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TRATAMIENTOS TRMICOS

Introduccin
En la industria el proceso que provoca el endurecimiento o ablandamiento de un material se conoce comnmente como Tratamiento con Calor o Tratamiento Trmico. El proceso trmico es el calentamiento o enfriamiento que se hace con el propsito de lograr propiedades mecnicas y el rendimiento deseados de un material mediante la modificacin de su micro estructura o de su patrn de esfuerzos residuales.

Tratamientos Trmicos
El proceso que comprende el calentamiento de los metales o las aleaciones en estado slido a temperaturas definidas, mantenindolas a esa temperatura por suficiente tiempo, seguido de un enfriamiento a las velocidades adecuadas con el fin de mejorar sus propiedades fsicas y mecnicas, especialmente la dureza, la resistencia y la elasticidad. Los materiales a los que se aplica el tratamiento trmico son, bsicamente, el acero y la fundicin, formados por hierro y carbono. Tambin se aplican tratamientos trmicos diversos a los slidos cermicos.

Propiedades mecnicas de los materiales.


Las caractersticas mecnicas de un material dependen tanto de su composicin qumica como de la estructura cristalina que tenga. Los tratamientos trmicos modifican esa estructura cristalina sin alterar la composicin qumica, dando a los materiales unas caractersticas mecnicas concretas, mediante un proceso de calentamientos y enfriamientos sucesivos hasta conseguir la estructura cristalina deseada.

Propiedades mecnicas de los materiales


Resistencia al desgaste

Tenacidad (resistencia al impacto)


Mecanizabilidad (Arranque de viruta) Dureza (Resistencia a la penetracin)

Mejoras en las propiedades mecnicas de los materiales.


Las propiedades mecnicas de las aleaciones de un mismo metal, y en particular de los aceros, reside en la composicin qumica de la aleacin que los forma y el tipo de tratamiento trmico a los que se les somete. Los tratamientos trmicos modifican la estructura cristalina que forman los aceros sin variar la composicin qumica de los mismos.

Polimorfismo
Es la propiedad que tienen algunos materiales de tener diferentes estructuras de grana con la misma composicin qumica. Ejemplo: El diamante y el grafito son polimorfismo del carbono. La -ferrita, y la -ferrita son polimorfismos del hierro.

Consecuencias de los tratamientos trmicos


Esto trae naturalmente como consecuencia el cambio en el tamao de granos, lgicamente obtenido nuevas propiedades mecnicas manteniendo su composicin qumica.

Problemas durante los tratamientos trmicos.


SOBRECALENTAMIENTO: Crecimiento excesivo de grano, debido a un mantenimiento excesivo a alta temperatura, que origina un deterioro de las propiedades mecnicas finales del producto.

Problemas durante los tratamientos trmicos.


QUEMADO: se produce cuando la temperatura mxima alcanzada en el calentamiento es an mayor que en el caso anterior, de tal manera que se sobrepasa ligeramente la lnea solidus y se induce la fusin incipiente del material. Esta regiones se oxidaran inmediatamente, no existiendo posibilidad alguna de regeneracin.

Problemas durante los tratamientos trmicos.


DESCARBURACIN: Accin de separar parcial o
totalmente de los carburos de hierro el carbono que entra en su composicin. (SOLUCIN UN HORNO CON ATMOSFERA CONTROLADA)

Tratamientos Trmicos del Acero


El tratamiento trmico en el material es uno de los pasos fundamentales para que pueda alcanzar las propiedades mecnicas para las cuales est creado. Este tipo de procesos consisten en el calentamiento y enfriamiento de un metal en su estado slido para cambiar sus propiedades fsicas.

Con el tratamiento trmico adecuado se pueden:


Reducir los esfuerzos internos El tamao del grano. Incrementar la tenacidad

Producir una superficie dura con un interior dctil.

