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Mezcla Rápida

¿Qué es y en qué consiste la mezcla rápida?

• Es un proceso empleado en el tratamiento del agua con el fin de


dispersar diferentes sustancias químicas y gases. En plantas de
purificación de agua el mezclador rápido tiene generalmente el
propósito de dispersar rápida y uniformemente el coagulante a través
de toda la masa o flujo de agua.
Sustancias coagulantes;
• Sulfato férrico (Fe2(SO4)3
• Cloruro férrico (FeCl3)
• Sulfato de aluminio (Al2(SO4)3.14 H2O)
• Sulfato ferroso (FeSO4)
¿Cómo actúa la mezcla rápida?

• La mezcla rápida puede efectuarse mediante turbulencia, provocada


por medios hidráulicos en canales, canaletas Parshall, vertederos
rectangulares, tuberías de succión de bombas, mezcladores
mecánicos en línea, rejillas difusoras, chorros químicos y tanques con
equipo de mezcla rápida.
• En los mezcladores hidráulicos la mezcla es ejecutada como resultado
de la turbulencia que existe en el régimen de flujo; en los mecánicos
la mezcla es inducida a través de impulsores rotatorios del tipo de
hélice o turbina. Para los mezcladores rápidos mecánicos se utilizan
tanques generalmente de sección circular o cuadrada, estos consisten
en hélices, paletas, turbinas u otros elementos similares acoplados a
un eje de rotación impulsado por una fuerza motriz cualquiera.
• Hay Dos tipos de coagulación adsorción y barrido
¿Qué factores inciden en su eficiencia?

• Los factores químicos que afectan las reacciones de coagulación,


están las características propias de la mezcla rápida, que influyen de
manera determinante en la eficiencia final de todo el tratamiento,
como los parámetros operacionales de la unidad, el tipo de mezclador
y el sistema de aplicación del coagulante.
• Intensidad y tiempo de mezcla
La adecuación de estos parámetros es de especial importancia cuando
el mecanismo de coagulación predominante es el de adsorción o
neutralización de carga; En este caso, el coagulante debe dispersarse en
forma instantánea en toda la masa de agua antes de que la hidrólisis
del coagulante se complete, sobre todo cuando se emplean
coagulantes inorgánicos como las sales de aluminio (III) o de hierro (III),
por lo que si la unidad de mezcla no produce un gradiente de velocidad
apropiado en un tiempo de retención instantáneo, no se habrá logrado
una desestabilización completa.
• Con coagulación de barrido, en cambio, solo es necesaria una
dispersión homogénea, los tiempos de retención pueden ser mayores
(1-7 seg) y el gradiente de velocidad no influye en la eficiencia, como
se puede constatar por los resultados experimentales indicados en la
figura 5-5.
• Sistema de aplicación del coagulante
La coagulación con sales de aluminio o de hierro solo se realiza
satisfactoriamente a un pH determinado y en presencia de alcalinidad
en una cantidad mínima para las reacciones químicas. Moffet considera
que una reacción adecuada del coagulante con el agua solamente
ocurrirá si:
1. Todos los productos químicos que alteran el pH (cal, soda, ácido,
cloro y otros) se aplican aguas arriba del punto de aplicación del
sulfato de aluminio, a una distancia suficiente que asegure una
completa disolución y mezcla.
2. La dosis de sulfato de aluminio debe añadirse a una tasa constante
en la cámara de mezcla rápida, de forma tal que el mismo sea
inmediata y uniformemente dispersado en el agua que llega a la
planta de tratamiento.
• Tipo de dispositivo de mezcla
• Es altamente deseable que ocurran condiciones de flujo de pistón, ya
que la existencia de corrientes de cortocircuito o la detención de
masas de agua por un tiempo mayor que el necesario traerá el
inconveniente de que la masa de agua en algunas partes recibirá
mayor cantidad de coagulante, lo que podrá causar la reestabilización
de los coloides, mientras que otras partes recibirán cantidades
demasiado bajas para iniciar la coagulación.
• Vrale y Jordan, al evaluar la eficiencia de varios tipos de mezcladores
rápidos (un retromezclador y cinco mezcladores en líneas diferentes),
llegaron a la conclusión de que para el mecanismo de coagulación por
adsorción, el retromezclador es el tipo de unidad más deficiente;
¿Cuándo se le usa la mezcla rápida?

