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QU SON LAS ABEJAS?

Las abejas son insectos como muchos otros que existen en la naturaleza.
Se caracterizan por tener: tres pares de patas, dos pares de alas, dos antenas para el olfato y la
ubicacin, una lengua para succionar el nctar de las flores, un buche para transportarlo, un
aguijn para defenderse de los enemigos y mas rganos que conforman el cuerpo.

Viven solitarias y en sociedades bien organizadas.


Se asegura que en el Ecuador hay muchas variedades.
La verdad es que hay Trigonas, meliponas y mellferas.

Las abejas que nos interesan para el estudio son las mellferas, es decir, las que se alimentan de
miel y polen.
RESUMEN:
Las abejas son insectos que viven solas y en colonias bien organizadas y hacen vuelos en
busca de flores para recoger el nctar para elaborar la miel.
Si la abeja desapareciera de la superficie dela tierra, al hombre solo le quedaran 4 aos de
vida:
Sin abejas no hay polinizacin, ni hierba, ni animales, ni hombres.
La miel es el nico alimento que no se estropea, se han encontrado mielen en las tumbas de los
faraones egipcios que tras ser saboreada por los arquelogos, fue declarada comestible.
Investigadores australianos han descubierto que las abejas pueden distinguir rostros humanos, le
mostraron fotografas en blanco y negro y acertaron.
MORFOLOGIA DE LA ABEJA
FUNCIONES DE LOS ORGANOS DE LA ABEJA
rgano La posicin La funcin
- Las - Parte delantera de la cabeza - Produce alimento y jalea real para
la cra
glndulas galactgenas
- Las glndulas cereras - Debajo del abdomen - Produce la cera

- El rgano olfativo - Cerca de la parte superior del - Produce olor para orientar las
abdomen abejas cuando la colonia est
emisor revuelta

- El aguijn y las - En el punto del abdomen - Defender la colonia

glndulas de la ponzoa
- La lengua larga - La cabeza - Cosecha el nctar

- El estomago de miel o - rea ancha del esfago - Lleva el nctar y el agua

bolsa melara
- La peinilla y la cesta - En las patas traseras - Quitar el polen del cuerpo, hacerlo
en pelotitas, y llevarlo a la colmena.
de polen Tambin para llevar el propleos.
ESPECIE O RAZA DE ABEJAS
La abeja es un insecto que pertenece, al orden de los Himenpteros, a la familia Apidae y al
gnero Apis;
este gnero comprende 4 especies, tres son nativas de Asia y una de la regin Euro-Africana,
todas son semejantes en apariencia, aunque hay diferencias de tamao y color y todas
construyen panales verticales de dos celdas de grueso.
La abeja gigante o abeja de piedra (Apis dorsata) Se encuentra en las zonas tropicales de Asia.
Viven en nidos abiertos al igual que las avispas. es especialmente defensiva de su nido.
la pequea abeja melfera (Apis. florea) se encuentran en Asia.
La (Apis cerana) esta especie se encuentra en Asia normalmente construyen nidos de mltiples
panales dentro de huecos tapados. Estas abejas se pueden mantener en colmenas, y se han
desarrollado mtodos para una utilizacin ms razonada de su potencialidad.
La abeja (Apis mellifera) es nativa de Asia occidental, Europa, y Africa. Dentro de estas reas
esta abeja tiene una variacin tremenda, y se reconocen por lo menos veinte diferentes sub-
especies o "razas" divididas generalmente en dos grupos, europeas y africanas. Hay varias razas
de esta abeja que se consideran especialmente buenas para la apicultura.
Es la especie de abeja con mayor distribucin en el mundo. Cuando un apicultor se refiere a sus
colmenas se refiere a la colectividad de las abejas que forman una colonia, una misma familia.
En una colmena el individuo cede su valor en favor de la colectividad de todas las abejas. Es por
ello que se dice que la colmena es un super-organismo.
Las abejas, junto a otros insectos, desarrollan una actividad fundamental para la alimentacin
del ser humano y de todos los animales, la polinizacin. Sin esta labor bajara hasta un 75% la
productividad de las cosechas.
Adems de los cultivos, la mayor parte de la flora silvestre (hasta un 90%) precisa de la
polinizacin. Cuando sales al campo quieres que est verde, vivaz, alegre, lleno de flores y
colores, verdad?.
Como hemos dicho antes, las abejas Apis mellifera son individuos de un organismo complejo y
social: La Colmena.
A lo largo de cientos de miles de aos han desarrollado su organismo y reglas de convivencia,
hasta tal extremo que son considerados los animales con mayor grado de sociedad.
CLASIFICACIN DE LA ABEJA MELLFERA

