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USOS DE AGUA INDUSTRIAL Y PROCESOS DE ACONDICIONA MIENTO DE AGUA

ING. FERNANDO CANO LEGUA

AGUAS DE ALIMENTACION DE CALDERAS


Son aquellas aguas de cualquier procedencia que pueden utilizarse con ventaja y seguridad para alimentar calderas.
PROCEDENCIA El agua en general procede de los ros, lagos, pozos y agua de lluvia. Para los efectos de alimentacin de generadores de vapor y fines industriales en general tienen primordial importancia los ros y pozos. Por la misma ndole de su procedencia no se puede evitar que ella arrastre y disuelva impurezas que la hacen inapta para el consumo humano y tambin industrial.

CONDICIONES QUE DEBE CUMPLIR

a) Debe ser clara, con la turbidez inferior a 10 ppm. Cuando esta turbidez es superior, debe ser sometida a filtracin. b) Debe estar totalmente exenta de dureza no carbnica. c) La dureza total no debe exceder de 35 ppm. d) Debe estar prcticamente exenta de aceites. e) Debe estar prcticamente exenta de oxgeno. f) Debe tener un bajo contenido de slice.

IMPUREZAS DEL AGUA Y SUS EFECTOS


CLASIFICACION DE LAS IMPUREZAS

Las impurezas que suele traer consigo el agua sin tratamiento proveniente de las fuentes descritas se pueden clasificar en la siguiente forma: a) Slidos en suspensin: Barro (arcilla). Materias orgnicas (madera y bacterias). Arena (slice). b) Sales disueltas: Sales de calcio y magnesio. Cloruros de sulfatos alcalinos. c) Gases disueltos: Aire (oxgeno-nitrgeno). Anhdrido carbnico.

EFECTOS GENERALES DE LAS IMPUREZAS a) El barro y otros slidos se depositan en el fondo de la caldera, formando un depsito fangoso que facilita el sobrecalentamiento de las planchas inferiores. Estos sobrecalentamientos provocan deformaciones que pueden ser altamente peligrosas. Se eliminan estos depsitos a travs de las extracciones de fondo (purgas de fondo) que deben hacerse al final de cada turno, hasta eliminar toda el agua turbia. Lo ideal es eliminar estas impurezas antes que el agua ingrese a la caldera, ya sea a travs de una filtracin o decantacin. Para el caso de las materias orgnicas se procede a agregar pequeas cantidades de hipoclorito de sodio. En general, el agua potable que suministran las empresas de agua potable ya ha sido sometida a este tratamiento.

b) Las sales de calcio y magnesio, disueltas en el agua con que se alimenta la caldera, se descomponen y se adhieren a las superficies ms calientes de la caldera, especialmente en los tubos en forma de costras duras llamadas incrustaciones, lo que entorpece la transmisin del calor, permitiendo el sobrecalentamiento de estas superficies metlicas y posibles explosiones.

DUREZA DEL AGUA (D)


La dureza del agua est determinada por la cantidad de sales de calcio y magnesio que contenga. Mientras ms sales de calcio y magnesio tenga, mayor ser su dureza. La dureza es una caracterstica perjudicial para las calderas. Existen dos tipos de durezas, segn sea la forma en que se comporte el agua al hervir. a) DUREZA TEMPORAL: Es la formada por sales de calcio y magnesio. Cuando el agua hierve se precipitan a fondo. b) DUREZA PERMANENTE: Es la formada por sales solubles en el agua. Durante la ebullicin no sufren cambios, pero a medida que esta se evaporiza sufre el grado de concentracin decantando y formando incrustaciones. La suma de la dureza temporal y la permanente se llama dureza total.

Generalmente las industrias controlan la cantidad de dureza del agua de sus calderas por anlisis de muestras que realizan en sus propios laboratorios y/o a travs de la asesora externa de alguna firma especializada. Sin embargo, algunas empresas, adems de estos mtodos, poseen un equipo porttil que maneja el propio operador de la caldera para controlar diariamente tanto la dureza (salinidad) como el pH (alcalinidad y acidez) del agua. Los envases en que se toman las muestras de agua deben estar totalmente limpios y enjuagarse con la misma agua que se analizar. La muestra de agua debe tomarse del interior de la caldera (del tubo de nivel o del fondo), teniendo la precaucin de purgar bien, hasta que salga el agua que represente realmente la que contiene la caldera.

