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Surgimiento y desarrollo de la Antropologa

de la Organizacin.

Basado en el trabajo de Jean-Francois Chanlat

Hacia una antropologa de la organizacin


Desde hace ms de un siglo nuestras sociedades son mbito de
numerosas transformaciones econmicas, sociales, polticas y
culturales. Esos cambios, cuyo origen se remonta muy lejos en el
tiempo, han tenido como consecuencia la llegada de lo que el
eminente historiador y socilogo estadounidense Wallerstein calific
de capitalismo histrico (1985).
Ese nuevo orden social en movimiento constante, caracterizado al
mismo tiempo por:
*el aumento de la racionalizacin (Weber),
*la acumulacin del capital (Marx),
*la influencia de las categoras econmicas (Polanyi),
*el desarrollo del individualismo (Dumont, 1983),
*la obsesin del progreso (Rostow, 1968),
*la urbanizacin (Castells, 1975)
*y la explosin tecnolgica (Landes, 1975; Ellul, 1964),
ha visto nacer y proliferar un gran nmero de organizaciones formales
que han llegado a ser uno de los principales puntos de sustento y
estructuracin individuales y colectivos contemporneos.
El inters por las ORGANIZACIONES ha seguido varios sentidos:
-los de la economa,
-la sociologa,
-la psicologa,
-las ciencias polticas,
-las ciencias de la administracin
-y por supuesto los de la antropologa
En el rea de las ciencias de la administracin , el estudio del comportamiento
humano en las organizaciones dio lugar a la creacin de un campo cientfico
especfico que se conoce como Comportamiento Organizacional.

Ese campo, se desarroll en un principio al amparo de ciertos departamentos


universitarios, sobre todo los de psicologa y sociologa; y despus, ms
recientemente, con el entusiasmo por la administracin y el culto de la
empresa en las escuelas de administracin; fenmeno que se reprodujo con ms
o menos amplitud en la mayora de los pases industrializados. Esa disciplina, que
pertenece sobre todo a la esfera de las "ciencias de la administracin", est en
plena expansin hoy da y los rasgos que la caracterizan son su preocupacin por
la eficacia de la organizacin, su voluntad de cambio, su inspiracin
principalmente conductista y positivista, su aspecto aplicado y
pluridisciplinario, la diversidad de sus mtodos y de los mbitos de
organizacin estudiados y, en fin, la heterogeneidad de su cuerpo terico
(Lorsch, 1987)
El comportamiento en la organizacin: un campo heterogneo y un
desarrollo aislado.
Tal como se nos presenta hoy da, el Comportamiento Organizacional,
heredero tanto de la corriente de las Relaciones Humanas como
de ciertas ramas de la psicologa, sobre todo de los estudios de Lewin
y de la Psicologa Industrial (Mustenberg), al igual que de la Sociologa
y de las Teoras de las Organizaciones, del Enfoque Sociotcnico, de la
Dinmica de Grupos, del Conductismo anglosajn y de las corrientes del
llamado Management ( lo que conocemos en espaol como GERENCIA),
parece un inmenso revoltijo, un campo abierto a todas, o casi todas, las
corrientes tericas y metodolgicas, porque, ms all del ecumenismo
aparente, completamente relativo como puede uno imaginarse, en el seno
de ese corpus terico heterogneo, incluso singular, se observa el
ocultamiento o la ausencia ms o menos total de ciertas dimensiones
humanas fundamentales que constituyen el objeto de el individuo y la
organizacin:
*la dimensin cognoscitiva y lingstica,
*la dimensin espacio-temporal,
*la dimensin psquica y afectiva,
*la dimensin simblica,
*la dimensin de la diferencia con el otro y
*la dimensin psicopatolgica
A semejanza de las ciencias de la administracin en general, el campo del
comportamiento en la organizacin parece haberse desarrollado hasta
ahora en aislamiento, pasando por alto en una gran medida los logros de
las ciencias humanas bsicas.

Al parecer, ese alejamiento de la gran produccin intelectual tiene dos


causas: por una parte, al haber establecido lo econmico, el nmero y la
cosa en el centro de su universo, nuestra sociedad parece haber olvidado
el resto, esto es, todo lo que no se puede reducir a una formalizacin
cualquiera (Gorz, 1988; Caill, 1989); por la otra, puesto que todo recurso a
una corriente de pensamiento exterior, crtica adems, puede amenazar
siempre el orden establecido de la organizacin, el mundo de la
administracin ha preferido adoptar lo ms a menudo posible las visiones
que son menos molestas para s mismo.

Esa profunda "economizacin" del mundo organizado moderno, como dira


Gorz (1988) fenmeno relativamente reciente en la historia de la
humanidad y esa voluntad de asegurar el mantenimiento de un sistema
de control de inspiracin tayloriana o burocrtica, o ambas, no han dejado
de ejercer ciertos efectos en la orientacin tecnocrtica de esa disciplina
que es sobre todo administrativa, como lo recordaba tambin M. Alvesson
(1987, p. 105):
El inters de la psicologa de la organizacin por la motivacin y su falta
de inters por la simblica en el trabajo caracteriza muy bien su
orientacin tecncrata. Los objetos de estudio se refieren a cuestiones
estrechas y bien definidas y las respuestas a esas cuestiones constituyen
la base de un fragmento del estudio global de la sociedad, cuyo objetivo
es oponerse a las tendencias engendradas por la divisin del trabajo y
el empobrecimiento de las tareas.

