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Métodos sísmicos

Los métodos sísmicos de prospección geofísica se fundamentan en el


estudio de la propagación de las ondas elásticas en el medio.

Los principales métodos sísmicos son:


• sísmica de refracción
• sísmica de reflexión
• Tomografía sísmica de superficie
• ensayos down-hole y cross-hole
Método de refracción sísmica
La refracción sísmica es un método geofísico no destructivo para la
interpretación de las propiedades de los suelos, y la detección de la
profundidad de la roca, mediante el análisis de las variaciones en las
velocidades sísmicas.
Funcionamiento del método.
• La refracción más comúnmente utilizada corresponde a determinar las primeras
llegadas de las ondas de compresión (ondas P).
• El método se ejecuta en base a lo que determina la normativa internacional
ASTM D 5777-95.
• Se determinan los valores de velocidad de las ondas P y de las ondas S en
sedimentos y rocas.
• Permite la detección de la profundidad del basamento y definición de su relieve,
dependiendo de variables como longitud del tendido, energía de la fuente
sísmica, frecuencia de los geófonos empleados, rigidez de los suelos, entre otros
aspectos.
• Para la determinación de módulos geotécnicos (modulo de Young y Coeficiente
de Poisson) que permiten caracterizar y clasificar los suelos, desde un punto de
normativa de diseño.
Limitaciones
• Para que exista refracción de las ondas, la velocidad de propagación
de estas debe ser estrictamente creciente con la profundidad. En el
caso de suelos con capas intermedias de menor velocidad el método
no las visualizará (capa ciega).
• Requiere disponer de zonas con suficiente extensión, ya que la
longitud del tendido en superficie está directamente relacionada con
la profundidad de investigación que se alcance.
• Dicha profundidad está condicionada por el tipo de fuente activa
empleada (entre otros factores como se mencionó anteriormente). Es
así, como mediante el uso de martillo se puede alcanzar una
profundidad del orden de 30-50 metros.
Consideraciones
• La precisión del método requiere el uso de un levantamiento
topográfico de detalle.
• Se considera que las ondas longitudinales se propagan a velocidades
constantes en cada estrato para cada tendido sísmico (spread), que es
la unidad básica de interpretación.
• Si la longitud del perfil supera la extensión de un spread, se debe
considerar un traslape de geófonos para no perder información de los
rayos.
• El contraste de velocidad entre estratos y el espesor de éstos, debe
ser suficientemente alto para que queden representados con claridad
en las curvas camino-tiempo