ALCALINIDAD-ACIDEZ DEL AGUA (A)

Con el fin de evitar la corrosin de las partes metlicas de la caldera debido a la presencia de oxgeno y anhdrido carbnico en el agua, se recurre a la medicin del grado de alcalinidad o acidez. Para esto, existen dos mtodos distintos: a) DETERMINACION DEL pH Para ello se ha ideado una escala de valores pH (concentracin de iones de hidrgeno) entre 0 y 14. pH entre 0 y 6 indica agua cida. pH igual a 7 indica agua neutra. pH igual 8 y 14 indica agua alcalina. En la determinacin prctica del pH se pueden emplear papeles impregnados (papeles ph) con colorantes especiales que indican su valor al adquirir determinados valores. Se recomienda que el pH del agua de caldera sea superior a 7 (agua neutra o alcalina) y, en lo posible, superior a 10,5 y menor a 12.

b) TITULACION DE LA ALCALINIDAD Se utilizan dos indicadores: fenolftalena (alcalinidad F) y anaranjado de metilo (alcalinidad M). ALCALINIDAD F: Se agregan algunas gotas de fenolftalena a una muestra de agua a analizar. Si no hay cambio de color, significa que la alcalinidad F es cero. Si la solucin toma color rosado, debe agregarse una solucin de cido sulfrico hasta que desaparezca el color rosado. La cantidad de solucin de cido agregado indica, utilizando una tabla, el valor de la alcalinidad medida en ppm de carbono de calcio. ALCALINIDAD M: Se utiliza la misma muestra tal como qued al terminar la prueba anterior. Se le agrega algunas gotas de anaranjado de metilo que tornar amarillenta la solucin. Se contina agregando cido sulfrico y agitando hasta que el agua cambie de color. La cantidad total de cido sulfrico agregado (tanto en la alcalinidad F como en sta) representa el valor de la alcalinidad M o total medida en ppm de carbonato de calcio. Los valores de alcalinidad F deberan estar entre 300 a 600 ppm de carbonato de calcio y los de alcalinidad M o total no deben superar los 800 ppm de carbonato de calcio.

CONCENTRACION DE SOLIDOS TOTALES DISUELTOS Y EN SUSPENSION (STD)


Para su medicin se puede emplear un densmetro o un medidor de conductancia elctrica. La concentracin permisible de slidos en suspensin no debe sobrepasar el 20% del total de slidos (disueltos y en suspensin). En general, la concentracin mxima tolerable de TDS no debe ser superior a 3.500 ppm. CLORUROS: Es una indicacin muy aproximada de la concentracin relativa de todos los minerales disueltos en el agua. Los valores permisibles dependen de la presin de trabajo, estimndose como adecuado para calderas de baja presin un mximo de 300 ppm de cloruros. Este control se utiliza para determinar los ciclos de concentracin de la caldera que a su vez determina la cantidad de purgas o extracciones. SULFITOS: Es una indicacin de la proteccin contra las oxidaciones. Se recomienda 15 a 40 ppm de sulfitos. FOSFATOS: Es necesario mantenerlos permanentemente entre 20 a 40 ppm para asegurar la eliminacin de dureza.

KIT DE TEST RPIDO DE CLORUROS

PROBLEMAS CAUSADOS POR LAS IMPUREZAS DEL AGUA


a) EMBANCAMIENTO: El barro y la slice ayudados por algunas sales disueltas producen embancamientos sumamente rpidos, es decir, se depositan en el fondo de la caldera, dificultando o impidiendo la libre circulacin y salida del agua. Estas impurezas deben ser retiradas casi en su totalidad antes del ingreso a la caldera, sometindolas a un proceso de filtracin. b) INCRUSTACIONES: Son depsitos en forma de costra dura producidos por las sales de calcio y magnesio que se adhieren en las superficies metlicas de la caldera. Por su carcter de aislante, afectan la transferencia de calor al agua reduciendo la capacidad de la caldera, provocan recalentamiento de los tubos con el consiguiente peligro de deformaciones o roturas y restringen el paso del agua (calderas acuotubulares). Los depsitos tambin pueden originarse en la precipitacin de slidos en suspensin, recibiendo el nombre de lodos adheridos.