Dicho de otra manera, la obsesin por la eficacia, por el desempeo, por la


productividad, por el rendimiento en el corto plazo, que hemos encontrado hasta ahora
en nuestras organizaciones y en nuestras sociedades, ha empujado a la mayora de
los investigadores a circunscribir sus intereses a esas cuestiones y a reducir muy a
menudo sus esfuerzos a simples tcnicas de control.

As, es posible comprender por qu, desde hace algunos aos, un creciente nmero de
investigadores, un poco en todo el mundo y ms particularmente en el rea latina, pone
en tela de juicio esa concepcin instrumental, adaptativa, incluso manipuladora, del ser
humano, se pregunta sobre las dimensiones olvidadas y se vuelve hacia otras
disciplinas o hacia otras perspectivas tericas.
Con ello, cada uno a su manera, buscan hacer inteligible la experiencia humana y
comprenderla en toda su complejidad y riqueza.

Esas impugnaciones se han vuelto tanto ms pertinentes cuanto que cada vez son ms
numerosos los que critican la formacin que reciben los futuros administradores y que
los problemas que surgen en el trabajo no parecen resolverse como podra pensarse.
LA FORMACIN EN GESTIN PUESTA EN TELA DE JUICIO

Cincuenta y cinco aos despus del famoso informe de la Fundacin Ford,


que reclamaba una verdadera formacin acadmica y profesional en
la que las ciencias del comportamiento deban tomar su justo lugar,
la enseanza y la formacin en la gestin son puestas en tela de juicio
nuevamente. Ni en Estados Unidos ni en Francia ni en otros pases se duda
en denunciar en grados diversos lo exagerado de la especializaron, de la
rigidez, del anti intelectualismo, del etnocentrismo, del cuantitativismo, del
economismo, de la incultura, de la falta de conciencia histrica y de la
ineptitud para comunicarse o para interactuar de que dan prueba los
programas o los estudiantes.

Ese concierto de crticas y lamentaciones, que en ciertos casos sera


necesario atenuar, no carece de vnculos con la situacin observada
en los medios de trabajo.

En efecto, incluso si, segn algunos, la condicin humana en las


organizaciones parece satisfactoria, resulta que, cuando se hacen estudios
profundos, stos nos muestran que la realidad no siempre es tan color de
rosa
Contrariamente a la idealizacin de que es objeto casi demasiado a menudo
en el mbito gerencial, la organizacin aparece tambin con gran frecuencia
como un medio que engendra sufrimiento, violencia fsica y psicolgica,
tedio y aun desesperanza, no slo en los escalones inferiores sino tambin
en el caso de los ejecutivos intermedios y superiores.
A semejanza de la obra ya clebre de Arthur Miller, Muerte de un viajante, la
organizacin no es siempre la buena madre que le gustara ser.

La "tristeza" de los obreros, la "melancola" o desazn de los ejecutivos


de que se habla en algunas ocasiones son de cierta manera tanto el
reflejo de la formacin recibida generalmente en las escuelas como la imagen
de lo que es costoso a la sociedad en general. En un mundo esencialmente
dominado por la razn instrumental y por las categoras econmicas, lo ms
comn es que los hombres y las mujeres que conforman las organizaciones
sean considerados ante todo como recursos, esto es, como cantidades
materiales cuyo rendimiento debe ser igualmente Satisfactorio que el de la
herramienta, la maquinaria y las materias primas. As, asociadas al universo
de las cosas, las personas empleadas en las organizaciones se convierten
poco a poco en objetos.

En ciertos casos, slo algn acontecimiento extraordinario viene a recordar


ocasionalmente su humanidad.
En la mayora de las sociedades, plantea el etnlogo Louis Dumont,
las relaciones entre los hombres son ms importantes, ms altamente
valoradas que las relaciones entre los hombres y las cosas. Esta
primaca se invierte en el tipo moderno de sociedad, en la que las
relaciones entre los hombres estn, por el contrario, subordinadas a las
relaciones entre los hombres y las cosas (1977).

Y esa subordinacin al universo de los objetos-mercancas y a la


racionalidad econmica ha sido la causa principal del descentramiento de
lo humano en las organizaciones. Esto lo ha recogido Gorz en un artculo
memorable, donde expres: Por consiguiente, puede comprenderse un
poco mejor por qu en la actualidad numerosos trabajadores, sobre todo
entre los ms jvenes, buscan cada vez ms satisfacciones fuera de su
trabajo por qu numerosos ejecutivos y golden boys de las finanzas no
parecen experimentar ninguna lealtad hacia las instituciones para las que
trabajan y parecen estar hechos a imagen y semejanza de una sociedad
que ha llevado el individualismo al extremo de una sociedad en la que
reina el pensamiento de corto plazo y que no se ha preocupado mucho por
hacer del trabajo un medio de vida, ocupada como est ante todo en ganar
dinero (Gorz, 1988; Le Monde diplomatique).
En la actualidad, todo nos impulsa a volver la mirada hacia otros
horizontes:

*la complejidad de los problemas a los que nos enfrentamos tanto en el


plano nacional como en el internacional,

*la preeminencia de lo cultural, las aspiraciones a la individuacin, que


Michel Foucault denomin bellamente "la preocupacin de uno",

*la exigencia de cierta solidaridad, los imperativos ticos,

*la revolucin ciberntica,

Todo nos lleva en efecto a dar prioridad a modos de administracin que


se apoyen en lo sucesivo en una verdadera antropologa de la
organizacin.

