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Comunidades y ecosistemas

ECOLOGA Y MEDIO AMBIENTE


El ambiente es un trmino amplio que incluye todas las condiciones y factores
externos (vivientes y no vivientes) que le afectan a cualquier organismo o forma de
vida.

La ecologa analiza las interrelaciones de los organismos con su medio ambiente


fsico y bitico. Es el estudio de organismos en su hbitat. Intenta explicar dnde se
encuentran los organismos, cuntos hay y por qu. Busca entender de que manera
acta un organismo sobre su ambiente y cmo ste ambiente acta sobre el
organismo.

Es una ciencia de sntesis, pues para comprender la compleja trama de relaciones que
existen en un ecosistema toma conocimiento de botnica, zoologa, fisiologa,
gentica y otras disciplinas como la fsica y la geologa.
Organizacin de la materia
Existen distintos niveles de organizacin de la materia de acuerdo al tamao y a la funcin.
ste es un modo en que los cientficos clasifican los patrones de la materia que se
encuentran en la naturaleza:
Bisfera: Es el conjunto de
Universo organismos del planeta. El
ecosistema gigante.
Galaxias
Sistemas solares
Ecosistemas: sistema
Planetas
funcional formado por una
Tierra comunidad integrada en su
medio.
Bisfera
Ecosistemas Comunidades: grupos de

Comunidades
mbito de la poblaciones de distintas
especies que coexisten o
ECOLOGA cohabitan en tiempo y
Poblaciones espacio. .

Organismos Poblaciones: conjunto de


organismos de la misma
Sistemas de rganos especie que conviven en
rganos tiempo y espacio.

Tejidos Organismo: unidad


funcional, con un genotipo
Clulas distinto que le da
Protoplsma propiedades y
caractersticas distintas.
Molculas
tomos
Partculas subatmicas
ECOSISTEMA

COMUNIDAD

METAPOBLACION
INDIVIDUO POBLACION

FLUJO GENETICO

POBLACION

POBLACION
Qu es un ecosistema?
Cualquier comunidad bitica ms o menos delimitada que
vive en cierto ambiente.
Es el conjunto formado por un sustrato fsico (biotopo) y
una parte viva (biocenosis).
Son ejemplos de ecosistema un lago, un desierto, una zona
litoral, un estuario, un rea de bosque amaznico, etc.

Puesto que ningn organismo puede vivir


fuera de su ambiente o sin relacionarse
con otras especies, es la unidad funcional
de la vida sostenible en la tierra.
Los ecosistemas
Un ecosistema est formado por un lugar y los seres vivos que habitan en el
mismo.

En un ecosistema podemos diferenciar dos tipos de elementos: los seres vivos y


las condiciones fsicas, que se influyen mutuamente.

LOS COMPONENTES DE UN ECOSISTEMA

Seres vivos Condiciones fsicas


Animales, plantas, ... Aire, agua, luz, ...

Las relaciones ms importantes entre los seres vivos son las que se establecen
por la alimentacin.

Todos los seres vivos que se alimentan unos de otros, forman una cadena
alimentaria, que empieza siempre con una planta, sigue con un herbvoro
que se la come y contina con un carnvoro que se come al herbvoro.
Ecosistema
Componentes de un ecosistema
Ecosistema y ecotono

Ecosistema terrestre

Ecosistema de transicin

Ecosistema acutico

Ecosistema 1 Ecotono (pantano) Ecosistema 2

El ecotono conforma un hbitat caracterstico que alberga especies que


no se encuentran en los ecosistemas que lo rodean.
Recordemos que los ecosistemas se agrupan cuando son
similares en clases mayores llamadas biomas y, que si
agrupamos todos los ecosistemas o biomas en uno solo,

formamos la biosfera.

