cuando abrazamos la fe
(Rm 13, 11). El encuentro con Jess vivo, mueve a
la conversin.

Dimensin social de la conversin


La conversin no es completa si falta la conciencia de las
exigencias de la vida cristiana y no se pone esfuerzo en
llevarlas a cabo. Quien no ama a su hermano, a quien
ve, no puede amar a Dios a quien no ve (1 Jn 4, 20).
La caridad fraterna implica una preocupacin por todas
las necesidades del prjimo. Si alguno que posee bienes
de la tierra, ve a su hermano padecer necesidad y le
cierra su corazn, cmo puede permanecer en l el amor
de Dios? (1 Jn 3, 17).

Conversin permanente
La conversin en esta tierra
nunca es una meta plenamente
alcanzada: en el camino que el
discpulo
est
llamado
a
recorrer siguiendo a Jess, la
conversin es un empeo que
abarca toda la vida.

Guiados por el Espritu Santo hacia nuevo estilo de


vida
La propuesta de un nuevo estilo de vida no es slo
para los Pastores, sino ms bien para todos los
cristianos que viven en Amrica. A todos se les
pide que profundicen y asuman la autntica
espiritualidad cristiana. En efecto, espiritualidad
es un estilo o forma de vivir segn las exigencias
cristianas, la cual es la vida en Cristo y en el
Espritu, que se acepta por la fe, se expresa por el
amor y, en esperanza, es conducida a la vida
dentro de la comunidad eclesial

Vocacin universal a la santidad


Sed santos, porque yo, el Seor, vuestro
Dios, soy santo (Lv 19, 2). La Asamblea
Especial del Snodo de los Obispos para
Amrica ha querido recordar con vigor a todos
los cristianos la importancia de la doctrina de
la vocacin universal a la santidad en la
Iglesia, Jess es el nico camino hacia la
santidad

CAPTULO IV
CAMINO PARA LA COMUNIN
Como t, Padre, en m y yo
en ti,
que ellos tambin sean uno en
nosotros (Jn 17, 21)

La
Iglesia,
comunin

sacramento

de

Ante un mundo roto y deseoso de


unidad es necesario proclamar con
gozo y fe firme que Dios es
comunin, Padre, Hijo y Espritu
Santo, unidad en la distincin, el
cual llama a todos los hombres a
que participen de la misma
comunin trinitaria.

CAPTULO V
CAMINO PARA LA
SOLIDARIDAD
En esto conocern todos
que sois discpulos mos:
si os tenis amor los unos a
los otros (Jn 13, 35)

La solidaridad, fruto de la comunin


En verdad os digo que cuanto hicisteis a
uno de estos hermanos mos ms pequeos,
a m me lo hicisteis (Mt 25, 40; cf. 25, 45).
La conciencia de la comunin con Jesucristo
y con los hermanos, que es, a su vez, fruto
de la conversin, lleva a servir al prjimo en
todas sus necesidades, tanto materiales
como espirituales, para que en cada hombre
resplandezca el rostro de Cristo.

CAPTULO VI
LA MISIN DE LA IGLESIA
HOY EN AMRICA:
LA NUEVA EVANGELIZACIN

CONCLUSIN
Con esperanza y gratitud
He aqu que yo estoy con vosotros todos los
das hasta el fin del mundo (Mt 28, 20).
Confiando en esta promesa del Seor, la Iglesia
que peregrina en el Continente americano se
dispone con entusiasmo a afrontar los desafos
del mundo actual y los que el futuro pueda
deparar.

Enviados por Cristo


Cristo resucitado, antes de su ascensin al cielo,
envi a los Apstoles a anunciar el Evangelio al
mundo entero (cf. Mc 16, 15), confirindoles los
poderes necesarios para realizar esta misin. Es
significativo que, antes de darles el ltimo mandato
misionero, Jess se refiriera al poder universal
recibido del Padre (cf. Mt 28, 18).