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COMPOSICIN DE SUELOS

agua

aire

Organismos
vivos
Como consecuencia del proceso de formacin tenemos un
suelo estructurado, en el que cada capa u horizonte
presenta unas peculiaridades composicionales, tanto en lo
que se refiere a sus componentes mineralgicos como en su
textura, y fsico-qumica.

La matriz del suelo est formada por cinco componentes


principales:

minerales,
aire (gases),
agua,
materia orgnica y
organismos vivos.
MINERALES
Un mineral se define como un slido homogneo con
estructura interna ordenada de origen natural e inorgnico
y de composicin qumica definida.
MINERALES
Los minerales constituyen la base del armazn slido que
soporta al suelo.

Cuantitativamente en un suelo normal la fraccin mineral


representa de un 45-49% del volumen del suelo.

Los materiales minerales son los principales componentes


estructurales y constituyen el mayor porcentaje del
volumen total del suelo.
Los minerales que componen el suelo pueden ser tan
variados como lo sea la naturaleza de las rocas sobre las
que se implanta. No obstante, hay una tendencia general
hacia la formacin de fases minerales que sean estables en
las condiciones termodinmicas del mismo.

Los minerales del suelo pueden ser de dos tipos:


1) heredados, es decir, procedentes de la roca-sustrato que
se altera para dar el suelo, que sern minerales estables
en condiciones atmosfricas, resistentes a la alteracin
fsico-qumica;
2) formados durante el proceso edafolgico por alteracin
de los minerales de la roca-sustrato que no sean estables
en estas condiciones.
Los ms importantes, y los condicionantes para su
presencia en el suelo seran los siguientes:

Cuarzo
Feldespato
Fragmentos de roca
Minerales de arcilla
Carbonatos
xidos de Fe , Mn y Al
Hidrxidos de Fe , Mn y Al
Sulfatos
CARACTERSTICAS FSICAS

En la mayora de los casos las partculas que componen al


suelo son de origen mineral, provenientes de la degradacin
de rocas gneas (granitos y basaltos) y/o de rocas
sedimentarias (esquistos, gres y calizas).

Los principales elementos de los que se componen las


partculas son:
oxgeno, calcio,
silicio, sodio,
aluminio, potasio y
fierro, magnesio.
Microelementos Medioelementos Macroelementos Elementos
especiales(micro)

Ca Fe
N S Mn Na
P Mg Zn Cl
K Cu Co Si
B Se
Mo I
Los elementos que conforman el suelo pueden encontrarse
en diferentes formas.
Partculas minerales
Rocas o gravas cm o m de dimetro
arenas, limos y arcillas 2 mm hasta tamaos < a los 0.002
mm de dimetro.
Esta variacin en el tamao de las partculas es muy
importante, ya que, la proporcin de arenas, limos y
arcillas en un suelo (textura), determinarn en gran
medida las propiedades fsicas y qumicas de ste.

, limo)
TIPOS DE PARTCULAS
Arenas:

Partculas menores a los 2 mm pero mayores a los 0.05


mm. Debido a su tamao y forma, los espacios entre
stas son grandes permitiendo el paso del aire y del
agua, adems de contar con una superficie de contacto
pequea.
Por lo anterior, los suelos arenosos tienen poca
capacidad para retener el agua.
Limos:

Partculas menores a los 0.05 mm pero mayores a los


0.002 mm.

Poseen una mayor superficie de contacto y un menor


tamao de los espacios entre ellos, por lo que tienen una
mayor capacidad de retencin del agua y cierta
plasticidad, cohesin y capacidad de adsorcin.
Arcillas:

Partculas de tamao menor a 0.002 mm, al ser las arcillas


partculas tan pequeas tienen una superficie de contacto
mucho ms grande que las arenas y los limos, lo que les
confiere una gran capacidad para adsorber agua,
nutrientes y gases.
La diferente composicin granulomtrica tiene
una influencia decisiva en la porosidad y
permeabilidad del suelo condicionando la
circulacin de agua y gases tanto en sentido
vertical como horizontal.
AIRE (Gases)
1) aire atmosfrico, que se infiltra desde superficie;
2) gas liberado durante alguna reaccin, ya sea estrictamente
qumica: CO2 liberado por la descomposicin de carbonatos en medio
cido; o bioqumica: gases metablicos de microorganismos: CH4, CO2; y

3) ocasionalmente puede contener algn gas noble


acumulndose sobre todo en los suelos de las reas
granticas. Estos gases pueden encontrarse en disolucin en
el agua intersticial, no como fase libre.
Es la menos estudiada, debido a que cambia fcilmente y es
muy difcil de muestrear y estudiar. Sin embargo es una fase
muy importante para la respiracin de los organismos y
responsable de las reacciones de oxidacin.
LOCALIZACIN
Se sita en los poros del suelo, en ellos las fases lquida y gaseosa estn en
mutua competencia, variando sus contenidos a lo largo del ao.

En condiciones ideales la fase atmosfrica representa un 25%,


otro 25% para el agua y un 50% para la fase slida. Se admite
que un porcentaje de aire del 10% es insuficiente.
COMPOSICIN

Se supone que tiene una composicin parecida a la del aire


atmosfrico, pero mucho menos constante.

Aire Aire suelo


atmosfrico %
%
Oxgeno 21 10-20

Nitrgeno 78 78.5-80
CO2 0.03 0.2-3

Vapor de agua variable en saturacin


AGUA
La fase lquida del suelo est constituida por el agua y las
soluciones del suelo.

El agua procede de la atmsfera (lluvia, nieve, granizo,


humedad atmosfrica). Otras fuentes son infiltraciones laterales,
capas freticas etc...

Las soluciones del suelo proceden de la alteracin de los


minerales y de la materia orgnica.

El agua ejerce importantes acciones, tanto para la formacin del suelo


como desde el punto de la fertilidad.
"Donde no hay agua, no hay suelos".
La fase lquida circula a travs del espacio poroso, queda
retenida en los huecos del suelo y est en constante
competencia con la fase gaseosa. Los cambios climticos
estacionales, y concretamente las precipitaciones
atmosfricas, hacen variar los porcentajes de cada fase en
cada momento.
Tipos de agua en el suelo
Desde el punto de vista fsico:

Agua higroscpica. Absorbida directamente de la


humedad atmosfrica, forma una fina pelcula que recubre
a las partculas del suelo. No est sometida a movimiento,
no es asimilable por las plantas (no absorbible).
Tipos de agua en el suelo: punto de vista fsico.
Agua capilar. Contenida en los tubos capilares del suelo.
Dentro de ella distinguimos el agua capilar absorbible y la
no absorbible.
i) Agua capilar no absorbible. Se introduce en los tubos capilares ms
pequeos <0.2 micras. Est muy fuertemente retenida y no es absorbible
por las plantas.

ii) Agua capilar absorbible. Es la


que se encuentra en tubos capilares de
0.2-8 micras. Es un agua absorbible por
las plantas. Es un agua til para la
vegetacin, constituye la reserva
durante los perodos secos.
Tipos de agua en el suelo: punto de vista fsico.

Agua gravitacional. No est retenida en el suelo. Se habla


de agua gravitacional de flujo lento y agua gravitacional de
flujo rpido en funcin de su velocidad de circulacin.

- De flujo lento. La que circula por poros comprendidos entre 8 y 30


micras de dimetro. Tarda de 10 a 30 das en atravesar el suelo y en esos
das es utilizable por las plantas.
- De flujo rpido. La que circula por
poros mayores de 30 micras. Es un agua
que no queda retenida en el suelo y es
eliminada al subsuelo, pudiendo alcanzar el
nivel fretico.
Tipos de agua en el suelo
Desde el punto de vista agronmico:
Capacidad mxima. Momento en el que todos los poros estn
saturados de agua. No existe fase gaseosa. La porosidad total del suelo
es igual al volumen total de agua en el suelo.

Capacidad de retencin. Cantidad mxima de agua que el suelo


puede retener. Representa el almacenaje de agua del suelo.

Capacidad de campo. Representa un concepto ms practico, que trata


de reflejar la cantidad de agua que puede tener un suelo cuando se
pierde el agua gravitacional de flujo rpido, despus de pasados unos
dos das de las lluvias (se habr perdido algo de agua por evaporacin).
Desde el punto de vista agronmico:

Punto de marchitamiento. Representa cuando el suelo se


deseca a un nivel tal que el agua que queda est retenida
con una fuerza de succin mayor que las de absorcin de
las races de las plantas. El agua contenida corresponde al
agua higroscpica ms el agua capilar no absorbible.

