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Aplicación de la

Terapia Racional Emotiva y


del Entrenamiento Asertivo
a un Caso de Depresión.
• Esta terapia parte del principio de que el
pensamiento crea emoción. Dentro de las teorías
de la emoción que toma en cuenta está la teoría de
la evaluación. Cuando se observa un estímulo, el
sujeto lo analiza, determinando si es peligroso,
inofensivo, atractivo o repulsivo; y de acuerdo a
este análisis, responde con respuestas de
aproximación, de huida o de retiro. Ahora bien,
esto tiene que ver con lo que el sujeto se dice a sí
mismo. Constantemente nos encontramos
hablándonos a nosotros mismos.
• Ese discurso constante mediante el cual
establecemos planes, determinamos la capacidad
de nuestra energía, etcétera. Pero esta habla
interna es tan constante, que perdemos la atención
sobre este evento y cuando se le pregunta al
paciente lo que se dice a sí mismo, éste contesta
que nada. Además, existe un fenómeno que
llamamos sobre-aprendizaje, en el cual las
respuestas comportamentales se convierten en
automáticas.
• Por ejemplo, cuando se aprende a manejar, alguien
lo va instruyendo a uno sobre lo que se tiene que
hacer. Luego, nos instruimos a nosotros mismos y
finalmente, las respuestas para manejar, se vuelven
automáticas. Manejamos "sin pensar", pero
implícitamente siempre se encuentra una
autoinstrucción o autoverbalización. De esta forma,
lo que el terapeuta tiene que hacer es conseguir
que el paciente ponga atención a sus
autoverbalizaciones, las analice y las sustituya por
autoverbalizaciones que le provoquen al paciente
menos problemas
• La técnica consiste en enseñarle al paciente el
método del ABC, que consiste en pedirle que nos
indique una situación que le provoca una emoción
desagradable, por ejemplo tristeza porque se
reprobó un examen. El análisis sería de la siguiente
forma:
A B C
Evento Activante Creencia Irracional Consecuencia

Reprobé un examen Es terrible y catastrófico el Sentimientos de


que haya reprobado el minusvalía, tristeza.
examen, soy un inútil, no
puedo soportarlo.
• Lo importante es demostrarle al paciente que el
origen de sus estados de ánimo no está en el
ambiente, en su familia, en sus amigos, en su
trabajo, sino en la forma en que interpretan los
fenómenos que les acontecen. Por supuesto que
hay cambios ambientales que definitivamente
afecta a una persona, como una puñalada, la
muerte de un hijo, etcétera, pero en general, a la
persona con problemas emocionales no le ocurren
cosas así.
• Una vez demostrado esto, se le pide al sujeto que
comience a registrar en forma escrita o verbal, los
eventos activantes. Después se le pide que registe
las consecuencias. En el consultorio se analizan
estos registros y se discute la idea irracional. El
punto más importante es cuando el sujeto
identifica por sí solo la idea irracional. Después
pasamos a D, que es la disputa racional, que
provoca a su vez E, que es la consecuencia del
análisis racional, de la siguiente manera:
A B C D E Consecuencia
Evento Activante Creencia Irracional Consecuencia Disputa de la Disputa
Racional

