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Mecnica de Rocas II

Pilas de
Lixiviacin
Introduccin
La tecnologa actual de lixiviacin de metales preciosos se ha desarrollado ampliamente
desde mediados de la dcada del 70, aunque los principios de lixiviacin as como los de
extraccin de oro mediante cianuracin tienen una larga historia. Sin embargo, es en los
ltimos 20 aos que la lixiviacin se ha desarrollado hasta llegar a ser un mtodo
eficiente para tratar el oro oxidado y los minerales de plata. Ha demostrado ser una
forma efectiva para extraer metales preciosos de depsitos pequeos y poco profundos.
El principio real de la lixiviacin en pilas tiene una larga historia, como se infiri
anteriormente. Por ejemplo: las minas de Hungra reciclaban las soluciones que llevaban
cobre a pilas de mineral de baja ley a mediados del siglo XVI (Hiskey, 1985) y los mineros
espaoles percolaban soluciones cidas en grandes pilas de mineral oxidado de cobre
en Ro Tinto en 1752 aproximadamente. Alrededor del ao 1900, las operaciones de
lixiviacin fueron empleando tcnicas como los ciclos de lixiviacin/reposo para
maximizar la recuperacin de cobre (Taylor and Whelan, 1942; Thorstad, 1987). La
lixiviacin de pilas y botaderos de cobre se practica actualmente a nivel mundial en el
caso de minerales de baja ley. Adicionalmente, los productores de uranio han venido
practicando la lixiviacin en pilas mediante soluciones cidas y alcalinas desde fines de
la dcada del 50.
El material extrado de un yacimiento minero es una mezcla de componentes sin valor y
valiosos (oro, plata, cobre, etc.), por lo que debe ser sometido a distintos procesos
mediante los cuales se logra separar estos componentes y recuperar el contenido
valioso.
Pilas de lixiviacin

La palabra lixiviacin procede del latn Lixivia que significa leja.


En Roma esta palabra se usaba para describir los jugos que
destilaban las uvas o las aceitunas antes de ser machacadas. Hoy
la palabra lixiviacin se usa para describir el proceso mediante el
cual se lava una sustancia pulverizada con el objetivo de extraer
de ella las partes que resulten solubles. Es as, que en minera el
trmino lixiviacin se define como un proceso hidro-metalrgico.
Esto significa que, con la ayuda del agua como medio de
transporte, se usan qumicos especficos para separar los
minerales valiosos (y solubles en dichos lquidos) de los no
valiosos. Este proceso permite trabajar yacimientos que suelen
ser calificados de baja ley (y por tanto de ms alto costo de
produccin por tonelada) siempre que la operacin minera
involucre una actividad a gran escala. Es decir, que la lixiviacin
es un proceso de recuperacin que har econmico un proyecto
conforme se trabajen mayores volmenes de material.
Componentes de un Proyecto de Lixiviacin
Mina/Depsito de
Minerales

El material que va a ser lixiviado


en cualquier locacin particular
puede obtenerse de varias
fuentes, tales como mineral
recientemente minado, mineral de
baja ley anteriormente
almacenado, roca estril
mineralizada y/o residuos/relaves
de flotacin. Aunque cada una de
estas fuentes se puede someter a
lixiviacin, la mayora de
proyectos de lixiviacin en
operacin incluyen mineral
recientemente minado extrado de
minas a tajo abierto, siendo sta
la tcnica ms econmica para el
desarrollo de depsitos de baja
ley y gran volumen.
Preparacin del Mineral
Los principales objetivos de la preparacin del
mineral para la lixiviacin radican en producir
un mineral suficientemente fino que permita
el contacto de la solucin con los metales y
lograr un mineral suficientemente permeable
y estable que permita una adecuada velocidad
de percolacin a travs de la pila. Estos
requerimientos pueden resultar
contradictorios en algunos casos en los que
los tamaos de lixiviacin ptimos de mineral
resultan en una pila con baja permeabilidad.
La cantidad de esfuerzo y gastos incurridos en
la preparacin del mineral con frecuencia est
relacionada directamente con el aspecto
econmico de la recuperacin del metal. Por
ejemplo: si el costo diferencial de la trituracin
de un tamao grueso a uno ms fino no es
superado por el valor diferencial del aumento
de recuperacin, entonces no se garantizar
una trituracin ms fina.
El pretratamiento del mineral puede variar de
nada (mineral que salen de la mina) a
chancado ,de chancado a aglomeracin ,o
nicamente aglomeracin(en el caso de
relaves o minerales de grano fino).
LOCACIONES DE
LIXIVIACION EN PILAS
Caracterizar la locacin, es hacer una investigacin Geotcnica que permita
conocer en detalle las condiciones de los cimientos, materiales y las
condiciones geohidrolgicas de la locacin importantes en un proceso cuyo
producto se obtiene en forma soluciones. Se recaba informacin tal como:
Condicin de los cimientos.- las condiciones de las rocas y subsuelos al aadir
carga extra por edificaciones, pilas, etc.

Condicin de la excavacin.- facilidad con que se excava y retira material de


donde se requiera.

Disponibilidad de materiales.- para la construccin de los revestimientos,


canales de drenaje, etc.

Condiciones de la locacin.- Durante la localizacin de las instalaciones, es


importante identificar y evaluar los peligros geolgicos (tales como
desprendimiento de tierras, fallas activas, etc.) que podran tener un impacto
sobre la integridad de las estructuras e instalaciones que contienen las
soluciones del proceso.
Pila y Capa
Impermeabilizada
La colocacin del mineral en las pilas puede realizarse mediante
diversos mtodos, dependiendo principalmente de la naturaleza del
mineral. Los mtodos son:

Descarga y nivelacin del mineral tal como sale de la mina.


Descarga Superpuesta con nivelacin por Bulldozer.
Apilacin con Faja Transportadora
Capa impermeabilizada
La base impermeable tiene como objetivo la recoleccin completa de
las soluciones de lixiviacin, as como prevenir la infiltracin del suelo
subyacente y la contaminacin potencial del agua subterrnea. La base
tpicamente consiste en una capa de geomembrana, que puede estar
compuesta de polietileno de alta (HDPE) o baja densidad (LDPE) o
cloruro de polivinilo (PVC), de espesores del orden de 1 a 2 mm, sobre
una capa de arcilla compactada (con un espesor de 0.1 a 0.5 m) y
debajo una capa de material finamente chancado (<2 cm de dimetro).
Tuberas de recoleccin de soluciones PLS y de aireacin se colocan
sobre esta capa. La base debe tener una inclinacin menor al 5% para
evitar el deslizamiento de la pila sobre la geomembrana.
Almacenaje y
Recuperacin
Al costado de cada pila se
encuentran las canaletas de
recoleccin de las
soluciones. Estas canaletas
estn divididas en dos
secciones para poder
conducir por gravedad, las
soluciones primero a
piscinas desarenadoras,
para ser clarificadas y desde
all fluyen a diferentes
piscinas segn la calidad de
la solucin:
Estabilidad de las Pilas
El objetivo de determinar la estabilidad de las pilas consiste en
desarrollar un diseo para lai nstalacin de lixiviacin en pila de forma
que se mantenga la estabilidad contra los deslizamientos bajo
condiciones estticas y seudo-estticas de carga.
Los principales tems que afectan el anlisis de la estabilidad son:
La geometra de la seccin que es analizada.
Los esfuerzos cortantes y/o resistencias friccionales de los
materiales.
Las condiciones de presin de agua de los poros en la pila y
cimientos.
Comportamiento Histrico
Las fallas en los taludes de pilas en canchas con revestimiento ocurridas en el pasado, han
demostrado que los deslizamientos generalmente ocurren en el plano de contacto entre la
geomembrana y los materiales ms dbiles debajo (underliner) o encima del revestimiento
(overliner).

Las fallas de talud que se sabe son causadas por fundaciones dbiles bajo el sistema de
impermeabilizacin, incluyen una de las siguientes razones o una combinacin de stas: re-
activacin de una falla antigua; descongelamiento del subsuelo; saturacin del subsuelo
(terreno natural u overliner); colapso de subsuelos compresibles o de rellenos poco
compactados; y excavaciones en reas crticas del pie de los taludes que causaran descarga
de los materiales soportados.

Las fallas de talud que se sabe son causadas por sobre saturacin sobre el sistema de
impermeabilizacin incluyen una de las siguientes razones o una combinacin de ellas:
eventos de lluvia intensos; sistema de drenaje inadecuado; aplicacin excesiva de solucin en
la superficie o inyeccin de solucin en el relleno; o cortes en el sistema de tuberas de drenaje
cerca del borde del talud. Estas fallas de talud de pilas de gran altura son en extremo raras y
pueden ser eliminadas o mitigadas al trmino de las operaciones o al comienzo de la clausura.