Para ello hay que considerar varios aspectos.


1)La unidad fundamental del ser humano

El saber en general y las ciencias humanas en particular (Gusdorf,1967) han sufrido


hasta ahora las leyes de la divisin intelectual del trabajo. Y el campo del
comportamiento en la organizacin no ha escapado a esa regla. Tal fragmentacin
del conocimiento ha tenido a menudo como consecuencia, como todos lo saben, el
encerrar a los investigadores en un mundo relativamente estrecho, incluso
microscpico. Asimismo, ha tenido como resultado el reflejar una imagen
fragmentada del ser humano.

El efecto de esta concepcin de la persona en migajas ha sido doble: en el


plano disciplinario, ha llevado a muchos investigadores por los senderos del
reduccionismo y del imperialismo biolgico, psicolgico o sociolgico y, en el
plano de la organizacin, ha desembocado a menudo en acciones y prcticas
sociales que ocultan un gran nmero de dimensiones humanas.

El deseo de explicarlo todo mediante su propia ciencia es, sin duda alguna, un
fenmeno que se encuentra en todas las pocas de la era moderna. No tiene toda
visin intelectual la tendencia a hacerse hegemnica? (Kuhn, 1972; Lakatos
y Musgrave, 1970; Chalmers, 1987). Ahora bien, en nuestros das, los
conocimientos acumulados, tanto en el campo de las ciencias humanas
como en el de la historia de las ciencias, deberan hacernos ms conscientes
de esas inclinaciones y, por ende, permitirnos prevenirlas o, dado el caso,
eliminarlas.
Este imperativo se impone tanto hoy en da que las visiones cientficas en
cuestin nunca son neutras y se arraigan en el tejido social de la poca de que
se trate (Foucault, 1975; Chalmers, 1987; Holton, 1981; Whitley, 1984).

Esta afirmacin es particularmente verificable en la esfera de lo que algunos


califican, en nuestros das, de ciencias de la administracin o de la organizacin
y, sobre todo, en el subcampo que hemos mencionado: el "comportamiento
organizacional".

La concepcin dominante de un ser humano Homo economicus, racional, que


reaccione a estmulos externos y cuya universalidad no podra ponerse en
duda, debe ser revisada por completo (D'Iribarne, 1986; Hofstede, 1987). No
es, por lo dems, una construccin ideolgica cuyo objetivo es legitimar
las acciones emprendidas y mantener el orden establecido de la organizacin?
Si bien es cierto que el saber en el dominio del "comportamiento
organizacional" se ha desarrollado ante todo con el deseo y la voluntad
de mejorar la productividad y la satisfaccin en el trabajo, es igualmente
cierto que esa contaminacin de las categoras econmicas no ha tenido por
nico efecto el de desarrollar una concepcin del ser humano aislado;
frecuentemente ha desembocado tambin en perspectivas simplistas,
mecnicas, instrumentales, elitistas, utilitaristas y universalistas.

Y, confundidos por esas perspectivas, ciertos investigadores y consultores en


comportamiento en la organizacin no han dudado, como lo recordaba Herzberg
hace algunos aos (1980), en exigir a los ejecutivos y a los empleados que
imiten el comportamiento de las hormigas o, como lo expresaba tan bien Gorz,
"que reduzcan la experiencia de la vida al silencio

Ahora bien, el ser humano es demasiado complejo para dejarse encerrar en tal
concepcin (Morin, 1973). Cierto, lleg el momento de tratar de fundar una
verdadera antropologa de la organizacin que, al mismo tiempo que restituya su
unidad y su especificidad al ser humano, tambin derive de ellas las dimensiones
fundamentales y los diversos planos de anlisis.
Utilizamos aqu el trmino antropologa en el sentido etimolgico.

En efecto, partimos de la idea de que hay un mundo propio al hombre y de que el


estudio de ese universo singular constituye el objeto privilegiado de la ciencia de lo
humano que es la antropologa.

Siguiendo el ejemplo de Mauss y de otros investigadores, esa antropologa que


ha de fundarse en el campo de la organizacin debe reagrupar el conjunto de los
conocimientos que tenemos sobre el ser humano.

Apoyndonos en ese saber, deberamos poder explicar mejor la experiencia


humana tal como es vivida en el universo de la organizacin.

