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Qu es arte rupestre?

Se conoce como arte rupestre a los rastros de actividad humana o imgenes que han sido grabadas o pintadas sobre superficies rocosas. En su paso por el mundo, el hombre ha dejado plasmadas en cuevas, piedras y paredes rocosas, innumerables representaciones de animales, plantas u objetos; escenas de la vida cotidiana, signos y figuraciones geomtricas, etc., obras consideradas entre las ms antiguas manifestaciones de su destreza y pensamiento. Antes del desarrollo de la escritura, las sociedades humanas posiblemente registraban ya, mediante la pintura y el grabado en roca, una gran parte de sus vivencias, pensamientos y creencias.

Petroglifo Piedra Horizontes, Sasaima, Cundinamarca (Colombia)

Expresadas de una manera muy sinttica, estas manifestaciones son el reflejo de la capacidad intelectual de la humanidad para abstraer y representar su realidad. Su denominacin como "arte" no significa que se trate de objetos artsticos en los trminos y con las finalidades con que hoy los entendemos desde nuestra cultura occidental. sta es slo una ms de las formas como se ha intentado definir su significado. Lo "rupestre" hace referencia al soporte en que se encuentra (del latn rupe: roca). Quizs sea ms indicado el trmino manifestaciones rupestres, pues la palabra "arte" implica darle un sentido que no necesariamente coincide con el que le dieron sus ejecutores.

Pintura rupestre de un bisonte en la cueva de Altamira (Santander, Espaa).

Hasta mediados del siglo XIX en Europa, se haban encontrado en algunas cuevas, numerosos objetos "prehistricos" elaborados en piedra o hueso con representaciones talladas de animales; pero no fue sino hasta 1879 cuando se descubrieron las primeras pinturas rupestres. Marcelino Sanz de Sautuola, junto con su pequea hija Mara, hallaron en el techo de una cueva en Altamira (Santander, Espaa), un excepcional conjunto de bisontes multicolores.

A este hallazgo, que fue presentado ante la comunidad cientfica en 1880, se le neg en un principio su autenticidad, pues se consideraba que este tipo de representaciones no correspondan con la primitiva capacidad tcnica y mental que, se crea, posea la sociedad prehistrica. Sin embargo, este panorama cambiara totalmente gracias a posteriores hallazgos de otros sitios rupestres en Espaa y Francia. Uno de los principales detractores de Sautuola, el francs Cartailhac, termin por aceptar el descubrimiento con la publicacin de un artculo titulado Mea culpa de un escptico. A partir de entonces, la comunidad cientfica no ha descansado en la bsqueda y el estudio de manifestaciones rupestres alrededor del mundo.

Primera transcripcin conocida de un objeto de la "era del hielo" descubierto en Vienne (Francia) en 1852.

Qu es un petroglifo?
Se conoce como petroglifo a una imagen que ha sido grabada en la superficies rocosas (del griego petros: piedra y griphein: grabar). Por medio de diversas tcnicas, se lograron plasmar formas que gracias a la permanencia de la roca, an podemos apreciar. Algunos petroglifos fueron hechos al picar la superficie con una roca ms dura, mediante percusin. Otros fueron grabados al rayar con el filo de una roca tallada (rayado). La superficie tambin pudo ser frotada con un instrumento de piedra y finalmente pulida con la ayuda de arena y agua (abrasin).

Tcnica de percusin, ntese el punteado fino. (San antonio de Tequendama, Colombia).

Conjunto de surcos, reas planas y puntos o cpulas. (Cachipay, Colombia).

Tcnica de rayado (Honda, Colombia).

Representacin solar en Santo Domingo de Guzmn, Ecuador.

Qu es una pictografa?

