You are on page 1of 19

Caractersticas gerais e estrutura dos fungos Os microscopia e bioqumica, mostraram que os fungos so os bolores, os cogumelos, as orelhas-de-pau e as leveduras (ou

fermentos). So organismos eucariticos, heterotrficos e, em sua maioria, filamentosos, existindo algumas espcies unicelulares, as leveduras. No passado, os fungos foram considerados plantas degeneradas, que haviam perdido a clorofila e a capacidade de realizar fotossntese. Esse foi o motivo de, nas classificaes mais antigas, eles terem sido includos no reino das plantas. A partir da dcada de 1950, os novos conhecimentos biolgicos, provenientes principalmente do desenvolvimento das tcnicas de microscopia e bioqumica, mostraram que os fungos so mais aparentados com animais do que com plantas.

Organizao corporal dos fungos: hifas e miclio Todos os fungos multicelulares so constitudos por filamentos microscpicos ramificados, as hifas. O conjunto de hifas forma o miclio, que constitui o corpo do fungo multicelular. Uma hifa e um tubo microscpico que contem o material celular do fungo. As hifas podem ser de dois tipos: cenocticas e septadas. Hifas cenocticas (do grego koinos, comum, e kitos, clula) so tubos contnuos, sem divises transversais, preenchidos por uma massa citoplasmtica com centenas de ncleos. Hifas septadas apresentam paredes transversais (septos) delimitando compartimentos celulares com um ou dois ncleos, dependendo do estgio do ciclo sexual (veja o item sobre a reproduo dos fungos). Os septos so, no entanto, incompletos, apresentando um orifcio central que poe em comunicao direta os citoplasmas de clulas vizinhas.

Nutrio dos fungos Os fungos apresentam nutrio heterotrfica e utilizam grande variedade de fontes orgnicas de alimento. A maioria das espcies vive no solo, nutrindo-se de cadveres de animais ou de plantas. Outras espcies nutrem-se de matria orgnica viva, causando doenas em animais e plantas e sendo responsveis pelo "apodrecimento" de frutas e verduras. Juntamente com bactrias heterotrficas, os fungos so os principais decompositores da natureza e desempenham papel importantssimo na reciclagem dos elementos qumicos que constituem a matria orgnica do planeta.

Principais Grupos de Fungos Adotamos neste livro a classificao que agrupa os fungos em cinco filos: Chytridiomycota, Zygomycota, Ascomycota Basidiomycota. As caractersticas gerais de cada um desses filos est sumarizadas na Tabela e so descritas a seguir:

Reproduo assexuada A maneira mais simples de um fungo filamentoso reproduzir-se assexuadamente e por fragmentao: um miclio fragmenta-se originando novos miclios. Excees so as leveduras, como Saccharomyces cerevisae, que se reproduzem por brotamento, ou gemulao. Os brotos (gmulas) normalmente separam-se da clula original, mas eventualmente podem permanecer grudados, formando cadeias de clulas.

Reproduo sexuada Os "fungos verdadeiros" zigomicetos, ascomicetos e basidiomicetos apresentam processos de reproduo sexuada em que ocorre fuso de ncleos celulares haplides, com formao de zigotos diplides. Estes dividem-se imediatamente por meiose (meiose zigtica) para formar clulas haplides que se diferenciam em esporos. Nos zigomicetos, os esporos resultantes dos processos sexuais recebem o nome de zigosporos; nos ascomicetos eles so chamados de ascsporos e, nos basidiomicetos, so chamados de basidisporos. Os bilogos costumam chamar esses esporos de "esporos sexuais" para indicar que eles tiveram origem a partir da meiose de um zigoto diplide, diferenciando-os dos esporos que se formam assexuadamente.

Ciclo sexual em zigomicetos A reproduo sexuada em zigomicetos tem incio com a produo de um hormnio, o acido trisporico, por hifas compatveis prximas. O hormnio faz com que as hifas emitam projees que crescem uma em direo a outra ate se encontrarem. As extremidfffffffades das duas hifas que entram em contato se isolam do resto do miclio pela formao de um septo transversal e passam a constituir estruturas denominadas gametngios, que podem conter dezenas ou centenas de ncleos haplides. Nas espcies homotalias, os gametngios podem formar-se pelo encontro de hifas do mesmo miclio ou de miclios distintos.

Ciclo sexual em ascomicetos O ciclo de vida de um ascomiceto tem inicio com a germinao de um esporo. Durante o desenvolvimento do miclio, formam-se hifas especializadas na reproduo assexuada, os conidiforos, como j mencionamos. O mesmo miclio que forma hifas especializadas na reproduo assexuada produz tambm hifas especializadas na reproduo sexuada. Estas so de dois tipos: gametngios femininos, ou ascognios, e gametngios masculinos, ou anterdios. A partir do ascognio forma-se uma projeo, o tricgino, que cresce em direo a um anterdio prximo e se funde a ele. Pelo tricgino, os ncleos do anterdio migram para o interior do ascognio.

Ciclo sexual em basidiomicetos Durante o ciclo de vida da maioria das espcies do filo Basidiomycota, o miclio passa por duas fases distintas: uma em que as hifas so monocariticas e outra constituda por hifas dicariticas. A germinao de um esporo origina hifas constitudas por clulas dotadas de um nico ncleo (monocariticas), as quais constituem o miclio primrio. O processo sexuado tm inicio com o encontro de dois miclios sexualmente compatveis. Ao entrarem em contato, as hifas + e as hifas - se fundem (plasmogamia), originando hifas dicariticas. Estas so constitudas por clulas com dois ncleos, cada um deles descendente de um ncleo de um dos miclios que se fundiram. Ao se dividirem, as clulas fornecem um exemplar de cada um de seus ncleos a suas clulas-filhas, de modo que a condio dicaritica se mantm nas novas hifas formadas. 0 novo miclio constitudo por hifas dicariticas, miclio secundrio, cresce e desenvolve-se, as vezes durante anos, antes que ocorra a fuso dos ncleos (cariogamia) e a formao de basidisporos. Os miclios secundrios dicariticos constituem a fase predominante no ciclo de vida dos basidiomicetos. Em determinada fase do ciclo, a clula terminal de certas hifas adquire a forma de uma clava e passa a ser denominada basdio.

Fungos e a produo de alimentos, bebidas e medicamentos Cerca de 600 espcies de cogumelo so usadas na alimentao humana; destas, apenas umas 20 so mais largamente utilizadas. Os dois basidiomicetos mais populares so oAgaricus campestris, conhecido como champignon, e o Lentinus edodes, conhecido como shitake. Os champignons so cultivados em mais de 70 pases e sua produo anual excede 14 bilhes de dlares norte-americanos. Os cogumelos so alimentos com baixos teores de carboidratos e de gorduras, ricos em vitaminas. As leveduras so fungos microscpicos utilizados na preparao de alimentos e bebidas fermentados. O levedo Saccharomyces cerevisae, empregado na fabricao de po e de bebidas alcolicas, fermenta acares para obter energia, liberando gs carbnico e lcool etlico. Na produo do po, e o gs carbnico que interessa; as pequenas bolhas desse gs, eliminadas pelo levedo na massa, contribuem para tornar o po leve e macio.

Fungos parasitas Diversas espcies de fungo so parasitas e causam doenas em plantas e em animais, inclusive na espcie humana. Certos fungos podem causar infeces graves, com leses profundas na pele e em rgos internets da pessoa. Nas plantas, os fungos provocam doenas como a ferrugem, que ataca o cafeeiro e outras plantas economicamente importantes.