You are on page 1of 41

Evaluación Visual de Suelos

Una herramienta práctica para medir sostenibilidad de la agricultura

Un método rápido y
sencillo para evaluar
la condición del Suelo

José R. Benites
Representante de FAO a.i. El Salvador
Jose.Benites@fao.org.sv
El SUELO ES TAN IMPORTANTE QUE
MERECE SER OBSERVADO
PROFUNDAMENTE
Indicadores físicos de la calidad de un suelo
XXX bajo diferentes usos de tierra.
Uso de tierra Tasa de Permeabilidad Poros llenos de aire Conductividad Distribución
difusión de O2 al aire (m3 m–3) hidráulica del tamaño
@ –10 kPa s @ –10 kPa s Tensión (kPa) K-10 de los agregados
(10-8 g O2 (10-13 m2) (mm hr-1) (MWD)
cm-2 min-1) -1 -5 -10 (mm)

Pastura (ovejas) 83 97 2 5 9 23 12
Pastura (leche) 70 56 2 6 7 12 17
Pastos pisoteados 5 12 0 1 2 6.6 47
11 años maíz 7 <0.5 0 0 1 0.2 145
30 años cebada 19 2 3 4 5 1.5 123
11 años maíz & 17 36 1 3 4 9.7 38
10 años pastos

Límite critico 20 4.0 10 1 45


EVS es capaz de
relacionar las
características
superficiales del
terreno y el desarrollo
de los cultivos y con la
realidad complicada del
subsuelo que es donde
se encuentra la
realidad escondida de
la productividad del
suelo y los
rendimientos de los
cultivos.
Muy húmedo para cultivar

Adecuado para cultivar

Muy húmedo para pastorear

Adecuado para pastorear


La prueba del gusano
Una PALA RECTA para cavar y extraer
un cubo de 20 cm3 para la prueba
de la estructura del suelo

Una vasija de plástico de


45x35x25 cm

Una tabla dura de 26x26x2 cm

El manual para evaluar visualmente


el suelo

Una botella de plástico de laboratorio


De acuerdo a la foto

Cuatro hojas de plástico blanco


(pueden ser de los sacos de plástico de
Fertilizantes)
75x50 cm
Un cuchillo de 20 cm de largo Una cinta métrica
El Método de Evaluación Visual (EVS)

• El Método de Evaluación Visual (EVS), esta


basado en la observación de importantes
propiedades del suelo
– textura,
– estructura,
– consistencia,
– color,
– porosidad,
– costras superficiales,
– cobertura,
– presencia de lombrices, etc.)
¿Porqué se consideran las
propiedades físicas en la Evaluación
Visual de Suelos?
• Son fáciles de visualizar.
• Tienen una gran influencia en las propiedades
biológicas y químicas del suelo.
• Tienen un impacto significativo sobre la
productividad y en el gasto total de insumos.
• Los daños por el deterioro de las propiedades
físicas pueden tomar décadas para restaurarse.
• Su recuperación tiene costos muy altos.
TEXTURA DEL SUELO
Arcilla
100
0 100%
10
90
Clases texturales Grupos texturales
20
80

30
70
40
Arcilla
60 Arcilla
50
50

La textura influye 40
Arcilla
arenosa Franco
Arcilla
limos
a
60

Franco 70
sobre la estructura 30
Franco
arcillo arenoso
arcilloso arcillo limoso

80 Franco
del suelo, la 10
20

Franco arenoso
Franca
Franco
limoso 90 Limo
Arena Limo

retención de agua, 0
Arenafranca
100 90 80 70 60 50 40 30 20 10
100
100%
0
Arena
100 %
la aireación, el % de Arena
Arena Limo

drenaje. la Calificador Clase Descripción


temperatura, y el visual (CV) textural

suministro y 2 Franco Harinosa, ligeramente granular y pegajoso, sin grietas.


(Bueno) limoso Se puede moldear una bola cohesiva que se fisura
retención de cuando se aprieta.

nutrientes. 1.5 Franco Gránulos moderadamente pegajoso y plástico. Se


puede moldear una bola cohesiva que se deforma sin
(Mod. bueno) Arcilloso
fisurarse al apretarse.
1 Franco Muy granosa y harinosa ligeramente arenosa. Se puede
(Moderado) arenoso moldear una débil bola cohesiva que se fisura cuando
se aprieta.
0.5 Arena Arena franca: Presenta un grano muy arenoso y áspero. Casi
(Mod. pobre) franca, se puede moldear una pelota pero esta se desintegra cuando se
aprieta el suelo entre los dedos.
Arcilla Arcilla: Tacto muy liso, muy uniforme y muy plástica. Se
moldea una bola cohesiva que se deforma sin fragmentarse.

0 Arena Grano muy arenoso y áspero, no permite moldear


(Pobre) una bola.
La prueba de los fragmentos

• Deje caer la muestra de la prueba un máximo de tres veces de una altura de 1 metro hacia el cuadro de madera puesto
en el fondo de la cubeta plástica. Luego transfiera el suelo hacia la bolsa plástica grande y posiciónelos de forma que
los terrones o agregados más grandes y aguzados estén en un extremo y los agregados más finos en el otro extremo.
ESTRUCTURA Y CONSISTENCIA DEL SUELO

La buena
estructura del
suelo es
importante para el
crecimiento de los
cultivos.
Distribuya los
También regula la
aireación del suelo
agregados en lámina
y el intercambio plástica de manera
gaseoso, el que ocupen toda su
movimiento y superficie con
almacenamiento de
agua, la una altura similar.
temperatura del
suelo, penetración
y desarrollo de las
raíces, movilización
de nutrientes,
resistencia a la
degradación
estructural y a la
erosión del suelo.
BUENA CONDICIÓN CV = 2 CONDICIÓN MODERADA CV= 1 CONDICIÓN POBRE CV = 0
El suelo presenta una El suelo presenta una proporción Estructura del suelo
estructura pulverizable con significativa (50 %) de terrones dominada por bloques
predominio de agregados densos, firmes y de agregados grandes, densos, angulares o
finos sin presencia friables, finos. terrones sub-angulares, con
significativa de terrones. muy pocos agregados finos.
POROSIDAD DEL SUELO

Los suelos con buena estructura tienen una porosidad alta (el número de poros grandes
influencian el movimiento de aire y agua en el suelo) entre y dentro de los agregados,
pero las tierras con las unidades estructurales grandes (terrones) no tienen macroporos,
solo pocos microporos, por consiguiente un suelo con esas características no tiene una
adecuada aireación.

BUENA CONDICIÓN CV = 2 CONDICIÓN MODERADA CV = POOR CONDITION VS = 0


Los terrones o agregados de 1 Los terrones no presentan
los suelos se presentan con La presencia de microporos y macroporos y predominan
muchos macroporos dentro macroporos dentro y entre los los microporos dentro del
y entre los agregados y pocos terrones ha disminuído terrón, la superficie se
microporos, lo que se asocia significativamente, pero aún se observa lisa, masiva y con
a una buena estructura del observan al ver de cerca los aristas o ángulos afilados al
suelo. agregados consolidados. romperse.
COLOR DEL SUELO
El color de suelo es un indicador muy útil de la calidad del suelo pues puede
proveer una medición indirecta de otras propiedades del suelo que no son
fácilmente observables y medibles. En general, cuanto más oscuro es el suelo,
mayor es la presencia de materia orgánica

BUENA CONDICIÓN VS = 2 CONDICIÓN POBRE VS = 0


COND. MODERADA VS = 1
Suelo oscuro que se parece El color es
El color es algo más pálido que el
al del suelo tomado en la significativamente más
del suelo de referencia, sin
cerca o lugar protegido. pálido que el del suelo de
embargo el cambio no es mayor.
referencia.
MOTEADO DEL SUELO

La cantidad y color de las manchas del suelo da una indicación del drenaje y aireación del suelo.
También son una alerta temprano a la declinación de la estructura del suelo debido al pasaje de ruedas o
la sobreexplotación.

BUENA CONDICIÓN VS = 2 CONDICIÓN MODERADA VS = 1 POOR CONDITION VS = 0


Ausencia general de El suelo presenta algunas (10- El suelo tiene abundantes
manchas. 25%) de manchas de tamaño (>50%) manchas de tamaño
medio predominantemente medio a grande, de color
naranjas . naranja y especialmente
gris.
LOMBRICES
Las lombrices son un buen indicador de la salud biológica y la condición del suelo porque su cantidad
y tipo son afectados por las propiedades del suelo y el manejo de la tierra. La cantidad de lombrices
está determinada por la disponibilidad de alimentos como materia orgánica y microbios de la tierra,
los cultivos presentes, la cantidad y calidad de residuos en la superficie, la humedad y temperatura
del suelo, textura, aireación, nutrientes incluyendo niveles de calcio, y los tipos de fertilizante y
nitrógeno usado.

Cal. Visual Cantidad de lombrices


(VS) (por cada 20 cm cúbicos de tierra)

2 (Bueno) >8 (preferentemente con al menos 3 especies)

1 (Moderado) 4 - 8 (preferentemente con al menos 2 especies)

0 (Pobre) <4 (predominantemente 1 especie)


Promueva la actividad biológica en el suelo

20 lombrices/
por centímetro
cúbico
5 millones de
lombrices/ha
3.3 toneladas
de lombrices
24 ton urea/ha

12 ton N/ha

Las lombrices en combinación con leguminosas en rotación son la fuente más


barata de fertilizantes para los cultivos. Cerca de 1.57 millones de tons de N
son fijados anualmente por leguminosas; valorados en cerca de US $1.49
billones
PROFUNDIDAD EFECTIVA DE LAS RAÍCES
La profundidad efectiva es la profundidad de enraizamiento máxima o
potencial a que las raíces de un cultivo pueden llegar y aprovechar los
nutrientes presentes. Indica la habilidad del suelo de mantener una condición
idónea para la colonización de las raíces de las plantas. Una profundidad del
suelo adecuada es muy importante para los cultivos

Calificador visual Profundidad efectiva (m)


(CV)
2.0 (Bueno) >0.8
1.5 (Mod. Bueno) 0.6 – 0.8
1.0 (Moderado) 0.4 – 0.6
0.5 (Mod. Pobre) 0.2 – 0.4
0 (Pobre) <0.2

La profundidad efectiva de las raíces se extiende


hasta la punta del cuchillo; allí el suelo está
sumamente compacto y firme sin raíces o
canales de raíces viejas, ninguna galería de
lombrices de tierra y sin ninguna fisura o grieta
por donde las raíces puedan penetrar.
Foto: L. Seguy, 2002
IDENTIFICANDO LA PRESENCIA DE UN PIE DE ARADO

PIE DE ARADO PIE DE ARADO


NO HAY PIE DE ARADO MODERADAMENTE FUERTEMENTE
La tierra tiene una resistencia DESARROLLADO DESARROLLADO
a la penetración de cuchillo Tiene un resistencia moderada Tiene una resistencia alta al
baja. Raíces nuevas y viejas, al cuchillo. El suelo es firme cuchillo. El suelo es muy
canales de lombrices y con una estructura debil y compacto y maciso (sin una
fisuras son comunes. El porosidad moderada (0.5–1). estructura visible) y tiene
suelo superficial es Hay pocos canales de mínima porosidad (calificador
pulverizable, con una lombrices o raíces viejas y visual de 0). No se observan
estructura visible y un nuevas, así como pocas canales de lombrices, raíces
calificado visual de porosidad fisuras. Puede ocurrir algún nuevas o viejas, ni fisuras.
buena (≥1.5). moteado naranja o gris. En la Puede ocurrir algún moteado
foto se indica el pie de arado naranja o gris. En la foto se
moderadamente desarrollado indica el pie de arado
con una flecha. fuertemente desarrollado con
una flecha.
ENCHARCAMIENTO SUPERFICIAL
El encharcamiento y su duración en el tiempo indican la velocidad de infiltración del
suelo, y el tiempo que el suelo permanece saturado. La sobresaturación prolongada
disminuye el oxígeno. Las condiciones anaeróbicas debido a la sobresaturación
desarrollan e inducen una serie de reacciones químicas y bioquímicas que producen
productos tóxicos que afectan a las raíces de las plantas.

Calificador Encharcamiento superficial en suelo saturado


visual
Nro de días Descripción
(CV)
2 (Bueno) ≤1 Ninguna evidencia de charcos
de agua en la superficie
después de transcurrido un día
de la caída de una lluvia
intensa sobre un suelo casi
saturado o ya saturado.
1 (Moderado) 2–3 Encharcamiento superficial
moderado presente hasta tres
días después de transcurrida
una lluvia intensa sobre un
suelo cerca de la saturación o
ya saturado.
0 (Pobre) >5 Encharcamiento superficial
significativo que se mantiene
más de cinco días después de
transcurrida una lluvia intensa
sobre un suelo cerca de la
saturación o ya saturado.
COSTRA SUPERFICIAL Y COBERTURA SUPERFICIAL

La costra superficial reduce la infiltración del agua y su almacenamiento en el suelo, aumentando el


escurrimiento. La presencia de una cobertura vegetal superficial creada después de segar los
rastrojos es auxiliar al cultivo sucesor antes que su dosel cierre, previniendo la formación de costras
superficiales y minimizando la dispersión de la superficie del suelo por la lluvia o el riego.

75% 30%

CONDICIÓN BUENA CV = 2 CONDICIÓN MODERADA CV = 1 CONDICIÓN POBRE CV = 0


Pequeña o ninguna presencia La costra superficial presenta un La costra superficial presenta
de costra superficial; o la espesor de 2 – 3 mm, agrietado de un espesor > 5 mm es casi
cobertura vegetal superficial es forma significativa; o la cobertura continua con pequeñas grietas;
mayor o igual a 70%. superficial es mayor de 30% y o la cobertura superficial es
menor de 70%. igual o menor de 30%.
Efecto de los rastrojos en la
agregación del suelo (parte
aérea)
Zona activa de decomposición
Zona activa de agregación

Rearreglo de estructura
nueva

0 - 5 cm
EROSIÓN DEL SUELO

La erosión del
suelo reduce
la
productividad
potencial del
mismo a través
de la pérdida
de nutrientes,
reduciendo la
profundidad
efectiva de las
raíces y CONDICIÓN BUENA CV = 2 CONDICIÓN MODERADA CV = 1 CONDICIÓN POBRE CV = 0
Poca o ninguna erosión La erosión hídrica es moderada La erosión hídrica constituye
disminuyendo hídrica. Las profundidades presentándose erosión laminar y un problema mayor,
de la superficie del suelo en en surcos de forma significativa. presentándose erosión
la capacidad las áreas de cuesta son <15 Las profundidades del suelo de la laminar, en surcos y en
de retención cm más profundo que en la
cresta. La erosión eólica no
superficie en las áreas de la cuesta
son 15-30 centimetros mayor que
cárcavas o zanjones. La
superficie en las áreas de la
del agua es una preocupación: sólo
algunas partículas de polvo
en la cresta. La erosión eólica es
moderada, siendo significativa solo
cuesta está a más de 30
centímetros de profundidad
disponible. pequeñas emanan del en días de mucho viento, dónde las que en las crestas. La
cultivador cuando el día es partículas de polvo que emanan del erosión eólica es mayor.
ventoso. El viento mueve el cultivador pueden ser trasportadas. Pueden ocurrir grandes
material pero queda dentro nubes del polvo al laborar el
del campo. suelo en días de mucho
viento.
Evaluación Visual de Suelos (EVS) y medidas basadas en indicadores
físicos de la calidad de un suelo bajo diferentes grados de pisoteo del
ganado en una granja productora de leche.