En la Apis mellifera hay 23 razas o sub-especies distribuidas en 7 zonas: Sur y Este de


Europa, Norte y Oeste de Europa, las mas conocidas son:
A. mellifera mellifera. Originaria de a Europa del Norte y del centro-oeste de Rusia
hasta la pennsula Ibrica. Es de color marrn oscuro, tirando a negro.
A. mellifera ligustica. Que es de origen italiana es una abeja muy popular en todas
partes del mundo. Es de color clara y tiene largos segmentos amarillos sobre el
abdomen. Es una abeja muy dcil.
A. mellifera crnica. Esta abeja originaria de los Alpes del Sur de Austria es de color
marrn o gris. Es muy popular para muchos apicultores en razn de su docilidad.
A. mellifera caucsica. Esta abeja de color un poco gris plomo es originaria de los
altos valles del centro del Caucasio.
PROYECTO APICOLA

En todo proyecto de desarrollo apcola de escala pequea la abeja nativa del sitio se debe usar.
La Importacin de otras especies de abejas trae ms riesgos que xitos.
La importacin de abejas frecuentemente trae muchos problemas. El importar abejas para un
proyecto de pequea-escala con frecuencia crea una dependencia psicolgica a la ayuda de
afuera. La gente no se da cuenta de que hay un surtido natural al nivel local, o no tienen
incentivo para usarlo.
Las abejas importadas no estn adaptadas a los lugares donde se introducen. Esta falta de
adaptacin es especialmente problemtica en la introduccin de razas europeas templadas a
sitios tropicales.
La importacin de abejas tambin trae el riesgo de la introduccin de enfermedades y parsitos
exticos. Casos trgicos se han visto en aos recientes en Europa y Sur Amrica con la
introduccin de Varroa, un caro parastico.
El problema ms notable causado por la importacin descuidada de abejas ocurri en el Brasil en
1956.
En muchas regiones templadas de Sur Amrica ya exista una industria apcola bien establecida
basada en el uso de las razas europeas de la abeja occidental.
Se importaron abejas africanas al Brasil para tratar de establecer una industria apcola en las
regiones tropicales.
Algunas de estas abejas se escaparon por accidente y establecieron colonias desde all han
continuado una expansin de su territorio en las tierras bajas tropicales, y en la mayora de
casos han reemplazado a las razas de abejas europeas.
El establecimiento de abejas africanas en la Amrica tropical ha causado una gran interrupcin
de la industria apcola.
La abeja africana es caractersticamente defensiva y de conducta difcil de pronosticar, estas
caractersticas que no son deseables desde el punto de vista del abejero.
En algunos casos personas y animales en las cercanas han sufrido picadas mortales.
Acostumbrarse al aumento de incidentes de picadas y a la dificultad de manejar esta abeja ha
sido muy difcil para los abejeros.
Cuando las abejas locales se asimilan con las africanas silvestres frecuentemente es necesario
mudar las colmenas fuera de sitios poblados.
Por otra parte, la abeja africana se presta mejor al cuidado mnimo que la europea.
DE QU SE ALIMENTAN LAS ABEJAS MELLFERAS?
De la miel que elaboran con el nctar y el polen que recogen de algunas flores llamadas
melferas y polinferas
de la melaza que secretan las axilas de las hojas de algunas plantas como las
gramneas.
de la alimentacin artificial que les proporcionan algunos apicultores en pocas de
hambre.
Tambin se alimentan de la jalea real que secretan las abejas jvenes llamadas
nodrizas.
Del pan de abejas que componen, mezclando miel, polen y saliva.
RESUMEN:
Las abejas se alimentan de la miel que elaboran y almacenan en base a la
recoleccin del nctar y el polen producido por las flores de las plantas y de la
jalea real.
SUPLEMENTACIN ALIMENTICIA
Hay momentos del ao en los que es necesaria la suplementacin de alimento, esto sucede dos veces
al ao:
En primavera: alimentacin estimulante. Con ella se induce a la reina para que empiece a ovopositor
y haya ms abejas pecoreadoras para que en el momento de la floracin el nmero de abejas sea
mximo al igual que el alimento recolectado. esta alimentacin se hace mediante jarabes artificiales
compuestos por agua y azcar, que actan como sustitutivos del nctar.
En otoo-invierno: Durante el invierno existe una parada de la actividad de la colonia por lo que no
hay suficientes reservas alimenticias para sobrevivir hasta la primavera siguiente. La alimentacin se
hace a base de papilla o Candy que son sustitutivos del polen.
La alimentacin artificial se suministra mediante alimentadores, que son unos recipientes de muy
diversas formas y tipos que contienen las papillas para que las recojan las abejas de la colonia.
Existen diversas formulaciones de jarabe, entre las que destacan:
Azcar (60%) + agua (40%).
Miel (50%) + agua (50%). Es la mezcla ms empleada por los apicultores.
Azcar de remolacha (0,5 Kg) + miel (2Kg) + agua (1,5 l). Se suele aadir 10 g de cido tartrico por
cada 50 kg de azcar para que la solucin no se cristalice. Existen tambin jarabes preparados que
incluyen vitaminas y estimulantes, pero pueden alterar la calidad final de la miel.
El Candy o papilla tambin se formula de distintas formas, destacando:
harina de soja (1,5 kg) + polen (0,5 kg) + azcar (4,0 kg) + agua (2 l) + sulfamidas (10 g).
harina de soja (0,5 kg/0,1 kg de polen) + harina de trigo en polvo (0,75 kg) + azcar (1 kg) + miel (1
kg) + sulfamida (5 g).
LA DESNUTRICIN DE LAS ABEJAS

