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El agua

El más común de los elementos, pero el más extraordinario.

Se encuentra en los tres estados

• Gaseoso (vapor de agua)


• Líquido (lluvia, espejos de agua)
• Sólido (hielo, granizo, nieve)

Gran influencia en los intercambios

• De masa (lluvia)
• Energéticos (condensación, evaporación)
• Radiativos (albedo en nubes y nieve)
El agua. Cambios de estado

CONDENSACION SOLIDA
SOLIDO
LIQUIDO (HIELO)

CONGELAMIENTO
CONDENSACION

EVAPORACION FUSION

(AGUA)

SUBLIMACION

LIBERA CALOR TOMA CALOR

Intercambios de calor cuando el agua cambia de estado. Las flechas azules indican
cambios que absorben calor. Ese calor permanece oculto o « latente » hasta que
ocurra un cambio de estado inverso. Las flechas rojas muestran cambios que
liberan calor latente al entorno. El intercambio de calor ocurre cada vez que el
agua cambia de estado (aunque no cambie la T).
BAJA MEDIA ALTA
Temperatura

La temperatura determina el máximo valor de vapor de agua


que puede contener el aire. Los puntos azules ilustran la mayor
capacidad del aire caliente para contener vapor de agua. Para
cada T el aire puede contener una cantidad dada de vapor de
agua. No más.
Humedad relativa

Si
Q: es la cantidad máxima de vapor de agua que puede
contener el aire y

q: es la cantidad real de vapor de agua contenido por el


aire

se pueden comparar por un porcentaje

U = 100 q/Q

El valor U se denomina humedad relativa.

Cuando se alcanza la saturación q = Q y entonces U = 100%


Medición de la humedad
relativa

- Higrómetros e higrógrafos de cabello

Psicrómetro de
- Psicrómetros : miden dos aspiración
temperaturas – seca y húmeda (Assman)

- Captores capacitivos: basados en


condensadores cuya capacidad
eléctrica varía con la humedad
La temperatura del punto de rocío

Muy empleada en aeronáutica.

El punto de rocío es la temperatura a la que hay que enfriar (a


presión constante) una partícula de aire para que se sature.

Cuando se compara el punto de rocío con la temperatura del aire se puede


estimar cualitativamente cuán cerca está el aire de la saturación.

La diferencia entre la temperatura del aire y la del punto de rocío se


denomina « depresión del punto de rocío ».
Humedad relativa y punto de rocío
A 55°F A 44°F A 37°F (2.8°C)
(12.8°C) (6.7°C)

PUNTO DE ROCIO
37°F Vapor de agua
presente en el aire
37°F (2.8°C)

Máximo vapor de
agua posible en el
aire

La humedad relativa depende tanto de la temperatura como del vapor de agua. En la


figura el vapor de agua es constante pero la T varía. A la izquierda la HR es 50% (un
aire más caliente podría contener el doble de vapor de agua presente).
Cuando el aire se enfría (centro y derecha) aumenta la HR. Al llegar al punto de rocío la
capacidad del aire para contener vapor de agua se reduce a la cantidad presente. La
HR es 100%, el aire está saturado y la T y el punto de rocío son iguales
Nubes

Son un conjunto o asociación, grande o pequeña, de gotitas de


agua ( y a veces también de cristales de hielo) producto de un
gran proceso de condensación.

Se presentan con los más variados colores, aspectos y dimensiones,


según las altitudes en que aparecen y las características particulares
de la condensación.

El tamaño de las gotitas que integran una nube varía desde unos
pocos micrones hasta 100 micrones. Al principio son casi esféricas,
dependiendo su crecimiento del calibre y composición del núcleo de
condensación, así como de la humedad del aire. Cuando las gotitas
se hacen mayores, pierden su forma esférica y toman la clásica de
pera, con la que casi siempre se las representa.

Cuando ya no pueden sostenerse en la atmósfera inician el camino


hacia tierra en forma de precipitación.
Nociones de estabilidad e inestabilidad

Consideremos masas de aire frío y cálido (son términos relativos en la


atmósfera ya que habrá que considerar siempre los fenómenos de ascenso o
el calor latente para obtener la T)

AIRE CÁLIDO AIRE FRÍO


Z

AIRE FRÍO AIRE CÁLIDO

Si, por los movimientos de la atmósfera, una masa de aire cálido se sitúa
por encima del aire frío la situación es estable: el aire cálido, más liviano,
está por encima del frío y allí queda.

