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ACEROS INOXIDABLES

Los aceros inoxidables son aleaciones capaces de presentar un amplio rango de resistencia a la corrosin, resistencia mecnica y posibilidades de ser trabajado. Son tpicamente aleaciones de hierro donde hay por lo menos, un 11% agregado de cromo, para obtenerse una resistencia a la corrosin semejante a la del cromo puro.

Estos aceros tienen aplicaciones resistentes a la corrosin y al calor. Un sistema de numeracin de tres nmeros se utiliza para identificar los aceros inoxidables. El primero indica el grupo como sigue:

INFLUENCIA DE LOS ELEMENTOS ALEANTES

La resistencia de los aceros inoxidables a la corrosin se debe principalmente al cromo. en cantidades pequeas del 5% mejoran la resistencia pero solamente a partir del 10 al 12% se puede hablar como propiedades del acero inoxidable. La accin del cromo se debe a la formacin de una delgadsima capa de oxido superficial del metal, capa que es insoluble impermeable en el medio corrosivo se comprende que la formacin de esta capa solo es en medio oxidante.

Otros elementos aleantes comunes: - Nquel: es antimagntico, no se endurece y es maleable. Amplia el campo de estabilidad de la austenita de tal manera que aleaciones Fe-Ni con 25% de Ni presenten austenita a temperatura ambiente. - Molibdeno: aumenta la resistencia a ciertos medios corrosivos y mejora la resistencia a la traccin. - Titanio y niobio: impiden la formacin de ciertos compuestos perjudiciales para los aceros inoxidables.

CLASIFICACIN DE LOS ACEROS INOXIDABLES

Los aceros inoxidables se dividen de acuerdo a su microestructura en cinco grupos: FERRTICOS MARTENSITICOS AUSTENITICOS DUPLEX ENDURECIDOS POR PRECIPITACIN

ACEROS INOXIDABLES MARTENSTICOS Son la primera rama de los aceros inoxidables simplemente al cromo. Representan una porcin de la serie 400, sus caractersticas son: - Moderada resistencia a la corrosin - Endurecibles por tratamiento trmico y por lo tanto se pueden desarrollar altos niveles de resistencia mecnica y dureza - Son magnticos - Debido al alto contenido de carbono y a la naturaleza de su dureza, es de pobre soldabilidad

ACEROS INOXIDABLES FERRTICOS Estos aceros inoxidables de la serie 400 AISI mantienen una estructura ferrtica estable desde la temperatura ambiente hasta el punto de fusin, sus caractersticas son: - Resistencia a la corrosin de moderada a buena, la cual se incrementa con el contenido de cromo y algunas aleaciones de molibdeno - Endurecidos moderadamente por trabajo en fro: no pueden ser endurecidos por tratamiento trmico - Son magnticos

- Su soldabilidad es pobre por lo que generalmente se eliminan las uniones por soldadura a calibres delgados - Usualmente se les aplica un tratamiento de recocido con lo que obtienen mayor suavidad, ductilidad y resistencia a la corrosin - Debido a su pobre dureza, el uso se limita generalmente a procesos de formado en fro

ACEROS INOXIDABLES AUSTENTICOS Los aceros inoxidables austenticos constituyen la familia con el mayor nmero de aleaciones disponibles, integra las series 200 y 300 AISI. Su popularidad se debe a su excelente formabilidad y superior resistencia a la corrosin. Sus caractersticas son las siguientes: - Excelente resistencia a la corrosin - Endurecidos por trabajo en fro y no por tratamiento trmico

- Excelente soldabilidad - Excelente factor de higiene y limpieza Formado sencillo y de fcil transformacin - Tienen la habilidad de ser funcionales en temperaturas extremas - Son no magnticos

Se presenta una serie de diagramas de equilibrio Fe-C con 18% Cr y contenidos crecientes de nquel muestran la influencia del nquel para expandir el campo (Austenita) y disminuir hasta casi un 100% el campo alfa. Se puede observar del diagrama que a temperatura ambiente solo se encuentra Austenita y carburos, de hierro y de cromo, dependiendo de la cantidad de carbono de la aleacin. La inherente plasticidad de la estructura cbica centrada en las caras (FCC) de la Austenita transmite su tenacidad, reduccin en rea y excelente resistencia al impacto aun a temperaturas criognicas a estos aceros.

ACEROS INOXIDABLES DPLEX Conocidos tambin como aceros austenoferriticos. Sus caractersticas son las siguientes: - Son magnticos -No pueden ser endurecidos por tratamientos trmicos - Buena soldabilidad - La estructura dplex mejora la resistencia a la corrosin de fractura bajo tensin en ambientes con iones de cloruro.

ACEROS INOXIDABLES ENDURECIBLES POR PRECIPITACIN Esta familia ofrece una alternativa a los aceros inoxidables austenticos cuando se desea asociar elevadas caractersticas mecnicas y de maquinabilidad. Son aleaciones hierro-cromo-nquel que se caracterizan por la resistencia mecnica obtenida a partir del endurecimiento por tratamiento trmico de envejecimiento. Los aceros endurecibles por precipitacin estn patentados y frecuentemente se les designa con las siglas de la empresa productora.

Pueden dividirse en tres clases:martensticos, austenticos y semiaustenticos. Los dos primeros, presentan estructura martenstica y austentica respectivamente, despus del tratamiento normal de solubilizacin y enfriamiento a temperatura ambiente, mientras que los semiaustentcos, presentan tambin, despus de dicho tratamiento, una estructura austentica pero puede posteriormente transformarse en martensita por tratamientos apropiados.

BIBLIOGRAFA: Introduccin a la metalurgia extractiva(2 edicin): Sydney H. Avner Fundamentos de la ciencia e ingenieria de materiales(4 edicion): Smith Hashemi Aceros Inoxidables: Ing. Sergio G. Laufgang