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Enfermedad de

Alzheimer
DR. NGEL CASTILLO
Concepto

Es la forma ms
comn de
demencia y es una
enfermedad neurodeg
enerativa
, que se manifiesta
como deterioro
cognitivo y trastornos
conductuales.
Es caracterstico en el tejido cerebral de los pacientes la
degeneracin de neuronas localizadas en regiones del
cerebro que guardan mayor relacin con la memoria.
La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad
degenerativa, de etiologa desconocida.
El trastorno se inicia, por lo general, de manera insidiosa y
lenta y evoluciona progresivamente durante un perodo de
aos.
El perodo evolutivo puede ser corto, 2 3 aos, pero en
ocasiones es bastante ms largo.
Hay factores genticos, ambientales y sociales que parecen
influir en el desarrollo de demencia, pero no actan por
igual en todas las personas.

Los dos factores de riesgo ms importantes son la edad y los


antecedentes familiares.
Se estima que aproximadamente un 10% de los individuos
mayores 65 aos padecen de algn grado de enfermedad
de Alzheimer.
Fases de la enfermedad
La enfermedad pasa por diferentes etapas, caracterizadas por
un progresivo empeoramiento en la sintomatologa. Se
podra dividir en tres periodos:
Fase Inicial

Repeticin frecuente de frases


Ubicacin equivocada de cosas con
frecuencia
Dificultad para recordar el nombre de
objetos conocidos
Perderse en rutas conocidas
Cambios de personalidad
Convertirse en una persona pasiva y sin
inters por las cosas que antes disfrutaba
Algunas cosas que el individuo sola hacer
bien se tornan difciles, como llevar el
control de uso de la chequera, jugar juegos
complejos (como bridge) y aprender rutinas
o informaciones nuevas y complejas.
Fase intermedia

Disminucin en el conocimiento de los


hechos recientes
Olvido de hechos de la vida propia, se
pierde esencialmente conciencia de
quin se es
Problemas para escoger la ropa
Alucinaciones, discusiones, y conducta
violenta
Desilusin, depresin y agitacin
Algunas tareas que probablemente
presenten dificultades para una
persona en esta etapa son: preparar
alimentos, conducir, vestirse, viajar
fuera de rutas familiares y manejar las
finanzas.
Fase Avanzada

Memoria reciente perdida.


Memoria remota perdida.
No reconoce a su cnyuge, hijos, etc.
Memoria emocional conservada.
Llora.
Grita.
Se agita.
No comprende una explicacin.
Diagnstico

Actualmente la nica manera


definitiva para diagnosticar la
enfermedad de Alzheimer es
investigar sobre la existencia
de placas y ovillos en el
tejido cerebral. Pero
Normalmente, un mdico llevar a
cabo una serie de exmenes para
descartar otros trastornos que
pueden ser responsables de los
sntomas del paciente entre ellos,
depresin severa, enfermedad de
Parkinson, accidentes cerebro
vasculares mltiples (demencia
multiinfarto) y abuso de drogas.
El diagnstico de la EA
tambin debe constar de
un examen neuro
-psicolgico para medir
la memoria, la capacidad
de resolver problemas, la
atencin, la capacidad de
contar y el lenguaje.
Tratamiento

Hoy por hoy no existe ningn


tratamiento que pueda curar la
enfermedad de Alzheimer.
Sin embargo en algunas personas,
en las fases temprana y media
de la enfermedad,
medicamentos pueden prevenir
el empeoramiento de algunos
sntomas durante un tiempo
limitado.
Su filosofa est en intentar
curar lo que se pueda, pero
cuando no se puede se debe
calmar y si no se puede
calmar se debe consolar.
Manejo de la enfermedad
La actuacin junto
a un enfermo de
Alzheimer ser
distinta segn la
fase de la
enfermedad en la
que se encuentre
el paciente.
Fase Inicial

Es muy importante mantenerse activo.


Se debe fomentar las aficiones
habituales, la actividad fsica,
excursiones, viajes, labores, costura.
Hay que insistir en la lectura.
Dar responsabilidades tambin sirve de
ayuda: que se encarguen de la compra,
de recoger una habitacin de la casa
etc.
Fase Intermedia

La comunicacin con los enfermos es


ms compleja. Para compensar su
dificultad de compresin tenemos
que usar un lenguaje ms simple y
concreto, con palabras sencillas,
y frases cortas.
Se deben elegir temas de su inters,
en los que pueda participar.

Es importante mantener el contacto


visual y darle el tiempo que
necesite para pensar las
respuestas.
Fase avanzada

Segn avanza la enfermedad avanza


el grado de dependencia.
Las ayudas deben ir dirigidas a que el
paciente est lo ms cmodo
posible.
Habr que aprender a
comunicarse con l, entendiendo
sus gestos.
Se puede intentar adaptar la casa a
la nueva situacin (camas
articuladas, barras de sujecin,
eliminar objetos punzantes o
cortantes).
Los principales riesgos a los que un enfermo de Alzheimer se
enfrenta dentro de su hogar son:

suelos resbaladizos o con desniveles


cables elctricos por el suelo
objetos de cristal y elementos decorativos que pueden
caerse y romperse
ventanas, espejos que producen deslumbramiento
puertas exteriores, los balcones y las ventanas sin medidas
de seguridad