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A Escrita da Histria: Novas

perspectivas

Peter Burke (organizador)

FONTE: SHARPE, J. A escrita da histria: novas perspectivas. BURKE, P. (Org.). So Paulo: UNESP, 1992.
A HISTRIA VISTA DE BAIXO
Jim Sharpe

Durante as duas ltimas dcadas, vrios


historiadores, trabalhando em uma ampla
variedade de perodos, pases e tipos de
histria, conscientizaram-se do potencial para
explorar novas perspectivas do passado,
proporcionando por fontes como a
correspondncia do soldado Wheeler com sua
esposa, e sentiram-se atrados pela ideia de
explorar a histria do ponto de vista do soldado
raso e no do grande comandante. (p.40)
Tradicionalmente, a histria tem sido encarada, desde os
tempos clssicos, como um relato dos feitos dos grandes. O
interesse na histria social e econmica mais ampla
desenvolveu-se no sculo dezenove, mas o principal tema da
histria continuou sendo a revelao das opinies polticas da
elite. Havia, claro, vrios indivduos que se sentiam infelizes
com essa situao, e, j em 1936, Bertold Brecht, em seu
poema Pergunta de um Operrio que L apresentou aquela
que provavelmente ainda a afirmao mais direta da
necessidade de uma perspectiva alternativa ao que poderia
ser chamado de histria da elite. Mas provavelmente justo
dizer que uma declarao sria da possibilidade de
transformar essa necessidade em ao s surgiu em 1966,
quando Edward Thompson publicou um artigo sobre The
History from Below em The Times Literacy Supplement. Da
em diante, o conceito da histria vista de baixo entrou na
linguagem comum dos historiadores. (p.40,41)
Essa perspectiva atraiu de imediato
aqueles historiadores ansiosos por
ampliar os limites de sua disciplina, abrir
novas reas de pesquisa e, acima de
tudo, explorar as experincias histricas
daqueles homens e mulheres, cuja
existncia to frequentemente ignorada,
tacitamente aceita ou mencionada apenas
de passagem na principal corrente da
histria. (p.41)
Meu objetivo neste ensaio ser explorar [...]
parte do potencial e dos problemas inerentes
escrita da histria vista de baixo. Assim
fazendo, entrarei em contato com dois temas
bem diferentes, se bem que em grande
medida emaranhados. O primeiro deles
introduzir o leitor na absoluta diversidade de
temtica produzida pelo trabalho sobre o que
poderia ser descrito, em termos amplos,
como uma histria vista de baixo. [...] O
segundo isolar algumas das questes,
evidenciais, conceituais e ideolgicas,
suscitadas pelo estudo da histria vista de
baixo. (p.42)
Em geral, quanto mais para trs vo os
historiadores, buscando reconstruir a
experincia das classes sociais inferiores,
mais restrita se torna a variedade de
fontes sua disposio. (p.43)
A fundamentao histrica para tal linha de
pensamento foi descrita mais recentemente por
Eric Hobsbawm. Hobsbawm declarou que, a
possibilidade do que ele chama de histria das
pessoas comuns s se tornou realmente aparente
mais ou menos em torno de 1789. A histria das
pessoas comuns como um campo especial de
estudo, escreveu ele, tem incio com a histria
dos movimentos de massa no sculo dezoito...
Para o marxista, ou mais comumente o socialista,
o interesse na histria das pessoas comuns
desenvolveu-se com o crescimento do movimento
trabalhista. Como ele prosseguiu para observar,
essa tendncia imps algumas luzes bastante
eficazes para os historiadores socialistas. (p.45)
Hobsbawm, escrevendo luz da
subsequente ampliao da histria do
trabalho, conseguiu fazer comentrios mais
centralizados neste ponto. O problema era
que os historiadores do movimento
trabalhista, marxistas ou no, estudaram
no exatamente as pessoas comuns, mas
as pessoas que poderiam ser consideradas
os ancestrais do movimento; [...] A histria do
movimento trabalhista e de outros
desenvolvimentos institucionalizados [...] no
deveria substituir a histria das pessoas
comuns em si. (p.46)
Outra limitao que a corrente principal da histria
do trabalho cria para a histria vista de baixo
aquele de uma restrio no perodo. Os leitores
do ensaio inicial de Thompson e da posterior
contribuio de Hobsbawm poderiam facilmente
ter ficado (apesar das intenes dos autores) com
a impresso de que a histria vista de baixo s
pode ser escrita para os perodos da Revoluo
Francesa em diante. Hobsbawm [...] acreditava
que foi o desenvolvimento dos movimentos de
massa no final do sculo dezoito que primeiro
alertou os estudiosos para a possibilidade de se
escrever a histria vista de baixo [...] (p.46)
[...] Embora o conceito da histria vista de baixo
tenha sido essencialmente desenvolvido por
historiadores marxistas ingleses, que escreviam
dentro dos limites cronolgicos tradicionais da
histria britnica do trabalho, talvez o livros, que
utiliza essa perspectiva no passado a criar maior
impacto tenha sido escrito por um estudioso
francs que tomou como sua temtica uma
comunidade medieval camponesa dos Pirineus.
Montaillou, de Emmanuel Le Roy Ladurie, pela
primeira vez publicado na Frana em 1975,
despertou maior ateno, foi mais vendido e teve
maior alcance de leitores que a maior parte das
obras de histria medieval. (p.47)
[...] Montaillou se situa como uma espcie
de marco na escrita da histria vista dessa
perspectiva. (p.47)

