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Introduccin a la macroeconoma

MACROECONOMA
Charles I. Jones
2008 by W. W. Norton & Company. All rights reserved

1.1 Qu es la macroeconoma?
En este captulo, Aprenderemos qu es la macroeconoma y examinaremos algunas cuestiones macroeconmicas: qu determina la riqueza de las naciones? Cul fue la causa de la gran inflacin que experiment Estados Unidos en la dcada de 1970 y por qu ha sido sta mucho ms baja en las ltimas dcadas? Cules son las consecuencias de los dficit comerciales y de los dficit presupuestarios? Veremos cmo utiliza la macroeconoma modelos para responder a esas preguntas. Examinaremos la estructura tripartita bsica del libro: el largo plazo, el corto plazo y cuestiones para el futuro.
CAPTULO 1 Introduccin a la macroeconoma

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La macroeconoma es el estudio de grupos de personas y de empresas y del modo en que sus interacciones a travs de los mercados determinan la actividad econmica agregada de un pas o de una regin.

La microeconoma centra la atencin en el estudio de personas, empresas o mercados individuales.


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La tasa de paro es la proporcin de la poblacin activa a la que le gustara trabajar, pero no tiene trabajo actualmente.

La tasa de inflacin es el ritmo al que estn subiendo los precios en una economa.
Hay un dficit presupuestario cuando el Estado pide dinero prestado para financiar su gasto.
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Hay dficit comerciales cuando una economa pide prstamos a otra.

Para estudiar cuestiones macroeconmicas, los economistas construyen modelos matemticos.


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PIB per cpita de siete pases, 1870-2000.

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Tasa de paro de Estados Unidos, Europa y Japn, 1960-2005.

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Tasas de inflacin de algunos pases ricos, 1970-2005.

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Dficit presupuestario y comercial de Estados Unidos, 1960-2006.

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1.2 Cmo estudia la macroeconoma las cuestiones fundamentales


Los macroeconomistas tienen un enfoque general para estudiar las cuestiones de inters: Documentan los hechos. Recogen datos sobre la cuestin de inters. Desarrollan un modelo. Los modelos simplifican el complejo mundo real y se quedan con los elementos ms relevantes. Un parmetro es un elemento que se mantiene fijo en el tiempo, salvo cuando el autor del modelo decide experimentar cambindolo.
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Una variable exgena es un elemento que se permite que vare con el tiempo, pero de una forma totalmente determinada de antemano por el creador del modelo.
Una variable endgena es un resultado del modelo, o sea, algo que es explicado por el modelo. Si un modelo tiene el mismo nmero de ecuaciones que de incgnitas, se puede resolver y calcular el valor de equilibrio de las incgnitas endgenas.

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Comparan las predicciones del modelo con los hechos originales.


Un buen modelo hace predicciones cuantitativas de la magnitud correcta. Utilizan el modelo para hacer otras predicciones que puedan contrastarse posteriormente.
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Cambian parmetros del modelo para ver cmo puede afectar un cambio a las variables endgenas.

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La estructura de los modelos econmicos.

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1.3 Visin panormica del libro


El largo plazo La renta per cpita de Estados Unidos se multiplic por quince entre 1870 y 2004 y, sin embargo, el nivel de vida de muchos pases no ha experimentado un aumento similar.
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El anlisis del crecimiento econmico ayuda a explicar el largo plazo.

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PIB per cpita de Estados Unidos, 1870-2004.

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El corto plazo
La produccin potencial muestra cmo evolucionara el PIB per cpita si los precios fueran totalmente flexibles y los recursos se emplearan a pleno rendimiento. En la mayor recesin que ha sufrido Estados Unidos desde la Segunda Guerra Mundial, la produccin efectiva fue un cinco por ciento menor que la potencial.
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El anlisis de las fluctuaciones econmicas ayuda a explicar el corto plazo. A largo plazo, el crecimiento econmico oculta las fluctuaciones econmicas.

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Cuestiones para el futuro


En el futuro habr que tomar importantes decisiones sobre el gasto pblico y los impuestos. Estados Unidos es uno de los miembros de la economa mundial y muchas decisiones econmicas afectan a todos los pases del mundo.

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Resumen
La macroeconoma es el estudio de grupos de personas y de empresas y del modo en que sus interacciones a travs de los mercados determinan los resultados econmicos agregados. Muchas de las cuestiones ms importantes en economa requieren un anlisis macroeconmico: qu determina la riqueza de las naciones? Por qu es tan alto el paro europeo? A qu se debi la gran inflacin de la dcada de 1970 y por qu ha sido sta mucho ms baja en los ltimos diez aos? Cules son las consecuencias de los dficit comerciales y de los dficit presupuestarios?
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La macroeconoma estudia estas cuestiones siguiendo cuatro pasos: documentar los hechos relevantes, desarrollar un modelo, comparar las predicciones del modelo con los hechos y utilizar el modelo para hacer y contrastar otras predicciones.
Un modelo es un conjunto de ecuaciones matemticas que se utilizan para estudiar una cuestin econmica concreta. Los modelos determinan el valor de las variables endgenas, como el precio y la cantidad de ordenadores vendidos o la tasa de crecimiento econmico.
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Este libro est organizado en torno a un grfico fundamental, la figura 1.6. La primera parte centra la atencin en el anlisis macroeconmico del largo plazo, la segunda se ocupa del corto plazo y la tercera trata de algunos temas importantes que nos afectarn en el futuro.
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El mercado de trabajo.

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