Consideramos que debemos mirar al frente y decidir que rumbo tomar para seguir siendo
apicultores.
Se a venido incursionado algo ms sobre el uso de las protenas como complemento en la dieta
de la colmena, tratando de solucionar los problemas que nos aquejan.
Pero debido a distintos factores, de conocimiento como son: los desmontes, los agroqumicos,
las semillas modificadas, las grandes extensiones agrcolas, el clima, la baja biodiversidad
floral, la falta de manejo por parte del productor apcola. nos lleva consecuentemente a la
baja, al deterioro y en algunos casos a la muerte de nuestras colmenas.
Nos debe de quedar claro que por estas razones el polen que cosechan nuestras abejas es escaso
y de baja calidad proteica para la nutricin y desarrollo de las cras. En algunos casos no solo es
deficiente en protena cruda, si no tambin carente de alguno de los diez aminocidos
esenciales.
Ante todas estas situaciones, solamente podemos pensar en modificar nuestro manejo, ya que
hay otros factores que no dependen de nosotros para ser modificados.
QU RECOGEN LAS ABEJAS PARA SU TRABAJO Y SUPERVIVENCIA?
El nctar de algunas flores denominadas melferas o nectarinas.
El polen de las flores que es un polvo de colores que sirve para la polinizacin. Ejemplo las flores de maz.

Los propleos, que son resinas que secretan las plantas y que sirve para soldar los cuadros o panales, tapar las grietas de los
cajones para controlar la temperatura interna de la colmena, cubrir los cadveres de sus enemigos para evitar la
descomposicin y los malos olores.

