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EL MERCURIO UTILIZADO EN MINERA

SUS IMPLICACONES EN LA SALUD

Y EL AMBIENTE.

Ing. Abel Foraquita Ch.


MERCURIO
CARACTERISTICAS

El mercurio es un metal liquido color plata brillante, buen


conductor de electricidad y relativamente inerte ante el
oxigeno y los cidos, se hace voltil entre los 20 a 25
grados centgrados.

Presenta una densidad alta, calor especfico poco elevado,


lquido muy poco compresible, capacidad de amalgacin con
otros metales. Tiene un coeficiente de dilatacin trmica
uniforme por lo que se le utiliza en los termmetros.

Su mineral mas importante es el Cinabrio, hay yacimientos


de este compuesto en Espaa, Italia, Yugoslavia, Rusia,
China, Japn, Irlanda y Turqua. Su produccin mundial
alcanza las 6.500 toneladas al ao.
MERCURIO
CARACTERISTICAS

Nmero Atmico: 80
Peso Atmico 200,61
Punto de Fusin: -38,9 C
Punto de Ebullicin:356
Densidad a 20C: 13,60
Tensin superficial 480,3 din/cm3

La extraccin del Mercurio se realiza por calentamiento del


Cinabrio a unos 300C para obtener xidos y una segunda a
500C para liberar el mercurio metlico.
MERCURIO
CARACTERISTICAS

A 20C se evapora a un valor de 5.8g/hora cm3

Los vapores de mercurio conducen electricidad, (lmparas


de mercurio).

El mercurio tambin se usa en barmetros y bombas al


vaco.

Su solubilidad en el agua es de 0.035mg/l a 25 C.

Adems de su estado elemental el mercurio existe en los


estados de oxidacin Hg+1 Hg+2
MERCURIO
CARACTERISTICAS

Adems de las sales orgnicas, como cloruros,


nitritos, sulfatos, el mercurio origina una clase
importante de compuestos organometlicos:
RHgR RHgX. Estos ltimos son mas numerosos
donde X puede ser cualquier anin.

USOS:
Actualmente se utiliza en mltiples y variadas
aplicaciones, termmetros, manmetros, lamparas
ultravioleta, detonantes, lentes de telescopios,
computadoras, amalgamas dentales, productos
farmacuticos, fungicidas, biocida, pilas, bateras,
procesos metalrgicos e industrias diversas.
MERCURIO
CARACTERISTICAS

El mercurio es un metal pesado y su presencia en


el cuerpo humano resulta toxica a partir de ciertos
niveles crticos que dependen de un conocimiento
de las relaciones dosis efecto y dosis respuesta.

La toxicidad del mercurio es conocida desde


tiempos antiguos (Hipocrates, Plinio, Galeno).

Desde el punto de vista clnico: la primera


apreciacin de los efectos txicos del mercurio
aparece en 1473.
Ciclo Natural del Mercurio
Ciclo Antropognico de Mercurio
Ciclo de Biotransformacin del mercurio
Biotransformacin del mercurio en los ros
Resea Histrica
Se conoce y utiliza desde tiempos remotos, los fenicios
antes de la era cristiana lo usaban para extraer y
purificar oro.
Hacia el ao 415 antes de Cristo ya se extraa mercurio
y durante siglos fue efectuada por esclavos y convictos.
Los Romanos obtenan el mercurio de las minas de
Almadn (Espaa) y ya se haban identificado la
intoxicacin mercurial, Plinio mencionaba en sus
escritos las enfermedades que sufran tales esclavos.
En la Edad Media se usaba el sulfuro de mercurio como
pigmento rojo (bermelln) y el nitrato mercrico para la
fabricacin de terciopelo.
Resea Histrica
A lo largo de la historia se han presentado accidentes
que han llevado a grandes contaminaciones.
En 1803 se declar un incendio en una mina de
mercurio en Idria (Eslovenia). El vapor de mercurio se
expandi por la zona, unos 900 personas fueron
afectadas.
En 1861 un profesor de medicina en Erlangen, escribi
un tratado sobre la intoxicacin industrial con mercurio
en los Plateros de Espejos. Los empleados de estas
fabricas perdan las piezas dentales, sufran de
salivacin, e inflamacin y ulceras de las mucosa bucal
y el paladar.
Resea Histrica
A finales del ao 1953, una alteracin neurolgica poco
frecuente, denominada Kibio (enfermedad misteriosa)
afecto los habitantes pescadores y familiares de la
Baha de Minamatta.
Los afectados presentaron polineuritis con ataxia
cerebelosa, diartra, sordera y alteraciones en la visin.
Tambin se afectaron los animales como los gatos, que
presentaron marcha atxica lenta con movimientos
inestables y convulsiones frecuentes.
Resea Histrica
A finales del ao 1957, la enfermedad se produjo
experimentalmente en gatos. Un ao despus se pens
en que el agente etiolgico poda ser el mercurio.
Se identifico una fabrica que verta sus residuos lquidos
con altas concentraciones de mercurio, en la Baha.
La fabrica produca cloruro de vinilo, y utilizaba cloruro
mercrico como catalizador. El estudio de las aguas
demostr niveles de hasta 2.010 ppm cerca de los
desages de las fabrica. Un incremento considerable en
los peces y mariscos de la baha as como en el cerebro
e hgado de las personas afectadas.
Resea Histrica
En a Baha de Minamatta se perturb el medio
ambiente al alterarse el equilibrio normal del mercurio
en relacin a otras sustancias y al general formas
mercuriales toxicas por la metilacin de
microorganismos de los sedimentos del fondo de la
baha, el cual produjo una concentracin de metil
mercurio que lleg a ser de 5 ppm.
Resea Histrica
En 1956, en un distrito rural en Irak, se distribuyeron
unas semillas para la siembra de trigo, las cuales fueron
tratadas con sulfonanilida de paratolueno de
etilmercurio como fungicida, mas de 100 campesinos
sufrieron de intoxicacin con mercurio orgnico. 14
fallecieron. En 1960, muchos granjeros y sus familias se
vieron afectados hubo mas de 22 fallecidos. Esto se
dibio al hecho de que a pesar de las advertencias de
NO CONSUMIR, las semillas de Trigo, la utilizaron para
preparar pan.
GENERACION Y EXPOSICION DEL MERCURIO
VIAS DE EXPOSICION AL MERCURIO

1. Inhalacin: Cuando se respira aire que contiene


vapores de mercurio o polvo que contiene
compuestos de mercurio ( por causas laborales)

2. Ingesta: Cuando se ingieren alimentos


principalmente pescado y derivados, o aguas
contaminadas con mercurio.

3. Drmica: El contacto drmico ocurre principalmente


en los lugares de trabajo (depende de su forma
qumica, el metil mercurio se absorbe en un 90% y
el cloruro de mercurio slo en un 2%)
VIAS DE EXPOSICION AL MERCURIO

El mercurio metlico es prcticamente no absorbible


por la piel o el tracto gastrointestinal, en cambio los
vapores se absorben por el pulmn en una proporcin
que va desde el 80 al 90% de la cantidad inhalada. Es
poco probable que el mercurio pueda atravesar la piel,
se han descrito casos manejo directo y contacto con las
manos.
La eliminacin del mercurio se realiza principalmente
por va renal, tambin hay eliminacin por la saliva,
lagrimas y sudor.
Los compuestos organomercuriales, producen
esterilidad en el varn y atrofia testicular, en la
gestacin produce aborto espontneo, malformaciones
congnitas y tumores en el sistema nervioso central.
Efectos de MERCURIO en la Salud

El por inhalacin se producen lesiones en la mucosa


respiratoria, bronquitis y neumonitis qumica.
La intoxicacin crnica es acompaada de sndromes
de neurolgicos, psiquitricos, renal, estomatogmtico.
Temblor en los dedos, parpados, punta de la lengua y
piernas.
Cuadro demencial, insomnio, nerviosismo, irritabilidad,
alteracin del juicio, deficiencia de la memoria,
ansiedad, depresin, movimientos descoordinados e
involuntarios, perdida del apetito, nerviosismo y escasa
capacidad de concentracin.
Efectos de MERCURIO en la Salud

Se estima que los valores normales de mercurio en el


organismo humano oscila entre 1 a 13 miligramos
El mercurio se fija en los constituyentes celulares ricos
en grupos SH-. Afecta as a diversos sistemas
metablicos y enzimticos de la clulas y de su pared.
La accin toxica, disminuye la produccin energtica y
la actividad mitocondrial, disminuye la actividad de las
fosfatasas. Disminuye el trasporte activo de azucares,
aminocidos y precursores de cidos nucleicos en las
protenas de estructura y enzimticas, provocando as
la muerte celular.
Las clulas mas sensibles son las neuronas del cerebro
y cerebelo, as como las del los riones y el hgado.
Efectos de MERCURIO en la Salud

Accin sobre las reacciones inmunitarias:


El metilmercurio, provoca una disminucin de los
anticuerpos humorales
Accin sobre los cidos desoxirribonucleico
La fijacin del mercurio provoca una desnaturalizacin
bihelicoidal, esto puede explicar las aberraciones
cromosmicas y las anomalas congnitas observadas
durante las intoxicaciones alimentaras.
Accin sobre las membranas
Alteraciones en la membrana citoplasmtica, es el
primer punto atacado, afectando la permeabilidad y el
trasporte as como la electronegatividad
Efectos de MERCURIO en la Salud