Le Row Ladurie [...] baseou seu livro nos


registros inquisitoriais produzidos por
Jacques Founier, Bispo de Poitiers, durante
sua investigao da heresia entre 1318 e
1325. [...]Montaillou no apenas demonstrou
que a histria vista de baixo poderia atrair o
pblico leitor em geral, mas tambm que
alguns tipos de registro oficial poderiam ser
utilizados para explorar o mundo mental e
material das geraes passadas. (p.47)
[...] Os historiadores sociais e
econmicos esto empregando cada vez
mais tipos de documentao, cuja real
utilidade como evidncia histrica repousa
no fato de que seus compiladores no
estavam deliberada e conscientemente
registrando para a posteridade. (p.48)
A histria oral tem sido muito usada pelos
historiadores que tentam estudar a experincia
das pessoas comuns, embora, claro, no haja
razo por si s evidente do motivo pelo qual o
historiador oral no deva gravar as memrias das
duquesas, dos plutocratas e dos bispos, da
mesma forma que dos mineiros e dos operrios
fabris. Mas o historiador oral tem problemas
bvios ao tratar com pessoas que morreram antes
de serem gravadas ou cuja memria foi perdida
por seus sucessores, e o tipo de testemunho
direto que pode obter negado aos historiadores
dos perodos mais antigos. Ao contrrio, como
sugerimos, existem fontes que permitem aos
historiadores de tais perodos chegarem mais
perto das experincias das pessoas das classes
inferiores. (p.49)
Le Roy Ladurie utilizou uma fonte desse tipo: o
registro de Jacques Founier. Outro trabalho, que
mostra como este tipo de registro legal poderia ser
empregado por um tipo bem diferente de histria vista
de baixo, foi publicado em 1976, a edio italiana de
The Cheese and the Worm, de Carlo Ginzburg. O
objetivo de Ginzburg [...] era [...] antes explorar o
mundo intelectual e espiritual de um moleiro chamado
Domenico Scandella [...] que teve complicaes com
a Inquisio ( foi afinal executado, provavelmente em
1600) e a volumosa documentao que se refere ao
seu caso permitiu que Ginzburg reconstrusse grande
parte de seu sistema religioso. [...] Ele (o livro) foi
particularmente insistente para o fato de uma fonte
no ser objetiva [...] no significar que ela seja intil...
Em suma, mesmo a documentao escassa, dispersa
e obscura por ter um bom uso. (p.49,50)
Mas em seus esforos para estudar a
histria vista de baixo, os historiadores
utilizaram outros tipos de documentao
oficial ou semi-oficial, alm de uma fonte
rica e isolada. Um exemplo disso
Barbara A. Hanawalt, que fez um uso
extensivo de uma das grandes fontes
negligenciadas da histria social inglesa, a
inquirio do coroner na reconstruo da
vida familiar camponesa medieval. (p.50)
Infelizmente, a busca de um modelo alternativo [...]
at agora alcanou muito pouco sucesso. Muitos
historiadores, especialmente na Europa continental,
foram inspirados pela escola francesa dos Annales.
[...] muito dos trabalhos produzidos por escritores que
operam dentro da tradio dos Annales, no apenas
aprofundaram nosso conhecimento do passado, mas
tambm proporcionaram incrveis reflexes
metodolgicas demonstrando o uso inovador que
pode ser feito das formas familiares de documentao
e o modo como novas questes sobre o passado
podem ser formuladas. [...] Entretanto, eu gostaria de
afirmar que a maior contribuio da abordagem dos
Annales tem sido a demonstrao de como compor o
contexto dentro do qual poderia ser escrita a histria
vista de baixo. (p.51)
Poderia ser argumentado que a sociologia de
maior relevncia para os historiadores da
sociedade industrial, enquanto algumas de suas