As, proponemos un doble desplazamiento del objeto de estudio: por una parte, en
lugar de centrarnos sobre todo en cmo hacer para que la gente est ms
satisfecha y sea ms rendidora, como puede hacerlo la corriente ortodoxa,
centraremos nuestra atencin en el hecho humano en las organizaciones, a partir
de los conocimientos desarrollados por todas las disciplinas que se interesan
en el tema.
Por otra parte, en lugar de considerar la organizacin como un conjunto cerrado y
autosuficiente, buscaremos valorizar esas relaciones con el medio ambiente que
recorren, que atraviesan la vida de las organizaciones de un lado a otro. Por lo
dems, esta posicin se funda en cierto nmero de consideraciones de orden
epistemolgico y metodolgico relativas al ser humano y a la manera de
estudiarlo.

2)El ser humano: un ser a la vez genrico y singular


Ms all de la diversidad de las disciplinas que lo estudian, el ser humano es uno.
Es nico en cuanto especie. Y lo es igualmente en cuanto individuo. Si bien es
cierto que, por razones muy evidentes, los cientficos han dividido el saber en
partes distintas (biologa, psicologa, psicologa social, psicoanlisis, sociologa,
etc.), tambin es cierto que, cuando se observa al Homo humanus, ste se
presenta como un todo cuyos diferentes elementos estn ntimamente
interrelacionados.

El hombre, ser fundamentalmente biopsicosocial, se presenta tambin como


profundamente vinculado a la naturaleza y a la cultura que lo rodean y que l
contribuye a transformar (Moscovia, 1972; Ruffi, 1976; Morin, 1973; Fondation
Royaumont, 1974). A la luz de esta afirmacin, inmediatamente se hace evidente
que todo reduccionismo, ya sea de orden biolgico, psicolgico o sociolgico, se
excluye a s mismo.
Todo el saber que se pueda acumular sobre un aspecto de la vida
humana no puede, en efecto, explicar el resto.
resto Slo una concepcin
unitaria puede hacerlo, sabiendo al mismo tiempo, por lo dems, que
esa representacin seguir siendo siempre una construccin
imperfecta e inacabada.

Sin embargo, son muchos los que, todava hoy da, encierran al ser
humano en esquemas reductores y que, demasiado a menudo, tienen
la impresin muy ingenua de haber comprendido su esencia.

La realidad humana que encontramos en las organizaciones no podr


jams ser reducida a tales esquemas.

Slo una concepcin que intente explicar al ser humano en su totalidad


podr acercarse a ella sin, no obstante, jams agotarla por completo.

El ser humano que acabamos de definir es, por supuesto, un ser


genrico, es decir, una persona que se define por su pertenencia a la
especie humana, por las caractersticas que de ello se desprenden (bi-
3) El ser humano: un ser activo y reflexivo
Uno de los rasgos caractersticos de la especie humana y de todo ser
humano es que piensa y acta. La reflexin y la accin son dos de las
dimensiones fundamentales de la humanidad concreta. Negar la
capacidad de reflexin del humano significa arrojar al hombre a un
mundo pavloviano en el que los reflejos condicionados harn oficio de
socializacin.

Si bien, en lo que nos concierne, no hay duda alguna de que tambin


aprendemos por condicionamiento, lo que Pavlov llamaba el primer
sistema de sealizacin (Fondation Royaumont, 1974; Ruffi, 1976).

Tambin es verdad, en cambio, que jams podremos reducir al ser


humano a esa visin estrictamente objetivista (Harr, 1979; Giddens,
1987). El aprendizaje moviliza en los seres humanos un segundo
sistema de sealizacin, segn la propia expresin del gran fisilogo
ruso: el lenguaje y el pensamiento consciente (Pavlov, 1963; Cosnier,
1966). Ese sistema, mucho ms complejo que el primero, establece
nuestra singularidad en cuanto especie y en cuanto individuos (Leroi-
Gouhran, 1964; Benveniste, 1966); es la base de todas las transforma-
4)El ser humano: un ser de palabra, un ser de verbo y comunicacin
Esa construccin de la realidad y esas acciones que puede emprender
el ser humano de que acabamos de hablar brevemente no se conciben
sin recurrir a una forma cualquiera de lenguaje. Gracias a esa facultad
de expresar en palabras tanto la realidad interior como la exterior
podemos tener acceso al mundo de las significaciones.

El universo del discurso, de la palabra y del lenguaje, constitutivo del


medio humano (Benveniste, 1966; Hagge, 1985), se convierte as en
una clave indispensable para su inteligibilidad.