Entonces reflexionemos
Hasta que grado podemos afectar, trastornar o destruir
un ecosistema y no afectar a la biosfera?
Y en que medida es posible alterar parmetros globales
como la atmsfera o la temperatura antes de influir en
todos los ecosistemas de la tierra ?
FUNCIONAMIENTO DE LOS ECOSISTEMAS

Hay 2 aspectos fundamentales en cualquier ecosistema:

LOS FACTORES AMBIENTALES


LA ESTRUCTURA BITICA
ABITICOS
Basada en las relaciones de Agentes fsicos y qumicos.
alimentacin

3 categoras de organismo: Principales:

Productores: elaboran su propio Rgimen de lluvias: monto y


alimento. Principalmente plantas distribucin anual y humedad del
verdes. Son los que con la energa de suelo.
la luz convierten las sustancias Temperatura: extremos de frio y
inorgnicas en orgnicas. calor, promedio.
Luz
Consumidores: se alimentan de los Viento
productores o de otros consumidores. Nutrientes qumicos
PH (acidez)
Saprofitos y descomponedores: se Salinidad
alimentan de materia orgnica Incendios
muerta.
Los ciclos de los nutrientes.
Los productos y subproductos de cada grupo de organismo
(productores, consumidores, saprofitos y descomponedores) son
la comida y los nutrientes esenciales del otro.

Auttofos: elaboran Hetertrofos:


su propia materia
se alimentan de materia orgnica para obtener energa
orgnica
Saprfitos y
Productores Consumidores
descomponedores
Descomponedores (se alimentan
Primaros (herbvoros), Omnvoros (herbvoros o
Plantas verdes, bacterias de putrefaccin) Saprfitos
carnvoros), Secundarios (se alimentan de los primarios),
fotosintticas y bacterias primarios (se alimentan de
de Orden superior (se alimentan de otros carnvoros) y
quimiosintticas detritos) y Saprfitos
Parsitos (toman como husped a otra planta o animal)
secundarios

La materia orgnica y el oxgeno que producen las plantas verdes son los
alimentos y el oxigeno que necesitan los hetertrofos. Y el dixido de carbono y
otros desechos que stos generan son exactamente los nutrientes que necesitan las
plantas.
La energa en el ecosistema
Relaciones alimentarias
Niveles trficos: Productores, consumidores, descomponedores
El ecosistema concebido como un flujo de materia y energa
Parte del flujo de materia y energa se plasma en las relaciones trficas
entre los niveles trficos

PRODUCTORES CARNVOROS II
Hetertrofos Se
Auttrofos
nutren de los
fotosintticos que carnvoros I
utilizan luz como
fuente de energa y
CO2 como fuente de
C

HERBVOROS
Hetertrofos que se
nutren de la materia
orgnica fabricada
por los Productores

DESCOMPONEDORES CARNVOROS I
DETRITVOROS
Hetertrofos Se nutren de Hetertrofos - Se nutren de los herbvoros
detritos (hongos, bacterias)
La energa en el ecosistema
Relaciones alimentarias
Cadenas y redes trficas (I)

NIVELES TRFICOS

PRODUCTORES HERBVOROS CARNVOROS I CARNVOROS II

Consumidores Consumidores Consumidores


primarios secundarios terciarios
Cadenas Alimentarias
En las cadenas alimentarias, el representante del nivel
trfico superior se come al representante del nivel
trfico inferior, originando una relacin lineal de la
energa.

Las comunidades rara vez muestran cadenas


alimentarias con consumidores primarios secundarios y
terciarios.
Normalmente forman redes o tramas alimentarias
donde muchas cadenas se interrelacionan.
Muchas veces los animales que comen de todo y el
hombre ( omnvoro) acta en diferentes momentos como
consumidor primario , secundario o terciario.
La energa en la cadena
alimentaria
En los seres vivos la energa fluye a lo largo de las
comunidades.
Cada categora de organismo se llama nivel trfico ( que
significa nivel de alimentacin).
Los productores, desde las bacterias hasta los rboles
ms grandes como el alerce, obtienen su energa
directamente de la luz solar.
Los consumidores forman varios niveles trficos y
algunos, incluso, cambian de niveles al comer
organismos de diferentes niveles.
As por ejemplo, los gorriones comen semillas o insectos
La energa en el ecosistema
Transferencia de energa en una cadena trfica
Prdidas por calor en
respiracin

Energa luminosa

Incremento biomasa
Energa qumica
aprovechable por
(glucosa)
herbvoros (10%)
1% de energa
luminosa

Restos no aprovechables
por el nivel trfico
siguiente
La energa en el ecosistema
Flujo de materia y energa en el ecosistema (I)

Prdida de energa

10% 10% 10%

Na, K, Mg, Ca,


Sulfatos, nitratos,
fosfatos

Humus edfico

Flujo de materia: cerrado Flujo de energa: abierto


La energa en el ecosistema
Flujo de materia y energa en el ecosistema (II)
Prdida de energa por reflexin e Prdidas de energa por
ineficacia fotosinttica respiracin

Prdidas de energa
y de materia hacia
los
descomponedores

Son todas las flechas


del mismo ancho?

