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INTRODUCCIÓN

El azufre es bien abundante en la corteza


terrestre. Se encuentra como: azufre elemental,
sulfuros minerales, sulfatos, H2S en el gas
natural y como azufre orgánico en aceites
combustibles y carbón. El ciclo biogeoquímico
del azufre parece ser uno bastante complejo si
tomamos en consideración los diferentes
estados de oxidación que puede presentar dicho
elemento y el hecho de que algunas
transformaciones del azufre se proceden tanto
por vías bióticas como abióticas.
DEPÓSITOS DE AZUFRE EN LA NATURALEZA
Sedimentos y rocas en
Los depósitos de forma de minerales
azufre más abundantes sulfatados
principalmente el yeso,
CaSO4

la fuente primaria de
Minerales sulfurados,
azufre para la biosfera
mayormente la pirita
se encuentra en los
de hierro, FeS2.
océanos en forma de
sulfato inorgánico.
LOS PRINCIPALES DEPÓSITOS DE AZUFRE EN
NUESTRO PLANETA
Es mucho más abundante en agua de mar que en
SULFATO (SO4=) agua dulce, los lagos ácidos y los lagos con una alta
tasa de mineralización, en cuencas cerradas, pueden
contener altas concentraciones de sulfato.

Parte del sulfato en agua dulce se origina


de la mineralización de rocas en la
cuenca de los lagos. Pero la mayoría del
sulfato se deriva del agua de lluvia.

El sulfato presente en el agua de


lluvia se deriva probablemente
del azufre presente en el aire en
forma de dióxido de azufre
(SO2).
Las bacterias reductoras de SO4=
SULFURO DE HIDROGENO (sulfato) son los principales responsables
de la generación de H2S bajo condiciones
anaerobias.

Estas zonas son inhabitables por En algunas zonas costeras, donde se


causa del olor fétido y del efecto acumulan grandes cantidades de materia
tóxico del H2S. orgánica, se produce una reducción intensa
del sulfato a sulfuro de hidrógeno .

La acumulación del ión ferroso Cuando en dichos ambientes coinciden


imparte un color negro brillante altas concentraciones de H2S con altas
y un olor fétido a los sedimentos. concentraciones del ión ferroso (Fe2+) se
Los sedimentos ricos en FeS se generan grandes cantidades de FeS (
conocen con el nombre de sulfuro ferroso), el cual es altamente
Sapropel insoluble.
En zonas anaerobias de cuerpos de agua
SULFURO DE HIDROGENO dulce donde hay buena penetración de la
energía radiante pueden crecer bacterias
fotosintéticas. Estas utilizan H2S como
donante de electrones produciendo
gránulos de azufre intracelulares o
extracelulares.

El H2S también es generado a


Las emanaciones volcánicas y los
través de procesos de
depósitos de gas natural representan
putrefacción y desulfurilación de
fuentes menores del H2S.
compuestos organosulfurados

Animales aeróbicos asociados como el gusano


plumulado Riftia pachyptila, el cangrejo Bythograea
thermydron, y la almeja Calyptogena magnifica
exhiben diferentes mecanismos para poder crecer en
un ambiente rico en sulfuro de hidrógeno.
En plantas que se desarrollan en suelos
SULFURO DE HIDROGENO anegados (pantanos, ciénagas, humedales)
(ej arroz), el H2S que se produce por
descomposición de organosulfurados o
por la actividad de bacterias reductora de
sulfato puede ser letal para el desarrollo de
estas plantas.

Logran sobrevivir en dicho


ambiente gracias a su asociación
simbiótica con bacterias que
oxidan H2S.
Los minerales sulfurados representan un
MINERALES SULFURADOS depósito abundante de azufre en la
naturaleza. Se encuentran en todos los
Los minerales sulfurados son la tipos de rocas y tienden a acumularse en
fuente primaria de varios metales vetas, con la excepción de los
preciosos (ej. Oro, plata y platino) y depósitos que se encuentran en
de la mayoría de los metales con ciertas rocas sedimentarias
utilidad industrial (ej. antimonio,
bismuto, plomo, cobre, nickel y zinc).
Otros metales de valor industrial, Los sulfuros metálicos resultan ser
tales como el cadmio y el selenio se el grupo más común entre los
encuentran en cantidades trazas minerales sulfurados,
en los minerales sulfurados, particularmente los sulfuros de
siendo recuperados durante los hierro, níquel y cobre.
procesos de refinamiento.

La extracción y refinamiento de estos


minerales y metales se lleva a cabo
en fundiciones que emiten cientos de
toneladas de SO2 diariamente.
El azufre orgánico lo encontramos
AZUFRE ORGÁNICO en la biomasa de organismos vivos y
muertos y en los combustibles
fósiles.
Las algas marinas producen el
propionato-dimetilsulfonio
como un soluto compatible.
En adición a los aminoácidos, vitaminas
y cofactores que contienen azufre, los
Los solutos compatibles son microorganismos producen otros
compuestos utilizados por muchos organosulfurados.
microorganismos para ajustar la
actividad de agua citoplásmica.

Estos compuestos le permiten a


muchos microorganismos, que viven en
ambientes con una baja actividad de agua
(ej. ambientes marinos, salitrales,
cuerpos de agua eutróficos).
AZUFRE ORGÁNICO

El propionato-dimetilsulfonio, en adición a
ser utilizado como soluto compatible por
algas marinas, puede ser utilizado como
fuente de carbono y energía por
microorganismos. Este es catabolizado a
acrilato y a dimetilsulfuro (H3C-S-CH3).

El dimetilsulfuro es el organosulfurado más


abundante en la naturaleza. Una vez liberado a la
atmósfera, el dimetilsulfuro es oxidado
fotoquímicamente a metano ácido sulfónico
(CH3SO3-), dióxido de azufre (SO2) y sulfato (SO42-).