Reprobé un Es terrible y Sentimientos de Finalmente si Incomodidad,


examen catastrófico el que minusvalía, tristeza. repruebo un sentimientos de
haya reprobado el examen, desagrado, pero no
examen, soy un inútil, puedo excesivos.
no puedo soportarlo. sobrevivir,
nada
catastrófico va
a ocurrir. No es
bueno que
repruebe, pero
nada terrible
pasará.
• Durante el uso de la Terapia Racional Emotiva, el
terapeuta tiene que hacer uso de todas sus
habilidades de persuasión, demostrando
lógicamente el razonamiento equivocado del
paciente. Las razones básicas son pragmáticas: si un
pensamiento provoca malestar, sentimientos
indeseables, entonces es una idea irracional. La
idea básica consiste en disfrutar lo disfrutable de la
vida y sufrir menos lo que nos provoca sufrimiento
(Ellis, 1980).
CASO PRÁCTICO
• A partir de lo anterior, se aplicó la TRE a una
paciente del sexo femenino. Su edad era de 52
años, de clase media, casada, con dos hijos (uno de
25 y otro de 28 años). La exposición de su caso, es
como sigue:
• La paciente reporta que es huérfana, no conoció a
sus padres, quienes murieron poco después de haber
nacido ella. Se crió, junto con sus tres hermanos en
casa de sus tíos, sin embargo, nunca les tuvo a estos
tíos el afecto de padres, ya que los trataban mal.
Todo esto ocurrió en la ciudad de Cuernavaca.
Cuando tenía unos 18 años de edad, decidió emigrar
a la Ciudad de México. Estuvo viviendo sola por algún
tiempo y trabajando para mantenerse. Fue cuando
conoció a su ahora esposo. Tuvieron relaciones
sexuales premaritales y se embarazó de su primer
hijo, por lo que decidieron casarse. Para entonces
dejó de establecer contacto con sus familiares. Se
casó y posteriormente tuvo a su segundo hijo.
Durante algunos años su única ocupación fue criar a
sus hijos. Hasta entonces no hubo queja.
• El problema lo reporta a partir de hace dos años en los
cuales se casó su hijo mayor debido a que embarazó a su
novia. El hijo se tuvo que poner a trabajar para sostener
a su familia. Durante un tiempo, estuvo rentando un
departamento, pero posteriormente comenzó a tomar en
exceso y perdió el empleo, por lo que tuvo que mudarse
a casa de su madre con su esposa, hijo y otro que viene
en camino. El esposo de la señora siempre ha tomado
mucho, pero en general ha sido lo suficientemente
responsable para no perder el trabajo y ser el sostén
económico de la familia. Desde hace dos años que la
señora sospecha que su esposo la engaña con otra
señora. Las evidencias son que los hijos lo han visto en el
auto con otra señora, llega tarde, los sábados el señor se
sale temprano y regresa hasta la noche. Esta situación
desquicia a la señora y le provoca una profunda
depresión. Ha dejado de arreglarse, de hacer la limpieza
de la casa, se desespera (incluso ha llegado a golpearse
contra la pared, o jalarse los cabellos). Presiona
violentamente a su esposo para que le diga la verdad,
llegando a golpearlo. El esposo dice que no es cierto,
pero no deja llegar tarde, ni de salir los sábados.
• El hijo mayor también dejó de trabajar porque hubo
recorte de personal en su empresa y desde entonces
no ha tenido trabajo estable. Tiene una novia desde
hace cinco años con la que no tiene planes para
casarse, aunque cuando le dice a su madre que se va
a casar, ésta se pone más depresiva.
• En términos generales, su casa se ha convertido en
un caos porque dice que la nuera no le ayuda en la
medida en que ella espera, ni cuida a su hijo en
forma adecuada, además de los pleitos constantes
que tiene el hijo con la nuera. El hijo sigue bebiendo
en forma constante y a escondidas de todos. Por las
noches se acuesta muy tarde y se emborracha, lo
que provoca los pleitos con su esposa.
Análisis
• Ante esta situación, se hizo el siguiente análisis de la situación
que vive la paciente. No fue criada en un ambiente familiar
armonioso, que le permitiera generar modelos de interacción
con el sexo opuesto más allá de la situación tradicional en la
que la esposa tiene que obedecer totalmente al esposo. Su
autoestima es muy baja y los motivos de su existencia se