Efectos psquicos: Ansiedad, inestabilidad emocional,


timidez, sndrome de cansancio, disminucin de la
memoria, alteracin del sueo, estado depresivo,
tendencia al suicidio, perdida de la confianza en si
mismo, negatividad, nerviosismo, falta de estimulo,
pasividad, indecisin, amnesia, parkinson, alzheimer.
Efectos fsicos: Manos y pies fros, dolores de cabeza,
perturbaciones en la fertilidad, estreimiento,
problemas en las articulaciones, perdida del pelo
impotencia, artritis, sabor metlico en la boca, anemia,
asma, tensin sangunea alta, problemas en la visin y
audicin, enfermedades en el hgado y rin, temblor
en las manos, sangrado en las encas.
Efectos de MERCURIO en la Salud

Casi todas las protenas contiene grupos SH- y los


compuestos mercuriales pueden perturbar casi todas
las funciones en las que participan las protenas.
Los compuestos mercuriales son potentes txicos
enzimticos. El mercurio causara lesiones donde
quiera que se acumule en concentraciones
suficientes. El rin es casi siempre el punto de mas
elevada acumulacin.
Manipulacin del mercurio
en pequea minera
Principales rganos por el cual se
absorbe, distribuye y acumula el mercurio

Hg0 catalaza
Hg0 Hg+2
80% Perxidas a

Cerebro
Aparato
Urinario Tractea Gastrointestinal
En general se considera que el lmite mximo de
concentracin normal de mercurio en la sangre es
de 3 a 4 g/dl.
El valor maximo de excrecin por la orina en la
poblacin normal es de 25 g/dl.
En saliva el nivel de mercurio normal es de 0,015
mg/100 ml.
El pelo contiene abundante grupos sulfidrilo y la
concentracin de mercurio es alrededor de 300
veces ms que en la sangre. Es normal una
concentracin de 7 ppm de mercurio. En las uas
5.1 ppm. El anlisis de diferentes segmentos de
pelo permitir obtener datos con respecto a la
exposicin.
Para una persona intoxicada, los parmetros de
diagnstico de laboratorio deberan incluir una
prueba de dpsito que pueda corresponder a una
muestra de ua con un contenniod de mercurio
superior a 5ppm o de cabello superior a 7 ppm,
aunada a la muestra de mercurio en la orina de 24
horas, con un resultado superior a 35g/l. Los
niveles inferiores de 35 sern de indicativos de
contaminacin, al igual que el contenido en las
uas por debajo de 5ppm o del cabello por debajo
de 7ppm.
Los pacientes sin sintomas, que no este expuesto
y que presente resultados positivos en las
muestras de orina uas y cabello se considera
intoxicado y deber recibir tratamiento.
En cuento al pronstico, en la intoxicacin crnica
la lesiones renales son irreversibles, y pueden
progresar. En cuento al neurolgico mejora
escasamente, el cuadro de demencia es
irreversible; la hipersialorea y la gingivitis son las
nicas manifestaciones de intoxicacin mercurial
que desaparecen con el tratamiento.
Lmites Permisibles
0.05 mg/m3
La FDA de EEUU. Fij 0.5 ppm en los alimentos.
En Espaa el limite permisible para alimentos
es de 1 ppm.
ENTRADA Y CIRCUITO DEL MERCURIO EN EL
ECOSISTEMA DEBIDO A LA PEQUEA MINERA
FUENTES DE CONTAMINACIN DURANTE LA
ACTIVIDAD
MANEJO PREVENTIVO DEL MERCURIO

Se debe evitar el contacto con la piel, as como la impregnacin en la


ropa.
El mercurio no se debe guardar junto con alimentos y bebidas ni se
deben consumir stos cuando se est trabajando con mercurio
No se debe comer ni fumar en lugares donde se trabaje con mercurio
MANEJO PREVENTIVO DEL MERCURIO
Los recipientes que contienen mercurio se deben mantener bien
cerrados, con una pequea cantidad de agua dentro del mismo
para evitar la formacin de gases mercuriosos.
Los lugares donde se trabaja con mercurio deben mantenerse
limpios, las mesas de trabajo debern estar provistas de bordes
altos para evitar derrames.
Los implementos que se utilizan para trabajar con el mercurio
no deben tener otro uso. Esto se recalca sobre todo respecto a
las bateas y baldes de plstico.
Durante todo el proceso de amalgacin se debe trabajar con
filtros respiradores para gases de mercurio y guantes,
especialmente al momento de retirar el mercurio junto con la
amalgama y durante el proceso de lavado de la amalgama
Tratamiento de la intoxicacin por mercurio