Se producen otros organosulfurados que impactan el ciclo de azufre, tales


como: metanotiol (CH3SH), dimetil disulfuro (H3C-S-S-CH3), disulfuro de
carbono (CS2) y organosulfurados aromáticos (ej. Tiofenos y
tianaftenos, presentes en combustibles fósiles).
Existen depósitos extensos de azufre
AZUFRE ELEMENTAL elemental en la corteza terrestre y en
áreas fuera de las costas.

Dichos depósitos se han explotado a


través del proceso Frasch. Este consiste
en el bombeo de una mezcla de agua
supercaliente y vapor de agua (160°C y 16
atm) al depósito subterráneo, para licuar
Hoy día, la promulgación de leyes de el azufre. Al mismo tiempo se bombea
protección ambiental más estrictas ha aire comprimido (20 a 25 atm) para forzar
llevado a varios países industrializados, a el ascenso del azufre elemental licuado.
controlar las emisiones de óxidos de
azufre.

Como resultado de esos controles, se


recuperan grandes cantidades de azufre
elemental, como un producto secundario
en operaciones industriales (ej. refinerías
de petróleo, plantas de carbón).
IMPORTANCIA BIOLOGICA DEL
AZUFRE
CIRCULACIÓN DEL AZUFRE EN LA ATMÓSFERA
En la atmósfera, el dióxido de azufre (SO2) (gas incoloro y
sofocante proveniente de volcanes activos,s gaseosas de
origen industrial y de los combustibles fosiles.) interactúa
con el oxígeno para producir trióxido de azufre (SO3), el cual
reacciona con vapor de agua para producir minúsculas
gotas de ácido sulfúrico (H2SO4). También reacciona con
otras sustancias químicas de la atmósfera para originar
partículas pequeñas de sulfatos; estas gotitas de ácido
sulfúrico y partículas de sulfato caen a la tierra como
componentes de lluvia ácida, que daña los árboles y la vida
en general.
ABSORCION Y ASIMILACION DE AZUFRE POR LAS
PLANTAS

La absorción de dióxido de azufre (SO2) de la atmósfera,


es una actividad que representa un aporte importante
de azufre para muchas plantas.
La mayor parte del, azufre es tomado por las plantas del
suelo es absorbido en forma de SO4-2 e incorporado al
aminoácido cisteína en los tejidos fotosintéticos. La
reducción asimilativa del azufre del sulfato es un proceso
dependiente de la luz llevado a cabo en los cloroplastos .
ABSORCION Y ASIMILACION DE AZUFRE POR LAS
PLANTAS
En las plantas se ha encontrado una estrecha
relación entre el estado nutricional del nitrógeno
y el del azufre, incorporados en compuestos
orgánicos de las plantas.
EL AZUFRE Y LOS SERES VIVOS
En los organismos la cantidad de azufre varía desde
0.02 a 5% en algunas bacterias que oxidan azufre, pero
en general constituye el 0.25% de peso seco, semejante
al fósforo.
El azufre está casi siempre presente en las cantidades
adecuadas para cubrir los requerimientos para la
síntesis de proteínas.
La fracción que usan los organismos no tiene una
influencia significativa sobre el ciclo de azufre, ellos
crean condiciones que directa o indirectamente
influencian el ciclo.
EFECTOS DEL AZUFRE SOBRE LA SALUD
Funciones que el azufre realiza en el organismo:
• Es responsable de mantener el aporte necesario de oxígeno
en nuestro cerebro.
• Colabora con el hígado para una correcta secreción biliar.
• Colabora con las vitaminas del grupo B para asegurar la
salud de los nervios.
• Es parte integrante de los aminoácidos que ayudan a
construir los tejidos.
• Es indispensable para que la queratina y el colágeno se
sinteticen.
• Su papel es de relevancia en la respiración de los tejidos
orgánicos.
• Favorece el transporte y equilibrio de otros minerales en el
organismo.
• Colabora de forma activa en los tratamientos de problemas
que afectan a la piel, las uñas y el pelo.
• También interviene en el metabolismo de los lípidos y de los
hidratos de carbono.
Su carencia puede ocasionar una serie de trastornos en el
organismo, estos son algunos de ellos:
• Puede ocasionar cierta debilidad en las uñas, piel y el pelo.
• Puede tener mucho que ver en problemas que afectan a las
articulaciones.
• Impide que nuestro organismo se pueda depurar
normalmente.
• Puede producir una incorrecta secreción biliar.
• Puede producir alteraciones del sistema nervioso.
• Puede ocasionar un desequilibrio en nuestro organismo de
otros minerales.
• Puede producir retardo en el crecimiento debido a su
relación con la síntesis de las proteínas.
• Pueden producirse alteraciones en el metabolismo de los
lípidos y de los hidratos de carbono.

AZUFRE Y LA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL
 Combustión de combustibles fósiles.
 Extracción de minerales preciosos y forja de metales.
 Vulcanización del caucho.
 Elaboración de agentes decolorantes y preservativos en la
industria de alimentos.
 Separación de la lignina y otros materiales no deseados de la
pulpa de madera para la producción de papel y rayón.
AZUFRE Y LA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL
El aire contaminado por actividades industriales es
menudo llamado: niebla industrial ("industrial
smog"). Dos componentes importantes de dicha
niebla son el SO2 y el SO3 (identificados en forma
colectiva como SOx). Estos óxidos de azufre se
originan de varias fuentes:
• De la oxidación espontánea del sulfuro de
hidrógeno que escapa a la atmósfera.
• De emanaciones volcánicas y de depósitos de gas
natural.
• Actividades antropogénicas: