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Yacimientos epitermales

 Los depósitos se encuentran preferentemente en


áreas de volcanismo activo alrededor de márgenes
activos de continentes o arcos de islas y los más
importantes son los de metales preciosos (Au y
Ag).
 Control estructural de la mineralización dominante
y subordinadamente control litológico.
 Dominio de vetas que en promedio tienen una
extensión vertical promedio de 350 m y rara vez
exceden de 600 m.
Yacimientos epitermales
 Depósitos de cinabrio (Hg): cinabrio, marcasita,
stibnita, hidrocarburos, cuarzo, ópalo, calcita.
 Depósitos de stibnita (Sb): stibnita, pirita, otros
sulfuros y cuarzo
 Depósitos de metales base (Cu, Zn, Pb), pero con
valor principal de Au y Ag: calcopirita, galena,
blenda, tetrahedrita, con abundante ganga de
cuarzo, carbonato, fluorita o baritina
 Depósitos de Au: oro nativo en aleación con Ag
(electrum), con acantita, pirargirita, cuarzo, etc.
 Depósitos de argentita-Au: argentita, selenuros de
Ag, pirargirita, tetrahedrita, Au nativo, cuarzo,
calcita.
Yacimientos epitermales
 Depósitos de argentita (Ag): argentita, pirargirita,
tetrahedrita, cuarzo, calcita, baritina y fluorita.
 Depósitos de teluros de Au: teluros de Au, cuarzo
o cuarzo-fluorita.
 Depósitos de teluros de Au con alunita: teluros de
Au, pirita aurífera, alunita, caolinita.
 Depósitos de selenuros de Au: selenuros de Au,
pirita, cuarzo, calcita.
Alteración hidrotermal ligada a sistemas
epitermales de alta y baja sulfuración
Acidez de Fluidos Hidrotermales
 ACIDEZ HIPOGENA PRIMARIA
 4SO2 + 4H2O = 3H2SO4 + H2S
 Desproporcionación: proceso por el cual una sustancia se
oxida y reduce al mismo tiempo. Ocurre porque una
sustancia está en un estado de oxidación intermedio y
puede dar y aceptar electrones.
 Uno de los gases comunes que se libera a partir de magmas
en cristalización es el SO2. Este SO2 magmático al
enfriarse dentro de sistemas hidrotermales genera H2S y
SO4-2 por la reacción:
 4SO2 + 4H2O  H2S + 3H+ + 3HSO4-
 Esto es una hidrólisis
Acidez Hipógena Primaria
 El mecanismo de desproporcianación de SO2 se
considera como el principal para formar sulfuros
(pirita, calcopirita) y sulfatos (anhidrita; CaSO4)
en pórfidos cupríferos y de alunita y pirita “de
tipo magmático hidrotermal” en depósitos
epitermales. Es el mecanismo más importante
para generar ácido sulfúrico en depósitos tipo
ácido-sulfato, pero ocurre en profundidad en el
sistema hidrotermal.
 En sistemas geotermales activos se han encontrado
aguas ácidas calientes en profundidad, cuya acidez
sería generada por la reacción de
desproporcionación en profundidad del sistema.
Acidez Primaria Supergena
 A niveles más someros se produce la oxidación
del anhídrido sulfuroso (H2S), por ejemplo en
aguas calentadas por vapor, por la reacción:
 H2S + 2O2 = H2SO4
 Esta es una oxidación simple que produce ácido
sulfúrico y resulta en una fuerte alteración
solfatárica a niveles superficiales de campos
geotermales activos. Aunque es un fenómeno
superficial es una parte integral del sistema
hidrotermal y la alteración resulta de la interacción
de las rocas con aguas ácidas descendentes.
Acidez Primaria Supergena
 La oxidación del H2S ocurre cuando la fase vapor generada
por ebullición de aguas profundas entran en contacto con la
atmósfera sobre el nivel de aguas subterráneas. El ácido
sulfúrico generado de esta forma percola de vuelta y
acidifica las aguas subterráneas, las cuales sobreyacen una
celda hidrotermal de circulación profunda.
 Las aguas ácidas superficiales, calentadas por vapor son
elementos esenciales de casi todos los sistemas
geotérmicos de alta temperatura, de los cuales se forman
depósitos epitermales de tipo ácido-sulfato y de tipo
adularia-sericita.
 La alteración hidrotermal producida por este mecanismo es
muy intensa, pero es un fenómeno superficial que
raramente se extiende a profundidades mayores de 50 m
desde la superficie.
Acidez Secundaria Supergena