suposies nem sempre tm sido muito facilmente
aplicveis ao tipo de microestudo da preferncia
dos profissionais da histria vista de baixo. A
antropologia tem atrado muitos historiadores que
estudam tpicos medievais e do incio do
modernismo, embora aqui tambm o resultado
tenha apresentado alguns problemas. Algumas
dessas questes so esclarecidas pelo trabalho
de Alan Macfarlane sobre suas acusaes de
bruxaria na Essex de Tudor e Stuart. Macfarlane
decidiu escrever o que poderia ser descrito como
uma histria de bruxaria vista de baixo. (p. 52)
[...] a histria vista de baixo constitui uma abordagem
da histria ou um tipo distinto de histria? O ponto
pode ser enfocado de ambas as direes. Como
abordagem, a histria vista de baixo preenche
comprovadamente duas funes importantes. A
primeira servir como um corretivo histria da elite,
para mostrar que a batalha de Waterloo envolveu
tanto o soldado Wheeler, quanto o Duque de
Wellington, ou que o desenvolvimento econmico da
Gr- Bretanha, que estava em plena atividade em
1815, envolveu o que Thompson descreveu como a
pobre e sangrenta infantaria da Revoluo Industrial,
sem cujo trabalho e percia ela teria permanecido uma
hiptese no testada. A segunda que, oferecendo
esta abordagem alternativa, a histria vista de baixo
abre a possibilidade de uma sntese mais rica da
compreenso histrica, de uma fuso da histria da
experincia do cotidiano das pessoas com a temtica
dos tipos mais tradicionais de histria. (p.53,54)
Inversamente, poderia ser argumentado que
a temtica da histria vista de baixo, os
problemas de sua documentao e,
possivelmente, a orientao poltica de
muitos de seus profissionais criam um tipo
distinto de histria. [...] Qualquer tipo de
histria se beneficia de uma abertura no
pensamento do historiador que a est
escrevendo. (p.54)

Poderia parecer, ento, que a histria vista


de baixo tem sua maior eficcia quando est
situada dentro de um contexto. (p.54)
[...] a expresso histria vista de baixo
implica que h algo acima para ser
relacionado. Esta suposio por sua vez,
presume que a histria das pessoas
comuns, mesmo quanto esto envolvidos
aspectos explicitamente polticos de sua
experincia passada, no pode ser
dissociada das consideraes mais amplas
da estrutura social e do poder social. Esta
concluso, por sua vez, leva ao problema de
como a histria vista de baixo deve ser
ajustada a concepes mais amplas da
histria. (p.54)
Um dos principais objetivos daqueles que
escrevem a histria vista de baixo,
particularmente daqueles que trabalham com
uma postura socialista ou de histria de
trabalho, era tentar remediar esta situao,
ampliando seu pblico e, possivelmente,
proporcionando uma verso do povo daquela
nova sntese de nossa histria nacional, cujo
fim Cannadine lamentava. medida que
seus esforos no foram bem-sucedidos e a
histria da elite ainda parece estar muito ao
gosto pblico, o prprio Hobsbawm admitiu
seus engano na leitura variada de biografias
polticas proeminentes. (p.56)
O interesse popular na histria vista de
baixo [...] est frequentemente restrito ao
que poderia ser chamado de uma viso
poro-sto da sociedade do passado,
sendo este problema exacerbado por
alguns aspectos do que atualmente
estamos acostumados a descrever como
histria pblica. (p.56)
O interesse popular na histria vista de baixo [...] est
frequentemente restrito ao que poderia ser chamado de uma viso
poro-sto da sociedade do passado, sendo este problema
exacerbado por alguns aspectos do que atualmente estamos
acostumados a descrever como histria pblica. (p.56)