Flujo de energa en la biocenosis. Tamaos de los recuadros, anchura de flechas y cifras de unidades de energa (u.
e.) sugieren el modelo general de flujo energtico.
Niveles Trficos
FUNCIONES DE LOS ORGANISMOS EN
CADA COMUNIDAD

Los organismos fotosintticos se llaman productores,


porque producen alimento para ellos mismos.

Adems, en forma indirecta, producen alimento para


casi todas las otras formas de vida

Los organismos que no pueden fotosintetizar, no


producen alimento por s mismos, sino que deben
adquirir la energa que se encuentra en las molculas de
los cuerpos de otros organismos.

Estos organismos se llaman consumidores


Pirmide
Alimentaria
DEPREDADORES En una pirmide se
aprecia la estructura alimentaria
de un ecosistema en donde
conviven productores,
CARNVOROS consumidores y descomponedores.
Los vegetales elaboran materia
orgnica a travs de la fotosntesis.
HERBVOROS Los herbvoros se alimentan de
ellos, y a su vez son comidos por
predadores o carnvoros.
PRODUCTORES Cuando estos organismos van
muriendo, sus restos son
transformados en sustancias
DESCOMPONEDORES asimilables por la plantas, proceso
en el que intervienen los
organismos descomponedores
Pirmide alimenticia
No basta que una cadena alimenticia
est integrada por productores,
consumidores de primer y segundo
orden, y descomponedores.
Adems, es indispensable que el
nmero de seres vivos que son parte
de cada uno de estos niveles sea
diferente, de acuerdo a su posicin en
la cadena.
As, deber haber un nmero mayor
de productores que de consumidores
primarios, y ms consumidores
primarios que secundarios.
Esta relacin entre el nmero de
organismos y el lugar que ocupa en la
cadena alimentaria, se conoce como
pirmide alimenticia.
La energa en el ecosistema
Pirmides ecolgicas
Son esquemas que se utilizan para representar cuantitativamente las
relaciones trficas entre los distintos niveles de un ecosistema.

Se utilizan barras superpuestas que suelen tener una altura constante y


una longitud proporcional al parmetro elegido, de manera que el rea
representada es proporcional al valor del parmetro que se mide.

El nivel DESCOMPONEDORES no se suele representar, ya que es


difcil de cuantificar.

Se suelen usar tres tipos de pirmides:

1. Pirmides de energa,
2. Pirmides de biomasa
3. Pirmides de nmeros.
La energa en el ecosistema
Pirmides ecolgicas
Forma de representacin de cada uno de los niveles trficos en funcin de
la variable estudiada (produccin, biomasa, nmeros)
Los
Cada nivel trfico est representado por un rectngulo (o
descomponedores, a
paraleleppedo, si 3D)
veces, se representan
mediante un
rectngulo El resto de los pisos
perpendicular al de representa al resto de
los productores y los niveles trficos
apoyado en ste

Todas las alturas de


los rectngulos son
iguales

En la base se sitan los


productores
El ancho del
rectngulo es
proporcional al valor
de la variable
estudiada (en este
caso, biomasa) Pirmide de biomasa en los Silver Springs (Florida), surgencias
de agua templada de temperatura constante
La energa en el ecosistema
Pirmides ecolgicas

El rectngulo que representa a los productores es siempre el


mayor, indicando la cantidad de energa necesaria para
sostener el resto de la biocenosis

Pirmide de energa

Las pirmides de biomasa o nmeros pueden ser invertidas cuando los


productores representan poca masa, pero tienen altas tasas de renovacin
de sus poblaciones, lo que garantiza un rendimiento fotosinttico
asegurado para el siguiente nivel trfico

