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DRENAJE

CIDO DE
MINA.
GENERACIN
Y
TRATAMIENTO
INTRODUCCIN.
Los drenajes cidos de antiguos minados de carbn y minera
metlica son una de las principales fuentes de contaminacin
de las aguas superficiales y subterrneas en el mundo. Debido
a que este problema puede persistir durante dcadas e incluso
cientos de aos una vez finalizado el ciclo productivo, existe la
necesidad de prevenir su formacin y aplicar el tratamiento
ms adecuado cuando se ha formado.
Estos drenajes son txicos en diverso grado para el hombre, la
fauna y la vegetacin, contienen metales disueltos y
constituyentes orgnicos solubles e insolubles, que
generalmente proceden de labores mineras, procesos de
concentracin de minerales, presas de residuos y escombreras
de mina. Existen reportes de la muerte de miles de peces y
crustceos de ros, afecciones a ganado y destruccin de
cultivos y riveras, as como la introduccin de una coloracin y
turbiedad en aguas de ros y lagos.
2. CATEGORIAS DE DRENAJES DE MINA.
Condiciones fsicas del medio, el clima de lugar y una
caracterizacin de los efluentes de mina, para ello, se realizan
muestreos de agua y sedimentos para su anlisis en laboratorio y
determinar las concentraciones metlicas presentes, tambin se
recurre a la medicin in-situ de parmetros como: pH, contenido de
oxgeno, potencial redox, conductividad, temperatura, Fe,
acidez/alcalinidad, turbidez y otros.
Independientemente de la fuente que da origen a los drenajes de
mina, stos se pueden subdividir en dos grandes grupos:
Drenajes alcalinos o aguas residuales con bajo potencial de
solubilizacin.
Drenajes cidos o aguas residuales con alto potencial de
solubilizacin.
En 1968 White hace una clasificacin de las aguas residuales de
mina en funcin al pH y los agrupa en 5 categoras:
3. PROBLEMTICA DE LAS AGUAS
DE MINA.
Disminucin de la calidad del agua, hacindola
inadecuada para el consumo humano y otros
usos.
Causar daos ecolgicos, alterando o eliminando
las comunidades biolgicas naturales existentes
en los cursos de agua.
Deterioro del paisaje, por lo que la restauracin
de las reas afectadas debe abarcar todos los
elementos del medio fsico incluido en agua.
4.1. REACCIONES QUMICAS Y BIOLGICAS
RELACIONADAS CON LA GENERACIN CIDA

La generacin cida as como su consumo (por


neutralizacin), es el resultado de un gran
nmero de reacciones qumicas interrelacionadas.
Los elementos fundamentales que
intervienen la generacin cida son:
Minerales sulfurosos.

Bacterias y temperatura.

Agua o humedad de la atmsfera.

Un oxidante, particularmente oxgeno


proveniente del aire o de procedencia qumica.
4.1. REACCIONES QUMICAS Y BIOLGICAS
RELACIONADAS CON LA GENERACIN CIDA

- Nordstrom y Alpers 1998, Skousen et al. 1998 y la EPA


(2000) explican la oxidacin de la pirita (FeS2), por ser
uno de los sulfuros minerales ms comunes que
acompaan a las menas de inters econmico. Estas
reacciones son:
FeS2 + 7/2 O2 + H2O Fe2+ + 2 SO42- + 2 H+

En sta primera reaccin debido a la oxidacin del sulfuro


mineral se forma hierro (ion ferroso), sulfato e hidrgeno.

-Si el ambiente circundante es suficientemente oxidante,


mucho de los iones ferrosos se oxidarn a iones frricos.
Fe2+ + 1/4 O2 + H+ Fe3+ + 1/2 H2O
Figura 2. Etapas en la formacin de aguas
FACTORES QUE DETERMINAN LA VELOCIDAD DE LA
GENERACIN CIDA, son:
Eh pH

Temperatura

Cantidad y tamao de los granos del mineral

Contenido y presin parcial de oxgeno

Composicin y mineraloga del medio (actividad qumica del


ion frrico)
Concentracin de bacterias

Contenido de nutrientes

Contenido en txicos y grado de saturacin del agua

rea de la superficie expuesta de los sulfuros metlicos

Energa de activacin qumica requerida para iniciar la


generacin cida.
4.4. MIGRACIN DE DRENAJES CIDOS
EN DEPSITOS MINEROS.
Las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas de los
residuos mineros afectan a la solubilidad de los metales,
as como a la migracin de los contaminantes. La
movilizacin de los metales disueltos esta controlado
principalmente por factores qumicos, mientras que los
procesos que ocurren a lo largo del camino de la migracin
esta controlado por factores fsicos, qumicos y biolgicos.
Entre los principales aspectos que influyen en la migracin
cida, podemos considerar a los siguientes:
Condiciones climticas
Permeabilidad del medio o de los materiales
Disponibilidad de poros de agua
Presin del agua intersticial
Mecnica de la evacuacin, ya sea por flujos de corriente
o difusin
5. PREDICCIN DE LA GENERACIN DEL
POTENCIAL CIDO.
5.1. Clasificacin de los materiales para estimar la generacin
cida.
Por lo general existen dificultades a la hora de determinar todos los
factores que intervienen en el proceso de formacin de aguas cidas.
Al respecto se han desarrollado diferentes mtodos para determinar
el potencial cido de un drenaje, los mismos que pueden clasificarse
en tres grandes grupos:
Grupo 1. Los que estiman la capacidad mxima de generacin de
aguas cidas, mediante el anlisis del contenido de sulfuros se
calcula el total de sulfatos que la muestra puede originar.
Grupo 2. Los que estiman la capacidad real de produccin de aguas
cidas en un determinado lugar y para un determinado material.
Para ello, se realizan ensayos insitu aislando una parte de la mina,
escombrera o presa de residuos y controlando durante un perodo
mnimo de un ao la evolucin en la produccin de aguas cidas.
Grupo 3. Los que combinan los dos anteriores que estiman la
produccin mxima en laboratorio y ajustan el rendimiento (la
cintica) con ensayos insitu.
6. CONTROL DE LOS DRENAJES
CIDOS.
6.1. Prevencin y control del proceso de
generacin de aguas cidas.
6.1.1. Mtodos de barrera.
La prevencin es el tratamiento ms eficaz al problema
de la generacin de aguas cidas, para ello se recurre al
empleo de mtodos fsicos que actan como barreras
que impiden la mezcla y dilucin de los distintos
efluentes o reducen el potencial cido generador de los
mismos. Entre las principales actuaciones de este tipo
podemos considerar las tcnicas de revegetacin de los
terrenos y el aislamiento del agua y oxgeno.
a. Revegetacin de los terrenos.
Con las operaciones de explanacin y revegetacin de los terrenos se
produce la compactacin de los materiales y la reduccin de espacios
vacos, lo que evita el ingreso y la circulacin de agua y oxgeno a
travs de los estriles y residuos que contienen sulfuros. La
cubricin de los estriles con suelos y vegetacin incrementa
tambin la
evapotranspiracin y restringen la migracin del agua y
posiblemente del oxgeno hacia los estriles y residuos
contaminantes.
El recubrimiento y sellado dan muy buenos resultados al reducir la
infiltracin del agua y, en particular, las cubiertas de suelo son
adecuadas para los fines de restauracin de los terrenos. La
revegetacin es una tcnica que coadyuva al control de formacin de
aguas cidas, llegando en algunos casos a reducir en un 50 % el
potencial cido generador. Por otro lado, el oxgeno tambin es
evacuado por las races de las plantas, la respiracin microbiana y la
descomposicin de la materia orgnica.
Figura 7. Revegetacin de escombreras.

b. Acondicionamiento y depsito selectivo de materiales.