Si el aire cálido se sitúa por debajo del frío la situación es inestable: el


aire cálido, liviano, se desplaza para pasar por encima del frío provocando
movimientos verticales. El aire cálido se expande (y se enfría) y pueden
aparecer nubes.
Fenómenos generadores de nubes

• La inestabilidad

• La turbulencia, que también puede provocar


movimientos verticales y , por consiguiente, expansión;

• La radiación, que conduce a un enfriamiento del aire


que puede llevar a la condensación;

• Los ascensos generalizados de las masas de aire


(ascensos sinópticos);

• Los ascensos provocados por el relieve montañoso.


La forma de las nubes

La inestabilidad puede producir


desplazamientos verticales del aire muy
vigorosos, del orden de varios m/s. Las
nubes formadas por estos procesos se
extienden en la vertical y tienen
tendencia a semejarse a coliflores. Se
dice que son cumuliformes.

Otros procesos, como la radiación,


tienen lugar en una atmósfera muy
estable y las nubes así formadas tienen
un desarrollo vertical muy débil y se
extienden en la horizontal. Se las llama
estratiformes.
Tabla de las clasificaciones nubosas

(Howard, 1803)
Las nubes se clasifican en 10 formas características, o géneros, que
se excluyen mutuamente.
Vista de los diferentes géneros de nubes y los niveles aproximados que
ocupan en la troposfera. Las nieblas y el “smog (niebla y humos)” no se
consideran nubes.
CIRROS (Ci)

Se encuentran generalmente entre 6.000 y 10.000 metros de altitud, o


sea, hasta el límite aproximado de la troposfera. Estas nubes altas están
constituidas por cristalitos de hielo y son transparentes.
CIRROESTRATOS (Cs)

Estas nubes altas aparecen a unos 8.000 metros de altitud. Se


asemejan a un velo o manto continuo blanquecino, transparente, de
aspecto fibroso o liso, que cubre total o parcialmente el cielo, pero sin
ocultar el Sol o la Luna, en torno de los cuales producen el fenómeno
óptico del halo. Como los cirros, estas nubes también están
constituidas, principalmente, por cristalitos de hielo.
CIRROCÚMULOS (Cc)

Estas nubes altas se componen principalmente de cristales de


hielo y se forman entre los 5000 a 13000 metros. Parecen
pequeñas bolas de algodón que usualmente se alinean en largas
hileras. Los Cirrocúmulus son normalmente blancos, pero a veces
parecen grises. Si estas nubes cubren la mayoría del cielo, se
suele denominar "cielo enladrillado" o "cielo escamado".
ALTOESTRATOS (As)

Estas nubes intermedias, cuyas bases se hallan de 3.000 a 4.000


metros de altitud, son como un velo o manto de color gris, a veces
con tonalidades blancas y azuladas. Sus partes menos densas
permiten ver el Sol y la Luna como manchas difusas de luz, como si
fuera a través de un vidrio opaco.
ALTOCÚMULOS (Ac)
Son también de la clase de nubes intermedias, siendo su altura de base unos
3.000 metros. Están, al menos en su mayor parte, constituidas por gotitas de
agua, aunque, a muy bajas temperaturas, pueden formarse cristalitos de hielo
que, si caen, pueden originar fenómenos ópticos como el halo, parhelios y
columnas luminosas.
ESTRATOCÚMULOS (Sc)

La altura de base de estas nubes bajas es de unos 1.500 metros.


Se presentan en capas o bancos de color gris y blanquecino, con
límites definidos. Generalmente forman fajas paralelas de gran
extensión. Están constituidas por gotitas de agua.
NIMBOESTRATOS (Ns)
También pertenecen a la serie de nubes bajas. Su base se encuentra a una
altitud de alrededor los 1.200 metros. Son mantos nubosos propios del
tiempo de lluvia. Son de color gris, frecuentemente oscuros. Su espesor es
siempre lo suficientemente grueso para ocultar el Sol. Su aspecto queda
borroso o enturbiado por la caída de la lluvia o nieve. Los nimboestratos
están constituidos por gotitas de agua y gotas de lluvia, aunque muchas
veces también contienen cristalitos de hielo y copos de nieve.
ESTRATOS (St)
Son nubes bajas que se presentan en forma de largas fajas horizontales de
color humo o grisáceo y son muy parecidas a los nimboestratos, aunque no
están relacionados con lluvias o nevadas. Son mantos muy uniformes,
parecidos a la niebla, por lo que vulgarmente se las conoce como "nieblas
altas". Su altitud es siempre muy baja, originándose desde alturas cercanas
al suelo hasta unos 800 metros. Se la considera nube de buen tiempo y está
integrada por gotitas de agua y aparece frecuentemente por las mañanas en
las zonas montañosas.
CÚMULOS (Cu)

Estas nubes tienen generalmente una base llana y horizontal que se halla a
una altitud de 800 a 1.000 metros. Se presentan en conglomerados sueltos,
de color blanco, brillantes cuando están iluminados por el Sol, y con una base
un poco oscura. Se desarrollan verticalmente en forma de cúpulas,
prominencias o torres, siendo la parte superior muy semejante a una coliflor.
Están compuestos por gotitas de agua, aunque se pueden formar cristalitos
de hielo a partir de temperaturas inferiores a 0° C.
CUMULONIMBOS (Cb)
Son nubes bajas de gran desarrollo vertical, con una base a poca altitud (unos
800 metros del suelo), y cuya altura llega algunas veces hasta los 9.000 y
10.000 metros, es decir, toda la altura de la troposfera. Su base horizontal,
que alcanza tonalidades muy oscuras, puede ocupar hasta 30 Km. de ancho.
Su parte superior es generalmente aplanada y en forma de "yunque". Su
aspecto amenazador y el que produzcan grandes tormentas de lluvia y
granizo, acompañadas de rayos y truenos, hace que se las conozca como
"nubes de tormenta".
Los cumulonimbos están constituidos por gotitas de agua, cristales de hielo,
gotas de lluvia y, la mayor parte de las veces, copos de nieve, granizo y
pedrisco. Suelen presentarse aisladamente o en filas en forma de muralla.
Nubes

Algunas especies de interés

Altocumulus lenticularis
castellanus
floccus

Cumulus humilis
mediocris
congestus
fractus
Altocumulus lenticularis
(Ac len)

Como hemos visto si los Ac se


presentan en forma de lenticular,
o de almendra, son del género
lenticular. En este caso indican
que en el nivel de la atmósfera
en que aparecen hay vientos
fuertes de dirección constante, a
menudo con Efecto Föehn . A
veces, en estas situaciones,
pueden dar lugar a ondas, con lo
que tendríamos undulatus .
Cuando estas nubes aparecen
en el cielo hay que esperar
tiempo estable, seco y casi
siempre ventoso.
Altocumulus castellanus
(Ac cas)

Cuando los altocúmulos


presentan protuberancias en
forma de torretas o almenas
son de la especie castellanus
anunciando acusada
inestabilidad en capas medias
de la atmósfera, lo que es un
anuncio de un empeoramiento
del tiempo más o menos
inmediato.
Las nubes Ac cas son un signo
de inestabilidad en altura, y
puede preceder al rápido
desarrollo de tormentas.
Altocumulus floccus
(Ac flo) virga

Si de los elementos nubosos


cuelgan flecos son del género
floccus , a lo que suele unirse a
menudo el fenómeno de virga .

Estas nubes en algunos casos


pueden ir asociados a
empeoramientos del tiempo
poco importantes aunque
generalmente anuncian
inestabilidad.
Cumulus humilis (Cu hum)

Cumulus caracterizado solamente por


una extensión vertical pequeña,
aparece generalmente como si
estuviera aplastados. Las nubes
Cumulus humilis nunca dan
precipitación (Cu de « buen tiempo »).

Cumulus mediocris (Cu med)

Nubes Cumulus de extensión vertical


moderada, con pequeñas
protuberancias y brotes en sus cimas.
Las nubes Cumulus mediocris
generalmente no producen
precipitación.
Cumulus congestus (Cu con)

Cumulus fuertemente brotado de


contornos en general bien definidos, y
a menudo de extensión vertical grande.
La parte superior emergente del
cumulus congestus frecuentemente
parece una coliflor. Las nubes Cumulus
congestus pueden producir
precipitación; en los trópicos, con
frecuencia liberan abundante lluvia en
forma de chaparrones.

Cumulus fractus (Cu fra)


Cs
Nubes Cumulus pequeñas con bordes
muy rasgados, cuyos contornos Cu fra
experimentan continuamente cambios
con frecuencia rápidos. Sc
Nubosidad
La cantidad de nubes presentes en el cielo se expresa por la nubosidad.
La nubosidad meteorológica es la fracción de la bóveda celeste oculta por
las nubes (observadas desde el suelo). Se expresa en octas, es decir
octavos del cielo. En un cielo totalmente cubierto la nubosidad es 8 octas
(8/8). En un cielo claro, totalmente despejado, será 0 octas (0/8).