Partiendo de la premisa que un toxico como el mercurio


que produce lesiones irreversibles a nivel del sistema
nervioso, cualquier tratamiento que se instaure en un
periodo florido de la enfermedad, tendr pocas
posibilidades de xito, por lo que la accin correcta debe
tener un marcado carcter preventivo.
Las penicilaminas (D-penicilamina y N-AcetilDL
pencilamina), aumenta la excrecin de mercurio en los
tejidos, son eficaces por va oral.
En la intoxicacin por metilmercurio se ha propuesto
combinar simultneamente la complejacin regional
extracorporal con la hemodilisis, para la eliminacin del
toxico directamente en la sangre.
Tratamiento de la intoxicacin por mercurio

Medicamento de eleccin: peniciloamina en capsulas de


250 mg para administrar con el estomago vaco. En tres
dosis diarias para un total de 750 mg/dia y en nios
25mg/Kg/dia repartido en tres dosis. La duracin del
tratamiento es de 10 das y ser seguido de mediciones de
niveles de mercurio en la orina cada 24 horas hasta tres
das despus de finalizado el tratamiento.
Si los niveles de mercurio han disminuido pero no en cifras
inferiores a 35g/l se repite el tratamiento.
Una paciente embarazada no debe recibir tratamiento.
La penicilamina es un derivado de la penicilina, que no
tiene efecto antimicrobiano que quela de manera efectiva
metales pesados como plomo, mercurio y cobre.
RECOMENDACIONES PARA EVITAR O REDUCIR
LA CONTAMINACIN POR MERCURIO

En el Proceso de recuperacin del oro, se tiene que mejorar


y restringirla a circuitos cerrados.

Introducir o cambiar tecnologas, mtodos y maquinaria no


es el objetivo, sino el medio para lograr la reduccin de los
impactos negativos de la pequea minera.
RECOMENDACIONES PARA EVITAR O REDUCIR
LA CONTAMINACIN POR MERCURIO

Se Tiene que suprimir o eliminar el uso de mercurio lo


ms antes posible en un proceso, en vez de limpiar
despus los productos.

La proteccin del medio ambiente y la proteccin de la


salud del minero van juntos.

Un minero que no cuida su propia salud no entiende


por que debe cuidar la salud de los dems.
RECOMENDACIONES PARA EVITAR O REDUCIR LA
CONTAMINACIN POR MERCURIO
Construccin de drenes y sistemas de reciclaje de aguas,
como forma de disminuir el consumo de agua fresca y la
contaminacin producto de filtraciones (Ejemplo: las plantas
de amalgamacin, dado el gran contenido de lquido de las
descargas)

Reubicacin de plantas de tratamiento de minerales que


estn emplazadas en sitios de riesgo ambiental como riberas
de ro y zonas urbanas.

Implementar sistemas para la recuperacin de mercurio


mediante la destilacin de la amalgama en circuito cerrado
(retortas de destilacin), evitando en lo posible los sistemas
de recuperacin abiertos
Construccin de recintos adecuados o sistemas para el
manejo de abastecimiento de materiales (reactivos y otros
contaminantes) y basura.
RECOMENDACIONES PARA EVITAR O REDUCIR
LA CONTAMINACIN POR MERCURIO

Se debe utilizar hornos de retorta para el rehogado de la


amalgama, evitar la perdida de mercurio y la
contaminacin directa a los operadores por inhalacin.

Retorta de fabricacin rstica Retorta de fabricacin industrial


RECOMENDACIONES PARA EVITAR O REDUCIR
LA CONTAMINACIN POR MERCURIO

Para mejorar la capacidad de amalgacin del mercurio, debe


volver a destilarse en los hornos de retorta. En el destilado se
elimina todos los elementos extraos del mercurio, que
disminuyen su capacidad de amalgacin.

Llevar control de las perdidas de mercurio durante el proceso


de amalgacin. Mayormente el mercurio de pierde en el relave
por un mal manipuleo al momento de vaciar el molino
amalgador y retirar la amalgama.

Construccin o reparacin de los tanques de relave. Evitar


que los residuos slidos y lquidos se descarguen a cauces de
agua de cualquier uso.
RECOMENDACIONES PARA EVITAR O REDUCIR LA
CONTAMINACIN POR MERCURIO

Implementar toda medida tendiente a reducir la


inhalacin y el contacto directo con la piel.
El Azogue o mercurio se debe de guardar en un sitio
seguro, fresco, lejos de los rayos solares, y el calor, los
sitios de almacenamiento deben ser resistente al fuego.
Se debe de usar en lugares ventilados.
Dar proteccin respiratoria (mascarillas), proteccin a
las manos (guantes de neopropeno) y ojos (lentes).