Espera-se que as pginas precedentes tenham, pelo menos


convencido o leitor de que a escrita da histria vista de baixo um
projeto que se comprovou extraordinariamente frutfero. Atraiu a
ateno de historiadores que esto trabalhando em vrias
sociedades passadas, tanto geograficamente variadas quanto
cronologicamente estendendo-se dos sculos treze ao vinte. [...] Ao
descrever a histria vista de baixo, esses historiadores buscaram
socorro de formas to variadas, quanto a quantificao, com a ajuda
do computador e da teoria antropolgica, e seus achados
apareceram em formatos to diferentes quanto o artigo erudito
tcnico e o livro best-seller. Chegou o momento de se tirarem
algumas concluses gerais sobre os trabalhadores que operaram
neste canto frutfero, embora confuso, do vinhedo de Clio. (p.58)
Edward Thompson, Carlo Ginzburg,
Emmanuel Le Roy Ladurie e outros,
partindo de pontos diferentes e tendo em
vista objetivos histricos diferentes, foram
todos capazes de demonstrar como a
imaginao pode interagir com a erudio,
para ampliar nossa viso de passado.
(p.59)
Mas a importncia da histria vista de
baixo mais profunda do que apenas
propiciar aos historiadores uma
oportunidade para mostrar que eles
podem ser imaginativos e inovadores. Ela
proporciona tambm um meio para
reintegrar sua histria aos grupos sociais
que podem ter pensado t-la perdido, ou
que nem tinham conhecimento da
existncia de sua histria. (p.59)
Em um livro sobre a histria de um grupo
que era inegavelmente de baixo, os
escravos negros dos Estados Unidos no
perodo pr-Guerra Civil, Eugene D.
Genovese declarou que o seu principal
objetivo era explorar a questo da
nacionalidade desde seus primrdios
coloniais. Mais uma vez, como , por
exemplo, no trabalho de Thompson sobre a
classe trabalhadora inglesa, o uso da histria
para auxiliar a auto-identificao
fundamental. (p.60)
[...]a histria vista de baixo at agora causou
comparativamente pouco impacto na histria da
corrente principal ou na alternao das perspectivas
dos historiadores da corrente principal. (p.61)

Por conseguinte, nosso ponto final deve ser que, por


mais valiosa que a histria vista de baixo possa ser no
auxlio ao estabelecimento da identidade das classes
inferiores, deve ser retirada do gueto [...] e usada para
criticar, redefinir e consolidar a corrente principal da
histria. Aqueles que escrevem a histria vista de
baixo no apenas proporcionaram um campo de
trabalho que nos permite conhecer mais sobre o
passado: mas tambm tornaram claro que existe
muito mais, que grande parte de seus segredos, que
poderiam ser conhecidos, ainda esto encobertos por
evidncias inexploradas. (p.62)
A histria vista de baixo ajuda a
convencer aqueles de ns nascidos sem
colheres de prata em nossas bocas, de
que temos um passado, de que viemos de
algum lugar. Mas tambm, com o passar
dos anos, vai desempenhar um importante
papel, ajudando a corrigir e a ampliar
aquela histria poltica da corrente
principal que ainda o cnone aceito nos
estudos histricos britnicos. (p.62)