El agua para disolver los azcares que es uno de los componentes de la miel.
Las substancias azucaradas que secretan los pulgones.
La melaza de las axilas de las hojas de algunas gramneas. (Tambin las plantas transpiran o sudan).
Los minerales que encuentran en el suelo y en las orinas humanas y de los animales.
La fructuosa de algunas frutas maduras y agrietadas.
EN RESUMEN:
Para producir la miel las abejas recogen:
Nctar y polen de las flores melferas y polinferas.
Agua para disolver los azcares.
La ligamaza (la parte viscosa que envuelve la semilla) de las excretas de los pulgones.
La melaza de algunas gramneas.
Los minerales.
La fructuosa de algunas frutas maduras
RELACIN ENTRE EL HOMBRE Y LA ABEJA
por todo el mundo con la excepcin de la zona rtica y las zonas ridas. En muchas regiones,
esta relacin existe con poca tecnologa y poco entendimiento de la abeja.
El inters del hombre con las abejas comenz con la caza y el robo de las colonias de abejas
silvestres que se encontraban en huecos de troncos o en hendiduras de las piedras.
La miel era la nica sustancia para endulzar la comida, hasta el desarrollo del proceso de
refinamiento del azcar en el siglo 19. La miel tenia valor no slo como comestible sino por sus
usos en la medicina popular.
Se ha observado y estudiado la abeja con el fin de aumentar la produccin de la miel y facilitar
la cosecha de la miel. La abeja ha interesado a muchos por sus hbitos sociales. Se han
propuesto varias analogas entre la sociedad de abejas y la de la gente.