Pirmides de
biomasa

Productores con muy poca biomasa, pero altas


tasas de renovacin de sus poblaciones

Muchos herbvoros,
Las especies herbceas son ms Pirmides de nmeros pero pocas encinas
pequeas, pero mas numerosas
Ecosistema acutico

En un ecosistema acutico la biodiversidad, o nmero de especies vegetales y


animales que habitan en l, es menor que en uno terrestre. La base nutritiva est
en el fitoplancton y en el zooplancton.
La escala va en ascenso desde los peces y batracios hasta las aves acuticas como
el pato, y areas como el guila.
La energa en el ecosistema
Relaciones alimentarias
Cadenas y redes trficas (II)

CIII
CIII

CII

CII

X
CI
CII X

CI CII

CI P
P
La red Trfica del mar
Ecosistema de una laguna
Ecosistema de la sabana africana
Animales
depredadores

Animales
carnvoros

Animales
herbvoros
Ecosistema de un bosque
1. Qu sucedera en el ecosistema si se suprimiera el grupo de los descomponedores?
2. Qu sucedera si se destruyera el grupo de organismos productores?. Fundamenta tu
respuesta.
3. La estabilidad de un ecosistema es mayor mientras ms grande sea la complejidad de sus
relaciones. Te parece acertada esta afirmacin? Fundamenta tu respuesta.
La energa en el ecosistema
Cmo se mide la energa en el ecosistema?
BIOMASA
Cantidad de materia orgnica que compone un ser vivo, una poblacin, un nivel trfico o una
biocenosis
Expresable como kg/m2, t/ha, kj/m2, kcal/m2, g de C/L, etc. (1 j = 0,24 cal)
PRODUCCIN
Incremento de biomasa por unidad de tiempo en un ser vivo, una poblacin, un nivel trfico o
una biocenosis
Expresable como kg/m2/ao, kj/m2/ao, kcal/m2/ao, g de C/L/ao
Produccin Primaria Bruta (PPB): Incremento de biomasa (nuevas hojas, ms races, flores, etc.) en
los productores debida a la fotosntesis
Produccin Primaria Neta (PPN): Incremento de biomasa en productores en un determinado tiempo,
resultante de restar a la PPB lo consumido por los propios productores en respiracin (R) (parte de la
glucosa sintetizada se consume): PPB R = PPN
Produccin Secundaria Neta (PSN): Incremento de biomasa en un determinado tiempo en los
diferentes niveles de consumidores. Resultante de restar a la biomasa ingerida (la disponible como
PPN del nivel trfico anterior) la consumida por respiracin (glucolisis u otros procesos) y la no
aprovechada (desechos)
Produccin neta de un ecosistema (PNE): Incremento de biomasa que ha tenido lugar en un
ecosistema en un determinado tiempo debida a la fotosntesis tras restarle todo lo consumido por la
respiracin de todos los niveles trficos
Productividad
Es la relacin entre la produccin y la biomasa.

p= P/ B

La productividad bruta ser :

pB = PB / B

La productividad neta (o tasa de renovacin):

pN = r = PN / B

La tasa de renovacin vara entre 0 y 1, e indica la produccin de nueva


biomasa en cada nivel trfico en relacin con la existente.
La energa en el ecosistema
Cmo se mide la energa en el ecosistema?
En la siguiente tabla aparecen datos de la produccin de dos ecosistemas: un campo de cultivo
(baja diversidad especfica y alto estrs) y un bosque ecuatorial (alta diversidad especfica,
bajo estrs)
A) Compralos y justifica las diferencias
B) Qu pasara si en un ecosistema la PNE fuese negativa?

Campo de cultivo (kcal/m2/ao) Bosque ecuatorial (kcal/m2/ao)

PPB (produccin primaria bruta) 54,2 100

RA (respiracin de los productores) 20,1 71,1

PPN (produccin primaria neta) 34 28,8

RH (respiracin resto niveles trficos) 1,8 28,8

PNE (produccin neta del ecosistema) 32,2 0

RH = Respiracin RA = Respiracin PPN = PPB - RA PNE = PPN - RH


de hetertrofos de auttrofos
Productividad y tiempo de renovacin
La tasa de renovacin es en muchos casos un parmetro mucho
mejor que la produccin neta para valorar el flujo de energa de
un ecosistema.

Por ejemplo: El plancton tiene una produccin menor que los


vegetales terrestres, sin embargo tienen una mayor
productividad por que su tasa de reproduccin es muy alta y se
renuevan muy rpidamente.

Por este motivo la biomasa que habitualmente es menor a


medida que subimos en los escalones de la pirmide trfica, en
este caso es al revs y la biomasa es mayor en los herbvoros
que en los productores.
Cuando se empieza a colonizar un territorio la productividad es muy alta, a
medida que el territorio se va colonizando y se alcanza la estabilidad la
biomasa alcanza un valor mximo y la productividad es mnima.

En un cultivo agrcola la tasa de renovacin sera prxima a 1.


En un pastizal sera entre 0 y 1.
En un bosque maduro sera cercana al 0.

Un ecosistema estable y muy organizado, tiene una gran cantidad de


biomasa y una gran biodiversidad, pero su productividad es baja y
disminuye el flujo de energa: entra mucha energa pero se gasta
manteniendo una gran cantidad de biomasa.

La selva tropical tiene una produccin muy alta pero una productividad
cercana al 0
En las explotaciones agrcolas, el ser humano extrae del ecosistema una
gran parte o la totalidad de la biomasa al final de la temporada. Esto
disminuye los gastos por respiracin y un aumento de la productividad.
Sin embargo debe reponerse al suelo la materia extrada.
Tiempo de renovacin
Es el tiempo que tarda un nivel trfico, o un ecosistema completo, en renovar
su biomasa.
tr = B / PN

Mide el tiempo de permanencia de los elementos qumicos dentro de las


estructuras biolgicas del ecosistema.
Los productores pueden presentas dos estrategias en relacin a su tr:

1. Especies rpidas. Son pequeos, de estructura y morfologa simple,


y con una tasa de reproduccin alta. Fitoplancton
2. Especies lentas. Son de gran tamao, estructura y morfologa
compleja, y una tasa de reproduccin muy baja. Bosques de encinas.

En los ecosistemas suelen estar presentes ambos tipos para asegurar un aporte
energtico suficiente al ecosistema. En un lago suele haber fitoplancton y
algas ms lentas. En un encinar hay tambin un estrato herbceo
Los ecosistemas naturales de mayor
produccin son los arrecifes de coral, los
estuarios, las zonas costeras, los bosques
ecuatoriales y las zonas hmedas de los
continentes.

Los menos productivos son los desiertos y


las zonas centrales de los ocanos.
Ciclos biogeoqumicos
Los elementos ms importantes que forman parte de la materia viva
estn presentes en la atmsfera, hidrosfera y geosfera y son
incorporados por los seres vivos a sus tejidos.

De esta manera, siguen un ciclo biogeoqumico que tiene una zona


abitica y una zona bitica.

La primera suele contener grandes cantidades de elementos


biogeoqumicos pero el flujo de los mismos es lento, tienen
largos tiempos de residencia.

En la parte bitica del ciclo, el flujo es rpido pero hay poca


cantidad de tales sustancias formando parte de los seres vivos.
Los diferentes elementos qumicos pasan del suelo, el agua o
el aire a los organismos y de unos seres vivos a otros, hasta
que vuelven, cerrndose el ciclo, al suelo o al agua o al aire.

CICLOS BIOGEOQUMICOS

GASEOSOS

atmsfera ocanos

SEDIMENTARIOS

suelo-rocas-minerales
La energa en el ecosistema
Ciclos biogeoqumicos
El ciclo del carbono

Fermentacin

Ciclo
Plancton petrogentico
La energa en el ecosistema
Ciclos biogeoqumicos
El ciclo del nitrgeno

Rhizobium

NO3-
Ciclo del Nitrgeno Nitrgeno

Componente esencial de las


protenas y de la atmsfera

Estado gaseoso(N2)

Debe fijarse para su utilizacin

Accin qumica de
Biolgico
alta energa

Radiacin csmica Bacterias


fijadoras de
Relmpagos y rayos nitrgeno
La energa en el ecosistema
Ciclos biogeoqumicos
El ciclo del fosforo

Completamente
sedimentario

Desconocido en la
atmsfera

Reservorios en rocas y
depsitos naturales de
fosfatos