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La flotacin por espuma es una operacin destinada

por medio de la pulpa de seleccionar los minerales


valiosos y rechazar la ganga en forma de relave, pero
resulta casi imposible hacer esta operacin en una
sola celda de flotacin y conseguir un concentrado
limpio, es necesario que las espumas de la primera
celda pasen a un grupo de celdas que se encarguen de
limpiar los elementos indeseables que hayan logrado
flotar con la parte valiosa, contaminando el
concentrado obtenido y quitndole valor econmico.
Lo mismo ocurre con los relaves de la primera celda
que tiene contenidos valiosos que no se deben de
perder entonces es necesario contar con otro grupo
de celdas.
Para lograr el objetivo en la seccin de flotacin se
tiene tres tipos de circuitos:

Rougher (desbastadores): Estas celdas o maquinas


reciben la pulpa de cabeza procedente del
acondicionador o del molino, aqu flota la mayor
parte de los sulfuros valiosos. Pero en estas celdas
solo obtendremos concentrados y relaves
provisionales, las espumas obtenidas no es un
concentrado final por que tiene muchas impurezas.

Scavenger: estas celdas o maquinas reciben el


relave de las celdas Rougher y tratar de hacer
flotar el resto de los sulfuros que no han podido
recuperarse en las celdas de cabeza ya sea por la
falta de tiempo, deficiente cantidad de reactivos o
por efectos mecnicos.
Las espumas obtenidas en estas celdas no podemos
enviarlas al espesador por que estn sucias
tampoco podemos desecharlas porque contiene
mucho material valioso, entonces las enviamos a la
celda de cabeza.

Cleaner (limpieza): estas celdas sirven para quitar


la mayor cantidad de impurezas de las espumas
Rougher, y finalmente nos dan un concentrado
final, esto se logra de acuerdo a:

1er Cleaner, 2do Cleaner, 3ra Cleaner

Siendo las espumas de la tercera Cleaner las que


forman el concentrado final y van al espesador y
luego el filtro.
Los equipos donde se realizan los procesos de
flotacin se llaman celdas de flotacin y son
construidas de modo que favorezcan los procesos de
flotacin mediante las siguientes funciones:

Mantener en suspensin las partculas de la pulpa


que ingresa a la celda de flotacin, evitando la
segregacin de los slidos por el tamao o la
densidad.
Formar y diseminar pequeas burbujas de aire por
toda la celda, los volmenes de aire requerido
dependern del peso de material alimentado.
Promover los choques entre partculas minerales y
las burbujas de aire con el fin de que el conjunto
mineral-burbuja formado tenga una baja densidad y
puede elevarse desde la pulpa a una zona de
espumas, las cuales sern removidas de la celda
conteniendo el concentrado
Mantener condiciones de quietud en la columnas de
espumas para favorecer su estabilidad

De acuerdo a lo anterior las celdas de flotacin


debern tener zonas especficas:

Zona de mezcla: aquella en la cual las partculas


minerales forman contacto con las burbujas de
aire.
Zona de separacin: en la que las burbujas de aire
se condensan una con otra y eliminan partculas
indeseables que pudieran haber sido arrastradas
por atrapamiento u otro motivo.
Zona de espumas: en la que las espumas
mineralizadas debern tener estabilidad y ser
removidas de la celda conteniendo el concentrado.
1.- CELDAS MECANICAS: se caracterizan por
tener un agitador mecnico que mantiene la
pulpa en suspensin y dispersa el oxigeno
dentro de ella. A este tipo corresponden las
celdas. Agitair, Denver, Morococha,
Outokumpu, Wenco etc.
Los bancos estn divididos en celdas por
paredes intermedias, son utilizados
principalmente en plantas pequeas.
La aireacin en las celdas mecnicas puede
realizarse por insuflacin forzada o por la
accin succionante del impulsor, en la figura
N 01 se muestra una celda mecnica.
Figura N 01 Esquema de una Celda Mecnica
2.- CELDAS NEUMATICAS: Son mquinas de flotacin
que no tienen impulsor mecnico, la pulpa es
agitada por aire comprimido.

Un tipo de celdas neumticas con un potencial de


aplicacin importante son las columnas, en este
tipo de celdas ocurre un proceso de
contracorriente; el alimento se introduce en la
mitad de la columna y el aire es insuflado por la
parte inferior a travs de un fondo poroso.
Igualmente se aade agua de lavado por la parte
superior, al nivel de espumas, el mineral al caer
encuentra las burbujas produciendo la
mineralizacin de las burbujas, el agua de lavado
evita que el material estril sea atrapado en las
espumas, el relave sale de la celda por la parte
inferior. En la figura N 02, se muestra una celda
columna y en la figura N 03 el circuito de una
celda columna.
Figura N 02. Celda Columna
Figura N 03. Circuito de una Celda Columna
AGITAIR
Celdas de flotacin, de la Galigher Co. tiene una gran
cantidad de lengetas estabilizadoras alrededor
del impulsor.