Esta tcnica consiste en separar el material potencialmente
cido generador y se evite o minimice su contacto con el oxgeno
y el agua, Fig. 8.A.
En minas abandonadas la aplicacin de esta tcnica de control
puede ser bastante complicada y costosa, ya que requiere la
realizacin de grandes movimientos de tierras, y presenta la
dificultad aadida de la separacin de los materiales reactivos
de los no reactivos. Pero, en minas activas su realizacin no
necesariamente debe presenta dificultades, ni suponer un
coste adicional, siempre y cuando la separacin y depsito
selectivo de los materiales reactivos se incluya en el diseo del
proyecto de explotacin como una operacin ms, Fig. 8.B y
8.C.
c. Encapsulado.
El almacenamiento de los estriles y residuos en depsitos
impermeables es una de las tcnicas de tipo barrera que
impide el contacto con el agua o la zona saturada, se basa
en un vertido selectivo que en algunos se aprovecha los
huecos de la explotacin. Una variante del vertido selectivo
se ve en el esquema de la Fig. 9, que consiste en colocar una
capa de material permeable y alcalino sobre el fondo o sobre
la cota del nivel fretico previsto despus de la
restauracin, encima de la cual se colocan los estriles y
residuos contaminantes, para despus cubrirlos con una
capa impermeable y a continuacin con otros materiales
inertes o alcalinos.
Figura 9.
Colocacin selectiva de
materiales
contaminantes por
encapsulamiento.
Recientemente la investigacin de los mtodos de aislamiento
de mineral reactivo como sulfuros se ha orientado hacia el
desarrollo de tcnicas de microencapsulado (Evangelou, 1994,
1995). Su objetivo es lograr el encapsulamiento de las
partculas de mineral reactivo con un recubrimiento de
precipitado inerte, de manera que queden aisladas del agua y
del oxgeno.

d. Aislamiento del agua.


Este tipo de tratamiento est orientado a la construccin de
barreras fsicas que impiden el contacto entre los estriles y
residuos contaminantes con el agua, evitando de esta forma
las reacciones de formacin cida y el transporte de los
productos. Tambin se recurre al desvo de las aguas
superficiales para evitar el mezclado con las aguas de mina
y lixiviados de escombreras y presa de residuos, as como al
drenaje y bombeo por separado de las aguas limpias y
contaminadas de las labores subterrneas.
Figura 10. Remodelacin de la superficie y colocado de cunetas
perimetrales.
Figura 11. Sellado de superficies con lminas impermeables y
suelo vegetal.
e. Aislamiento del oxgeno.
El oxgeno es el responsable directo de la oxidacin de los
sulfuros (transformacin del ion ferroso a frrico) y es
necesario para la actividad bacteriana. Por lo que, cualquier
medida de control o exclusin del oxgeno tendr gran
influencia en la reduccin del potencial generador de aguas
cidas. An cuando es posible que se formen cidos bajo
condiciones anaerobias, este no mantendr un valor
significativo en la generacin de aguas cidas.

Figura 12.
Cierre de una
escombrera con
eliminacin de entrada
de oxigeno.
Figura 13. Cierre de una labor inclinada en minera
subterrnea.
f. Depsitos subacuticos.
Esta tcnica consiste en inundar los materiales reactivos para limitar la
generacin de
agua cida por exclusin del oxgeno, ya que el coeficiente de difusin de
este elemento en el agua, 2x10-6 cm2/segundo, es unas 10.000 veces
inferior al de la atmsfera. Una vez que el oxgeno disponible en el agua
es consumido, la velocidad de la reaccin de oxidacin decrece
significativamente, por la baja velocidad de reemplazo del oxgeno.
El utilizar labores abandonadas para el depsito de los materiales
reactivos, aunque en principio es una buena solucin, no siempre da los
resultados esperados cuando las aguas de inundacin son cidas, ya que
el hierro frrico, uno de los principales agentes oxidantes de los sulfuros
junto con el oxgeno, puede seguir provocando la oxidacin de
los sulfuros, y con ello la acidificacin de las aguas.

Figura 14.
Almacenamiento
de materiales en
cortas inundadas
y abandonadas.
g. Recubrimiento y sellado.
Es otro mtodo de la exclusin del oxgeno en escombreras de
estriles consiste en la colocacin de una capa de material
impermeable o materiales consumidores de oxgeno como compost
sobre la superficie de esta. Al contrario de lo que sucede en las
escombreras y debido a la granulometria de los materiales
depositados, en las presas de residuos la presencia de oxgeno se
limita a los niveles ms superficiales, ya que en esta zona la difusin
del oxgeno es menor y gran parte de ste es consumido en la
oxidacin de los sulfuros y por las bacterias existentes.

