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Unidad Temtica 2

Contaminacin atmosfrica. Contaminantes


atmosfricos primarios. Contaminantes atmosfricos
secundarios. Equilibrio energtico de la tierra y la
atmsfera.
Estndars de calidad del aire. Mtodos de muestreo y
anlisis: tcnicas de anlisis.
Legislacin. Legislacin relativa a emisiones e
inmisiones.
.
Sistemas de eliminacin de gases contaminantes:
Tratamientos antes de la emisin. Proceso de
absorcin. Proceso de adsorcin. Proceso de reduccin
fotocataltica. Proceso de combustin.

Sistemas de purificacin de gases: Cmaras de


Los Contaminantes
Atmosfricos
Se entiende por contaminacin atmosfrica la
presencia en el aire de sustancias y formas de
energa que alteran la calidad del mismo, de modo
que implique riesgos, dao o molestia grave para
las personas y bienes de cualquier naturaleza.

Todas las actividades humanas, el metabolismo de


la materia humana y los fenmenos naturales que
se producen en la superficie o en el interior de la
tierra van acompaados de emisiones de gases,
vapores, polvos y aerosoles.
Al difundirse a la atmsfera, se integran en los
distintos ciclos biogeoqumicos que se desarrollan
en la Tierra.
Contaminantes primarios
Sustancias contaminantes que son vertidas directamente a la atmsfera.
Los ms frecuentes :
-Aerosoles (en los que se incluyen las partculas sedimentables y en
suspensin y los humos).
- xidos de azufre, SOx.
- Monxido de carbono, CO.
- xidos de nitrgeno, NOx.
- Hidrocarburos, Hn Cm.
- Ozono, O3.
- Anhdrido carbnico, CO2.

ms raramente, y ms significativos:
- Otros derivados del azufre.
- Halgenos y sus derivados.
- Arsnico y sus derivados.
- Componentes orgnicos.
- Partculas de metales pesados y ligeros, como el plomo, mercurio,
cobre, zinc.
- Partculas de sustancias minerales, como el amianto y los asbestos.
- Sustancias radiactivas.
Contaminantes secundarios
Los contaminantes atmosfricos secundarios no se
vierten directamente a la atmsfera desde los
focos emisores, sino que se producen como
consecuencia de las transformaciones y
reacciones qumicas y fotoqumicas que sufren los
contaminantes primarios en el seno de la misma.
Las principales alteraciones atmosfricas
producidas son:
- la contaminacin fotoqumica;
- la acidificacin del medio; y
- la disminucin del espesor
de la capa de
ozono.
Efectos contaminantes
Desde los focos de contaminacin se
produce la mezcla y dilucin de los
contaminantes en el aire, dando
lugar a una distribucin de la
concentracin de los mismos,
variable tanto en el espacio
como en el tiempo.
La concentracin de contaminantes a nivel del
suelo vara como consecuencia del desequilibrio
entre los ndices de produccin de
contaminantes y los de dilucin y desaparicin
de los mismos.

La concentracin de contaminantes depender de


la relacin de fuerzas entre las fuentes
contaminantes y las condiciones de
autodepuracin atmosfrica.

La importancia de las condiciones meteorolgicas


en el grado de contaminacin atmosfrica se
reconoce observando las variaciones de la
calidad del aire en una zona determinada de
unos das a otros, an cuando las emisiones
permanecen prcticamente constantes.
Las principales variables meteorolgicas a
considerar por su influencia sobre la calidad
del
aire son:
a. el transporte convectivo horizontal, que
depende de las velocidades y direcciones del
viento; y
b. el transporte convectivo vertical, que
depende de la estabilidad atmosfrica y del
fenmeno de la inversin trmica de las
capas de la atmsfera.
La cantidad de contaminantes presentes
en la atmsfera vendr determinada por la
diferencia entre los emitidos y los
producidos en la misma y los que se
eliminan a travs de los procesos de
autodepuracin por deposicin,
precipitacin y absorcin por el suelo, el
agua y la vegetacin.
Estos procesos de autodepuracin
atmosfrica pueden causar acumulaciones
excesivas de contaminantes en otros
medios (vegetacin, suelos, lagos, etc.),
incluso lejos del punto de emisin del
contaminante, como consecuencia del
arrastre atmosfrico producido por el viento.
En las reas en que se d una fuerte
concentracin de focos emisores de
contaminantes pueden producirse episodios de
fuerte contaminacin local como
consecuencia de la persistencia de situaciones
meteorolgicas adversas para la difusin de los
contaminantes.

Estos episodios se manifiestan con grandes


aumentos de la concentracin de
contaminantes en un rea ms o menos
extensa alrededor de focos contaminantes y
pueden verse forzados por las especiales
condiciones topogrficas de la zona, o por la
localizacin de barreras artificiales (edificios)
que pueden favorecer la acumulacin de
contaminantes.
Emisiones Inmisiones

Se debe hacer una distincin entre ambos trminos


La inmisin consecuencia directa de la emisin.

Emisin: : es la cantidad de contaminante vertido a la atmsfera, en un perodo


determinado, desde un foco emisor

Inmisin: concentracinde contaminantes a nivel del suelo. En la actualidad


se emplea ms el trmino calidad de aire ambiente

Son los niveles de inmisin o de calidad del aire los que determinan el efecto
de un contaminante sobre la salud o el medio ambiente.
Para minimizar la contaminacin atmosfrica, es necesario, por un lado, el
control de las emisiones atmosfricas (niveles de emisin) y, por el otro, el
control y la vigilancia de la presencia de los contaminantes en el aire en
distintos puntos receptores (niveles de inmisin).
EMISIONES GASEOSAS ORGENES
Y TIPOS M RELEVANTES
EMISIONES GASEOSAS SEPARACIN DE GASES y/o
VAPORES CONTAMINANTES.
TRATAMIENTOS MAS RELEVANTES

Entre los procedimientos ms comunes


para tratar las emisiones gaseosas se
distinguen los orientados a retener
material particulado presente y los
que se emplean para separar los
contaminantes (vapores y/o gases)
propiamente dichos
Mtodos de Purificacin de
gases
Dispersin de los

contaminantes
Debido a los factores que determinan el transporte y
dispersin de los contaminantes, la contaminacin
del aire producida en una regin puede tener efectos
adversos de esa y de otra regin.
Las grandes ciudades rodeadas de una topografa
compleja, como valles o cadenas montaosas, a
menudo experimentan altas concentraciones de
contaminantes del aire.
Si bien no se pueden modificar controlar las fuerzas
naturales que crean estos problemas, existen
tcnicas que ayudan a dispersar los contaminantes.
La manera ms comn de dispersar los
contaminantes del aire es a travs de una chimenea
Dispersin de los
contaminantes
La chimenea a menudo se usa como un
smbolo de la contaminacin del aire.
Es una estructura que se ve comnmente
en la mayora de industrias.
Una chimenea dispersa los contaminantes
antes de que lleguen a las poblaciones.
Generalmente se disean teniendo en
cuenta a la comunidad circundante.
Mientras ms alta sea la chimenea, mayor
ser la probabilidad de que los
contaminantes se dispersen y diluyan
antes de afectar a las poblaciones vecinas.
La emanacin visible de una chimenea es
la PLUMA.
La altura de la pluma est determinada por
la velocidad y empuje de los gases que
salen por la chimenea.
Cuando este permitidos se aade energa
calrica a los gases para aumentar la
altura de la pluma.
Las fuerzas naturales hacen que la pluma
tenga velocidad vertical (altura efectiva) y
una distribucin que depende de la
condiciones estabilidad.
Los modelos de dispersin permiten
calcular las concentraciones en funcin de
las distancias a la fuente.
MEDICION DE
CONTAMINANTES
Monitoreo de la concentracin de contaminantes
en el aire: las autoridades de aplicacin
establecen sistemas de monitoreo para medir la
concentracin de los contaminantes
Los mtodos pueden ser manuales o
automatizados:
Los manuales son tcnicas especficas que se
deben seguir cuando se recolecta y analiza la
muestra de un contaminante del aire.
Un mtodo de referencia automatizado se
refiere generalmente a un instrumento aprobado
que satisface los requisitos tcnicos para la
recoleccin y anlisis exactos de un
contaminante
Muestras de aire
Un mtodo sencillo para medir partculas
totales en suspensin (PTS) en el aire, son
equipos que trabajan como lo indica la
figura:
Es un proceso gravimtrico, la bomba en
el muestreador de aire crea un vaco que
lleva el aire a una caseta cubierta. El aire
pasa a travs de un filtro que atrapa el
material particulado.
Para determinar la cantidad de material
particulado en una muestra de aire, se
pesa el filtro antes y despus del muestreo.
La diferencia de peso es la cantidad de
material particulado atrapado en el filtro.
La concentracin de sustancias
presentes se determina mediante tcnicas
de extraccin adicional y absorcin atmica
Se han desarrollado equipos ms sofisticado
para medir la concentracin de material
particulado.
Se est considerando a las PTS con menos de
10 micrmetros de dimetro aerodinmico
(PM10) y material particulado con menos de
2,5 micrmetros de dimetro (PM2,5).
Al muestreador de aire (alto volumen) se
le incorporan dispositivos que separan las
partculas grandes de las pequeas y se
colocan en el equipo de muestreo de manera
que el aire pasa por el dispositivo antes de
atravesar el filtro. De esta manera se
remueven las partculas que exceden el
dimetro especificado.
Hay numerosos mtodos automatizados para el
muestreo y medicin de contaminantes
ambientales.

El proceso de quimiluminiscencia de fase gaseosa


se usa para medir el ozono: En una cmara, la
muestra de aire se combina con etileno y la
reaccin qumica entre el ozono y el etileno crea
radiaciones lumnicas que son detectadas y
contadas por un tubo fotomultiplicador.
La concentracin del ozono
se determina al comparar
el nmero de pulsaciones
de la muestra con el nmero
de pulsaciones de una muestra
con concentracin conocida
de ozono.
La tecnologa ha evolucionando, los
ltimos avances del monitoreo del
aire incluyen el uso de rayos
infrarrojos y ultravioletas para
detectar y medir los contaminantes
peligrosos y txicos.
La espectroscopa infrarroja de la
transformada de Fourier (EITF)
puede medir directamente
ms de 120 contaminantes
gaseosos en el aire, como
el monxido de carbono,
dixido de azufre y ozono.
Puede medir contaminantes peligrosos, como el
tolueno, benceno y metanol.
La tecnologa se basa en que cada gas tiene su
propia "huella digital" o espectro de absorcin.
El sensor de la EITF monitorea todo el espectro
infrarrojo y lee el espectro de los gases presentes
en el aire.