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El sistema tegumentario

El sistema tegumentario est formado por la


piel y sus rganos anexos: el pelo, las uas, los
msculos, las glndulas y los nervios
relacionados. Entre sus funciones estn la
proteccin del cuerpo, colaborar en el
mantenimiento de la temperatura y
proporcionar informacin procedente del
exterior a travs de los receptores sensoriales
que posee
Los efectos del envejecimiento sobre el sistema
tegumentario empiezan a ser visibles, en
general, a partir de los 40 aos
aproximadamente y se manifiestan en una
prdida de algunas de las caractersticas de la
piel, debidas especialmente a alteraciones que
tienen lugar en la dermis.
Con el paso del tiempo se van alterando las
propiedades de las fibras de colgeno que son el
principal componente de la matriz extracelular
drmica: se reduce su nmero, se vuelven ms
rgidas y quebradizas y se desorganizan, lo que
facilita la formacin de arrugas y, en general, la
prdida de elasticidad de la piel.
Tambin se ven afectados los
diferentes tipos celulares del sistema:
se reduce el nmero de fibroblastos,
lo que explica la prdida de
propiedades de la matriz, pero
tambin el de macrfagos y clulas de
Langerhans, lo que provoca una
reduccin en la intensidad de la
respuesta inmunitaria. Finalmente, la
disminucin del nmero de
melanocitos activos causa el
encanecimiento del cabello y la
aparicin de manchas en la piel.
La piel vieja se vuelve ms fina, y su
crecimiento y renovacin se hacen
ms lentos. Tambin se hace ms
lenta la cicatrizacin y es ms
probable que aparezcan lceras de
decbito, heridas que se producen
por la presin continua sobre una
cierta zona de la piel, por ejemplo
en personas que pasan mucho
tiempo acostadas.
Los vasos sanguneos de la dermis se vuelven
ms rgidos y menos permeables, como
resultado del engrosamiento de su pared, y el
tejido adiposo subcutneo se hace ms fino.

Por ltimo, la funcionalidad de las glndulas


tambin se ve afectada. La reduccin del
tamao de las glndulas sebceas hace que la
piel se vuelva seca y quebradiza, y que sea
ms propensa a sufrir infecciones. La
reduccin de la produccin del sudor dificulta
la termorregulacin.
Envejecimiento del cabello

La reconstruccin de un folculo
piloso pigmentario intacto tiene lugar
en el cuero cabelludo durante 10
ciclos pilares (aproximadamente
hasta los 40 aos de edad). A partir
de entonces, por programacin
gentica, el proceso de pigmentacin
del cabello se agota y aparecen los
cabellos grises y blancos.
Las uas
Las uas cambian con el envejecimiento,
creciendo ms lentamente y hacindose
ms opacas y quebradizas. El color
puede cambiar de transparente a
amarillento y opaco.
Las uas, especialmente las de los dedos
de los pies, se pueden poner duras y
gruesas. Las puntas de las uas de la
mano se pueden fragmentar
los vasos sanguneos de la dermis

se vuelven ms
frgiles. Esto lleva a
que se presenten
hematomas,
sangrado debajo de
la piel ,
llamado prpura
senil
Glndula sebcea

Las glndulas sebceas


producen menos aceite a
medida que usted envejece.
Esto puede hacer que sea
ms difcil mantener la piel
humectada, lo que causa
resequedad y picazn
Efectos de los cambios
A medida que se envejece se incrementa el
riesgo de que se produzcan lesiones en la piel,
que se hace ms delgada, ms frgil y pierde la
capa protectora de grasa
Tambin puede disminuir la capacidad de
sentir el tacto, la presin, la vibracin, el calor y
el fro.

Frotar o rasgar la piel pueden causar desgarros


cutneos. Los vasos sanguneos frgiles se
pueden romper fcilmente
Se pueden formar moretones y acumulaciones de
sangre planas (prpura) y elevadas (hematomas),
incluso despus de una lesin menor.

Las glndulas sudorparas producen menos sudor.


Esto hace que sea ms difcil mantenerse fresco,
aumentando el riesgo de sobrecalentamiento o de
sufrir insolacin.
Las lceras de decbito pueden ser provocadas
por cambios en la piel, prdida de la capa de grasa,
una disminucin de la actividad, mala nutricin y
enfermedades.
Las llagas se observan
principalmente en la superficie
externa de los antebrazos, pero
pueden ocurrir en cualquiera otra
parte del cuerpo.

La piel envejecida se repara a s


misma ms lentamente que la piel
joven. La curacin de una herida
puede ser hasta cuatro veces ms
lenta.