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DEFINICIN DE LA

DERIVADA
INTERPRETACIN
GEOMTRICA

INTRODUCCIN
La definicin de la derivada es el resultado de varios
siglos de dedicacin humana a la solucin de ciertos
problemas, como son el de determinar las rectas
tangentes a una curva o como el hallar los valores
mximos y mnimos de las funciones.

EL PROBLEMA DE LA RECTA TANGENTE


Se llama recta tangente a una curva en un punto P, a
la recta que pasa por el punto P con la misma
direccin que la curva.

Para las curvas llamadas cnicas, el concepto de


recta tangente se reduce a considerarla como aquella
recta que tiene un punto en dicha curva y todos los
dems puntos restantes fuera de ella; es decir, la
recta tangente y la curva slo tienen un punto
comn: el punto de tangencia.

En una circunferencia, la recta tangente en un punto P


es la recta perpendicular al radio que pasa por P, como
se muestra en la figura.

Sin embargo, esta interpretacin que es suficiente para


las cnicas, no puede extenderse a todas las curvas en
general.
En efecto, como se muestra en la siguiente figura, la
recta L est interceptando a la curva en dos puntos:

CMO HALLAR LA RECTA TANGENTE EN UN PUNTO?

Q(4, 3)

P(2, 1)

Conocidos dos puntos P y


Q de la recta tangente, se
puede hallar su ecuacin
mediante:
y = mx+b , donde:
m es la pendiente
b el intercepto en el eje Y
Para hallar m se utiliza
la siguiente frmula:

y2 y1
m
x2 x1

CMO HALLAR LA RECTA TANGENTE EN UN PUNTO?

Entonces:
Q(4, 3)

y2 y1 3 (1) 4
m

2
x2 x1
42
2

Luego reemplazando el
punto
Q(4,
3)
y
la
pendiente en la ecuacin,
se halla b de la siguiente
forma:
3 = 2(4) + b
5 tangente es:
Por lo tanto la ecuacin debla= recta
P(2, -1)

y = 2x 5

Del anlisis anterior, es necesario recordar que:

IMPORTANTE

y2 y1
m
x2 x1
O lo que es lo mismo:

f ( x2 ) f ( x1 )
m
x2 x1

Recta tangente a la curva en el punto P(a , f(a))

Recta tangente T

P(a, f(a))
X

Para hallar la recta T tangente en un punto de abscisa


x=a es necesario conocer su pendiente. Pero slo
tenemos el punto de tangencia P de la recta T, y para
hallar su pendiente necesitamos dos puntos. Qu
hacer? Resolvamos la cuestin en varias etapas.
Y

Recta tangente T

P(a, f(a))
X

Estamos sobre el eje X en a, abscisa del punto P de


tangencia, y nos desplazamos hacia la derecha (o
izquierda) una distancia h. Tenemos as el punto
x = a+h sobre el eje X y su correspondiente punto de la
grfica Q(a+h, f(a+h))
Q(a+h, f(a+h))
P(a, f(a))
Recta T
a

a+h

Calculamos la pendiente de la recta secante PQ con las


coordenadas de los dos puntos P y Q.
Q(a+h, f(a+h))

P(a, f(a))

f(a+h) - f(a)
Recta T

h
a

a+h

f ( a h) f ( a )
f ( a h) f (a )
m

h
( a h) a

Si h es muy pequeo, a+h est muy cerca de a. De


esta forma tenemos que:

a+h

Q est muy prximo de P


La secante PQ casi se confunde con la tangente T
La pendiente de la secante PQ es casi la pendiente de T

P
h

a+h

Ahora bien, el valor de h no puede ser 0, aunque s todo


lo pequeo que se quiera. Y aqu interviene el concepto
de lmite.

Entonces:

lim (pendientes de las secantes ) pendiente de la tangente


h 0

f ( a h) f ( a )
lim
m
h0
h

Q
P
a

a+h

De esta manera se concluye como hallar la pendiente de


la recta tangente en el punto (a , f(a)).

La siguiente expresin tambin es una forma


equivalente para hallar la pendiente en el punto
(a , f(a))

f ( x) f (a)
m lim
x a
xa

Ejemplos

1) Encuentre la ecuacin de la recta tangente a la

grfica de la funcin f(x) = 4x x2 en el punto x


=3

2) Encuentre la ecuacin de la recta tangente a la

curva: y = 3/x en el punto (3;1).

3) Encuentre la pendiente de la recta tangente en

el punto (9;3) a la curva:

y x

DERIVADA DE UNA FUNCIN EN UN PUNTO


DEFINICIN. La derivada de una funcin f en
un punto a, denotada con f'(a), es:

f ( a h) f ( a )
f ' (a ) lm
h 0
h
Si este lmite existe
DEFINICIN ALTERNA

f ( x) f (a )
f ' (a ) lm
xa
xa

INTERPRETACIN GEOMTRICA DE LA DERIVADA


La derivada de una funcin f en un nmero a es

la pendiente de la recta tangente a la grfica de la


funcin en el punto (a; f(a)).
Posteriormente se ver que la derivada tambin se

puede interpretar como la razn de cambio de una


magnitud respecto de otra.

DERIVADA DE UNA FUNCIN


DEFINICIN. Si en la definicin anterior, cambiamos
el nmero a por la variable x, obtenemos:

f ( x h) f ( x )
f '( x) lim
h 0
h
En este caso,
derivada de f.

f' es una nueva funcin llamada

NOTACIN DE LA DERIVADA
Las formas para denotar a la derivada de una funcin
y = f(x) , son las siguientes:

df dy
f ( x) y

dx dx

Derivada de la funcin
respecto a "x"
NOTACIN PARA LA EVALUACIN DE LA DERIVADA
Las formas para denotar la evaluacin de una derivada
en x=a son las siguientes:

df
f (a )
x a
dx

Utilizando la definicin, hallar las derivadas de las


siguientes funciones:

a) f ( x) 4
b) f ( x) 2 x 1
c) f ( x) 3x 2 5 , adems calcular f (7)

d ) f ( x) sen( x) , adems calcular f
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