La nubosidad parcial detalla


la nubosidad de cada capa
nubosa, independientemente
de cada una. No se adicionan.

En el ejemplo, con tres capas,


se dira que la nubosidad total Sc
es 7/8 pero las parciales
serán 1/8 de St, 4/8 de Sc y
7/8 de Ac.
Las Nubes y su entorno
Es útil conocer en qué condiciones se forman los diez
géneros de nubes y cuales son las situaciones
meteorológicas favorables a su formación ya que en ciertos
casos pueden presentar algunos peligros para la
aeronavegación.
Cirrus Ci
Condiciones de formación
a) ascenso sinóptico (relacionado a sistemas frontales)
b) turbulencia a lo largo de una corriente en chorro (ver figura)
c) pluma de Cb

Precauciones
- No presentan dificultades para la
aviación ligera. Salvo la presencia
de fenómenos cercanos
(como frentes o Cb)

Ci

Cb varios miles de km
Cirrocumulus Cc
Condiciones de formación
Similares a la de los Ci, salvo que se ven muy raramente cerca del eje de
una corriente en chorro. La diferencia esencial reside en que los Cc
aparecen sólo cuando la masa de aire es inestable.

Precauciones
- Como en los Ci, en niveles altos, no presentan dificultades para la
aviación ligera.

Cirrostratus Cs
Condiciones de formación
Similares a la de los Ci, salvo que el espesor de la masa nubosa es más
importante.

Precauciones
- Ninguna respecto de la nube, pero indican la proximidad de un frente o
zona de mal tiempo, que habrá que vigilar.
Altocumulus Ac
Condiciones de formación

a) ascenso sinóptico en niveles medios.


b) convergencia de dos masas de aires, en niveles medios
c) ascenso por efectos orográficos
d) inestabilidad de la masa de aire, en niveles medios
e) turbulencia, en el límite de dos masas de aire con dirección o
velocidad del viento muy diferentes

Precauciones
- Si se observan o se prevén Ac es útil informarse sobre la causa
posible de su formación.
Altostratus As
Condiciones de formación

a) ascenso sinóptico en niveles medios.


b) convergencia de dos masas de aires, en niveles medios (700
y 500 hPa)

Precauciones
- Los Altostratus se sitúan en los niveles utilizados normalmente
por la aviación general.

-Es prudente entonces , si aparecen As, conocer la causa de su


formación y si hay posibilidades de una evolución hacia una
situación meteorológica más desfavorable.
En muchos casos los As están acompañados de una agravación
del tiempo.
Nimbostratus Ns
Condiciones de formación

Estas nubes resultan de un ascenso en gran escala tanto sobre el


plano vertical (la saturación abarca un espesor de varios miles de
metros), como en el horizontal ( la nube ocupa una banda de 200
a 500 km de ancho con largos de varios miles de km).

Precauciones

- Si se prevé una zona de mal tiempo en la ruta planeada su


intensidad puede o no permitir el viaje, según que ella sea poco o
muy activa.
Stratocumulus Sc
Condiciones de formación

a) turbulencia, en el límite de dos masas de aire con dirección o


velocidad del viento muy diferentes;
b) advección de aire cálido y húmedo sobre un suelo más frío;
c) ascenso por efectos orográfico;
d) evaporación de una lluvia que cae desde otra nube (As)
e) desplazamiento de topes de Cu mediocris o Congestus,
bloqueados por una inversión de T, bajo la cual existe una fuerte
humedad.

Precauciones
- No están acompañados de fenómenos meteorológicos
peligrosos. Podrían estar acompañados de otros géneros de
nubes (Cb o Ns por ejemplo) que conviene evitar. Es aconsejable
antes del vuelo conocer el nivel de los topes y las bases
Stratus St
Condiciones de formación

Muy similares a las de la niebla (la veremos más adelante en


detalle)

a) radiación del suelo;


b) advección;
c) cerca de los litorales marítimos
Cumulus Cu

Condiciones de formación

Los Cu están ligados a una inestabilidad del aire que puede tener
distintos orígenes

a) calentamiento diurno del suelo que conduce a la convección


(es la causa más común);
b) irrupciones de aire frío sobre un suelo más cálido;
c) ascenso (por convergencia o superposición) de una masa de
aire convectivamente inestable (menos frecuente);
d) en montaña, ascenso forzado en la laderas expuestas al
viento;
e) brisas de mar, cerca de las costa.
Cumulus Cu

Condiciones de formación

a) convección Cu

AIRE CALIENTE

6 AIRE FRIO
Cumulus Cu
aire
continental
Condiciones de formación aire
marítimo
e) brisas de mar

Cerca de las costas hay a menudo Cumulus en el límite de la


penetración de la brisa de mar.

