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  Nomenclatura oficial IUPAC:    ácido + hidrocarboneto + sulfónico 

  Nomenclatura usual:    ácido + radical + sulfónico 


• De entre os ácidos sulfónicos, têm grande importância somente os aromáticos. Convém
não confundir os ácidos sulfónicos, nos quais o carbono se liga directamente ao enxofre
(Ar-SO3H), com os sulfatos orgânicos (ésteres do ácido sulfónico), nos quais o carbono se
liga ao enxofre através de um oxigénio (Ar-OSO3H).
• Os ácidos sulfónicos aromáticos são sólidos cristalinos, insolúveis em substâncias
apolares, mas bastante solúveis em água, inclusive os seus sais de cálcio, bário e chumbo
são solúveis em água, ao contrário dos sulfatos desses metais. Como seria de esperar da sua
estrutura, os ácidos sulfónicos são compostos altamente polares. De maneira geral, verifica-
se que são mais solúveis em água do que qualquer outra espécie de composto orgânico. Por
isso, é comum inserir-se grupos SO3H em grandes moléculas, para conferir-lhes
solubilidade em água.
• Os ácidos sulfónicos têm baixa volatilidade e ao serem aquecidos, decompõem-se,
geralmente, antes de atingir o seu ponto de ebulição. São compostos difíceis de se purificar,
por serem altamente deliquescentes, e por isso torna-se mais cómodo isolá-los sob a forma
de sais. Utilizam-se muitas vezes nessa forma.
• Normalmente os ácidos sulfónicos são preparados pela reacção com ácido sulfúrico
concentrado. Essa reacção é chamada sulfonação:
• Para alifáticos: Sulfonação de alcanos
• Para aromáticos: Sulfonação do benzeno (ou derivados)
• Como ácidos fortes que são, os ácidos sulfónicos encontram-se totalmente ionizados em
água. As reacções mais importantes dos ácidos sulfónicos são aquelas em que o grupo SO3H,
sendo orientador meta, orienta as substituições no anel aromático nesta posição.

• Os ácidos sulfónicos são o ponto de partida para a produção de inúmeros derivados


importantes, tais como:
• Detergentes: Geralmente sais de ácido sulfónicos aromáticos com longa cadeia carbónica.
Ex: dodecil-benzeno-sulfonato de sódio (para - C12H25 - Ph - SO3Na);
• Sulfatos alquil-metálicos com radical alquilo longo: utilizados também como detergentes.
Ex: sulfato de dodecil-sódio (C12H25)NaSO4;
• Sulfonamidas: São amidas dos ácidos sulfónicos e têm grande importância como
medicamentos do grupo das "sulfas". Ex: sulfanilamida (para - NH2 - Ph - SO2NH2);
• Sacarina: Uma imida do ácido o-sulfobenzóico, usada como adoçante;
• Sulfatos de metilo e etilo: Líquidos altamente tóxicos e corrosivos, usados como agentes
alquilantes, por serem tão reactivos quanto os haletos correspondentes, porém, mais
baratos do que estes.