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Calabaza: Fruto y Semilla

Aspectos Generales
La mayora de las calabazas (del gnero cucrbita) que se consumen en el mundo tienen su origen en especies que fueron domesticadas en Mxico. La calabaza es la primera planta cultivada en Mesoamrica, cuya fecha ms antigua es de hace unos 10,000 aos, y desde entonces es fundamental dentro de la dieta mexicana.

Descripcin
La calabaza es una planta rastrera o trepadora de la familia de las cucurbitceas que tiene hasta 10 m de longitud con hojas verdosas provistas de profundos lbulos y un tallo semicubierto de pelillos; sus flores son de forma cnica y miden hasta 10 cm.

Variedades
Existen 11 especies de calabaza, de las cuales cinco se cultivan en Mxico: calabaza (cucrbita pepo); calabaza de castilla (cucrbita moschata); calabaza pipiana (cucrbita argyosperma); chilacayote (cucrbita ficifolia); calabaza kabosha (cucrbita mxima).

Usos
La calabaza es una planta cuyos frutos, flor y semillas tienen variados usos. Los frutos se consumen como verdura y preparados en dulce o en forma de bebidas. Las semillas de calabaza se emplean en la elaboracin de aceite, botanas y tambin en la gastronoma, adems de usos medicinales.

Superficie Sembrada y Produccin de Calabaza en Mxico

PREPARACIN DEL SUELO


En todos los casos se requiere realizar un laboreo mnimo a toda el rea con el objetivo de eliminar plantas indeseables que puedan aparecer antes que el cultivo extienda las guas.

SIEMBRA
Epoca de siembra para consumo: Primavera: de Marzo a Agosto. Fro: de Septiembre a Febrero. Aunque puede sembrarse durante todo el ao, debemos tener en cuenta que en los meses de Julio y Agosto se presentan las mayores incidencias de la principal plaga del cultivo, Margaronia (Diaphania hyalinata).

FERTILIZACIN
Materia orgnica: Aplicada antes de la siembra (no despus), a chorrillo en el surco en el nido a razn de 4,5- 7,0 kg por planta (7,5 11,5 t/ha). Azotobacter: Se aplica despus de la siembra, 20 litros/ha en 400 litros de agua dirigido hacia las hileras. Mineral: En reas dedicadas a semilla es aconsejable aplicar 0,4 t/ha de frmula completa (relacin de nutrientes de 1:1:2) alrededor de la planta, a los 25-30 das.

PLAGAS
Margaronia (Diaphania hyalinata (L.), Diaphania nitidalis (Stoll) Pulgones (Aphis gossypii (Glover) Myzus persicae (Sulzer)) . Nemtodos (Meloidogyne sp.) Trips (Thrips palmi (Karmy))

ENFERMEDADES
Mildiu velloso (Pseudoperonospora cubensis (Berk. Y Curt.) Rostov) Mildiu polvoriento (Erysiphe cichoracearum D.C.) Antracnosis (Collectotrichum lagenarium (Pass)) Alternaria (Alternaria sp.) Pudricin hmeda (Choanephora cucurbitarum (Berk y Rav.) Thaxt) Virus (Mosaico del pepino)

Calabazas : Produccin de semillas


En el momento de la cosecha de los frutos, se aconseja esperar el tiempo mximo posible antes de abrirlos para extraer las semillas de ellos. De hecho, stas continan formndose en el interior del fruto: cuando uno espera un mes, o ms, la calidad y la viabilidad de las semillas son mejores. A la apertura del fruto, se extraen las semillas a mano y se pueden lavar quitando la pulpa. Despus se ponen a secar sobre un pequeo tamiz en un lugar seco y ventilado.

Las semillas de calabazas tienen una duracin germinativa de 6 aos. stas pueden, sin embargo, conservar una facultad germinativa hasta los 10 aos y ms. Las diversas variedades de Cucrbita Pepo contienen, por kilogramo, de 5 000 semillas a 20 000 semillas. Las diversas variedades de Cucrbita maxima contienen, por kilogramo, de 2 500 semillas a 5 500 semillas. Las diversas variedades de Cucrbita moschata contienen, por kilogramo, de 5 200 semillas a 12 000 semillas.

Fruto y Semilla

Entre 2000 y 2009 los rendimientos se incrementaron en 31%; al pasar de 12.8 toneladas por hectrea a 16.8 en el ltimo ao.

Principales Estados Productores

Precio Medio Rural de la Calabaza en Mxico

Semilla de Calabaza

Para el ao 2009 se exportaron 305 toneladas de semilla de calabaza dirigidas en su totalidad a Estados Unidos. Dichas exportaciones tuvieron un valor de $922 mil dlares, con un precio promedio de US$3,019 por tonelada.

Contexto Internacional
A nivel mundial, de acuerdo con cifras de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO por sus siglas en ingls), en el ao 2008 se cosecharon alrededor de 1.5 millones de hectreas de calabaza y calabacita, obtenindose cerca de 21 millones de toneladas de produccin.

Bibliografia
Fuente: Con datos de SIAP-SAGARPA, http://www.botanicalonline.com/calabazaspepitas.htm y Revista Arqueologa Mexicana Edicin Especial 36 La calabaza, el jitomate y el frijol, diciembre 2010.

Polinizacin
La calabaza es una planta monoica , es decir que tiene en la misma planta flores masculinas y femeninas en diferentes lugares. La calabaza puede ser autofecundada: una flor hembra puede ser fecundada por el polen procedente de una flor macho de la misma planta. Sin embargo, las fecundaciones cruzadas son predominantes: la flor hembra es fertilizada por el polen procedente de las plantas diferentes de la misma variedad o de otra variedad.

Son las abejas quienes son el vector principal de estas polinizaciones cruzadas.

Las flores masculinas son fcilmente reconocibles porque aparecen por encima del follaje al final de los tallos largos. Las flores hembra son tambin fcilmente reconocibles porque en su base se encuentra el fruto futuro, de hecho el ovario, poseyendo ya una forma muy definida. El tamao de este ovario puede ser muy grande: as, alcances a veces 15 cm.

La tcnica es la de la polinizacin manual. sta consiste en ligar, por la tarde, las flores masculinas y hembras que van a florecer a la maana del da siguiente.

. La ligadura se hace en la extremidad de la flor.

GRACIAS