El hombre sabe mucho ms ahora que antes sobre las abejas, pero las mismas abejas no han
cambiado desde la antigedad. En contraste con la gran parte de los animales y las plantas que
se usan en la agricultura, la abeja de hoy es igual a la de hace miles de aos.
La abeja todava es esencialmente un animal silvestre. El hombre ha podido cuidar colmenas y
realizar mas produccin de miel, pero no ha realizado control gentico al mismo nivel que con
animales y plantas domesticadas.
CMO Y EN DONDE VIVEN LAS ABEJAS?
Algunas viven solas, y otras viven agrupadas en colonias.
Las que viven sola se las denominan carpinteras que viven en huecos de palos secos, en donde
almacenan polen y miel y en su seno ponen huevos para la reproduccin.
Las llamas albailes viven en el suelo o en las paredes de tierra en donde hacen unos barrilitos
de propleos con tierra. Otras hacen los barriles con hojas, en donde almacenan su alimentacin
y ponen los huevos.
Otras viven en colonias bajo la hojarasca, son muy grandes y agresivas y su miel es deliciosa. A
estas abejas comnmente las llaman bungas.
Las abejas melferas que nos interesan viven en huecos de troncos secos de rboles formando
colonias en donde fabrican panales de cera y en sus celdas almacenan miel, polen, pan de
abejas, jalea real y huevos para la reproduccin. Tambin en las casa abandonadas. En los
soberados, bajo los entablados o en alguna esquina de algn cuarto. Igualmente viven en
cajones de varios tamaos o estandarizados que son manejados y cuidados por los apicultores.
COMUNICACIN DE LAS ABEJAS
CONDICIONES
No se autoriza la utilizacin de sustancias qumicas de sntesis, como acaricidas para el
tratamiento de parsitos como Varroa.
No se autoriza el uso de antibiticos como tratamiento preventivo de enfermedades.
La sanidad se basa en la prevencin de enfermedades mediante la seleccin de razas adaptadas
a la zona, buenas prcticas de manejo y alimentacin adecuada, dejando reservas de miel y
polen suficientes en la colmena para pasar el invierno.
La cera deber ser renovada con cera de la propia explotacin o con cera procedente de otras
explotaciones ecolgicas.
Los asentamientos debern estar ubicados en zonas de vegetacin silvestre, cultivos ecolgicos y
con acceso a agua en lugares donde no exista riesgo de contaminacin.
TIPOS DE ABEJAS
Existen muchas especies diferentes de abejas. La mayora de abejas son solitarias, pero algunas
son sociales, estas viven juntas en colonias manifestando divisin de labor entre los individuos.
Su hbito de visitar flores hace que todas las especies de abejas sean importantes como agentes
la polinizacin.
Todas las especies sacan el nctar y el polen de las flores, pero pocas de las especies de abejas
sociales almacenan el nctar en forma de miel.
De las especies que almacenan miel, hay an menos que la almacenan en suficiente cantidad
para que valga el esfuerzo de cosecharla.
La especie genus Apis, (la verdadera abeja melfera), es la mayor productora de miel y de los
sub-productos de la colmena.
aunque existan en estas regiones algunas especies sin aguijn a las cuales se les roban los
almacenes de miel. Apis mellifera, la abeja de colmena del hemisferio occidental, se ha
introducido a muchas regiones del mundo para uso apcola.
LAS ABEJAS SIN AGUIJN
En regiones tropicales, ay algunas especies de abejas sin aguijn
especialmente Trigona y Melipona , todas estas abejas construyen sus nidos dentro de huecos,
aunque no piquen, defienden su colonia por medio de mordidas al intruso, algunas segregan
sustancias irritantes con la mordida.
El nido de cra de una abeja sin aguijn es de una celda de grueso y usualmente horizontal.
Estas abejas guardan la miel en envases de cera del tamao de un dedal colocados alrededor de
la cmara de cra.
En algunos sitios estas especies de abejas se mantienen en calabazas, vasos de arcilla, o troncos
huecos. La miel se cosecha abriendo el hueco y sacando los envases de cera. El rendimiento es
mnimo, y venderlo slo vale al nivel local. Este tipo de miel tiene valor local medicinal.
La cultura Maya de Centroamrica desarroll un sistema de mantener en colmenas de troncos
huecos una especie de la abeja Melipona. La miel era importante para sus celebraciones
religiosas y hacan festivales y ritos para asegurarse de buenas cosechas de miel. Es el nico caso
mundial donde una apicultura se desarrollara con una especie no-Apis.
Esta meliponicultura todava existe en algunas regiones de Centro Amrica. Rendimientos de 10-
12 kg/ao son los mximos rendimientos que se cosechan con estas abejas.
Como estas abejas sin aguijn usan un tipo diferente de estructura para almacenar la miel y
para el nido de cra, mejores mtodos de mantener estas abejas no son muy eficaces en
aumentar la produccin. Esto en combinacin con bajos rendimientos hace que el cuidado de
estas abejas sea econmicamente prctico slo para uso casero.
CLASES DE ABEJAS
Los surtidos de abejas varan segn la regin. En sitios donde estn establecidos el cuidado de
abejas o la apicultura la manera ms prctica de buscar abejas es comprando una colonia
establecida. Si la colonia est en una colmena de panal inmovible se puede trasladar a una de
cuadros.
Donde se usa la apicultura de "alta-tecnologa" se compran las abejas empaquetadas o en
ncleos. Un paquete de abejas es una caja que contiene obreras y una reina en una jaula. Se
venden por peso. Un ncleo es una colonia pequea. Contiene abejas adultas y cuadros con
panales de cra, y de miel.
El surtido de abejas debe ser al nivel ms local posible, y asequible a la labor que quiere el
abejero. No se recomienda la importacin de abejas porque no slo trae el riesgo de introducir a
la regin; nuevas enfermedades, insectos nocivos y especies indeseables, sino que ocasiona que
los abejeros lleguen a depender del surtido extranjero.
En sitios donde hay enjambrazn. ste es el mtodo ms prctico de comenzar un apiario. Esto
incluye los lugares donde hay razas africanas de la abeja occidental.
(En las regiones de los trpicos donde slo se encuentran razas europeas de la abeja occidental,
encerrar enjambres no es prctico. Estas abejas que estn adaptadas a climas templados no
enjambran mucho en los trpicos.)
El uso de colmenas para atrapar los enjambres es parte de los mtodos tradicionales de la matanza y