c) CORROSIONES: Es el deterioro progresivo de las superficies metlicas en contacto con el agua, debido a la accin del oxgeno, anhdrido carbnico y algunas sales como el cloruro de sodio. Tambin pueden ser causadas por compuestos qumicos derivados de tratamientos de agua mal aplicados (desincrustantes).

d) ARRASTRE: Ocurre cuando el vapor que sale de la caldera lleva partculas de agua en suspensin. Los slidos disueltos en esas partculas se depositan en los elementos y equipos donde circula y se utiliza el vapor, provocando problemas de funcionamiento de los sistemas de vapor. Este fenmeno est muy asociado a la formacin de espuma en la superficie del agua. Entre sus causas se tiene la presencia excesiva de slidos totales disueltos, alta alcalinidad, materiales oleosos, sustancias orgnicas y detergentes.

e) FRAGILIDAD CAUSTICA: Es el agrietamiento (pequeas fisuras) del metal de los tubos y elementos sometidos a esfuerzos mecnicos. Se produce cuando el agua contiene hidrxido de sodio en exceso.

TRATAMIENTOS PARA PURIFICAR EL AGUA DE ALIMENTACION


El agua de alimentacin de las calderas debe ser tratada, con el objeto de prevenir los problemas causados por las impurezas, utilizndose alguno de los siguientes procedimientos:  Fsicos Qumicos  Trmicos -Mixtos  Elctricos
a) TRATAMIENTOS FISICOS: FILTRACION: Su objeto es extraer partculas grandes en suspensin. Se realiza antes que el agua llegue a la caldera (externo). Los filtros pueden ser de mallas (pequeas instalaciones) o de grava y arena.

DESAIREACION: Tambin llamada desgasificacin. Consiste en EXTRAER LOS GASES DISUELTOS (oxgeno, anhdrido carbnico). Se consigue calentando el agua de alimentacin, proporcionando una gran rea de contacto agua-aire (ducha o agitacin).

EXTRACCIONES O PURGAS: Consiste en evacuar cierta cantidad de agua desde el fondo de la caldera o del domo, con objeto de disminuir o mantener la cantidad total de slidos disueltos y extraer lodos (en el caso de purga de fondo). La extraccin puede ser continua o intermitente. La magnitud de la extraccin depende de la concentracin de slidos disueltos a mantener en la caldera y la del agua de alimentacin.

b) TRATAMIENTOS QUIMICOS: Consiste en suministrar internamente sustancias qumicas que reaccionan con las impurezas del agua, precipitando slidos insolubles o en suspensin, eliminables mediante purgas. Segn el objetivo que persiguen, las sustancias se clasifican en: REDUCTORAS DE DUREZA O ABLANDADORAS:  Hidrxido de sodio o soda custica (NaOH): Precipita las sales de magnesio: aumenta la alcalinidad.  Carbonato de sodio o soda comercial (Na2CO3): Precipita las sales de calcio; bajo costo; produce acidez.  Hidrxido de calcio o cal (Ca(OH)2 ): Precipita las sales de calcio y magnesio.  Fosfatos de Sodio (Na2 HPO4): Precipita sales de calcio. Debe mantenerse en exceso.  Intercambio de Iones: Se utilizan ablandadores naturales o sintticos (zeolitas o permutitas).

INHIBIDORES DE CORROSION:  Sulfito de Sodio (NaSO3): Reacciona con el oxgeno produciendo sulfatos de sodio. Se utiliza para calderas de presiones menores a 30 Kg/cm2.  Hidracina (N2H4): Reacciona con el oxgeno produciendo nitrgeno y agua sin producir slidos disueltos. Apta para calderas de alta presin.  Aminas: Utilizadas para el control de la corrosin en tuberas de retorno de condensado (corrosin por anhdrido carbnico).

INHIBIDORES DE FRAGILIDAD CAUSTICA:  Nitratos y nitritos de sodio (NaNO3-NaNO2): Debe usarse donde el agua tiene caractersticas de fragilidad.