Las fallas de talud en pilas de lixiviacin y rellenos sanitarios difieren, ya que las primeras
generalmente ocurren durante el inicio de operaciones de colocacin de las capas, y no en las
capas altas de las pilas.
INFLUENCIA DE LA DIRECCION EN QUE SE
COLOCA EL MINERAL SOBRE LA ESTABILIDAD
DE LA PILA
La experiencia indica que las pilas tienden a ser ms inestables durante el
proceso de apilamiento, si el mineral es apilado inicialmente en la
direccin descendente de la gradiente.
Estudios de ensayos:
La resistencia al corte del relleno de la pila es afectada por el
tamao del mineral (grande vs. pequeo), la calidad del mineral
(dbil vs. resistente), forma del mineral (angular vs. redondeado)
distribucin de la partcula del mineral (granulometra alta vs.
baja), contenido de finos del mineral (arcilloso y limoso vs. limpio),
plasticidad del mineral (plstico vs. no plstico), contenido de
humedad del mineral (hmedo vs. seco), resistencia confinada del
mineral (baja vs alta) y la densidad relativa del mineral (suelta vs.
densa) influirn en las propiedades del material de relleno
granular.
Estudios a gran escala de resistencia de rellenos
rocosos y de material seleccionado realizados
por Leps (Leps 1970) y despus por Marachi
(Marachi et al. 1972) y Barton (Barton y Kjaernsli
1981) se resumen en la grfica. Estos
resmenes de ensayos muestran la influencia de
una tensin confinada alta, las cuales tienden a
disminuir la resistencia del relleno rocoso al
incrementar la altura de la pila.
Un relleno de material seleccionado, colocado en capas sueltas
controladas, que son humedecidas durante el proceso de lixiviacin, y
que son cargadas subsecuentemente por las siguientes capas
sucesivas de mineral, debiera ganar resistencia en algn punto ptimo
de altura de relleno, en el cual, con carga adicional, la resistencia
comenzar a decrecer.

La altura optima est definida como la altura de la pila en la cual


incrementos continuos de carga del mineral disminuyen la densidad del
relleno, segn la simulacin realizada en laboratorio en un ensayo
consolidado de cargas equivalentes.
Tensiones en la superficie de contacto de la
Geomenbrana
Los resultados de ensayos de corte directo de estudios
del comportamiento de la geomembrana a largo plazo
bajo grandes cargas, indicaban que la superficie de
contacto entre el impermeabilizante y las capas de
material seleccionado, fueran estas subyacentes o
superiores, aumentaban su resistencia en el tiempo.
(Breitenbach y Swan 1999). El aumento en el punto de
mayor contacto y la resistencia a la friccin de la
geomembrana con respecto al tiempo se debe
principalmente a dos razones: 1) la influencia aparente
de las deformaciones por cargas altas o por las marcas
producidas por micro-punzonamiento (marcas), en la
superficie plana de la geomembrana en contacto con la
capa superior o inferior y 2) las condiciones de una
reduccin del exceso de presin de poros en el suelo
de baja permeabilidad bajo el revestimiento a travs
del tiempo.
Anlisis de estabilidad
Los anlisis de estabilidad de taludes se realizan considerando fallas de
tipo circular y no circulares tanto en condiciones estticas como en
pseudoestticas (considerando las condiciones ssmicas de la zona) .
Los factores de seguridad mnimos segn la literatura existente , de
cada una de estas situaciones se muestran en la Tabla 1 considerando
el mtodo de equilibrio lmite.
Las fallas de tipo circular son aquellas que seconsideran que
pueden ocurrir a travs del materialapilado o del terreno natural
de la pila de lixiviacin,tal como se muestra en la Figura.

La interfase que existe entre la geomembrana y los materiales


con la que est en contacto, es una superficie de debilidad que
debe ser analizada considerando una superficie de falla no
circular,como se ve en la Figura
Resumen del Anlisis de
Estabilidad
Conclusiones
La lixiviacin es un proceso de recuperacin que har econmico un
proyecto conforme se trabajen mayores volmenes de material.
La probabilidad de un deslizamiento de mineral durante el apilamiento
de mineral sobre una cancha de lixiviacin es mucho mayor si el
mineral es apilado en la direccin descendente de la gradiente que si es
apilado en la direccin ascendente de la gradiente.
Los factores de seguridad crticos ocurren al inicio de las cargas de
mineral.
La estabilidad de la pila aumenta durante la carga de capas
subsecuentes, asumiendo que la fundacin bajo la pila y el sistema de
impermeabilizacin es estable.
El aumento general en la estabilidad de los taludes de una pila para la
seccin ideal de estudio, desde el diseo hasta la fase final de las
operaciones, muestra un incremento de cerca de un 20% en el factor de
seguridad al alcanzar la altura mxima de la pila durante la clausura.
GRACIAS