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El pensamiento económico

Seis conceptos claves que definen el pensamiento económico


Una elección es un intercambio: como estamos sujetos a Beneficio: lo que se gana. El beneficio de algo es la ganancia o
la escasez, debemos hacer elecciones. el placer que ofrece, y está determinado por las preferencias,
• Pensemos en las elecciones como una forma de es decir, por los gustos y las aversiones de la gente, y por la
intercambio. Un intercambio es una forma de canje: intensidad de esos sentimientos.
renunciar a algo para obtener algo más. Ejm • Los economistas miden el beneficio en función de lo
Estudiar o trabajar. máximo que una persona está dispuesta a sacrificar para
obtener algo. Usted está dispuesto a hacer muchos
Elecciones racionales: los economistas consideran que sacrificios por asistir a la universidad, pero muy
las elecciones que hace la gente son racionales. Una probablemente no estaría de acuerdo en dar mucho por
elección racional es aquella que se basa en una una rebanada de pizza.
comparación entre costos y beneficios, y que logra la
mejor proporción de beneficio sobre costo para la Costo. Lo que se debe ceder. El costo de oportunidad de algo
persona que la hace. es la alternativa de más alto valor que se debe ceder para
• Para determinar la racionalidad de la elección, sólo obtenerlo.
son relevantes los deseos de la persona que la hace. • Para comprender este concepto de manera más
Ejm. A usted le gusta los vehículos de combustibles concreta, piense en el costo de oportunidad en que
fósiles. usted incurre por asistir a la universidad. En este caso
• El concepto de elección racional ofrece una consta de dos componentes: todo aquello que no es
respuesta para la primera interrogante: ¿Qué asequible para usted (empleo y su ingreso), y todo lo
productos y servicios se producirán y en qué que no puede hacer por falta de tiempo (jugar
cantidades? Los que la gente elija racionalmente futbol,etc).
comprar. Esto plantea una problemática desde la
• Los ejemplos de costo de oportunidad no son solo de
economía ecológica
“todo o nada”
¿Qué tanto? Elección en el margen. Las elecciones responden a incentivos: los economistas dan por
• Usted puede elegir a qué se dedicará la próxima hora, a sentada la naturaleza humana, y consideran siempre que la gente
estudiar o a chatear con sus amigos. Ahora bien, en este actúa en función de su interés personal.
caso la elección no es el tipo todo o nada, porque de • Según Smith, el individuo guiado por sus intereses
hecho tiene la alternativa de decidir cuántos minutos personales atiende los problemas de la economía. Esto
asignará a cada una de esas actividades. Para tomar esta muchas veces no se cumple.
decisión lo mejor que puede hacer es comparar el • Sin embargo las acciones que se realizan a favor del interés
beneficio que le aporta dedicar un poco más de tiempo personal no son necesariamente egoístas. Sin duda, usted
al estudio y el costo que implica esa actividad. En otras podría decidir que usará sus recursos de maneras que le
palabras, estará haciendo una elección en el margen. proporcionen placer no sólo a sí mismo, sino también a los
• El beneficio que se obtiene a partir de un incremento en demás. ¿Esto es una conducta general?. Pero un acto para
una actividad se denomina beneficio marginal. Por satisfacer su interés personal genera el mayor beneficio
ejemplo, el beneficio marginal que usted obtiene de para usted, con base en su punto de vista de lo que es un
dedicar una noche más de estudio antes de presentar un beneficio.
examen, es la mejora de su calificación. Su beneficio • Un concepto central de economía es que todo lo que
marginal no incluye la calificación que usted ya ha tenemos que hacer para predecir las elecciones que hacen
logrado sin la noche de trabajo extra. los individuos en función de su interés personal, es
• El costo de oportunidad de un incremento en la identificar los incentivos que los mueven. Las personas
realización de una actividad se conoce como costo emprenden aquellas actividades cuyo beneficio marginal
marginal. En su caso, el costo marginal de estudiar una excede su costo marginal.
noche más es el costo de no pasar esa noche • Los economistas consideran que los incentivos son la clave
disfrutando de su actividad de tiempo libre favorita. para conciliar el interés personal y el interés social. El hecho
de que a veces nuestras elecciones no respondan al interés
social, se debe a los incentivos que enfrentamos. Uno de los
desafíos que se presentan estriba en dilucidar qué
incentivos producen elecciones guiadas por el interés
personal que luego benefician el interés social. Las
instituciones y leyes juegan su rol.