el cuidado de abejas en ciertas regiones de frica. El enjambre est buscando un sitio apropiado para
comenzar un nido. Si colmenas vacas se colocan en sitios ventajosos durante la temporada de la
enjambrazn. hay alta probabilidad que en una de las colmenas se forme una nueva colonia.
Sitios ideales para poner colmenas para atrapar enjambres son iguales a los sitios de apiarios -
ventilados, con sombra parcial, y protegidos de vientos fuertes. Las colmenas deben tener proteccin
contra hormigas y se deben inspeccionar peridicamente para evitar que se introduzcan nidos de otros
animales.
Unos pedazos pequeos de panal nuevo y vaco puestos en la colmena la hace ms atractiva. Panal
nuevo tiene menos riesgo de ser daado por la polilla de cera porque no lo encuentra tan atractivo
para poner huevos. Tambin es una costumbre comn restregar la parte interior de las colmenas con
ciertas plantas aromticas que atraen a las abejas. La hierba del limn, que contiene qumicos
semejante a la sustancia qumica de atraccin de las abejas se usa en muchas regiones.
Los enjambres se pueden encerrar fcilmente en colmenas cuando se encuentran todava agrupados
en una rama de un rbol.
Otra fuente de abejas es la colonia natural o silvestre. En regiones donde hay enjambrazn.
estas colonias son comunes. Comunique a los campesinos o labradores de la localidad su inters
en buscar una colonia silvestre.
La gente local frecuentemente sabe donde se encuentran estas colonias. Ofreciendo pagarles o
repartirles la miel le ayudar a encontrar varias colonias.
Infrmese de las creencias y supersticiones locales. No olvide que en algunos lugares es
prohibido cosechar la miel o molestar las colonias en ciertos tipos de rboles o en ciertos lugares
del pueblo.
Es posible que estas colonias se consideren sagradas o guardias de algn sitio especial. Pregunte
cuales son las creencias locales y prstales respeto
ABEJA AFRICANA
Son originarias del sur de frica y llegaron al continente americano en el ao de 1956 por Brasil,
con la intencin de obtener una especie mejorada que tuviese las cualidades de la abeja Italiana
(es la que haba en el continente Americano) la cual es dcil, de fcil manejo, no enjambra y lo
ms importante, su conducta defensiva ha sido atenuada.
ACCIDENTE EN EL LABORATORIO
Las abejas africanizadas se originaron en Brasil en 1956, cuando se cruzaron individuos de las
subespecies europea y africana para mejorar la especie.
Como si fuese una pelcula de terror, lo que ocurri es que algunas se escaparon del laboratorio
y emigraron hacia el norte.
Fueron detectadas por primera vez en Estados Unidos en 1985. Y, las primeras colonias
permanentes fueron identificadas en Texas en 1990.
Las abejas siguen siendo los insectos ms tiles para los seres humanos, no slo polinizan un
tercio de los alimentos que ingerimos, sino que adems nos dan miel y hacen nuestra dieta
mucho ms interesante.
La poblacin de estas abejas se expandi rpidamente, aunque su predileccin por los climas
clidos hizo que se quedaran mayormente en los estados del sur de Estados Unidos.
Aunque nadie niega que puedan en ocasiones ser un peligro por sus ataques fatales de all el
nasio el nombre de "asesinas" y ha llevado a que se exagere lo dainas que pueden ser.
Pero es importante recordar que las abejas no buscan atacar a los seres humanos. Slo atacan
con el fin de proteger sus colmenas y a la abeja reina, dicho por los entomlogos.
ABEJA AFRICANIZADA
Las abejas africanizadas (comnmente llamadas abejas africanas o abejas asesinas) son las
abejas ms peligrosas del planeta. Son hbridos procedentes del cruzamiento de la subespecie
natural africana Apis mellifera scutellata con abejas domsticas pertenecientes a varias
subespecies de Apis. mellifera, como Apis mellifera mellifera, Apis mellifera ibrica y
posiblemente otras.
La particularidad de estos hbridos es su acentuado comportamiento defensivo, describindose
como muy agresivos ante molestias. Atacan en cantidades, muy velozmente y siguen a su vctima
hasta los 900 metros de su colmena o enjambre. Este comportamiento ha provocado en Amrica
numerosas muertes de personas.
ABEJA EUROPEA
La abeja europea (algunas veces tambin llamada abeja occidental ) es miembro de un grupo de
abejas muy populares por su habilidad para producir miel. Este tipo de abeja contribuye a la
polinizacin de plantas y cultivos. Debido a su comportamiento, inteligencia, diversidad y
adaptabilidad, la abeja europea es una especie favorita para los investigadores.
En oposicin a su nombre, la abeja europea no es nativa de Europa, es originaria del Medio Oriente y
Asia. Recibi ese nombre cuando los colonizadores europeos la introdujeron en Norte Amrica.
Existen otros seis miembros de la familia de las abejas occidental, siendo la ms popular la abeja
europea entre las abejas domsticas de produccin de miel. Ellas suelen ser pacficas, realizan sus
actividades diarias sin causar dao a otros animales o a seres humanos. Sin embargo, algunas especies
hbridas de la abeja melfera europea, como la abeja africana, pueden ser agresivas cuando son
molestadas o provocadas.
La abeja europea mide cerca de 13 milmetros de largo y es de color amarillo y negro con bandas
distintivas marrones sobre su abdomen. A menudo pululan sobre las flores y pueden ser vistas con
frecuencia porque vuelan lentamente.
Estas abejas recogen el nctar de las flores y lo almacenan en sacos dentro de sus abdmenes. Las
obreras regurgitan el nctar coleccionado dentro de las bocas de las obreras jvenes, quienes despus
lo depositan dentro de las celdillas de la colmena, convirtindolo en miel. Una vez la miel est
madura, las abejas obreras sellan cada celdilla con capas de cera.
As como otras especies de abejas, las abejas europeas se comunican a travs de la danza. Cuando la
abeja melfera europea descubre una nueva fuente de comida cerca de su colmena, realiza una danza
circular y otras abejas pronto la siguen. Las obreras siguen el olor de la flor de la cual la abeja
danzadora recogi polen mientras extraa el nctar de la planta. Como resultado, un grupo de abejas
sale del nido y vuela en busca de la nueva fuente de comida.
DIFERENCIAS ENTRE ABEJAS EUROPEAS Y AFRICANAS

Las abejas melferas europeas y africanas son la misma especie (Apis mellifera), pero son
clasificadas como dos razas o sub-especies diferentes. Las abejas europeas fueron introducidas a
Amrica en el siglo XVI por exploradores europeos.
Durante siglos, las abejas europeas han sido seleccionadas por los apicultores por su robusto
comportamiento de produccin y almacenamiento de miel, su tendencia reducida de producir
enjambres (particin de colmenas) y su docilidad.
La abeja africana (Apis mellifera scutellata) fue llevada a Brasil en el ao de 1956 con intencin
de incrementar la produccin de miel. Sin embargo, 16 reinas fueron liberadas accidentalmente
y proliferaron en el ambiente nativo de Brasil. Desde entonces, las abejas africanas se han
propagado por Sudamrica, Centroamrica, y Norteamrica llegando hasta Estados Unidos.
La abeja melfera africana es mucho ms defensiva que su prima europea. Consecuentemente,
es importante comprender las diferencias claves entre la agresiva abeja africana y la dcil abeja
europea.
Las abejas comunes normales son las que los apicultores cran y manejan (abeja melfera
europea), estas son un poco ms grandes que las abejas melferas africanizadas (AMA).
La diferencia ms notable es la capacidad de las abejas africanizadas para anidar en casi
cualquier sitio, incluyendo lugares cercanos a poblaciones humanas, y su comportamiento
defensivo ms acentuado.
Todas las abejas melferas son defensivas; esto significa que si una colmena es perturbada, las
abejas saldrn y defendern contra cualquier enemigo potencial.
El comportamiento defensivo de las abejas melferas europeas consta de 10 abejas que
defendern un territorio de 7 metros alrededor, respondiendo a los 30 segundos y pueden
perseguir hasta los 30 metros.
pero si una colmena de AMA es perturbada cientos de abejas defendern un rea de 45 metros
alrededor de la colmena, respondiendo a los 3 segundos y pueden perseguir hasta los 400 metros
COMPARACIONES DEL COMPORTAMIENTO DE LAS ABEJAS EUROPEAS VS. AFRICANA