Agua til. Es el agua de flujo lento ms la absorbible


menos la no absorbible e higroscpica. Representa el agua
en capacidad de campo menos la que hay en el punto de
marchitamiento.
Aproximadamente, la mitad del
volumen de un suelo est
compuesto por poros de diversos
tamaos, los cuales estn
ocupados por aire y/o agua.

El agua presente en estos


poros nunca es agua pura
ya que en ella se
encuentran disueltos
cientos de iones orgnicos
e inorgnicos cuya funcin
es esencial, ya que de aqu
son tomados los nutrientes.
Si existe una saturacin
de agua o el suelo est
muy compactado,
eliminando la
presencia de los poros,
la distribucin de los
gases en el suelo no se
llevar acabo de una
manera adecuada,
afectando a sus
funciones normales.
En los suelos hidromorfos hay concentraciones altas de
N2O, N2 y CH4.
En ausencia o carencia de oxgeno las reacciones
oxidativas se ven interrumpidas o ralentizadas.
MATERIA ORGNICA

Son un conjunto complejo de sustancias constituidas por


restos vegetales y organismos que estn sometidos a un
constante proceso de transformacin y sntesis. Normalmente
se presenta en cantidades muy inferiores a la fraccin
mineral, no obstante su papel es tan importante o ms para la
evolucin y propiedades de los suelos.

Se agrupan en dos grupos:

Materiales no vivientes (humus)


Materiales vivientes (organismos vivos)
MATERIALES NO VIVIENTES

- Formados por una gran variedad de


sustancias.
Actividades metablicas (pasadas y
presentes) de plantas y otros
organismos vivos,

- Remanentes de seres vivos.


Sujetos a procesos de descomposicin
llevados a cabo por los diversos
microorganismos presentes en el
suelo.
Para que se mantenga en el
MATERIA ORGNICA
suelo, es necesario adicin
continua de residuos
animales y/o vegetales.
Horas hasta siglos
Se pierde en forma de CO2(g) producto de la respiracin
microbiana.
MATERIA ORGNICA:

Representa una pequea fraccin de un suelo tpico, de 1


a 5% (en peso).

- Favorece la retencin del


agua y de minerales por el
suelo.

- Su degradacin provee a la
vegetacin de elementos
indispensables (P, S y N)
para su desarrollo y para
llevar a cabo sus diversas
funciones metablicas.
Dentro de este grupo tenemos el humus.

Se define como materia orgnica transformada y alterada.


mediante procesos microbiolgicos en grandes molculas
orgnicas que constituyen la base del humus, el cual
presenta diversas propiedades las cuales darn
caractersticas muy particulares al suelo, adems de ser la
base para la formacin de productos que en muchos casos
no son similares a los que le dieron origen y que pueden
ser tiles como nutrientes
Evolucin de los constituyentes orgnicos

En la transformacin de los restos orgnicos se pueden


diferenciar tres etapas sucesivas.

i) Transformacin qumica inicial: es una alteracin que


sufren los restos vegetales antes de caer al suelo. Consiste
en prdida de sustancias orgnicas y elementos minerales
P, N, K, Na.
ii) Acumulacin y destruccin mecnica. La hojarasca,
ramas, tallos, etc, se acumulan sobre el suelo y se van
destruyendo mecnicamente, fundamentalmente por la
accin de los animales que reducen su tamao, lo mezclan
con la fraccin mineral y lo preparan para la posterior
etapa.
iii) Alteracin qumica. En esta etapa se produce una
intensa transformacin de los materiales orgnicos y su
mezcla e infiltracin en el suelo.

Los restos orgnicos en el suelo pierden rpidamente su


estructura celular y se alteran a un material amorfo que va
adquiriendo un color cada vez ms negro, con una
constitucin y composicin absolutamente distintos de los
originales.

Poco a poco los restos transformados se van desintegrando,


difuminandose en el suelo y finalmente se integran
totalmente con la fraccin mineral, formando parte ntima
del plasma basal del suelo.
MATERIA ORGNICA EN DESCOMPOSICIN

Existen cuatro procesos bsicos mediante los cuales se lleva


a cabo la transformacin de la materia orgnica:

Accin de factores climticos.