Figura 15.
Prevencin de la
generacin cida
mediante sellado de
materiales.
6.1.2. Mtodos qumicos.
a. Adicin de materiales alcalinos.

La adicin de sustancias alcalinas o rocas bsicas es una


medida de control adecuada a
corto plazo, aunque en algunos casos su efectividad
puede notarse incluso a largo plazo, dependiendo de la
cantidad, tipo y grado de reaccin de los minerales
sulfurosos.
De igual forma los estriles y residuos potencialmente
cido generadores pueden mezclarse con otros materiales
alcalinos de recubrimiento del propio depsito y efectuar
el vertido en la escombrera de manera controlada.
El objetivo de mezclar o aadir material alcalino es
controlar el pH en el rango cercano al neutro, limitando
as la oxidacin qumica de los sulfuros y la actividad
bacteriana. Se puede aadir material alcalino o
neutralizante a los residuos, como piedra caliza, cal e
Figura 16.
Adicin de material alcalino.
El mineral cido consumidor ms comn es la calcita (CaCO3),
que consume acidez a travs de la formacin de HCO3- o H2CO30
:

En algunos casos de escombreras y presas de residuos de minas


a cielo abierto se suele colocar capas estratificadas e
intercaladas de material alcalino junto con los estriles y
residuos generadores de acidez, como se ve en las Figuras 17 y
18.
Figura 17. Depsito de residuos mineros con varias capas
estratificadas.
Figura 18. Depsito de residuos mineros con capa nica en
superficie.
6.1.3. Mtodos de inhibicin bacteriana.
La presencia de bacterias como el Thiobacillus
ferrooxidans y otras que contribuye a la oxidacin del
hierro influyen fuertemente en la generacin cida, pero,
si se logra eliminar estos microorganismos se puede
llegar a reducir hasta en un 50 % el proceso de
acidificacin. Entre los bactericidas de mayor efectividad
para inhibir la bacteria Thiobacillus ferrooxidans, se
encuentran los surfactantes aninicos y los cidos
orgnicos.

Figura 19.
Bactericidas Promac.
6.2. Control de la migracin de las aguas cidas

Cuando la generacin cida no ha podido ser evitada, el

siguiente grupo de medidas es el constituido por aquellas

que intentan impedir la llegada de los efluentes cidos al

medio natural. En este caso es preciso impedir la entrada

del agua a las fuentes de contaminacin y evitar la

circulacin de los elementos contaminantes.


Figura 33. Generacin cida en una escombrera o desmontera, AMD ferroso
en zona
anaerobia (Ec. 4) y AMD frrico en zona aerobia (Ec. 2, 3 y 5).
Figura 34.Generacin de aguas cidas en una mina subterrnea con
indicacin de zonas con o sin oxgeno.
Estas fases estn representadas mediante las siguientes
reacciones:

Figura 35.AMD Ferroso


Figura 36.
AMD Frrico

Figura 37.
AMD alumnico.
7.5.2. Eflorescencias de sulfatos minerales.

Figura 41.
Formacin de melanterita en
ambientes cidos de menas de
cobre.