centran alrededor de los demás en forma exclusiva. Sus metas
siempre han girado sobre los objetivos de los demás, su esposo
y sus hijos. Concretamente, siente que lo único que tiene en la
vida son sus seres queridos. En este sentido, se aferra a ellos en
forma desesperada provocando el poco crecimiento de sus
hijos y el desinterés de su esposo. Éste tiene un plan de vida
personal en el que está el cumplir económicamente con su
familia y no involucrarse más allá de esto. Su obligación marital
y familiar se limita a dar el gasto familiar y lo demás es su vida
privada que a nadie tiene que interesarle. Tiene aventuras
amorosas con otras personas cuidándose medianamente de no
ser descubierto, aunque si lo fuera, no se provocaría nada más
allá de un problema fuerte, pero soluble.
• La paciente se deprime porque los objetivos centrales de su
existencia los percibe como a punto de desaparecer. Por esto se
siente deprimida, sin que la vida tenga un sentido.
Tratamiento
• A partir del análisis realizado, se planteó una técnica de
intervención basada en la Terapia Racional Emotiva.
Para ello, se le pidió que llevara un diario en donde
anotaba las situaciones donde se sentía mal. Como la
paciente tenía una escolaridad muy baja, le era difícil
realizar esta tarea, por lo que se optó porque solo
anotara palabras clave que le permitieran recordar las
situaciones dentro de la terapia. Cada una de las
situaciones que la paciente traía a consulta, era
analizada y discutida ampliamente a la luz de la TRE. En
ese momento era donde se podía explicitar el origen de
sus emociones negativas, así como las causas de las
mismas. La discusión se centraba en el argumento de
que uno es el creador de sus emociones, por lo que es
necesario explicitarlas, analizarlas, discutirlas y sustituir
las auto-verbalizaciones por otras más funcionales que
no nos creen emociones negativas. Esta fue una ardua
tarea que llevó al terapeuta diez sesiones.
• A continuación, se pasó a analizar la situación en que
vivía la paciente y la alternativa planteada fue la
siguiente: había que cambiar las situaciones que se
podían cambiar y aceptar las que no. En este sentido,
se le dio entrenamiento asertivo para que manejara las
situaciones incómodas con la nuera y con la novia del
hijo menor con la finalidad de establecer su jerarquía
como la mujer de su casa y la que manda en ella. Esto
costó un poco de trabajo al principio porque la paciente
deseaba evitar las confrontaciones con la finalidad de
no complicar las cosas, pero se desesperaba de que no
cambiaran por sí solas. Se le convenció de que es más
fácil afrontar que evitar ciertas situaciones, además de
que conforme va pasando el tiempo, las cosas se
complican aún más, por lo que se vuelve más difícil
resolverlas. Después de 20 sesiones, en las cuales se
observó un cambio en sus niveles reportados de
depresión, así como en el ajuste familiar, se dio por
terminada la terapia.
Resultados
• Los cambios más importantes se dieron en sus
niveles de depresión. La paciente comenzó a salir
de compras sola, cuando antes tenía mucho miedo
de hacerlo. Estableció las reglas básicas de
comportamiento dentro de su casa por parte de sus
nueras para que éstas no se pelearan y pudieran
convivir. Uno de los eventos importantes que
ocurrió durante las sesiones de terapia fue que la
esposa de su hijo mayor, se enojó cada vez más con
su esposo, por lo que decidió irse con su respectiva
madre. El hijo mayor, después de algunos días, fue
a buscarla para prometerle que ya no iba a seguir
bebiendo y que buscaría empleo; la esposa le puso
como condición el irse a vivir en un departamento
sin la intervención de nadie.
• Una de las situaciones que no se pudo cambiar
fueron las salidas constantes del esposo. Pero la
paciente dejó de preocuparle esto, por lo que
mejoraron sus relaciones con el esposo y éste se
acercó más a ella.
• Cuando la paciente dejó la terapia, ya había
conseguido comenzar a vender zapatos en diversas
oficinas, por lo que sus relaciones sociales se
incrementaron y pudo tener otras fuentes de
satisfacción emocional.