A lo largo de ese límite, llamado frente de brisa, por una parte el


ascenso producido por la irrupción de aire marítimo y, por otra, la
humedad aportada por este aire dan origen a una linea de
Cumulus. Estos Cu se reabsorben cuando cesa de soplar la
brisa, al fin de la tarde.
Cumulus Cu

Precauciones.

Los Cu humilis no
constituyen ningún peligro
para la aviación ligera. Es
suficiente evitar el nivel
donde se encuentran.
Cumulus Cu

Precauciones.

Los Cu congestus son algo


más delicados

Tienen tendencia a hacerse más numerosos hacia la media tarde


y pueden estar acompañados de chaparrones, que disminuyen
localmente la visibilidad, dando lugar también a una reducción de
la altura de la base de nubes.
Cumulus Cu

Precauciones.

Cuando se prevén Cu es conveniente conocer siempre:

• el nivel de sus bases, para decidir o no el sobrevuelo en


zonas con relieve;

• la posibilidad de evolución de Cu en Cumulonimbus.


Las precipitaciones
Meteoro: es un fenómeno meteorológico distinto a la nube,
observado en la atmósfera o en la superficie del globo.

Pueden clasificarse en cuatro grupos

• Hidrometeoros
• Litometeoros
• Fotometeoros
• Electrometeoros

Precipitación: hidrometeoro constituido por un


conjunto de partículas de agua, líquida o sólida, que
caen de una nube o de un conjunto de nubes, y
que llegan al suelo.
Procesos de formación de la precipitación
Hemos visto que la condensación es la acumulación de moléculas de vapor de
agua en gotitas muy pequeñas. En cambio, en el proceso de precipitación se
reúnen muchas de tales gotitas para formar gotas (o cristales de hielo) del tamaño
de las de lluvia (o nieve). Una gota de lluvia típica tiene un radio del orden de 1
mm, mientras que la gota de agua de una nube tiene un radio bastante menor que
20 micrómetros.

Los procesos más frecuentes son:

-De Bergeron-Findeisen (o « fase-hielo »):

-- De coalescencia
Proceso de Bergeron-Findeisen
Proceso de coalescencia
Si preguntamos a la gente cómo crecen las gotas de lluvia
la respuesta de casi todo el mundo es «juntándose», es
decir, por coalescencia, pero la acreción de las gotas de
lluvia no es sencilla. Para que se produzca la acreción una
de las gotas ha de ser mucho mayor que la otra. Por otra
parte es necesario un barrido en el recorrido de las gotas
para que entren en contacto unas con otras y lleguen a
adherirse.

Los cálculos experimentales demuestran que las gotas


deben de tener radios mayores a 19 micras para que
puedan soldarse unas con otras. Las gotas más pequeñas
son barridas hacia un lado ante una gota grande.

Pero ¿cómo aparecen esas gotas grandes? En una nube


cuyo límite superior no está por debajo del punto de
congelación sería necesaria la presencia de núcleos de
condensación gigantes para que se produzcan esas
primeras gotas.

El mecanismo de la coalescencia puede ser


complementario al de Bergeron, es decir funcionar una
vez creadas las primeras gotas de lluvia lo
suficientemente grandes.
Vocabulario de los hidrometeoros

• Lluvia ( )
• Llovizna (garúa) ( )
• Chubasco (chaparrón) ( )
• Nieve ( )
• Granizo ( )
• Pedrisco ( )
• Helada ( )
• Rocío ( )
• Escarcha ( )
• Niebla ( )
• Neblina ( )
• Bruma ( )
Relación precipitación – nubes

• Las lloviznas sólo caen de Stratus;

• La lluvia y la nieve continua (salvo chaparrones) surgen sea de


Altostratus, sea de Nimbostratus, a veces de Stratocumulus muy
espesos;

• Los chaparrones de lluvia o de nieve provienen sea de


Altocumulus castellanus, sea de Cumulus, o de Cumulonimbus;

• Los chaparrones de granizo sólo tienen como origen los


Cumulonimbus
Relación precipitación – nubes

Ci Cc Cs Ac As Ns Sc St Cu Cb

Lluvia a
continua SI SI veces

Nieve SI SI
a
continua veces

Llovizna SI

Chaparrón SI SI SI

Granizo SI

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