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BLOQUE: DISFUNCIONES INMUNITARIAS ALERGIA

Alergia
John Tregoning, Imperial College, Londres, Reino Unido
Traduccin: Jess Gil, Wrzburg, DE (SEI)

La alergia es una respuesta inmunitaria exagerada y daina a los antgenos, que cursa con dao
tisular y enfermedad. Es uno de los cuatro tipos de reacciones de hipersensibilidad que se conocen, los
cuales se clasifican en funcin del mediador, el tipo de antgeno y el mecanismo efector (Tabla 1). Un
ejemplo extremo de alergia es la anafilaxis. Los antgenos que pueden desencadenar reacciones
alrgicas son llamados alrgenos y, generalmente, provienen de fuentes no infecciosas o no
microbianas. No existe un patrn estructural nico (o familia de patrones) que definan que una proteina
pueda ser alergnica, pero de manera general estos suelen ser pequeos, solubles, estables y pueden
tener actividad peptidasa. Debido a la similitud estructural de algunas protenas, un individuo que es
alrgico a una protena puede ser alrgico a otras que proviene de especies muy diferentes (reactividad
cruzada) por ejemplo, es muy comn presentar alergia al ltex, kiwi y polen de abedul, pese a no tener

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un origen comn.
Tipo de Mediadores Tipo de antgeno Efector Ejemplo
hipersensibilidad

1. Alergia IgE Antgeno soluble Mastocitos Anafilaxis

2. Anticuerpo IgG Molculas unidas a Complemento/Fa Alergia a la


dependiente eritrocitos gocitosis penicilina

3. Enfermedad del IgG Antgeno soluble Inmunocomplejos Reaccin de Arthus


complejo en la piel
inmunitario
4. Retardada Clulas T Antgeno soluble o Inflamacin, Asma crnico,
antgeno asociado. muerte celular dermatitis de
contacto
Tabla 1. Tipos de reacciones de hipersensibilidad. La hipersensibilidad se define por tres factores: el mediador, el tipo de
antgeno y el efector.

Fase de sensibilizacin. La sensibilizacin es un tipo de activacin de la memoria inmunolgica. Tanto


las clulas T como las B necesitan contactar con el antgeno para reconocerlo (en este caso, con el
alrgeno). Los factores que desencadenan la alergia no se conocen completamente, pero el ambiente,
la atopa, el lugar y el tipo de clula presentadora de antgeno es crtico para el resultado. La
desviacin hacia un fenotipo de clulas T helper 2 (Th2) es un factor crtico.
La respuesta alrgica
FcR1
Las respuestas alrgicas constan de dos fases: Reaccin alrgica aguda
una aguda y otra crnica, que se pueden observar - Dificultad respiratoria.
como ronchas y enrojecimiento. Mastocito - Urticaria.
Ronchas: reaccin alrgica aguda - Estornudos, rinorrea.
Histamina, - Conjuntivitis.
Esta fase ocurre rpidamente tras la exposicin al IgE unido mediadores lipdicos,
a membrana citocinas
alrgeno (menos de una hora). Se origina por la
degranulacin de los mastocitos y la liberacin de Aguda: El alrgeno se une a anticuerpos IgE unidos a
histamina y otros mediadores, causando receptores FcR1 en mastocitos, lo que genera un entre-
inflamacin local y los sntomas del ataque cruzamiento de receptores y degranulacin de mastocitos.
alrgico, enrojecimiento local e hinchazn. La
degranulacin de los mastocitos se origina por la Proteina bsica,
Enzimas,
Eosinfilo
unin del alrgeno a anticuerpos de isotipo IgE citocinas Reaccin alrgica crnica
(que se encuentran unidos a receptores FcR1 de
- Mayor dificultad
la superficie de los mastocitos). Dado que el para respirar
anticuerpo ya est unido, la reaccin es muy - Bloqueo prolongado
rpida. Clula de las fosas nasales
T
Enrojecimiento: reaccin alrgica crnica - Eccema

Esta fase ocurre entre las 6 y las 12 horas tras la


exposicin inicial. Se trata de la respuesta celular Crnica: Reclutamiento de clulas T especficas de antgeno
y es debida al reclutamiento de clulas T, y otras clulas gracias a los mediadores liberados por los
eosinfilos y ms mastocitos al lugar de mastocitos.
exposicin. Una vez que llegan al destino, estas
clulas empiezan a liberar enzimas, protenas
txicas y ms citocinas que acarrean ms
inflamacin.

Revisin: Carlos Parga, Universidad del Sin, Colombia (SEI)