Grado de Puntaje Tasa de Permeabilidad Conductividad Poros Tamaño de


pisoteo EVS difusión O2 al aire hidraúlica llenos aire agregados
@ –10 kPa s @ –10 kPa s @ K –10 Tensión (kPa) MWD#
(10-8 g O2 (10-13 m2) (mm hr-1) (mm)
cm-2 min-1) -1 -5 -10
Suelo sin 24(2)* 70(9) 56(13) 12(3) 2 6 7 27(1)
pisoteo

Suelo 15(2) 19(3) 16(4) 2.4(0.8) 1 2 3 36(3)


mod pisoteado

Suelo 7(1) 5(0.3) 12(2) 2.1(0.7) 0 1 2 67(6)


sev. pisoteado

Limit. crítico 15 20 4 1 10 45

* Errores estándares son mostrados entre paréntesis # PPD = Promedio Pesos Diamétros
Los puntajes de la EVS están íntimamente relacionados con las propiedades del suelo medidas en laboratorio

Dry aggregate-size distribution (MWD mm)


160

r2 = 0.89; P<0.001
120

80

40

0
0 1 2 3 4 5 6
VSA structure score

Relationship between VSA structure score


and dry aggregate-size distribution
160

r2 = 0.86; P<0.001
120
Ksat (mm hr -1)

80

40

0
0 1 2 3 4 5 6
VSA structure score

Relationship between the VSA structure score


and saturated hydraulic conductivity (Ksat)
160

r2 = 0.80; P<0.001
m2 )

120
13
Air permeability (10 -

80

40

0
0 1 2 3 4 5 6
VSA structure score

Relationship between VSA structure and air permeability


40
2
r = 0.79; P<0.001
Macroporosity (m 100m-3 )

30
3

20

10

0
0 1 2 3 4 5 6
VSA porosity score
8
Total organic C (g Kg -1) r2 = 0.81; P<0.001

0 1 2 3 4
VSA colour score

Relationship between the VSA colour score and total organic carbon
250

r2 = 0.65; P<0.001
200
Mineralisable N (g/cm3)

150

100

50

0 1 2 3 4
VSA colour score

Relationship between the VSA colour score and mineralisable N


100%
100% 92% 92%
85% 85%
80%
Facilidad de Uso

60%

40%

20%

0%
Agricultor Técnico Agro-empresario Investigador Otros
regional

Grupo ocupacional

Figura 1. Opiniones de los participantes al taller sobre la facilidad de uso


de la herramienta EVS
100% 95% 97% 96%
Satisfecho con la ténica del EVA

83% 82%
80%

60%

40%

20%

0%
Agricultor Extensionista Agro-empresario Investigador Otros

Grupo ocupacional
Figure 2. Técnica usada en EVS
100%
100% 92% 70
Cuántos usarán EVS 65 91% 91% 87%

Número de Respuestas n=212


60
80%
53 54
50
60% 40

40% 31 30

20
20%
10 10

0% 0
Agricultores Extensionista Agro-empresario Investigador Otros

Grupo ocupacional

Figure 4 Porcentaje de participantes al taller indicando que usarán EVS después del taller
Conclusiones
La Evaluación Visual de Suelos (EVS):
• Es rápida y simple
• Puede ser usada por cualquier persona, en
cualquier lugar
• Es independiente del tipo de suelo
• Está íntimamente relacionada con las
propiedades del suelo medidas en
laboratorio
• Es una herramienta eficaz y efectiva para
evaluar y monitorear la calidad semi-
cualitativa del suelo
• Vincula la productividad del cultivo con las
condiciones del suelo y las prácticas de
manejo de la finca
• Está relacionado estrechamente con el
ingreso de la finca. La meta es mantener un
puntaje arriba de 15.
• Brinda una herramienta efectiva educacional
y de manejo de finca
• Permite a los agricultores evaluar la
situación de su economía escondida debajo
del suelo.
Soy innovador, luego existo

José R. Benites Jump,


Representante de FAO a.i
El Salvador

Jose.Benites@fao.org.sv
www.fao.org
www.josebenites.com