You are on page 1of 8

Ciclo del Azufre

ING. AMBIENTAL
Definición.

 El azufre es un elemento químico no metal de


símbolo S, el décimo más abundante en la
Tierra. El ciclo del azufre es un ciclo
biogeoquímico que consiste en el paso de este
elemento, en sus diversas formas, a través de la
naturaleza. Se le considera un ciclo
químicamente complejo, ya que en su camino
por el suelo, el agua y los ecosistemas, el azufre
pasa por diferentes estados de oxidación.
 La oxidación se produce cuando una
sustancia se combina con oxígeno.
¿En qué consiste?

 El ciclo del azufre comienza en la litosfera: la corteza superficial del


planeta Tierra. Los sulfatos son sales o ésteres que están presentes en el
suelo. Los sulfatos también están disueltos en las aguas.
 También, comienza por la expulsión de azufre en las erupciones
volcánicas y otros factores
 Las plantas absorben los sulfatos del suelo a través de sus raíces y los
incorporan a su sustancia vegetal. Ellas reducen los sulfatos a sulfuros
 Una vez en la estructura vegetal, el azufre puede pasar a través de los
seres vivos en las cadenas alimentarias de la naturaleza.
¿En qué consiste?

 Los animales herbívoros se alimentan de las plantas e incorporan el azufre


en su cuerpo.
 Los carnívoros se alimentan de los herbívoros, así que la carne de estos,
que ya contiene azufre, pasa a su propio cuerpo para contribuir a su
funcionamiento.
¿En qué consiste?

 Cuando los animales mueren, los cuerpos echados en el suelo son


aprovechados por organismos descomponedores, tales como bacterias y
hongos. Estos desintegran los cadáveres y la materia queda reducida a
partículas orgánicas. Como el azufre está presente en algunos
aminoácidos del cuerpo, las bacterias del suelo lo convierten en sulfuro
de hidrógeno que se oxida para producir sulfato; así, los sulfatos vuelven
al suelo y el ciclo se completa para volver a empezar. Lo mismo ocurre
con las heces de los animales, pues también son descompuestas. Parte
del azufre elemental puede incorporarse a las rocas.
Importancia

 El azufre es un elemento esencial en los seres vivos al ser un importante


componente de los aminoácidos que forman parte de las proteínas, la
coenzima A, la tiamina, el glutatión y otros compuestos básicos en el
cuerpo. Gracias al azufre, las proteínas mantienen su forma y cumplen sus
tareas de forma óptima. El azufre elemental es muy valioso
comercialmente, y a partir de él se produce el mundialmente conocido
ácido sulfúrico, usado en hogares e industrias.
Importancia

 A pesar de lo anterior, el planeta requiere que haya un balance entre el


azufre y los demás elementos químicos, de forma que el S no aumente
hasta niveles anormales. Si el azufre se acumula en la atmósfera y el
viento lo transporta, cuando llueve puede caer en forma de lluvia
ácida: lluvia + azufre. La lluvia ácida daña las estructuras de las ciudades,
afecta las plantas y contribuye a la acidificación de los océanos.