• La coagulación o mezcla rápida es un tratamiento previo esencial para


muchos sistemas de purificación de agua.
• En el proceso convencional, se añade un coagulante al agua cruda
para crear una atracción entre partículas en suspensión ya que
muchas partículas son muy pequeñas.
Cual es la importancia de la mezcla rápida en
los procesos unitarios
• La coagulación tiene por objetivo desestabilizar las partículas en
suspensión, es decir facilitar su aglomeración. En la práctica este
proceso es caracterizado por la inyección y dispersión rápida de
diferentes productos químicos. Esta aglomeración es necesaria ya que
las partículas en suspensión son demasiado pequeñas que no se
sedimentaran en el tiempo de retención y no pueden ser eliminadas
por los demás procesos. Por lo tanto, este proceso facilita los demás
procesos unitarios y evita la posterior agregación de más coagulantes
(químicos).
Tipos de unidades

• Las unidades normalmente utilizadas para producir la mezcla rápida


se pueden clasificar en dos grandes grupos, dependiendo del tipo de
energía utilizada para producir la agitación: mecánica e hidráulica.

• Mezcladores Hidráulicos: Existen 2 tipos de unidades de mezcla


mecánica: el retromezclador y el mezclador en línea mecánico.
• Mezclador de línea mecánico;
Fue introducido en los años sesenta. Este tipo de agitador puede
reemplazar a los grandes mezcladores y a los tanques retromezcladores
debido a que proporcionan una agitación casi instantánea, mezclando o
dispersando en un volumen muy pequeño y con un bajo consumo de
energía.
• Retromezclador;
Está compuesto de un tanque diseñado para un periodo de retención
determinado y un sistema de agitación.
Ventajas y desventajas de los diferentes tipos de
mezcladores
• El gradiente de velocidad en un mezclador mecánico no varía con el
caudal y tiene la ventaja adicional de permitir controlar el grado de
agitación si se varía la velocidad de rotación del impulsor. Sin
embargo, su funcionamiento depende de una fuente de energía
externa y, de esta forma, una falla en el sistema de alimentación o en
el propio mecanismo, causaría el colapso del proceso de mezcla
rápida, lo que perjudicaría el tratamiento en su conjunto.
• La energía dispensada por un mezclador mecánico es siempre mayor
que la energía disipada en un mezclador hidráulico. En el equipo
mecánico las pérdidas por inducción, por fricción y otras hacen que el
trabajo útil aplicado al agua sea apenas una pequeña parte del total.
Criterios de diseño

• Capacidades
La intensidad de agitación, medida a través del gradiente de velocidad, pue-de
variar de 700 a 1.300 s-1 o de 3.000 a 5.000 según el tipo de unidad seleccionada.

El tiempo de retención puede variar de décimas de segundos a siete segundos,


dependiendo de la concentración de coloides en el agua por tratar y del tipo de
unidad seleccionada. De la concentración de coloides presente en el agua
dependerá el tipo de mecanismo de coagulación resultante; esto es:

• Alta concentración de coloides = mecanismo de absorción o de neutralización de


cargas

• Baja concentración de coloides = mecanismo de barrido


Mezclador de tipo rampa:
Vertedero Rectangular;
Vertedero Triangular 90º
Relaciones geométricas

• Canaleta Parshall;
Se usa la canaleta Parshall normalmente con la doble finalidad de
medir el caudal afluente y realizar la mezcla rápida. Generalmente,
trabaja con descarga libre. La corriente líquida pasa de una condición
supercrítica a una subcrítica, lo que origina el resalto. Fue ideada en
1927 por R. L. Parshall y patentada en varios tamaños con las
dimensiones indicadas en el cuadro 2-3.
Prueba de laboratorio para el dimensionamiento de
este proceso
• Prueba de jarras;
Las pruebas de jarra se utilizan tanto en plantas de tratamiento de agua
potable existentes como en la etapa de proyecto con el objeto de
definir la dosis de coagulante.
Sin embargo, se puede obtener mucha más información considerando
solo pequeñas modificaciones a la prueba convencional. En efecto, es
la prueba más rápida y económica para definir múltiples variables que
afectan el tratamiento del agua.
Dosis optima: