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GENETICA BACTERIANA

Dr. Américo Leyva Rojas

Cátedra: Microbiología y Parasitología


Genética Bacteriana
La información genética de las bacterias se encuentra contenida en
la secuencia de nucleótidos del ADN cromosómico. Las
modificaciones que pueden aparecer en los caracteres bacterianos
pueden afectar a su fenotipo (adaptaciones condicionadas por el
ambiente) o a su genotipo (mutaciones y fenómenos de
transferencia genética). Las variaciones fenotípicas son
modificaciones debidas a cambios ambientales, sin relación con el
genoma, y no son transmisibles hereditariamente.
Por ejemplo:
El material genético de una bacteria típica, la Escherichia coli,
consiste en una sola molécula circular de DNA, con un peso
molecular aproximado de 2 x 109, y alrededor de 5 x 106 pares de
bases. Esta cantidad de información genética puede codificar
cerca de 200 proteínas con peso molecular promedio de 50000. El
DNA del microorganismo de vida libre más pequeño, la bacteria
Mycoplasma carente de pared, tiene un peso molecular de 5 x 108.
Nótese que las bacterias son haploides, ya que sólo poseen un
cromosoma, al contrario de las células humanas, que son diploides.
Mutaciones
Son cambios espontáneos, irreversibles y hereditarios de un
carácter de la bacteria y no dependientes de la incorporación de
material genético de otro organismo. En una colonia casi siempre
se produce alguna mutación: la bacteria con las propiedades
originales se denomina salvaje y la que varía con respecto a ella,
mutante.
Bioquímicamente son alteraciones en la secuencia de nucleótidos
del ADN cromosómico o extracromosómico, lo que lleva a la
producción de proteínas que tienen alterada su secuencia de
aminoádicos y pueden influir en la función a la que se destinan.
Las mutaciones se caracterizan por:
Baja frecuencia: una colonia bacteriana contiene una pequeña
proporción de mutantes.
Especificidad: cada mutación afecta normalmente a un carácter
determinado. Si se produce en un solo nucleótido de llama puntual.
Estabilidad: son hereditarias. Sólo se revierten por otra mutación.
Espontaneidad: la mutación se produce de forma independiente a
las características que codifica el gen mutado.
Mutaciones

Las mutaciones son cambios en la secuencia de bases del DNA


los cuales, por lo general, conducen a la inserción de un
aminoácido diferente en una proteína y a la alteración del
fenotipo.

Las mutaciones pueden ser incrementadas por los agente


mutágenos, como son las radiaciones UVA o ionizantes,
factores antineoplásicos, agentes alquilantes.

Cuando una mutación coincide con un tratamiento antibiótico,


puede afectar al tratamiento, de forma que haya una bacteria
resistente al antibiótico y se multiplique.

Las mutaciones puntuales se producen por sustitución,


inserción, adición o pérdida de un nucleótido.
Mutaciones
Las mutaciones se deben a tres tipos de cambios moleculares:

1) Sustitución de bases: Consiste en la inserción de una base en


lugar de otra. Tiene lugar al momento de la replicación del DNA,
ya sea porque el DNA polimerasa comete un error o debido a
que un mutágeno altera los puentes de hidrógeno de la tira que
está usando como molde, de modo que se inserta una base
errónea.
2) Mutación por desplazamiento del orden: Tiene lugar cuando uno
o más pares de bases se agregan o suprimen, lo cual desplaza
el marco de lectura sobre el ribosoma y conlleva la incorporación
de aminoácidos erróneos “corriente abajo” de la mutación y a la
producción de una proteína inactiva.
3) El tercer tipo de mutación ocurre cuando los transposones o las
secuencias de inserción: se integran en el DNA. Estos
fragmentos nuevos de DNA insertados pueden causar cambios
profundos en los genes donde se insertan y en genes
adyacentes.
Fenómenos de transferencia genética
Procedimiento por el que una bacteria adquiere genes que antes
no tenía, procedentes de otra bacteria o de un virus DNA.

La transferencia de información genética de una célula a otra


puede realizarse por tres métodos: conjugación, transducción y
transformación. Desde el punto de vista médico, la
consecuencia más importante de estos procesos es la
diseminación de genes de resistencia de una bacteria a otra.

A) Transformación: la bacteria toma ADN exógeno procedente


de la lisis de otra bacteria y lo integra en su cromosoma
(que en ese momento se llama componente). Esta
capacidad no la tienen la gran mayoría de las bacterias
porque poseen unas endonucleasas de restricción que
destruyen el genoma extraño, pero hay bacterias que son
capaces de integrar ADN exógeno siempre que sea
“homólogo” al propio (Streptococcus pneumoniae).
Fenómenos de transferencia genética
B) Transducción: se transfiere un fragmento de ADN de una
bacteria a otra, por intermedio de un bacteriófago, lítico o
atemperado, cuyo ácido nucléico es ADN bicatenario.

Transducción generalizada: un virus lítico infecta una


bacteria, se reproduce e induce la lisis de la bacteria.
Cuando el virus se ensambla puede adquirir fragmentos del
cromosoma de la bacteria infectada, y transferir éstos
cuando infecte otra bacteria. El fragmento de ADN se
incorpora al de la célula huésped. Puede darse una
transducción abortiva si el fragmento transferido no se
integra en el cromosoma y no se replica con él, de modo
que sólo pase a una de sus células hijas.
Transducción restringida: provocada por un fago
atemperado. Cuando se induce la bacteria lisogénica y el
profago se transfiere en fago atemperado, puede arrastrar
un fragmento del ADN bacteriano vecino y transmitirlo a
una nueva bacteria.
Fenómenos de transferencia genética
C) Transfección: inoculación de un ADN obtenido de un virus a
una bacteria para que se integre en el cromosoma
bacteriano. Es un procedimiento artificial para obtener
productos genéticos.

D) Conversión: integración de un ADN fágico en el cromosoma


bacteriano (profago – virus – atemperado – ), que codifica
una serie de caracteres nuevos para la bacteria.

E) Conjugación: es la transferencia de material genético


cromosómico o no, de una bacteria donante a una
receptora por contacto directo de ambas mediante un pili
sexual. El ADN que se transmite puede ser cromósomico o
extracromosómico, y la capacidad de actuar como donante
se debe a la presencia de un plásmido transmisible que
contiene la información para la formación de pili y para
transferir el ADN a la bacteria receptora (factor de
transferencia o factor sexual).
Comparación de conjugación, transducción y transformación

Procedimiento Proceso Tipo de células Naturaleza del


de transferencia que intervienen DNA transferido

Conjugación DNA: transferido Procariotas. Cromosómico o


de una bacteria a plasmidial.
otra.

Transducción DNA transferido Procariotas. En transducción


por un virus de generalizada,
una célula a otra. cualquier gen; en
transducción
especializada,
sólo ciertos genes
Transformación DNA purificado Procariotas o Cualquier DNA
captado por una eucariotas (por
célula. ejemplo,
humanas).
Conceptos Actuales
Mutaciones mortales condicionales: son de interés médico por
su utilidad en la preparación de vacunas; como la de la
influenza. La palabra “condicional” indica que la mutación se
expresa sólo bajo ciertas condiciones. Las más importantes de
este tipo son las sensibles a la temperatura. Los
microorganismos con esta sensibilidad pueden proliferar a una
temperatura “permisiva” un poco baja, por ejemplo, 32ºC, pero
no son capaces de reproducirse a una temperatura “restrictiva”
más alta, como 37ºC. Esta conducta se debe a una mutación
que ocasiona el cambio de un aminoácido en una proteína
esencial, permitiendo que funcione de manera normal a 32ºC,
pero no a 37ºC por su confirmación alterada a la temperatura
alta. Un ejemplo de un mutante mortal condicionado de
importancia médica, es una cepa del virus de la influenza que en
la actualidad se usa en una vacuna experimental. Está contiene
un virus que no replica a 37ºC, por lo que no puede infectar los
pulmones y causar neumonía, aunque tal vez prolifere a 32ºC
en la nariz, donde induce inmunidad.