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Ética y medio

ambiente
Introducción
Vivimos una situación de crisis planetaria, marcada
por una serie de graves problemas estrechamente
relacionados:

 Calentamiento global
 Contaminación
 Degradación de los ecosistemas
 Desequilibrios ambientales
 Agotamiento de recursos
 Crecimiento desmedido de la población mundial
 Pérdida de la diversidad biológica
Por ello, es preciso:

Asumir un compromiso para que toda la educación


y el ejercicio de las profesiones, presten atención a
la situación del mundo, con el fin de:
 Proporcionar una percepción correcta de los
problemas y
 Fomentar actitudes y comportamientos favorables
para el logro de un desarrollo sostenible.
En este contexto:
Frente a la gravedad y urgencia de los
problemas a los que se enfrenta hoy la
humanidad, la ONU ha instituido una
Década de la Educación para un Futuro
Sostenible (2005–2014), designado a la
UNESCO como órgano responsable de su
promoción.
Así, se han establecido al menos
las siguientes acciones clave:
En relación con la sustentabilidad
1. Educar para fomentar la sustentabilidad
2. Lograr equilibrar el crecimiento económico con la sustentabilidad
3. Invertir en tecnologías para la sustentabilidad
4. Promover el turismo sustentable
5. Instrumentar criterios de urbanización con sustentabilidad
6. Concientizar en el consumo responsable

Respecto al cambio climático y la contaminación


1. Respetar de la biodiversidad
2. Procurar una nueva cultura del agua
3. Tener conciencia sobre el agotamiento de recursos
4. Frenar la desertización
En el ámbito de la política y los derechos humanos
1. Intentar mejorar la distribución de la riqueza
2. Fomentar la igualdad de sexos
3. Respetar la diversidad cultural
4. Controlar del crecimiento demográfico
5. Diseñar criterios en vista de una
gobernabilidad global
6. Disminuir los conflictos armados y la violencia
étnica
Sustentabilidad

“El desarrollo sostenible es el desarrollo que


satisface las necesidades de la generación
presente sin comprometer la capacidad de las
generaciones futuras para satisfacer sus propias
necesidades".

Cfr. Comisión Mundial del Medio Ambiente y del Desarrollo, conocido como
Informe Brundtland (CMMAD, 1988)
El mundo no es tan ancho e ilimitado como
habíamos creído.
"Se creía que el cielo es tan inmenso y claro que nada
podría cambiar su color, nuestros ríos tan grandes y sus
aguas tan caudalosas que ninguna actividad humana
podría cambiar su calidad, y que había tal abundancia de
árboles y de bosques naturales que nunca terminaríamos
con ellos. Después de todo vuelven a crecer. Hoy en día
sabemos más. El ritmo alarmante a que se está
despojando la superficie de la Tierra indica que muy
pronto ya no tendremos árboles que talar para el
desarrollo humano".

Victoria Chitepo, Ministra de Recursos Naturales y Turismo de


Zimbabwe, en Nuestro futuro común (el informe de la CMMAD)
La educación y el trabajo para la sustentabilidad
promueven:
 La solidaridad frente al individualismo
 El biocentrismo incluyente frente al antropocentrismo
excluyente
 Una concepción crítica de la ciencia y el conocimiento
Y es incompatible con:
 El impulso de la competitividad como valor supremo
 Los nacionalismos extremos
 El consumismo
 Una concepción meramente instrumentalista de la
ciencia
Crecimiento económico y
sustentabilidad
Desde la segunda mitad del siglo XX se ha producido un
crecimiento económico global sin precedentes:

 La producción mundial de bienes y servicios creció de


unos cinco billones de dólares en 1950 hasta cerca de 30
billones en 1997, es decir, casi se multiplicó por seis.
 El crecimiento entre 1990 y 1997 —unos cinco billones
de dólares — fue similar al que se había producido desde
el comienzo de la civilización hasta 1950.
 Se trata de un crecimiento exponencial acelerado.
Tomando en cuenta el concepto de “huella ecológica”