Desintegracin mecnica por los organismos presentes en
el suelo.
Descomposicin bioqumica.

Transformacin a cargo de los microorganismos.


Estos procesos conllevan a una mineralizacin de una parte
de la materia orgnica dando como resultado, en
condiciones aerbicas a CO2, H2O y a otros compuestos
tiles para los diversos organismos presentes.
Las enzimas producidas por las plantas y los
microorganismos tienen una gran importancia, ya que stas
permiten la catlisis de la mayora de las reacciones
bioqumicas del suelo.
PROPIEDADES DE LA MATERIA ORGNICA
PROPIEDADES FSICAS

Confiere al suelo un determinado color oscuro.


Estructura. Da lugar a una buena estructura, estable.
Tiene una gran capacidad de retencin de agua lo que facilita el
asentamiento de la vegetacin, dificultando la accin de los agentes
erosivos
La temperatura del suelo es mayor debido a que los colores oscuros
absorben ms radiaciones que los claros.
Protege al suelo de la erosin.
Protege al suelo de la contaminacin.
PROPIEDADES DE LA MATERIA ORGNICA
PROPIEDADES QUMICAS Y FISICOQUMICAS

Capacidad de cambio. La materia orgnica fija iones de la solucin del


suelo, los cuales quedan dbilmente retenidos, estn en posicin de
cambio, evita por tanto que se produzcan prdidas de nutrientes en el
suelo.
Influye en el pH. Produce compuestos orgnicos que tienden a acidificar
el suelo
Influye en el estado de dispersin/floculacin del suelo.
Es un agente de alteracin por su carcter cido. Descompone los
minerales.
PROPIEDADES DE LA MATERIA ORGNICA
PROPIEDADES BIOLGICAS

Aporte de nutrientes a los organismos vivos y fuente de


energa.
El concepto de materia orgnica del suelo se
refiere a la fase muerta, pero en la prctica se
incluyen tambin a los microorganismos vivos
dada la imposibilidad de separarlos del resto de
material orgnico transformado.
ORGANISMOS VIVOS
La actividad biolgica en un suelo se refiere, a los actores
principales en los procesos de la descomposicin de la
materia orgnica, as como a la formacin de compuestos
orgnicos especficos a partir de las rocas y minerales
presentes.

Los microorganismos y

Los vegetales superiores.


MICROORGANISMOS

Bacterias:

Las principales responsables de las reacciones bioqumicas


que se llevan a cabo en un suelo, principalmente las de
xido/reduccin que proporcionan la energa necesaria a los
microorganismos.
Una de las
principales reacciones
de ste tipo es la
oxidacin de los
compuestos de
carbono, seguida por
la mineralizacin de
la materia orgnica
generndose bixido
de carbono.
Otras reacciones importantes que llevan a cabo las
bacterias involucran al azufre (S), nitrgeno (N, reaccin de
nitrificacin), fierro (Fe) y manganeso (Mn).
VEGETALES SUPERIORES

Hongos y lquenes:
Son organismos que intervienen en la colonizacin de
zonas muy hmedas, y se ha encontrado que sus
secreciones cidas y su tendencia a formar complejos
intervienen significativamente en los procesos de
disolucin de los minerales.
Rizsfera:
Las races de los vegetales, en muchos casos en conjuncin
con sistemas radiculares ms complejos, como es el caso
de las micorrizas, actan sobre su entorno extrayendo
nutrientes (como K y P), mediante reacciones de
intercambio aninico. As mismo, los carbonatos son
disueltos mediante la accin de las races.
CANTIDAD Y DISTRIBUCIN DE LA
MATERIA ORGNICA

El material orgnico
ocupa entre 3% y 6% del
volumen promedio,
mientras que los
organismos vivos
constituyen menos del
1%.
Se concentra en el horizonte superficial y disminuye
gradualmente con la profundidad.

En los suelos de pradera el contenido en materia orgnica


es mayor que en los de bosque y alcanza niveles ms
profundos.
En la cantidad y calidad de la materia orgnica intervienen numerosos
factores.
Del material orgnica original: cantidad, calidad, edad y tamao de
los restos.
De las caractersticas del suelo: presencia de microorganismos,
existencia de nutrientes, pH, aireacin y minerales.
De las carcter climticas: humedad, temperatura y alternancias
climticas, fundamentalmente