Figura 42.
Formacin de minerales
secundarios por evaporacin.
8. SISTEMAS DISPONIBLES PARA EL TRATAMIENTO
DE AGUAS ACIDAS
Mtodos activos, que precisan de una operacin continuada,
como sucede en una planta qumica de tratamiento de aguas
cidas.
El tratamiento de aguas de mina utilizando mtodos qumicos
mediante la adicin de sustancias alcalinas, tiene un coste
elevado sobre todo cuando se trata de grandes volmenes.
Adems requiere un control y mantenimiento de las
instalaciones de aireacin y mezclado, as como de un
almacenamiento adecuado de los lodos con carga metlica.
Mtodos pasivos, en los que la intervencin del hombre es
mnima, tal como sucede con los humedales, drenajes anxicos
calizos, sistemas de produccin de alcalinidad y otros.
El objetivo principal de los mtodos de tratamiento de las
aguas cidas es la supresin de la acidez, la precipitacin de
los metales pesados y la eliminacin de sustancias
contaminantes como slidos en suspensin, arseniatos,
antimoniatos y otros.
a. Tratamiento con cal
Se suele utilizar cal hidratada Ca(OH)2 que es
particularmente til para tratar grandes
caudales en condiciones de alta acidez.
b. Tratamiento con caliza/cal
La caliza CaCO3 es un material ms barato que la cal
y ms fcil de manipular que otros productos
qumicos. Se suele utilizar para elevar el pH hasta 4
4,5 en una primera etapa de tratamiento y a
continuacin seguir con el proceso empleando cal.
Figura 50. Sistema de aireacin en una planta de tratamiento de aguas
cidas con cal.
c. Tratamiento con sosa custica
Este mtodo se ha utilizado en algunas ocasiones para
pequeos caudales de drenajes de mina. El hidrxido
sdico es muy soluble y eleva el pH de una forma muy
rpida.
Los principales inconvenientes de este tipo de
tratamiento son su alto coste y el peligro de su
manipulacin.

d. Tratamiento con carbonato sdico


Se ha utilizado slo para drenajes de mina con
pequeos caudales y muy bajas concentraciones de
hierro. Su empleo es en forma de briquetas, que se
colocan en unos canales, a travs de los cuales se hace
pasar los efluentes cidos.
9.1. Fases en el tratamiento qumico convencional de
drenajes cidos
a. Eliminacin de slidos en suspencin por
decantacin
Los slidos en suspencin constituyen una de las fuentes ms
frecuentes de contaminacin fsica de las aguas. Esta se
produce por la fuerza erosiva del agua que provoca en su
circulacin superficial el arrastre de partculas slidas.
El tratamiento ms comn consiste en retener las aguas en
unas balsas o reposadores durante un tiempo suficiente para
que se produzca la decantacin de los slidos.
2. Oxidacin del hierro ferroso o frrico.
Se lleva a cabo tomando oxgeno de la atmsfera mediante la
agitacin de las aguas en unos tanques. Con esto se consigue
modificar el estado del hierro hacindolo insoluble.
3. Precipitacin de los hidrxidos de hierro.
Los hidrxidos se forman al reaccionar el sulfato frrico con
los agentes alcalinos. Con cal:

La separacin de los slidos insolubles se realiza en decantadores


circulares o rectangulares, ayudada por la accin de floculantes.
La filtracin en las diversas variantes puede emplearse como
sistema complementario.
Pero, en la prctica los ms usados son: la cal, la cal hidratada y
la caliza. La concentracin de metales pesados en el efluente
puede reducirse por precipitacin como hidrxidos a distintos
valores de pH, por ejemplo el pH mnimo para el Pb+2 es 6,3;
9.2. Tratamiento tipo de aguas cidas en una planta
convencional
El proceso de tratamiento ms comn utilizado en el tratamiento de
aguas cidas es el que emplea cal, en cuya etapa inicial se produce
la neutralizacin de la acidez y finaliza con la oxidacin del hierro
ferroso para formar hidrxido frrico que es insoluble y precipita.
El proceso comienza con la entrada del agua cida a la planta, a
travs de un canal donde se mide el caudal y el pH, pasa
seguidamente a las cubas de neutralizacin donde se adiciona la
lechada de cal hasta alcanzar un valor del pH entre 10 y 10,5; con el
que se consigue que se formen los hidrxidos de hierro y
manganeso. Estas cubas disponen de
unos agitadores que garantizan una mezcla homognea,
transcurrido cierto tiempo.
En un depsito ms pequeo se recogen las aguas de recirculacin
de los fangos del decantador y las aguas sucias procedentes del
lavado de los filtros. Seguidamente el agua pasa por gravedad a los
tanques de aireacin, donde el oxgeno atmosfrico se incorpora al
agua mediante unas turbinas de agitacin y se consigue la oxidacin
del hierro ferroso y el manganeso.
Figura 52 .Esquema de una planta de tratamiento convencional
para aguas cidas.
9.4. Tratamiento de aguas cidas mediante el proceso NCD.
El procedimiento aprovecha la caracterstica coloidal de los
precipitados obtenidos al neutralizar aguas cidas de minas y
la energa cintica que el efluente genera durante su
conduccin por canal o tubera. El agente neutralizante se
aade al canal de conduccin, en forma soluble o finamente
dividido en una pulpa, a una distancia aguas arriba del punto
de descarga suficiente para proporcionar el tiempo de
contacto requerido para completar las reacciones de
neutralizacin y precipitacin de metales disueltos. La
velocidad del efluente supera largamente la velocidad crtica
de los precipitados generados y del agente neutralizante no
consumido, debido a su granulometra fina. La separacin
slido-lquido del efluente neutralizado se logra mezclando
rpidamente con residuos (relaves) mineros, cuarzo,
magnetita, caliza, suelos, escoria, u otro material slido de
carcter granular, que coagula los precipitados coloidales
sobre su superficie, reduce su volumen y sedimenta
rpidamente. El material coagulante puede ser separado y
recirculado con relativa facilidad.
Figura 56. Planta de tratamiento de aguas cidas por el proceso de
neutralizacincoagulacin- decantacin (NCD), (Villachica, 2005).
Figura 57. La neutralizacin objetivo principal en las plantas
de tratamiento.
9.5. Tratamiento de aguas cidas mediante el proceso
Bioteq.

En el caso del proceso basado en reduccin biolgica de sulfato


puede representarse
mediante la siguiente reaccin:
SO4 2- + 8e- S2- + 2 equivalentes de alcalinidad
10.1.1. Humedales aerobios - FLUJO
SUPERFICIAL
Figura 63.
Plantas hidrfilas emergentes del gnero Typha como
las aneas, espadaas y
amentos utilizadas en humedales (wetlands).
10.1.2. Humedales anaerobios o balsas orgnicas.

En este tipo de humedal el agua de mina fluye por gravedad y el incremento


del pH hasta niveles cercanos al neutro se debe a la alcalinidad de los
bicarbonatos que se generan en el sistema a partir de la reduccin
anaerobia del sulfato y la disolucin de la caliza (CaCO3), para evitar que se
produzcan procesos aerobios que desencadenen la generacin de acidez
metlica a travs de la hidrlisis de algunos metales se recurre al pre-
tratamiento del agua cida con caliza en condiciones atmosfricas.
Para favorecer las condiciones anxicas que se requieren para su correcto
funcionamiento, la altura de la lmina de agua ha de superar los 30 cm.
Esta lmina cubre un substrato permeable de un espesor de 30-60 cm
formado mayoritariamente por material orgnico (70-90% de estircol,
compost, turba, heno, aserrn, etc.), que est entremezclado o bien dispuesto
sobre una capa de caliza (Fig. 64). La finalidad del substrato orgnico es
eliminar el oxgeno disuelto, reducir el Fe3+ a Fe2+, y generar alcalinidad
mediante procesos qumicos o con intervencin de microorganismos. Sobre
el conjunto de este substrato se desarrolla la vegetacin emergente
caracterstica de los humedales, la cual ayuda a estabilizar el substrato
adems de aportar materia orgnica adicional.
Figura 64.
Disposicin de las capas en un humedal anaerobio.
Figura 70.
Balsas de oxidacin y precipitacin a la salida de un
ALD.
10.1.4. Canal o drenaje xico calizo (OLC OLD).
Es un canal cuyo lecho esta rellenado de caliza por el que
fluye el agua a tratar (Fig. 71), cuyo objetivo es incrementar el
pH y la alcalinidad para disminuir la acidez. El elevado
contenido de oxgeno, produce la oxidacin e hidrlisis del Fe
y Al disueltos, que precipitan como oxihidrxidos. Su diseo
esta en funcin del tiempo de retencin (tr) y caudal a tratar
(Q):
Ms = Q[(tl. C/x) + (tr. D/n)]

donde:
Ms = cantidad de caliza requerida
tl = vida del dispositivo
C= alcalinidad deseada en el efluente
x = pureza de la caliza (moles de carbonato)
D = densidad de partcula
n = porosidad del medio.
Figura 71.
Circulacin del agua a travs de un canal revertido de caliza
y construido en
una escombrera restaurada.