 La oxidación de menas sulfuradas también


produce acidez por oxidación en el ambiente
supérgeno (no hidrotermal) por la reacción:
 2FeS2 + 7H2O + 15/2O2 = 2FeO3 . 3H2O +
4H2SO4
Pirita limonita + ácido sulfúrico
 También se genera alunita (KAl3(SO4)2(OH)6) y
jarosita (KFe3(SO4)2(OH)6) supergenas por este
fenómeno.
 La presencia/ausencia de pirita es uno de los
factores que condicionan los procesos supérgenos
en pórfidos cupríferos y otros depósitos minerales.
La lixiviación de AS y alteración de alunita-
pirita ocurre en condiciones oxidantes; la
depositación de enargita también ocurre en
condiciones relativamente oxidantes. La
depositación del oro es típicamente tardía en
muchos sistemas epitermales AS, asociada a
condiciones relativamente reductoras (cerca de
la estabilidad de la tenantita), posiblemente
resultante del menor aporte oxidante ácido
magmático y/o resultado de la interacción
agua/roca.
En contraste los fluidos BS son reducidos; los
componentes originales magmáticos oxidados
reaccionan con las rocas huéspedes y son
neutralizados bajo el nivel del ambiente
epitermal.
El oro se transporta como complejo
bisulfurado en condiciones relativamente
reducidas (sobre la línea cortada); en
condiciones relativamente oxidadas (o con pH
bajo o alta salinidad) los complejos clorurados
dominan.
Alteración hidrotermal ligada a sistemas
epitermales de alta y baja sulfuración
Alteración ácido-sulfato en la porción calentada por
vapor de sistemas geotermales

Alteración de ácido sulfato típica de Fuente termal ácida y alteración


niveles superficiales de sistemas de adyacente, Lihir.
baja sulfuración, incluyendo
cristobalita, silice, alunita. Notar el
azufre que se deposita de la emisión
fumarola de vapor. Waitapu.
Zonación de alteración en yacimientos epitermales
de alta sulfuración
 CV: covelina,
luzonita, enargita,
pirita, marcasita,
calcopirita, trazas de
esfalerita, azufre,
oro.
 TN: calcopirita,
tenantita, pirita,
esfalerita menor y
trazas de galena.
Estructuras silíceas en yacimiento Marte

Marte es un pórfido aurífero


de la franja de Maricunga
con sobreimposición epitermal
de alta sulfuración (“telescoping”).
Zonación de alteración en Refugio
Veta Arqueros, en zona de
alteración epitermal de
Esperanza, Maricunga, III
Región, Chile.
La estructura es de sílice
oquerosa, flanqueada por
alteración de cuarzo-alunita
y rocas silicificadas con
minerales de arcilla y
sericita hacia fuera.
Alteración hidrotermal ligada a sistemas
epitermales de alta sulfuración
Alteración a sílice oquerosa o residual (argílica avanzada)
en sistemas epitermales de alta sulfuración

Alteración a sílice oquerosa o Brecha de diatrema con silicificación


residual (vuggy silica) de un pórfido , de la matriz de roca fínamente
Distrito El Indio molida y alteración a sílice oquerosa
de los clastos porfíricos,
interpretados como fragmentos de
intrusivos, Veladero, Argentina
Alteración a sílice oquerosa o residual (vuggy silica) de una
toba de tipo lapilli, El Carmen, Argentina
Alteración argílica avanzada

Toba riolítica zona de El Indio Toba riolítica zona de El Indio


“Toba Amiga”, Mioceno “Toba Amiga”, Mioceno
Fresca Alteración argílica avanzada
Alteración argílica avanzada

Toba riolítica zona de El Indio Granito zona de Pascua


“Toba Amiga”, Mioceno Alteración argílica avanzada
Alteración argílica avanzada
Alteración argílica avanzada
cuarzo-alunita y
venillas de alunita

Salitrales

Sol Poniente Can Can


Alteración argílica intermedia

Andesita zona de El Indio


Mioceno
caolinita-smectita
Bonanza epithermal quartz Bonanza gold grade epithermal
gold-silver mineralization from quartz gold-silver style mineralization
Porgera Zone VII containing comprising gold fill of an open quartz
wire gold, quartz and roscoelite vein, Edie Creek
Mina El Guanaco

Mineralización epitermal de Au de AS ligada a un domo volcánico


La Coipa, Can Can
El Indio
Sistema de vetas
Enargita maciza y
Cuarzo-oro
El Tambo, brechas freáticas con Au Rajo Kimberly
Brechas mineralizadas Choquelimpie con Ag-Au-Pb-Zn
Diseminación fina en la matriz de pirita, esfalerita, galena,
calcopirita, pirrotina, arsenopirita.
Porciones superiores
de sistemas de alta
sulfuración

Silicificación masiva Azufreras El Toro, Distrito El Indio


Coipa Norte
Exploración
Volcán Lastarria con solfataras y depósitos de azufre nativo
Yacimiento Lepanto epitermal de alta sulfuración, Filipinas
De Hedenquist, Arribas Jr. y Reynolds (1998)
2 Fluidos contemporáneos, mneralización en 200,000 años!

De Hedenquist, Arribas Jr. y Reynolds (1998)