INHIBIDORES DE ADHERENCIAS POR LODOS:  Agentes orgnicos: Taninos, almidones, derivados de aguas marinas. Evita la formacin de lodos adherentes y minimizan el arrastre.

c) TRATAMIENTOS TERMICOS: Mediante el calentamiento del agua hasta su temperatura de ebullicin, se precipitan todos los bicarbonatos en forma de carbonatos insolubles que decantan y se extraen del fondo del economizador, eliminando de esta manera la dureza temporal y los gases disueltos. Este procedimiento no separa la dureza permanente.

INFLUENCIA DE LA CALIDAD DEL AGUA


a) EN EL RENDIMIENTO DE LA CALDERA: El rendimiento de la caldera es la relacin que existe entre el calor total entregado por el combustible al quemarse y el calor contenido en el vapor. Las incrustaciones producen una capa aislante que se adhiere a las superficies de calefaccin de la caldera y que dificultan la transmisin del calor entregado por el combustible. Por esta razn los gases no transmiten todo su calor al agua, perdindose combustible y disminuyendo el rendimiento.

b) EN LA SEGURIDAD: Las incrustaciones aslan las superficies de calefaccin del agua, provocando un calentamiento excesivo de stas, las que pueden llegar a perder gran parte de su resistencia sufriendo deformaciones permanentes, roturas y explosiones. Por otra parte, cuando a causa del trabajo propio de la caldera, la incrustacin se rompe parcial o totalmente, pone en contacto repentino el agua a presin con la plancha recalentada y por lo tanto debilitada, produciendo un aumento de presin interna tal, que provoca la explosin.

ELIMINACIN DE OLOR Y SABOR


SEDIMENTACION: Es el asentamiento por gravedad de las partculas slidas contenidas en el agua. Se realiza en depsitos anchos y de poca profundidad. La sedimentacin puede ser simple o secundaria. La simple se emplea para eliminar los slidos ms pesados sin necesidad de tratamiento especial mientras mayor sea el tiempo de reposo, mayor ser el asentamiento y consecuentemente la turbiedad ser menor haciendo el agua mas transparente. El reposo prolongado natural tambin ayuda a mejorar la calidad del agua debido a la accin del aire y los rayos solares; mejor sabor y el olor, oxida el hierro y elimina algunas substancias. La secundaria se emplea para quitar aquellas partculas que no se depositan ni aun con reposo prolongado, y que es la causa principal de turbiedad. En este caso, se aplican mtodos de coagulacin con sustancias como el alumbre, bajo supervisin especializada.

FILTRACIN: Se emplea para obtener una mayor clarificacin y generalmente Se aplica despus de la sedimentacin. Hay muchos tipos de filtros con caractersticas que varan de acuerdo con su empleo. La filtracin ms usual se realiza con un lecho arenoso de unos 100 por 50 metros y 30 centmetros de profundidad. En esta capa actan bacterias inofensivas que descomponen la materia orgnica presente en el agua en sustancias inorgnicas inocuas. Para uso domestico existen en el mercado unidades filtrantes pequeas: algunas combinadas con sistemas de potabilizaron. Cuando se adquiere algn aparato de estos es muy importante recordar que la funcin principal de un filtro es la de eliminar materias en suspensin; pueden retener ciertas bacterias, quistes etc., pero por si solos no garantizan la potabilidad del agua. Para lograr esto ltimo deben tener, adems del filtro algn dispositivo de potabilizacin. Los filtros ms tiles en el medio rural son los que se construyen con grava y arena.

Aireacin: Se efecta haciendo caer el agua sobre una cascada para incrementar la proporcin de oxgeno disuelto en el agua. Se reduce de este modo el contenido de dixido de carbono hasta un 60% y mejora la purificacin con bacteria aerbicas. Adems existen varios mtodos fsicos y qumicos para desinfectar el agua.

a) METODOS FSICOS: 1.Filtracin: Ayuda a eliminar bacterias, pero por s solo, no puede garantizar la potabilidad del agua. 2. Ebullicin: Mtodo excelente para destruir los microorganismos patgenos que suelen encontrarse en el agua: bacterias, quistes y huevos. Para que sea efectiva, debe ser turbulenta. El desprendimiento de burbujas a veces se confunde con la ebullicin. Es conveniente hervir el agua en el mismo recipiente en que haya de enfriarse y almacenarse procurando usarlo exclusivamente para estos propsitos. 3. Rayos ultravioleta: Su empleo es muy limitado, ya que se necesita de un aparato especial que requiere energa elctrica para su funcionamiento. Su efectividad es muy reducida en aguas turbias.

