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Teoras del origen de la vida

La humanidad siempre se
ha preguntado por su
propio origen y por el origen
de la vida.
Quiz nunca lleguemos a
conocer la respuesta, pero
siempre hemos tratado de
ofrecer explicaciones.
Generacin espontnea
La generacin espontnea
plantea que la vida se
origin a partir de la
materia inorgnica.
Quienes plantearon esta
teora fueron Ovidio,
Lucrecio, Virgilio,
Aristteles, Van Helmont,
Francesco Redi, Antn Van
Leeuwenhoek, John
Needham y Spallanzani.
Ovidio
Realiz uno de los primeros
trabajos que llam
"Metamorfosis", donde narra
que despus del diluvio
universal se sembraron piedras
que luego se convirtieron en
personas, y que de la tierra
surgieron diversos animales.

Lucrecio
Manifest que la tierra pudo
engendrar vida al azar; unas
veces al crear numerosas
monstruosidades y en otras,
bellas realizaciones.
Virgilio
Narra el nacimiento de abejas
de las entraas de un toro en
putrefaccin muerto con ciertas
tcnicas.

Aristteles
Fue un gran defensor de la teora
sobre la generacin espontnea,
en la que reconoce un principio
pasivo, que es la materia, y otro
activo que le da forma a la misma.
Aristteles, sostuvo que los seres
vivos proceden de otros idnticos a
ellos, aunque tambin nacen de la
materia inerte.
Van Helmont
Fue un clebre fisilogo
(principios del siglo XVIII, quien
indica una serie de mtodos
curiosos para producir la vida.
Experimento
se coloca un vaso lleno de trigo
y se cubre con una camisa (se
prefiere una de mujer), por
espacio de unos 21 das; al
cabo de este tiempo, el
fermento originado en la camisa
y transformado por el olor de
los granos, convierte el trigo en
ratones.
Detractores de la Generacin
espontnea
Francesco Redi
Mdico y naturista italiano, fue el
primero que puso en duda la
generacin espontnea.
l afirmaba que las larvas
encontradas en la carne eran
depositadas por las moscas que se
posaban sobre ella.
Experimento
Tom vanos frascos de boca ancha
en donde coloc trozos de carne En los frascos
de pescado; unos los tap en sellados no
aparecieron larvas y
forma hermtica y otros los dej en los abiertos
abiertos. encontr gran
cantidad de ellas.
Anton Van Leeuwenhoek
Bilogo holands, perfeccion
el microscopio y pudo observar
infinidad de seres que no
provenan de ningn proceso
razonable que hubiera podido
crear estos organismos.
La nica explicacin dada al
experimento de Redi, no fue
otra que la generacin
espontnea".
John Needham
Presenta varios argumentos para
sustentar la generacin espontnea.
Experimento
Calienta varios frascos con caldos
nutritivos, los sella de manera
conveniente y los deja en reposo por
algunos das, al cabo de los cuales
aparecen varios organismos"
Detractores de la Generacin
espontnea
Spallanzani
Pone en duda los argumentos de Needham y repite
la misma experiencia, pero esta vez hierve por
ms tiempo los caldos nutritivos.
Comprueba que en ellos no aparecen
microorganismos y lo critica al decir que: Si no se
calientan bien los caldos, no se eliminan todas las
formas de vida
A pesar de esto, la creencia de la generacin
espontnea dur hasta fines del siglo XIX (1862)
cuando el mdico Louis Pasteur public los
resultados de sus experiencias.
Experimento de Louis Pasteur
La materia no viva se
contamina a partir de las
bacterias presentes en el
aire, en el suelo y en los
objetos.
Prob que los microor
ganismos no aparecen
cuando las soluciones
nutritivas son esterilizadas
en forma previa y refut los
argumentos de John
Needham sobre la
destruccin del principio
activo por el calentamiento
excesivo de las sustancias.
El creacionismo
El creacionismo es una
teora que plantea la
creacin de la vida por
algn poder sobrenatural.
El postulado tiene poca
aceptacin cientfica.
Sin embargo, la ciencia no
ha podido dar respuestas
definitivas respecto del
origen de la vida y le es
difcil descartar el impulso
creador inicial.
Teora de la Panspermia
El qumico sueco y premio Nobel, Svante
Arrhenius, propuso en 1908 que la radiacin de
las estrellas pudo llevar grmenes microscpicos
de un mundo a otro.
En este caso, la vida terrestre pudiera ser el
resultado de una "colonizacin" procedente de
otros planetas.