Pasaje obligado de la comprensin humana, el lenguaje constituye un


objeto de estudio privilegiado. Su exploracin en el mbito de la
organizacin permite participar en la decodificacin de las conductas, las
acciones y las decisiones. Reducir, por lo tanto, la comunicacin humana
a una simple transmisin de informacin, visin directamente inspirada en
las ciencias del ingeniero, como puede verse todava frecuentemente en
los manuales de comportamiento en la organizacin, significa eludir todo
el problema del sentido y de las significaciones; significa olvidar que todo
discurso, toda palabra pronunciada o todo documento escrito participan
ms o menos en el actuar, el hacer, el pensar y el sentir (Grize, 1985);
significa, en fin, condenarse a no poder comprender en profundidad ni
la simblica de la organizacin ni la identidad individual y colectiva. As,
ese estudio es tanto ms imperioso hoy da cuanto que las ciencias que
se ocupan de l estn en pleno desarrollo (Habermas, 1987; Giddens,
1987; Hagge,1987) y que, hasta muy recientemente, aunque se
muestran sensibles al tema de la comunicacin (Jablin et al., 1987), los
especialistas del comportamiento en la organizacin han dejado en la
sombra el carcter lingstico del ser humano, a pesar de que
constituye una dimensin de ste que hoy se juzga inevitable
5) El ser humano: un ser de deseo y de pulsin

Contrariamente a la visin que pueden tener de l ciertos investigadores en


ciencias humanas, el ser humano no puede ser reducido a un organismo sometido
a un bombardeo de estmulos (Skinner, 1968).

Tambin es un ser de deseo, de pulsin y de relacin. A travs de la relacin que


lleva con los otros mediante el juego de las identificaciones (introspeccin,
proyeccin, transferencia, etc.), ve si su deseo y su existencia son reconocidos o
no. As, la realidad social se convierte en el soporte de la realidad psquica. Como
lo demostraron Freud y sus sucesores, el otro es a la vez un modelo y un objeto,
un sostn o un adversario. La constitucin de todo ser humano en cuanto sujeto
pasa por esa relacin polimorfa con los otros. A travs de ella se constituye, se
reconoce, experimenta placer y sufrimientos, satisface o no sus deseos, sus
pulsiones.

El ser humano se presenta as con su cortejo de racionalidad y de irracionalidad


que echa sus races tanto en la vida interior como en el mundo exterior. La vida
psquica, lugar por excelencia de la imaginacin, de la represin, de las defensas y
de los procesos de identificacin, desempea una funcin fundamental en el
comportamiento humano, ya sea de orden individual o colectivo. (Bion, 1972;
Jaques, 1972; Hirschhorn, 1988). Desdear esa realidad significa tambin
condenarse a una visin truncada de lo humano que puede llevar a consecuencias
patolgicas de las que, por desgracia, la historia social y la vida en la organizacin.
6) El ser humano: un ser simblico
El universo humano es un mundo de signos, de imgenes, de metforas,
de emblemas, de smbolos, de mitos, de alegoras, etc. Objeto de la
antropologa, de la etnologa, de la historia de las religiones, de la mitologa,
de las artes y la literatura, de la filosofa y la sociologa, "lo simblico como
lo describe justamente G. Durand se confunde con el proceso de toda la
cultura humana" (1984, p. 130).

Todo ser humano y toda sociedad humana se representan de una manera u


otra el mundo y, por ello mismo, le dan un sentido. La imaginacin simblica
buscar representarse ante todo lo ausente, lo imperceptible, lo inexpresable.

Esas representaciones simblicas, ms o menos arbitrarias y que extraen su


existencia de la relacin con el mundo, van a participar en la construccin de
ese universo de significaciones constitutivo del medio humano. Y, para
retomar la expresin de Cassirer, esa "fuerza simblica", caracterstica de
toda vida colectiva, no escapa al universo de la organizacin (Durand, 1984).
En cuanto marco particular de la experiencia humana, la organizacin es un
lugar que hace surgir toda una simblica (Chanlat y Dufour, 1985; Bouchard,
1985). Como lo veremos en la parte que le est dedicada, esa simblica est
marcada por una tensin caracterstica de nuestras sociedades
industrializadas entre, por una parte, la razn econmica que reduce el
sentido acordado al trabajo y, por la otra, la existencia humana en bsqueda
continua de significacin.
Existencia humana en bsqueda continua de significacin.

La admiracin actual por la nocin de "cultura de empresa" es signo, a la


vez,de esa desazn existencial y del carcter eminentemente simblico de la
actividad humana (Deal y Kennedy, 1982; Schein, 1985; Smircich y Calas,
1987).

Puesto que es productor de sentido, el Homo symbolicus busca resurgir de


un mundo de la organizacin que, ms a menudo que no, bajo la influencia
de la razn y de la ciencia, ha tendido a querer reducir a cenizas la
imaginacin simblica (Sievers, 1986).

Ahora bien, como lo recuerda con precisin G. Durand, "la razn y la ciencia
slo
vinculan los hombres a las cosas, pero lo que vincula a los hombres entre s,
en el humilde plano de las dichas y las penas cotidianas de la especie
humana, es esa representacin, que es afectiva porque es experimentada,
que constituye el imperio de las imgenes (1984, p. 124).

Y, si no quiere edificar universos sin esperanza, el mundo de la gestin no


debera olvidarlo jams.
7) El ser humano: un ser espacio-temporal

Todo ser humano est inserto en el espacio y en el tiempo.


Esas dos dimensiones, que son inseparables no es un movimiento en el
espacio un movimiento tambin en el tiempo, definen los marcos
geohistricos de la accin humana.

El tiempo remite a los ritmos biolgicos, psicolgicos y sociales que marcan


el comps de nuestras actividades individuales y colectivas.

Asimismo, el tiempo marca nuestra relacin con el cosmos, con el universo


(Hawking, 1989). Toda colectividad, sea la que fuere, percibe ms o menos
un pasado, un presente y un futuro e inserta o no sus actividades en un
ciclo.
El tiempo de unos no es el tiempo de otros; es funcin del tipo de sociedad
en la que se vive.

Basta pensar en las diferentes concepciones de la temporalidad que han


sido comunes en Occidente (Attali, 1982; Gasparim, 1986) o en las
diferencias que es posible observar en la actualidad entre ciertos pases
occidentales. 1984) o incluso entre stos y los no occidentales (Kamdem,
1986), para observar que el transcurso de los das no ocurre de la misma
manera segn los pases y las regiones. Y el universo de la organizacin no
escapa a ello.
En cuanto al espacio, ste nos remite a nuestra espacialidad, es decir, a
los diferentes lugares que constituyen nuestra geografa a la vez personal
y social. En efecto, todo individuo es originario de un lugar dado, se
desarrolla en un medio particular, ocupa una posicin profesional, trabaja
en una organizacin determinada y desaparece un da en alguna parte. Y
esos lugares estn ellos mismos integrados a espacios ms vastos.

El arraigamiento espacial puede ser ms o menos fuerte, pero no se


puede concebir un ser humano o una colectividad que no tengan una
forma cualquiera de pertenencia a un espacio dado, por mnimo que sea.

Por esa razn, los lugares y las posiciones que se ocupan a ttulo
individual o colectivo son el objeto de inversiones de todo gnero
(afectivo, material, poltico, etc.).

Por ser fuentes de arraigamiento, esas inversiones reafirman la identidad


personal y colectiva. Y, tambin en este caso, puesto que es un lugar
particular, la organizacin proporciona numerosos ejemplos de ello.
8) El ser humano: objeto y sujeto de su ciencia
Las pocas consideraciones que acabamos de presentar nos indican
claramente que, cuando estudiamos al ser humano, no podemos de
ninguna manera analizarlo como se analizara un objeto inerte, un tomo o
una molcula. La gran diferencia que existe entre las ciencias
fisicoqumicas y las ciencias humanas reside precisamente en el hecho de
que en estas ltimas el ser humano es a la vez objeto y sujeto de su
ciencia. Y debemos tener en cuenta esta particularidad, no como un simple
freno para nuestros conocimientos, sino, por el contrario, como un elemento
suplementario para comprender mejor la dinmica humana.

Es lo que G. Devereux supo expresar tan bien en estos trminos:


La ventaja principal consiste en reintroducir en la situacin
experimental al observador tal cual es realmente, no en cuanto
fuente de enojosas perturbaciones, sino en cuanto fuente importante
e incluso indispensable de nuevos datos de comportamiento
pertinentes.

Esto permite el aprovechamiento de los efectos sui generis de la


observacin en el observador y en lo observado a la vez, efectos
considerados aqu como datos clave.
9) La necesidad de la multiplicidad de las miradas
La complejidad del comportamiento humano que revela los propsitos
que acabamos de exponer y las exigencias que entraa esa complejidad
en el plano metodolgico desembocan naturalmente en una economa
de la explicacin (Devereux, 1972; Chanlat, 1984).

La economa explicativa slo podr ver la luz gracias al respeto de los


planos de anlisis y a la pluralidad de las miradas. Si, por ejemplo, un
investigador se interesa en el problema de las enfermeras, puede
abordarlo de diferentes maneras: desde el punto de vista econmico,
estudiando los salarios, las bonificaciones, el mercado de trabajo; o,
desde el punto de vista poltico, analizando su poder en relacin con las
otras categoras de personal; o, tambin, desde el punto de vista
psicolgico, dedicndose a comprender sus personalidades; y, as, puede
multiplicar los enfoques.
Cada punto de vista, a su manera, restituir una parte de la realidad;
sin embargo, slo del conjunto de las miradas podr desprenderse
realmente una imagen menos parcial, pues cruzndolas,
multiplicndolas en planos diferentes, ser como podremos
interpretar la realidad observada en un sentido ms total, como
podremos tratar de restituirla en su totalidad.
10) La necesidad de una concepcin dialctica de los fenmenos

La ltima afirmacin que haremos en esta seccin se refiere al carcter


dialctico tanto del comportamiento humano como de la investigacin
y del vnculo investigacin-realidad (Gurvitch, 1972).

Es cierto, creemos que los seres humanos construyen su mundo y que el


universo social que edifican los influye a su vez; creemos asimismo que los
conflictos, las oposiciones y las contradicciones se encuentran en el centro
de la dinmica histrica. Ah estn la historia de las sociedades y la de
las organizaciones para dar prueba de ello (Chanlat y Sguin, 1987,
1988; Sahlins, 1989; Godelier, 1984).

Creemos, en fin, que la investigacin en s no escapa a esa regla, que existe


una relacin de naturaleza dialctica entre el investigador, el objeto de su
investigacin y la realidad social, algo que Giddens(1987) resumi muy bien
en estos trminos: "A diferencia de las ciencias naturales, las ciencias
sociales entran de manera inevitable en una relacin 'sujeto-sujeto' con sus
objetos".

En efecto, la determinacin de un objeto, de un fenmeno de investigacin,


su aprehensin y su interpretacin modifican a menudo la idea de que las
personas y los investigadores se hacen de l y, por ende, la propia
construccin de esa realidad.
ALGUNOS ELEMENTOS PARA UNA TEORA ANTROPOLGICA DE LAS
ORGANIZACIONES
El primer plano tiene por objeto el individuo. Ese individuo es, por definicin, un
ser biopsicosocial. Esta triple pertenencia biolgica, psicolgica y social le
confiere una complejidad singular en la escala de lo vivo (Morin, 1973; Ruffi,
1976). Aunque se puede estudiar al individuo conforme a uno de esos tres ejes, en
realidad siempre es difcil no tener en cuenta los otros dos. Los ejes biolgico,
psquico y social contribuyen, cada uno a su manera y por su propia intrincacin, a
la edificacin del orden individual, a plantear al individuo en cuanto sujeto
y actor de su propia historia y, en fin, a fijar igualmente sus lmites.

El triple componente tambin interviene, desde luego, cuando se estudia a


los seres humanos en las organizaciones. En la escala individual, lo
biolgico, lo psquico y lo social desempean una funcin ms o menos
importante, segn los mbitos y las personas que intervienen. La herencia
biolgica, los rasgos de carcter, la historia personal y la pertenencia
sociocultural imprimen su huella, al capricho de los acontecimientos, en las
conductas individuales.

Para la etnometodologa, por ejemplo Un miembro no es solamente una persona


que respira y que piensa, es una persona dotada de un conjunto de
procedimientos, de mtodos, de actividades y de saber hacer que la hacen capaz
de inventar dispositivos de adaptacin para dar sentido al mundo que la rodea.
(Coulon, 1987)
El segundo plano es el de la influencia recproca
El ser humano no vive aislado. Es precisamente en la relacin con alter en la que
ego se construye. Por lo tanto, la diferencia con el otro es consustancial a la
identidad personal. "Toda identidad requiere la existencia de otro: de algn otro en
una relacin gracias a la cual se actualiza la identidad del s, escribe
Jean-Fran^ois Chanlat Laing.
El otro, es a la vez un modelo, un objeto, un sostn o un adversario; modelo,
porque constituye un sujeto de identificacin; objeto, porque es un sujeto de
inversin de tipo libidinal en la que se convierte en objeto de amor y de odio;
sostn y adversario, porque permite la construccin de vnculos de solidaridad y
hostilidad.
Dicho de otra manera, como lo escribe con toda precisin E. Enrquez,
"El otro no existe mientras no exista para nosotros, lo cual significa que es
indispensable una forma de apego (identificacin, amor, solidaridad,
hostilidad) para constituir en otro a quien sea".

*La influencia recproca y el modo de comunicacin


Puesto que el ser humano es un ser de dilogo y puesto que todo comportamiento
significa comunicacin (Bateson, 1979), toda influencia recproca, sea la que
fuere, supone por definicin un modo de comunicacin, es decir, un conjunto de
disposiciones verbales y no verbales encargado de expresar, de traducir, de dar a
entender, en una palabra, de decir lo que unos quieren comunicar a otros en el
transcurso de una relacin.
Primero, pueden consistir en un cara a cara o en una relacin con un pequeo
nmero de personas. La relacin uno-otro constituye, desde luego, la influencia
recproca social bsica y es el objeto privilegiado de muchas disciplinas, sobre
todo de la psicologa social, la microsociologa y la etnometodologa, las cuales
pueden en seguida remitir a la relacin que un individuo puede tener con una
multitud.
La relacin uno-masa dio nacimiento a la psicologa del mismo nombre y es, en
fin, la que puede hacer referencia a la relacin que un grupo tiene con otro grupo.
Y, puesto que constituye el universo de las relaciones sociales, la relacin
nosotros-nosotros sigue siendo el campo de estudio preferido de la sociologa y de
la antropologa social (Evans-Pritchard, 1969).

*La influencia recproca y la ritualizacin

Si bien es cierto que, para existir, toda influencia recproca necesita un modo de
comunicacin, tambin lo es que toda influencia recproca pone en juego cierta
forma de ritualizacin. Esta ltima no es propia del ser humano, sin embargo, en
l adopta formas muy particulares. Como lo subray marcadamente Goffman
(1974b, 1988), la vida cotidiana es el teatro permanente de esa ritualizacin.

Los ritos de influencia recproca tienen por funcin, movilizando todo un conjunto
de obligaciones, esperanzas y figuraciones, preservar la cara de cada uno o
incluso restituirla cuando uno la ha perdido en el transcurso de un encuentro.
*La influencia recproca y los procesos psquicos
Toda influencia recproca pone en movimiento procesos psquicos. Esos
procesos psquicos, objeto de estudio preferido de la psicologa y del
psicoanlisis, son tanto el origen del desarrollo cognoscitivo como afectivo del ser
humano, representan la parte invisible de la influencia recproca y son inherentes y
acompaan a cualquier palabra, cualquier discurso y cualquier accin.
Los procesos de identificacin, introspeccin, proyeccin, transferencia,
contratransferencia, idealizacin, divisin, represin, etc., son omnipresentes tanto
en la relacin interpersonal como en la relacin entre grupos.
A menudo imperceptibles, son el origen de numerosos problemas, malentendidos,
disputas y conflictos que se presentan en el seno de las organizaciones.

El plano de la organizacin
La organizacin constituye el tercer plano del anlisis. En el caso que nos
interesa, forma el marco social de referencia en cuyo seno se insertan los
fenmenos humanos que queremos estudiar ms particularmente en este trabajo.
Esa construccin social de un gnero particular puede ser vista como un sistema
que pone enjuego dos grandes subsistemas: por una parte, un subsistema material
y, por la otra, un subsistema simblico. Mientras que el primer subsistema
remite a las condiciones ecogeogrficas, a los medios materiales instalados
para asegurar la funcin de produccin de bienes o servicios, el segundo
subsistema remite al universo de las representaciones individuales y colectivas que
dan sentido a las acciones, interpretan, organizan y legitiman las actividades y las
relaciones que los hombres y las mujeres sostienen entre ellos.
Por definicin, el orden de la organizacin es siempre inestable.

Las tensiones, los conflictos, la incertidumbre, la ambigedad, las


desigualdades, las contradicciones de orgenes exgenos y endgenos
variados se encargan de alimentar el movimiento (Dupuy, 1982; Balandier, 1988).

Sin duda alguna, no todas las organizaciones evolucionan de la misma manera;


algunas son ms dinmicas que otras.
Tomando prestada la terminologa de Lvi-Strauss, podramos decir incluso que hay
organizaciones "calientes", a semejanza, por ejemplo, de las empresas orgnicas
descritas por Burns y Stalker (1961), y organizaciones "fras", a semejanza de las
burocracias analizadas por numerosos autores (Merton, 1952; Selznick, 1966;
Gouldner, 1964; Mintzberg, 1982).

El plano de la sociedad
La sociedad forma el cuarto plano de anlisis. Objeto privilegiado de la antropologa y
de la sociologa, su estudio exige un punto de vista sistemtico o totalizante (Javeau,
1976). En efecto, toda sociedad es un conjunto econmico, poltico, social y cultural
situado en un mbito espacio-temporal dado. Es lo que nos permite decir
comnmente, por ejemplo, que "Italia no es Francia", que "Canad no es Estados
Unidos o, tambin, que "Camern no es Argelia". Una sociedad, que es ms o
menos homognea a menudo hay sociedades dentro de la sociedad, se caracteriza
ante todo, sea cual fuere su tamao, por su complejidad y su mayor o menor
cohesin.
El plano mundial

En cualquier momento de su historia, toda sociedad est inserta en un grado o en


otro en una red ms grande de relaciones econmicas, sociales, polticas y
culturales. Esa red o rea de civilizacin (Mauss, 1969) puede ser ms o menos
extensa, ms o menos importante y ms o menos densa.

Puede ir desde un sistema de relaciones prximas antes que nada a la sociedad


como en el caso de ciertas sociedades de recolectores- cazadores (Sahlins, 1976)
hasta el sistema de economa-mundo descrito por el historiador francs Braudel
(1979) o el sistema del mundo propuesto por el historiador estadunidense
Wallerstein.

En efecto, el lugar que una sociedad ocupa en lo que hoy llamamos el


concierto de las naciones es funcin de un gran nmero de variables:
geogrficas, demogrficas, histricas, militares, econmicas, polticas,
sociales y culturales.

Y la influencia recproca de todas esas variables ser lo que determine en


una gran medida la posicin que va a ocupar en el sistema mundial
Complejidad e interdependencia de los planos
Como lo hemos visto en varias ocasiones, los cinco planos de que acabamos
de exponer se influyen recprocamente unos a otros: el individuo
se construye en su relacin con el otro, en un marco organizado lo ms
a menudo, en la relacin que mantiene con su sociedad y en la relacin
que esta ltima mantiene con otras sociedades los individuos presentes influyen
en el orden de la influencia recproca; el orden de la organizacin es, a la vez, el
producto y el productor del orden de la sociedad y del orden mundial; e,
inversamente, el orden mundial tiene repercusiones importantes en los otros
planos.

Esta concepcin un tanto circular indica claramente que no queremos


establecer a priori una jerarqua entre esos cinco planos (Bateson,1979).

Tambin significa que el universo que queremos estudiar a travs de ellos,


el hecho humano en las organizaciones en este caso, no es una simple
yuxtaposicin de estratos independientes unos de otros, reducible a una
sola dimensin o dependiente de un plano determinado.
Por el contrario buscamos plantear la complejidad, es decir,
como lo describe Morin, "reconocer lo que es 'uno' y lo que es 'mltiple'"
(1986, p. 136), y mostrar asimismo cmo todo fenmeno que se estudia
est atravesado, un poco a la manera de los acoplamientos imprecisos
de Goffman (1988), por elementos transversales.