b) MTODOS QUMICOS 1. Ozono: Es un oxidante poderoso. No deja olor pero s sabor, aunque no desagradable. Es difcil regular su aplicacin. No tiene accin residual. 2. Yodo. Muy buen desinfectante, necesita un tiempo de contacto de media hora. Es muy costoso para emplearse en abastecimientos pblicos. 3. Plata. En forma coloidal o inica es bastante efectiva; no da sabor ni olor al agua, tiene una accin residual muy conveniente. Su efectividad disminuye con la presencia de ciertas substancias, como cloruros, que Se encuentran a veces en exceso en el agua. 4.Cloro. El cloro es indudablemente el elemento ms importante que existe para la desinfeccin del agua. Se suele usar en una dosis de 0,0001% que destruye todos los microbios en cuatro minutos. Adems se usa para: 1.Eliminar olores y sabores. 2.Decolorar. 3. Ayudar a evitar la formacin de algas. 4.Ayudar a quitar el hierro y manganeso. 5.Ayudar a la coagulacin de materias orgnica

REMOCIN DE FIERRO Y MANGANESO Gran parte de las fuentes de abastecimiento de agua subterrnea se ven afectadas por la presencia de hierro (Fe) y manganeso (Mn), los cuales se encuentran en forma soluble, que al oxidarse, ya sea al momento de la cloracin o con el oxgeno del aire, se precipitan generando un color oscuro que provoca el rechazo de los consumidores, manchan la ropa, obstruyen tuberas, accesorios y bombas. Hasta el momento no se conocen efectos nocivos para la salud de estos elementos, sin embargo, las concentraciones elevadas de manganeso pueden acelerar el crecimiento biolgico en los sistemas de distribucin y contribuir a los problemas de sabor y olor en el agua, as mismo aumentan la demanda de cloro u otros oxidantes aplicados en la desinfeccin.

El fierro y el manganeso, al igual que la dureza, no causan problemas de toxicidad o de daos a la salud al nivel en que se encuentran en las aguas de suministro convencionales, sin embargo, cuando los niveles de concentracin de estos elementos se encuentran por arriba de cierto valor lmite, causan problemas en el uso del agua. Cuando la concentracin de fierro es mayor a 0.3 ppm y la de manganeso mayor a 0.05 ppm, se presentan problemas en el uso y manejo del agua. Casi siempre, si la concentracin de fierro es alta, tambin lo ser la concentracin del manganeso, ya que ambos metales provienen de la disolucin por contacto del agua con yacimientos minerales que contienen estos dos elementos, que se presentan en forma conjunta en la zona geolgica de donde proviene el agua.

El problema con estos metales es que inicialmente estn disueltos, pero una vez que el agua es extrada del pozo o del acufero donde se encuentra, el agua se pone en contacto con el oxgeno y los metales se oxidan y forman precipitados de hidrxido de fierro y de manganeso. Si el agua se emplea directamente, sin ningn tratamiento previo, la precipitacin de Fe y Mn ocurre en circunstancias indeseables que hacen objetable el agua. Por ejemplo si el agua se emplea en uso domstico, al estar en contacto el agua con el aire y con otros oxidantes, como por ejemplo cloro, ocurre la precipitacin y el precipitado formado se adhiere a la superficie de partes cromadas, como pueden ser las llaves y accesorios de cocina y de bao, dejando las piezas cubiertas con un desagradable tinte negro azulado.

Si el agua se emplea para lavar ropa, adems de detergente se agrega al agua de lavado otros aditivos para mejorar la calidad del lavado, entre los que casi siempre se encuentra algn compuesto clorado. El cloro producido por estos compuestos provoca la precipitacin del Fe y Mn, y el precipitado se deposita sobre las fibras de tela de la ropa de lavado, la cual se mancha con un tinte azul oscuro, semejante al que queda cuando la ropa se lava ropa junto con prendas de mezclilla, que sobre todo en las telas blancas provoca la prdida de la originalidad de stas. Otro problema que causa la presencia de Fe y Mn, es que estos son nutrientes para un tipo especial de bacteria que crece y se desarrolla a travs de un proceso de metabolismo que implica el oxgeno, el fierro y el manganeso. Estas bacterias forman grandes conglomerados de materia orgnica, de color negro-rojizo por la presencia del hidrxido de fierro Fe(OH)3 y del dixido de manganeso MnO2, los cuales eventualmente se desprenden y aparecen en el agua como partculas de lama, que adems de perjudicar la apariencia del agua a la vista, le comunican olores y sabores sumamente desagradables.

Esta precipitacin que irremediablemente se produce una vez que el agua es puesta en contacto con el aire, y el crecimiento de bacterias del fierro con sus consecuencias, no permite que el agua se emplee sin un tratamiento previo en aspectos tales como: Elaboracin de bebidas como: cerveza, jugos, refrescos, etc.; Lavanderas y Tintoreras; Industria de Alimentos; Industria Cermica; Hoteles; Hospitales; Restaurantes, etc. Otros de los problemas frecuentes asociados a la presencia de hierro y manganeso en el agua, es el arrastre de los xidos depositados en los interiores de las tuberas por el mismo flujo del agua, originando una coloracin negra la misma. Las tcnicas comunes empleadas para la remocin de hierro y manganeso presentan diversas limitaciones, como se mencionan a continuacin:

AireacinFiltracin. El proceso de aireacin-filtracin se recomienda para agua con alta concentracin de hierro (mayor de 5 mg/L) con el fin de disminuir los costos en reactivos. El equipo usado en este proceso incluye comnmente un aireador, un tanque de retencin y filtros. El oxgeno de la atmsfera reacciona con las formas solubles de hierro y manganeso (Fe+2 y Mn+2) del agua cruda para producir xidos relativamente insolubles (Fe+3 y Mn+4) de estos elementos. La velocidad de reaccin depende del pH de la solucin, siendo ms rpida a valores de pH altos. Ya que el manganeso tiene una velocidad de oxidacin muy lenta va el O2 (ac) esta tcnica no es muy efectiva para la remocin de Mn+2, excepto a valores de pH mayores de 9.5. Para disminuir las concentraciones de manganeso al nivel deseado se requieren frecuentemente un tiempo de reaccin y un tratamiento qumico adicionales (Sommerrfeld, 1999).

Dependiendo de las caractersticas del agua cruda puede ser necesario un tiempo de reaccin hasta de algunas horas despus de la aireacin. Si las concentraciones de hierro y manganeso total son altas, algunas veces se usan tanques de sedimentacin con dispositivos de coleccin y remocin de lodos en vez de tanques de retencin simples. Las principales desventajas del proceso de aireacin-filtracin son el costo inicial alto, y el requerimiento de un tiempo de retencin y tratamiento qumico adicionales si la concentracin de Mn soluble del agua a tratar es mayor a 1 mg/L.

Oxidacin-Filtracin. El proceso de oxidacin-filtracin consiste normalmente de un sistema de dosificacin de productos qumicos y filtros. Algunas veces se requiere un tanque de retencin y un sistema de ajuste de pH con hidrxido de sodio (NaOH), hidrxido de calcio o cal hidratada Ca(OH)2 o carbonato de sodio (Na2CO3). Como agentes oxidantes pueden usarse gas cloro o hipoclorito. Este proceso opera a pH mayor o igual a 8.4, pero se tienen deficiencias en el proceso de filtracin por la formacin de precipitados coloidales que pasan a travs del filtro

Filtracin en medios acondicionados. Los medios filtrantes acondicionados (greensand, birm, antrasand y pirolusita) para remover hierro y manganeso son de naturaleza similar, y su capacidad de regeneracin, adsorcin y filtracin depende de la distribucin de tamao de partcula, de su forma y de los precipitados de xidos de manganeso [MnO2(s)] en su superficie. Normalmente se utiliza permanganato de potasio (KMnO4) como agente oxidante, siendo ste de costo elevado y requiere de un estricto control en su aplicacin debido a su toxicidad.

Filtracin directa con la aplicacin de sustancias qumicas. Si el Fe y Mn una vez oxidados presentan tamaos muy pequeos que no se retienen en los medios granulares de los filtros se requiere de la aplicacin de sustancias qumicas (coagulantes y floculantes) para aglomerar las partculas oxidadas y formar flculos lo suficientemente grandes para ser filtrados (Sommerrfeld, 1999). Los medios filtrantes granulares deben retener slidos suspendidos (incluyendo el Fe y Mn oxidados) con tamao mayor a 10 mm. Un lecho filtrante diseado adecuadamente y operando en condiciones ptimas es capaz de remover la mayora de las partculas con tamaos de 5 a 10 mm. Las partculas menores a 5 mm normalmente pasan a travs del filtro dando como resultado concentraciones residuales de Fe y Mn en el agua filtrada.

TECNOLOGAS ALTERNATIVAS
El ablandamiento se aplica para eliminar la dureza del agua, donde la remocin del Fe y Mn es un efecto secundario. Dicho proceso consiste en elevar el pH del agua para precipitar al calcio y magnesio, originando que se oxide el Fe y Mn y coprecipiten con los carbonatos (a valores de pH mayores de 11). Este mtodo no es muy eficiente, ya que se forman precipitados de manganeso de tamao coloidal que pasan a travs de los filtros cuando no se agregan coagulantes.

Estabilizacin por secuestro. Los agentes secuestrantes son productos qumicos utilizados para evitar que se precipiten los metales. Normalmente, tanto el silicato de sodio como los polifosfatos se utilizan para secuestrar Fe y los polifosfatos para secuestrar Mn. Muchos polifosfatos modernos tienen una larga cadena lineal de fosfatos; el arreglo de las molculas a lo largo de la cadena protege de ataques al material secuestrado y los sujetan durante cierto periodo de tiempo o hasta que algn otro factor rompa los enlaces. Los agentes secuestrantes no remueven al Fe y Mn, solo evitan que precipiten y se recomienda su aplicacin slo para sistemas pequeos y concentraciones menores 0.5 mg/L.

Mtodos biolgicos. El hierro y manganeso tambin pueden ser removidos biolgicamente. Los tratamientos biolgicos siempre requieren de calidades y condiciones especficas del agua cruda, y no todas las aguas subterrneas o superficiales son factibles econmicamente de ser tratadas. Los tratamientos biolgicos pueden emplearse cuando los costos de inversin y operacin son menores que los de un proceso fisico-qumico (Sommerrfeld, 1999)

Remocin in-situ. La remocin in-situ consiste en la remocin de Fe y Mn directamente en el manto acufero para obtener un agua de buena calidad. Este proceso es relativamente nuevo y solo existen algunas instalaciones en operacin en Europa y en los Estados Unidos. Consiste en disolver oxgeno atmosfrico en el agua que se utiliza para la recarga del acufero, para posteriormente ser inyectada. El agua de recarga rica en oxidante (oxgeno) causa que el Fe y Mn formen una superficie de xidos hidratados alrededor del acufero, creando una zona de tratamiento. Cuando se termina la recarga, el agua subterrnea rica en Fe y Mn pasa a travs de esta zona por efecto de la extraccin por bombeo. Las superficies de xidos hidratados adsorben los iones de Fe y Mn, reduciendo las concentraciones de Fe y Mn disueltos.

Cuando la zona de tratamiento se agota (se pierde la capacidad de adsorcin de Fe y Mn), se reactiva nuevamente, inyectando agua oxigenada de recarga. Los ciclos de recarga y extraccin se repiten cuantas veces sea necesario. La duracin de los ciclos est en funcin del agua extrada antes de que los niveles de Fe y Mn rebasen las concentraciones deseadas .

Intercambio inico. Este proceso por lo general se aplica para la remocin de la dureza, utilizando resinas sintticas operando a ciclo de sodio (Na+). La resina intercambia el sodio por iones Ca+2, Co+2, Cu+2, Mg+2, Fe+2 y Mn+2 presentes en el agua; como resultado de este proceso se incrementa la concentracin de sodio en el agua tratada. Una desventaja de este proceso son los precipitados clcicos formados en presencia de oxgeno que bloquean los sitios de intercambio inico, causando la saturacin de la resina. Este proceso no se recomienda para la remocin de Fe y Mn ya que existe una mayor selectividad para el calcio y otros iones de mayor valencia.

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