Las pictografas (del latn pictum: relativo a pintar, y del griego grapho: trazar) son grafismos realizados sobre las rocas mediante la aplicacin de pigmentos. Las pinturas rupestres han logrado conservarse hasta nuestros das debido a un particular equilibrio entre la composicin del pigmento, la superficie de la roca y el medio ambiente. La mayor parte de las pictografas en el mundo son de color rojo, pero tambin se han encontrado pintadas en negro, naranja, amarillo y blanco, entre otros. Al igual que los petroglifos, las pinturas se presentan desde aisladas en motivos individuales hasta entreveradas y superpuestas en complejas composiciones. Algunas veces han sido trazadas sobre una superficie previamente preparada con una capa de pintura roja o naranja.

Mejor conocida como pintura rupestre, esta modalidad de arte rupestre se caracteriza por utilizar en su preparacin sustancias minerales, animales, o vegetales. Diversas mezclas se llevaron a cabo para obtener pigmentos que van desde el negro hasta el blanco, pasando por una amplia gama de rojos ocre, naranjas y amarillos. Estos pigmentos se aplicaron con los dedos (pintura dactilar) o con algn instrumento a manera de pincel. En muchos sitios rupestres es posible reconocer el trabajo con los dedos o de la mano completa, lo que sugiere una aplicacin directa del pigmento; pero tambin se advierten trazos muy finos o, por el contrario, reas muy grandes, que debieron ser realizadas con algn instrumento Tambin existe un tipo especial de pintura que se denomina negativa y que se realiz soplando desde la boca el pigmento pulverizado sobre un objeto (por ejemplo, la mano), dando como resultado una imagen de su contorno.

Pictografa en diversos matices de rojo ocre y naranja (Sibat, Colombia )

Pictografa en blanco (Tibirita, Colombia).

Pintura con diversos calibres de trazo, desde muy finos hasta grandes reas planas. Posiblemente se usaron diferentes instrumentos. (Mongua, Boyac, Colombia).

En esta pictografa pudieron utilizarse combinadamente las tcnicas dactilar, con instrumento (La Poma, Soacha, Colombia).

Improntas de dedos (Sutatausa, Colombia).

Detalle del mural de Cerro Colorado, Crdoba, Argentina.

En qu lugares del mundo hay arte rupestre?

El arte rupestre es una manifestacin cultural comn a toda la humanidad, y es posible encontrarlo en prcticamente toda la faz del planeta. A continuacin se resean algunos de los sitios de arte rupestre ms conocidos, muchos de ellos declarados Patrimonio Mundial de la Humanidad por la Unesco.

Cundo se realiz el arte rupestre? En algunos lugares del mundo se ha intentado conocer la antigedad del arte rupestre por medio de dataciones absolutas o relativas) y con la ayuda de sofisticados mtodos y procedimientos cientficos; aunque es importante anotar que la mayora de ellos estn en fase experimental y sus resultados son an motivo de controversia.

Pintura rupestre llanada "El caballo chino". Lascaux, Francia.

Gargas, Pirineos franceses. Pintura de manos en negativo

Gruta de Chauvet (Francia). Descubierta en 1994. Detalle de un mural que representa una especie de len europeo extinto en la actualidad.

Alta, Noruega. Posible representacin de una escena de pesca. Alta Museum

Valcamonica, Italia. Petroglifo en el Parque Nacional Naquane

Foz oa, Portugal. Representacin de bvido.

Fossum, Suecia. Detalle de la transcripcin de un grupo de petroglifos.

La cueva de Altamira es una cavidad natural en la roca en la que se conserva uno de los ciclos pictricos ms importantes de la Prehistoria. Las pinturas y grabados pertenecen a los perodos Magdaleniense y Solutrense principalmente, y alguno al Gravetiense, dentro del Paleoltico Superior. Contiene pinturas polcromas, grabados, pinturas negras, rojas y ocres que representan animales, figuras antropomorfas, dibujos abstractos y no figurativos. Est situada en el municipio de Santillana del Mar, Cantabria, Espaa. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 1985.

Bibliografa
Introduccin a la Historia del Arte. Carlos Alvear Acevedo Limusa Noriega Editores, Mxico. 2001. 308 pp. http://www.monografias.com/trabajos91 6/introduccion-arterupestre/introduccion-arterupestre2.shtml