Abeja Melfera Europea Abeja Melfera Africana

Pueden enviar entre 10-20 abejas


Pueden enviar cientos de abejas guardianas en
guardianas en respuesta a perturbaciones
respuesta a perturbaciones que ocurren a una
que ocurren a una distancia mxima de 7
distancia mxima de 45 metros (120 pies).
metros (20 pies).

Tras ser agitadas, generalmente se Tras ser agitadas, pueden permanecer defensivas
tranquilizaran en 1-2 horas. por varios das.

Una colmena perturbada puede resultar en Una colmena perturbada puede resultar en 100-
10-20 picaduras 1000 picaduras.
Abeja Melfera Europea Abeja Melfera Africana

Forma enjambres 1 o 2 veces al Puede formar enjambres ms de


ao. 10 veces al ao.

Los enjambres contienen menos


Los enjambres son ms grandes y
individuos y por lo tanto
requieren mayor volumen para
requieren cavidades ms
anidar.
pequeas para anidar

Se fugan con frecuencia y se


Rara vez se fugan del sitio de
reubican en sitios de anidamiento
anidamiento
ms adecuados
Abeja Melfera Europea Abeja Melfera Africana
Anida en cavidades grandes,
Anida en pequeas cavidades, entre
aproximadamente de 10 galones de
1 y 5 galones de volumen
volumen
Por lo general anidan en sitios secos Anidan en cavidades subterrneas
y elevados con nivel alto de humedad.
Anidan en sitios protegidos, la
Pueden anidar en sitios expuestos
colmena rara vez est a la
(colgando de una rama)
intemperie
Debido al tamao reducido de la
Debido al mayor tamao de la
colonia, las colmenas por lo general
colonia, las colmenas se detectan
no son detectadas hasta que son
fcilmente
perturbadas
CUL ES LA DIFERENCIA ENTRE LAS ABEJAS AFRICANAS Y AFRICANIZADAS?

Abeja africana se refiere a la raza pura de abejas que habita en frica.

Africanizada se refiere a los hbridos que resultan del cruce entre abejas europeas y africanas.

Ambos trminos suelen usarse como sinnimos aunque esto no es correcto.

Es probable que la mayora de las abejas en Florida, sean africanizadas y no africanas, pero es
imposible determinar esto sin pruebas de laboratorio.
LA ABEJA AFRICANIZADA ES LO MISMO QUE LA ABEJA ASESINA?

Abeja asesina es el nombre dado a la abeja africanizada por los medios de comunicacin y la
industria de entretenimiento.
El piquete de la abeja africanizada es, de hecho, menos severo que el de la abeja melfera
europea.
Sin embargo, las abejas africanizadas han sido responsables de ataques letales a humanos y
animales debido a su comportamiento defensivo acentuado (el nmero total de piquetes suele
ser mayor).
Es importante tener respeto y precaucin al tratar con las abejas africanizadas.
QU CONVIERTE A LAS ABEJAS AFRICANAS EN ASESINAS?

Poco tiempo atrs, en Arizona, Estados Unidos, un hombre falleci tras ser atacado por miles de
abejas. Otro, acab en el hospital con ms de cien picaduras.
Al parecer, las abejas que participaron en este ataque no eran las abejas europeas o melferas a
la que la mayora de la gente estaba acostumbrada.
Eran abejas africanizadas -conocidas tambin con el nombre de abejas africanas o asesinas- que
desde los aos 90, han colonizado gran parte del sur de Estados Unidos.
En diciembre de 2013, un enjambre de alrededor de 30.000 atac a una pareja en Texas, uno de
ellos fue picado 200 veces. En el incidente, murieron tambin dos caballos pequeos.
Semanas antes, otro hombre pereci despus de ser rodeado por 40.000 abejas.
Esta subespecie ha sido responsable de una serie de incidentes similares.
LAS ABEJAS AFRICANAS PUEDEN SER MANEJADAS POR APICULTORES?

En Sudamrica y en el Sur de frica, las abejas africanas y africanizadas son manejadas por
apicultores, Las abejas africanas pueden vivir bajo las mismas condiciones que las abejas
europeas.
Sin embargo en Florida debido a que la mayora de terrenos para apicultura estn ms cerca de
poblaciones humanas . Es ilegal que los apicultores intencionalmente tengan abejas
africanizadas o africanas.
SI GOLPEO LA COLMENA O ABANICO UNA ABEJA, SE ALEJAR DE M?

No es recomendable golpear, abanicar o hacer cualquier tipo de movimientos sbitos porque


esto agitar a las abejas e incrementar la probabilidad de que piquen. Si la abeja es aplastada,
produce un olor (feromona) que incita a otras abejas a atacar.

Qu es un OCP?
OCP significa Operador de Control de Plagas. Un OCP
es un individuo o compaa profesional de control de
plagas; Los OCP certificados son las nicas personas a
quienes se les permite aplicar insecticidas a colmenas
de abejas melferas . Por lo tanto, si es necesario
lidiar con abejas, contacte un OCP.

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