Principales Tratamientos Trmicos


Temple

Revenido
Normalizado Recocido

Temple
Su finalidad es aumentar la dureza y la resistencia Del acero. Se calienta el acero a una temperatura Ligeramente ms elevada que la crtica superior Ac (entre 900-950 C) y se enfra luego ms o menos rpidamente (segn caractersticas de la pieza) en un medio.

Revenido
Slo se aplica a aceros previamente templados, para disminuir ligeramente los efectos del temple, conservando parte de la dureza y aumentar la tenacidad. Objetivos: Disminuir la dureza de los aceros. Disminuir la resistencia. Eliminar tensiones creadas en el temple. Mejorar la tenacidad.

Recocido.
Se refiere al tratamiento por el cual el material ocurren cambios importantes en la estructura y propiedades despus que el material ha sido calentado y mantenido a temperaturas apropiadas. El objetivo es reblandecer el material a fin de prepararlo para tratamientos posteriores, como el formado en frio y el maquinado.

Objetivos:
Homogeneizar la estructura Afinar el grano Ablandar el material Eliminando la acritud

Normalizado
La Normalizacin es un tratamiento no endurecedor que se aplica especficamente a los aceros y que consiste en austenitizar el material o el componente, mantenerlo durante un periodo determinado a cierta temperatura, y despus enfriarlos en condiciones de conveccin natural de aire o ligeramente forzado. Objetivo: Volver al material a su estado normal. Se usa previo a los procesos de temple y revenido.

Alivio trmico de esfuerzos residuales.


La existencia de esfuerzos residuales se describe como el resultado de la deformacin desigual o heterognea de u material en procedimientos como la laminacin, el forjado, el doblado y el maquinado. Los esfuerzos residuales se forman en etapas de lingotes con tratamientos como se ilustran en la siguiente tabla.

Tratamientos que inducen esfuerzos residuales.

TRATAMIE NTO
NORMALIZADO

TEMPERAT URA
723
723

MEDIO
Aire lentamente
Aire controlado en horno max 100 a 200 /hr. Agua rpido 300/seg Salmueras y Acido S Aceite Combinado

RESULTADO
Eliminacin de tensiones causados en procesos de fabricacin
Mejora la ductilidad, la maquinabilidad y la resistencia la resistencia al impacto Reduce la dureza Incremento de la dureza y fragilidad

RECOCIDO 650 a 750 TEMPLE

CEMENTACION NITRURACION CIANURACION

900
480 a 700 600

Inyeccin de carbn
Saturacin con nitrgeno Cianuro sdico Nquel, Cromo, zinc

Mejora la resistencia la desgaste


Mejora la resistencia al desgaste especial para engranajes

TERMO

Mejora los acabados de las superficies, la resistencia a al

OTROS TRATAMIENTOS TERMICOS


Temple Superficial. Tratamientos Termoqumicos.

Temple Superficial
Se usa para endurecer superficialmente ciertas piezas de acero conservando la tenacidad de su ncleo, el proceso consiste en calentar las capas superficiales a una temperatura superior a los puntos crticos y enfriar rpidamente siguiendo la seccin de la pieza, como las diferentes capas interiores de la pieza se han calentado a diferentes temperaturas, se ha producido en la pieza diferentes temples, en la superficie el temple ser completo, en el interior, incompleto, y en el centro inexistente.

TRATAMIENTOS TERMOQUIMICOS DEL ACERO


Se efecta en aceros de bajo porcentaje de carbono (menos del 0,30% C). En el caso de los tratamientos termoqumicos, no solo se producen cambios en la estructura del acero, sino tambin en su composicin qumica, aadiendo diferentes productos qumicos durante el proceso del tratamiento. Estos tratamientos tienen efecto solo superficial en las piezas tratadas y consiguen aumentar la dureza superficial de los componentes dejando el ncleo ms blando y flexible. Requieren el uso de calentamiento y enfriamiento en atmsferas especiales.

TRATAMIENTOS TERMOQUIMICOS DEL ACERO


Cementacin

Carburizacin Cianurizacin Nitrurizacin

Cementacin
Consiste en el endurecimiento de la superficie externa del acero al bajo carbono, quedando el ncleo blando y dctil. Como el carbono es el que genera la dureza en los aceros en el mtodo de cementado se tiene la posibilidad de aumentar la cantidad de carbono en los aceros de bajo contenido de carbono antes de ser endurecido. El carbono se agrega al calentar al acero a su temperatura crtica mientras se encuentra en contacto con un material carbonoso. El tratamiento logra aumentar el contenido de carbono de la zona perifrica, obtenindose despus, por medio de temples y revenidos, una gran dureza superficial, resistencia al desgaste y buena tenacidad en el ncleo.

Carburizacin
Se da a travs de tres formas: Carburizacin por empaquetado. Carburizacin en bao lquido. Carburizacin con gas.

Carburizacin por empaquetado


Este procedimiento consiste en meter al material de acero con bajo contenido carbnico en una caja cerrada con material carbonceo y calentarlo hasta 900 a 927 C durante 4 a 6 horas. En este tiempo el carbono que se encuentra en la caja penetra a la superficie de la pieza a endurecer. Cuanto ms tiempo se deje a la pieza en la caja con carbono de mayor profundidad ser la capa dura. Para evitar deformaciones y disminuir la tensin superficial se recomienda dejar enfriar la pieza en la caja para posteriormente sacarla y volverla a calentar entre 800 y 845 C (rojo cereza) y proceder al enfriamiento por inmersin.

Carburizacin en bao lquido


El acero a cementar se sumerge en un bao de cianuro de sodio lquido. Tambin se puede utilizar cianuro de potasio pero sus vapores son muy peligrosos. Se mantiene la temperatura a 845 C durante 15 minutos a 1 hora, segn la profundidad que se requiera. A esta temperatura el acero absorber el carbono y el nitrgeno del cianuro. Despus se debe enfriar con rapidez al acero en agua o salmuera. Con este procedimiento se logran capas con espesores de 0,75 mm.

Carburizacin con gas


En este procedimiento se utilizan gases carburizantes para la cementacin. La pieza de acero con bajo contenido carbnico se coloca en un tambor al que se introduce gas para carburizar como derivados de los hidrocarburos o gas natural. El procedimiento consiste en mantener al horno, el gas y la pieza entre 900 y 927 C. despus de un tiempo predeterminado se corta el gas carburizante y se deja enfriar el horno. Luego se saca la pieza y se recalienta a 760 C y se enfra con rapidez en agua o salmuera. Con este procedimiento se logran piezas cuya capa dura tiene un espesor hasta de 0,6 mm, pero por lo regular no exceden de 0,7 mm.

Cianurizacin
Consiste en endurecer la superficie exterior de las piezas introduciendo carbono y nitrgeno. Posteriormente hay que templar las piezas. Se cementa colocando las piezas en baos de mezclas de sales fundidas, (cianuro, HCN), de modo que el carbono difunde desde el bao hacia el interior del metal. Produce una capa ms profunda, ms rica en C y menos N. Sus principales ventajas son: eliminacin de oxidacin, profundidad de la superficie dura y contenido de C uniformes y gran rapidez de penetracin; si bien posee ciertas desventajas como son: lavado de las piezas posterior al tratamiento para prevenir la herrumbre, revisin de la composicin del bao en forma peridica y alta peligrosidad de las sales de cianuro, dado que stas son venenosas.

Nitrurizacin o Nitruracin
Consiste en enriquecer la superficie de la pieza en nitrgeno calentndola en una atmsfera especifica a temperatura comprendida entre 500 y 580 C, formndose una capa de muy poca profundidad pero de dureza muy superior a la capa de cementado. Durante el proceso no hay deformaciones y obtenemos una mayor resistencia a la corrosin. Se obtienen ventajas como: Endurece la superficie de la pieza. Aumenta el volumen de la pieza. Se emplean vapores de amoniaco. Es un tratamiento muy lento. Las piezas no requieren ningn otro tratamiento.