La objecin ms importante a esta teora es que la vida no


puede sobrevivir al fro, la sequedad, las radiaciones y el
calor.
Teora evolucionista
Esta teora explica cmo se transform la materia
inerte hasta dar origen al primer ser vivo (evolu
cin prebitica).
Algunos interrogantes fueron resueltos por los
trabajos del bioqumico ruso Alexander Oparin y el
bilogo ingls John B. S. Aldane.
Los dos trabajaron por separado y con algn
tiempo de diferencia, cada uno coincidi con las
conclusiones del otro.
Por considerarse la sntesis de Oparin la ms am
plia, nos apoyamos en ella para analizar la evolu
cin prebitica.
La Tierra primitiva
La Tierra primitiva no era como la Tierra
actual. Por tanto, antes de comprender cmo
se pudo originar la vida, es preciso entender
cmo era la Tierra al inicio de su historia.
Se piensa que debieron de transcurrir ms de 1000
millones de aos desde que se form la Tierra, hace
unos 4500 millones de aos, hasta que apareci la
vida.
Durante ese perodo se produjeron numerosos
cambios en el planeta, de los cuales los ms
importantes fueron la consolidacin de los
materiales de la litosfera y la aparicin de la
atmsfera.
La atmsfera primitiva de la Tierra era muy
diferente de la actual.
Los gases ms abundantes en ella eran el dixido de
carbono y el nitrgeno y, en menor proporcin,
haba amoniaco, dixido de azufre y cido
clorhdrico.
Adems, tena otro componente muy importante:
el agua. Salvo por la presencia de agua, la
atmsfera primitiva de nuestro planeta era muy
parecida a las que existen en la actualidad en otros
planetas del Sistema Solar, como Venus y Marte.
Se cree que esta atmsfera era bastante inestable
y que se producan con frecuencia lluvias cidas y
fuertes tormentas elctricas.
Se supone que tena mucha importancia el
vulcanismo. De hecho, la mayor parte de los gases
de la atmsfera primitiva tenan su origen en las
emisiones volcnicas.
Origen prebitico
Segn esta hiptesis, la vida se origin en el mar.
Debido a la interaccin de los componentes de la
atmsfera con la radiacin solar, muy rica en
radiacin ultravioleta, se formaron algunas
molculas orgnicas.

Estas primeras
sustancias orgnicas
se iran acumulando
en el mar, donde se
combinaran con otras
gracias a la energa
proporcionada por las
tormentas elctricas.
Esta mezcla de sustancias orgnicas, que sera
especialmente rica en algunos mares someros,
recibe el nombre de sopa primitiva.
El experimento de Miller
En 1953 el cientfico norteamericano Stanley
Miller comprob experimentalmente la hiptesis
de Oparin y Haldane.
Para ello, Miller dise un aparato de laboratorio
que simulaba las condiciones ambientales de la
Tierra hace 3 500 millones de aos.
En ese aparato, Miller introdujo una mezcla de
gases que pensaba que deban formar parte de la
atmsfera primitiva: dixido de carbono, metano
y amoniaco.
Previamente, extrajo todo el oxgeno del interior
del dispositivo.
En la primera esfera simul la supuesta composicin de
la atmsfera primitiva.
En la segunda esfera simul la radiacin solar y las
tormentas elctricas.

Actualmente se pone en duda la supuesta composicin


de la protoatmsfera que utiliz Miller en su
experimento.