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Una componente importante de la flotacin, son los reactivos de

flotacin:

Colector: compuesto orgnico, cuyo papel es hidrofobizar las partculas de


mineral til; estos se adsorben en la superficie de la partcula
mineral en forma selectiva.

Mineral

Adsorbe colector que


invierte orientacin molecular

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Modificadores: sirven para regular las condiciones de
funcionamiento de los colectores y aumentar su
selectividad, entre ellos se tienen: reguladores de pH,
y activadores.

Espumantes: agentes tensoactivos, que mantienen las


partculas minerales en la superficie de la pulpa y juegan
a cintica de flotacin.

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ivas a la coleccin y separacin

El rendimiento del proceso de flotacin est fuertemente


controlado por los parmetros de dispersin de gas en la celda,
y que comprende: tamao de burbuja (dB), fraccin
volumtrica de gas (g), velocidad de superficial del gas (Jg) y
de la velocidad superficial de rea de burbuja (Sb).

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El factor Sb es una propiedad de la fase gaseosa dispersa en una
celda de flotacin, que combina los efectos delos
rbuja y la velocidad superficial
l gas.

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Se define el parmetro Sb como el flujo de rea superficial de
burbuja por unidad de tiempo por unidad de rea
transversal de la celda de flotacin (m2/s/m2), representada
por la siguiente expresin (Finch y Dobby, 1990):

6 * Jg 1
Sb
dB s

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Los requerimientos para la adhesin
selectiva entre partculas y burbujas son:

a suspensin Dispersin de aire


tculas de en pequeas
y densidad burbujas.
iable.

B
carga de la
de la celda P
e separar la
s partculas Promover una zona
rfobas por de calma tal que se
el drenaje y forme una interfase
scencia de pulpa-espuma ntida
bujas. y estable. 28
Formacin interfase
pulpa-espuma (separacin)

lir la tarea de separacin es la


ase pulpa-espuma ntida.

de interfase o condicin de
e contorno para el tamao de
burbuja y la velocidad superficial de gas, o la mxima
velocidad superficial de rea de burbuja, Sb.

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pacidad de transporte es otra
para el transporte de mineral
uperficial de rea de burbuja
rta operacin.

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Entonces, existe un estrecho compromiso, entre el tamao de
burbuja y la velocidad superficial de gas, para crear la
interfase pulpa-espuma y para cumplir con el transporte de
de la interfase.

no son vlidas para cualquier


industrial tanto en celdas
as - columnas, independiente
persin de las burbujas.

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La figura siguiente, muestra los contornos tericos para la
flotacin de minerales sulfurados, que corresponden
adecuadamente con las mediciones de velocidad superficial de
gas y tamao de burbuja realizadas en la industria.

El rango tpico de tamao medio de burbuja en celdas


mecnicas y columnas es de1-1,5(mm), mientras la
velocidad superficial del gas es Jg = 1 - 1,6 [cm/s] en celdas
mecnicas y 1,5 - 2,2 [cm/s] en columnas.

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Para tamaos de burbuja menores que 1,5
(mm), el contorno superior, corresponde al
mximo flujo de gas terico que se puede
entregar con el fin de construir una interfase
pulpa-espuma distintiva.

erfase distintiva, sin lmites de


ransporte y con espuma estable. 33
Para velocidades superficiales de gas menores que2,5
(cm/s) el contorno inferior corresponde a la mnima
velocidad superficial de rea de burbuja, Sb = 35 - 45 (s-1),
ortado en celdas mecnicas, relacionadas
ciones en la capacidad de
espuma a bajos flujos de gas.

La condicin anterior, tambin es consistente con el mnimo Sb


= 43 (s-1) observado en columnas para la condicin de capacidad
mxima de transporte.

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Por otra parte, un Sb mximo de alrededor de 130 - 180 (s-1) ha sido
observado antes de la inundacin de la celda (prdida de la interfase) para
tamaos de burbuja de0,8-1,2(mm), lo cual significa una velocidad
superficial de gas de 2,7 (cm/s).

Burguess (1997) report datos de una celda de 100 (m3) operada con aire
forzado alcanzando una recuperacin mxima a velocidad superficial de
gas de 2 (cm/s) y tamao de burbuja de 2,8 (mm), para velocidades de gas
superiores la recuperacin disminuy probablemente a causa del aumento en
el tamao de las burbujas y limitaciones en la
de transporte.

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Tambin, la figura muestra datos de celdas de flotacin sub-
aireadas de42,5(m3) en El Salvador, y datos de columnas de
flotacin de El Teniente y Andina (Yianatos et al., 1999), la
ltima operacin mostr un muy alto Jg = 3 (cm/s) (cerca de
prdida de interfase) considerando que se us un exceso de
agua de lavado para mantener la ley del
ntrado.

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ondiciones limitantes son:

a) Para tamaos de burbuja pequeos dB < 0,5 (mm):

Prdida de la interfase pulpa-espuma.


Arrastre de burbujas a las colas.

b) Para tamaos de burbuja grandes dB > 3 (mm):


Reduccin de capacidad de transporte.
Inestabilidad de la espuma.

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eactivos de flotacin.

s y clasificacin de los
ctivos

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oductos qumicos usados en flotacin
y en otros procesos

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Con relacin a los reactivos de flotacin, existen dos
casos de adsorcin de inters: la interfase gas -
lquido (aire - agua) y la interfase slido - lquido
(mineral - agua).

menos de interaccin en la
idacin superficial de
erales).

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terfase gas - lquido (G-L):
que se adsorben
selectivamente en la interfase gas-lquido se
llaman TENSOACTIVOS y hacen reducir la
tensin superficial.

Los reactivos llamados ESPUMANTES


generalmente alcoholes, cumplen con este rol.

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Interfase slido - lquido (S-L):

Los compuestos que se adsorben en la superficie de


los minerales se llaman COLECTORES.

meno de hidrofobizacin
artificial de los minerales y en general, el cambio de
sus propiedades de mojabilidad.

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La mayora de los minerales son naturalmente
hidroflicos.

Para lograr separarlos por flotacin, la


superficie de algunos debe ser selectivamente
transformada en hidrofbica.

o la qumica de la solucin
vos que se adsorban
a superficie entregndole
caractersticas hidrfobas. Estos reactivos se
denominan colectores.

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Son compuestos Los ms comunes son inicos
cuya funcin siendo compuestos
r hidrofbicas heteropolares solubles en agua.
rficies de los
nerales.

COLECTORES

po polar es la
activa que se La parte apolar se
adsorbe (fsica o orienta hacia la fase
amente) en la lquida, sin interactuar
uperficie de un con sta.
mineral.
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Clasificacin de los colectores:

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Estructuras de colectores
(M. Palominos, Cytec 2011)

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Colector aninico:
etil xantato de sodio:

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r catinico:
as de amonio; derivados del
reemplazados por radicales.
Segn el nmero de reemplazos se tiene aminas I, II y III. Las
cuaternarias (IV), se obtienen al actuar cloruros sobre aminas
terciarias.
rgeno forman el catin(+)
n es un hidroxilo.

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: amina cuaternaria:

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Colectores no inicos: No
poseen grupos polares.

Por ejemplo: Hidrocarburos saturados o no


saturados, fuel oil, kerosn, aceite de
ornan al mineral repelente
u superficie con una fina
pelcula.
Fuertemente hidrfobos, se utilizan en flotacin de
minerales pronunciadamente hidrfobos, tales como
carbn, grafito, azufre y molibdenita.

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Colector no inico:

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una misma familia se
distinguen entre si, entre otras cosas, por el
nmero de carbones de la cadena apolar
(radical).

elaciona con la capacidad


n el ngulo de contacto,
para los xantatos:

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Espumantes:
os de carcter heteropolar.

Anlogos a los colectores inicos en su estructura, su


diferencia radica en el carcter del grupo polar que en
ctivo para reaccionar con la
nerales, mientras que en los
espumantes es un grupo con gran afinidad con el agua
(OH-).

Permiten la formacin de una espuma estable y


burbujas de tamao apropiado para transportar los
minerales al concentrado.
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cidos, aminas y alcoholes son los espumantes ms
utilizados en la industria.

los alcoholes que al no tener


cilitan una flotacin selectiva.

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importantes de un espumante
son:
raciones debe generar espumas
volumen y estabilidad.

jas condiciones colectoras.

necesariamente soluble, debe


n el agua con facilidad.

d) Una vez que la espuma que retiene al mineral es


retirada de la celda de flotacin, debe romperse
fcilmente.

as pequeas (1 a 2 [mm]).
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tor y el espumante:

al-burbuja, las molculas


en penetrar la capa de
ral para formar una capa
una adsorcin ms fuerte
ja y Schulman).

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de colector, las partculas
ncapaces de penetrar la
y la flotacin se inhibe.

Si se agrega un exceso de espumante, provoca una


alta disminucin de la tensin superficial lquido-
gas disminuye, y ocurre una situacin
eso de colector.

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Interaccin mineral-reactivos-burbuja
(M. Palominos, Cytec 2011)

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