CELDA JAMESON
Su caracterstica principal es que suprime la parte
central de la columna de flotacin, el aire y la pulpa
se ponen en contacto en un tubo vertical central que
ingresa a la celda por la superficie, su aplicacin es
para flotacin de carbn, plomo y zinc.
WEMCO
En 1930 fueron conocidas como las celdas Fagergren,
Wenco ha sido lder en la fabricacin de grandes
celdas de flotacin, en 1978 introdujo la primera
celda de 28m3, en 1983 la de 43m3 y en 1986 la de 86
m3, se usan en la flotacin de fosfatos, cobre, plomo,
zinc y oro. Las celdas de ltima generacin de Wenco
se denominan SmartCell, en tamaos hasta de 142
m3.
OUTOKUMPU
Al inicio de los 90, Outokumpu ya era lder en el
suministro de celdas de flotacin, las de mayor
volumen alcanzaban los 100 m3 y sus bondades
descansaban en una buena dispersin de aire y el
mantenimiento de slidos en suspensin en todo el
tanque, una ventaja adicional era que la maquina
poda arrancarse aun arenada debido a que su
impulsor de dimetro pequeo. Actualmente
producen la celda denominada Tankcell, se considera
cada celda de flotacin como un reactor unitario,
alcanzan volmenes de 130 m3. (OK 130 TC).
DENVER

Denver Equipment desarrollo dos tipos de celdas, las


cell-to Cell y las DR, las celdas Cell-to Cell fueron la
evolucin de las Sub A, las maquinas DR se aplican en
Rougher y en Cleaner, se caracteriza por el uso de
recirculacin homognea de la pulpa a travs del
impulsor, lo que permite la mezcla de la pulpa con
aire a baja presin, elimina los problemas de
arenamiento y zonas muertas, as se logra obtener un
mayor volumen de flotacin, alcanzan volmenes de
130, 160 y 200 m3.

CELDAS DORR OLIVER

La compaa Dorr Oliver puso en el mercado las celdas


DO-1550 (44m3) actualmente fabrican la DO-3500RT
de 100 m3, se aplican en flotacin de minerales de
Cu, Pb.
Granulometra: Adquiere gran importancia dado
que la flotacin requiere que las especies minerales
tiles tengan un grado de liberacin adecuado para
su concentracin.

Tipo de Reactivos: Los reactivos pueden


clasificarse en colectores, espumantes y
modificadores. La eficiencia del proceso depender
de la seleccin de la mejor frmula de reactivos.

Dosis de Reactivo: La cantidad de reactivos


requerida en el proceso depender de las pruebas
metalrgicas preliminares y del balance econmico
desprendido de la evaluacin de los consumos.

Densidad de Pulpa: Existe un porcentaje de slidos


ptimo para el proceso que tiene influencia en el
tiempo de residencia del mineral en los circuitos.
Aireacin: La aireacin permitir aumentar o
retardar la flotacin en beneficio de la recuperacin
o de la ley, respectivamente. El aire es uno de los
tres elementos imprescindibles en el proceso de
flotacin, junto con el mineral y el agua.

Regulacin del pH: La flotacin es sumamente


sensible al pH, especialmente cuando se trata de
flotacin selectiva. Cada frmula de reactivos tiene
un pH ptimo ambiente en el cual se obtendra el
mejor resultado operacional.

Tiempo de Residencia: El tiempo de residencia


depender de la cintica de flotacin de los
minerales, de la cintica de accin de reactivos, del
volumen de las celdas, del porcentaje de slidos de
las pulpas en las celdas y de las cargas circulantes.
Calidad del Agua: En las Plantas la disponibilidad
de agua es un problema. Normalmente se utiliza el
agua de recirculacin de espesadores que contiene
cantidades residuales de reactivos y slidos en
suspensin, con las consecuencias respectivas
derivadas por este flujo de recirculacin.
Evaluacin del Proceso: Los ndices que se utilizan
para evaluar una operacin de concentracin son:

1. RAZN DE CONCENTRACIN (K).

Este trmino indirectamente se refiere a la


selectividad del proceso. Directamente expresa
cuntas toneladas de mineral de cabeza se necesitan
procesar en la Planta Concentradora para obtener una
tonelada de concentrado. En consecuencia, esta razn
es un nmero que indica cuntas veces se concentr el
mineral valioso contenido en la mena. Este trmino se
puede deducir del siguiente modo: Sea el esquema de
una Planta Concentradora Ahora hagamos un balance
de materiales y de metal valioso contenido en cada
flujo de la Planta Concentradora. Esto es: Balance de
material:
PLANTA
Alimento F (f) Relave R (r)
CONCENTRADORA

Concentrado C (c)

Ahora hagamos un balance de materiales y de


metal valioso contenido en cada flujo de la Planta
Concentradora. Esto es:
Balance de material: F=C+T (1.0)

Balance de metal Ff = Cc + Tt (2.0)

Multiplicando la ecuacin (1.0) por t y restando de


la ecuacin (2.0) se obtiene lo siguiente:

F(f t) = C(c t) (3.0)

De donde se obtiene la razn de concentracin:


a) RAZON DE CONCENTRACION
F c t
K
C f t
b) RECUPERACIN (R)
Este trmino se refiere a la eficiencia y
rendimiento del proceso de flotacin. Es decir, es
la parte de mineral valioso que se obtiene en el
concentrado, con respecto del mineral valioso
contenido en el mineral de cabeza. Se expresa en
porcentaje y su expresin matemtica es:

C= concentrado C *c
R *100
F* f
c = Ley de concentrado
F = alimentacin TM
f = Ley de alimentacin
Si se sustituye en la frmula (4.0) el valor de C/F
en funcin de las leyes, se obtiene:
R
f t * c *100
c t f
1. Balance para dos productos:
Frmula para calcular el tonelaje de concentrado:

C F
f t
c t Tn/dia

Frmula para calcular la Recuperacin del metal


valioso:
R
f t c
* *100 en %
c t f
Frmula para calcular la razn de concentracin:

K
F

c t
C f t
2. Balance para tres productos:
Este balance se emplea cuando la mena contiene dos
elementos metlicos valiosos y se emplea la flotacin
selectiva o diferencial, es decir, se obtiene dos
concentrados que contienen a cada metal valioso y un
producto no valioso que corresponde al relave
Productos Pesos Ensaye Ensaye
Cu Zn
Alimentacin F c z
Concentrado Cu Ccu c z
Concentrado Zn Czn c z
relave T c z

Frmula para calcular el concentrado de los metales valioso:

c1 c4 * z3 z4 z1 z4 * c3 c4
CCu F *
c2 c4 * z3 z4 z2 z4 * c3 c4
tm de Cu

c2 c4 * z1 z4 c1 c4 * z2 z4
CZn F *
c2 c4 * z3 z4 z2 z4 * c3 c4
tm de Zn
Frmula para calcular el % de recuperacin
de los elementos valioso:

% de recuperacin para el cobre:

% RCu
CCu * c2 *100
F * f1

% de recuperacin del zinc:

% RZn
C Zn * z3
*100
F * f1
Frmula para calcular la razn de concentracin
de los elementos valiosos:

Razn de concentracin del cobre:

F
K Cu
CCu

Razn de concentracin del zinc:

F
K Zn
C Zn
Las caractersticas de diseo y operacin de los
principales equipos que conforman una planta
concentradora, generalmente estn influenciados por
el costo, la facilidad de montaje, el mantenimiento y
su adaptabilidad a un esquema de recuperacin
metalrgica.

El propsito de este curso es el de referimos a la


ingeniera de diseo y a los procesos de concentracin
de minerales por flotacin con el empleo de los
equipos y mquinas comunes usados en la minera, se
sugiere algunos mtodos de clculo del tamao de las
mquinas y adecuacin a los esquemas concebidos a
nivel de laboratorio o planta piloto.
La mejor seleccin de las mquinas de flotacin se
har en base a los resultados metalrgicos ptimos y
a los costos de inversin atractivos para el
inversionista. Adems, se consideran los siguientes
puntos importantes:

Tipo de flotacin
Tipo de aireacin
Forma y tipo de celdas
Capital y costo de operacin
Recursos: agua, energa, vas de acceso, etc.
Para el clculo del nmero de celdas se hace uso de la
siguiente frmula:

1
Dnde: t * A* D

N
S
1440 *V * K
n : nmero de celdas
t : tiempo de flotacin en minutos
A : cantidad de mineral por tratar en TMD
D : dilucin de la pulpa alimentada a la
flotacin o relacin lquido / slido
S : peso especfico del mineral, gr / cc
V : volumen de la celda en m3
K : coeficiente de utilizacin del volumen de
la celda, teniendo en cuenta el volumen de
la espuma.
1.CIRCUITOS PARA TRES PRODUCTOS
En la siguiente tabla se muestra el ensaye de un
mineral de Cu, Zn: alimentacin de 50000 TMPD
Ensaye %
Productos Pesos Ensaye Zn Recuperacin Ratio
Cu
Alimentacin F c 2.7 z 19.3
Concentrado Cu Ccu c 25.3 z 5.1
Concentrado Zn Czn c 1.2 z 52.9
relave T c 0.15 z 0.95

c1 c4 * z3 z4 z1 z4 * c3 c4
CCu F *
c2 c4 * z3 z4 z2 z4 * c3 c4

c2 c4 * z1 z4 c1 c4 * z2 z4
CZn F *
c2 c4 * z3 z4 z2 z4 * c3 c4
GRACIAS ..