 Que se define como el área de territorio ecológica


necesaria para producir recursos y para asimilar los
residuos de dicha producción.
 Se estima que en la actualidad la huella ecológica
media por habitante es de 2,8 hectáreas, lo que
multiplicado por los más de 6000 millones de
habitantes supera con mucho (incluyendo los
ecosistemas marinos) la superficie ecológicamente
productiva o biocapacidad de la Tierra, que apenas
alcanza a ser de 1.7 hectáreas por habitante.
 Así, a nivel global, estamos consumiendo más
recursos y generando más residuos de los que el
planeta puede generar y admitir.
De ello se concluye que vivimos un
crecimiento económico insostenible o no
sustentable
“Del mismo modo que un cáncer que crece sin
cesar destruye finalmente los sistemas que
sustentan su vida al destruir a su huésped, una
economía global en continua expansión destruye
lentamente a su huésped: el ecosistema, Tierra”.

BROWN, L. R. (1998). El futuro del crecimiento. En Brown, L. R.,


Flavin, C. y French, H. (Eds.), La situación del mundo 1998.
Barcelona: Ed. Icaria.
¿Cuáles son los retos y las perspectivas de la
tecnología en relación con la sustentabilidad?

1. Las tasas de recolección no deberían superar a las de


regeneración (o, para el caso de recursos no
renovables, de creación de sustitutos renovables).

2. Las tasas de emisión de residuos deberían ser


inferiores a las capacidades de asimilación de los
ecosistemas a los que se emiten esos residuos.
3. Dar prioridad a tecnologías “alternas”, por
ejemplo: fuentes de energía solar, geotérmica,
eólica, fotovoltaica, hidráulica, mareas, etc.
4. Incrementar la eficiencia para el ahorro energético:
gestión inteligente del agua; obtención de
alimentos con procedimientos biológicamente
sostenibles y regeneración de entornos ecológicos.
5. Aplicar el Principio de Precaución (también conocido
como de Cautela o de Prudencia), para evitar la
aplicación apresurada de una tecnología, cuando
aún no se ha investigado suficientemente sus
posibles repercusiones, como ocurre con el uso de
los transgénicos.
Urbanización y sustentabilidad
 El crecimiento urbano ha adquirido un carácter
desordenado e incontrolado. En tan solo 65 años,
señala la Comisión Mundial del Medio Ambiente y del
Desarrollo (CMMAD, 1988), “la población urbana de los
países en desarrollo se ha decuplicado”. Si en 1900 sólo
un 10% de la población mundial vivía en ciudades, 2007
fue el primer año de la historia en que hubo más
personas viviendo en áreas urbanas que en el campo,
según señalan las Naciones Unidas.
 Si se continua con el actual ritmo de crecimiento, en
2030, con una población de unos 8100 millones de
habitantes, más de 5000 vivirán en ciudades, las cuales
utilizan alrededor de un 75% de los recursos mundiales
y desalojan cantidades semejantes de desechos.
Problemas ecológicos derivados de la
urbanización contemporánea

 Exacerbación del uso del automóvil


 Asentamientos irregulares (mil millones en 2007)
 Construcciones en zonas de “riesgo natural”
 Contaminación del aire, del suelo, del agua
 Proliferación de desechos nocivos
 Destrucción de terrenos agrícolas
Consumo responsable
Los 20 países más ricos del mundo han
consumido en este siglo más naturaleza,
es decir, más materia prima y recursos
energéticos no renovables, que toda la
humanidad a lo largo de su historia y
prehistoria
En estos países, con una cuarta parte de la
población mundial, se consume entre el 50 y el
90% de los recursos de la Tierra y se generan
las dos terceras partes de las emisiones de
dióxido de carbono. Sus fábricas, vehículos,
sistemas de calefacción… originan la mayoría
de desperdicios tóxicos del mundo: las tres
cuartas partes de los óxidos que causan la lluvia
ácida; sus centrales nucleares más del 95% de
los residuos radiactivos del mundo.
Un habitante de estos países consume, por
término medio, tres veces más cantidad de
agua, diez veces más de energía, por ejemplo,
que uno de un país pobre.
¿Qué motiva el consumo?
 La búsqueda de beneficios particulares a corto
plazo, para estimular el consumo.
 Una publicidad agresiva que se dedica a crear
necesidades o a estimular modas efímeras,
reduciendo la durabilidad de los productos y
promocionando productos de alto impacto
ecológico por su elevado consumo energético
o efectos contaminantes.