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SECADO DE HIERBAS MEDICINALES

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El secado
Haga clic para de una planta no es ms que el El secado modificar el estilo de subttulo del patrn

proceso de extraer la humedad que contiene, para evitar que se pudra, enferme o pierda las sustancias activas, adems de permitir su almacenamiento por un tiempo determinado antes de su utilizacin.

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El proceso de secado resulta ms o menos sencillo dependiendo de que partes de la planta se van a manipular. Las hojas, por ejemplo, son generalmente fciles de tratar, no as los tallos y ramas. Si el tiempo de secado es excesivo se corre el riesgo de que la planta se reduzca a polvo, perdiendo las sustancias activas; un tiempo escaso, puede provocar que la humedad que an contienen las haga enmohecer o pudrirse. En general, las partes ms duras de la planta deben poder partirse con facilidad si se las curva, y las ms endebles deben conservar cierta rigidez sin romperse al manipularlas ligeramente.

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El calor natural es el sistema de secado ms adecuado, y el que da siempre los mejores resultados. Obviamente, industrialmente con este sistema se obtiene un rendimiento inferior, ya que se est limitado a la poca veraniega. En este caso se recurre a secaderos donde la ventilacin, temperatura y humedad pueden ser regulados y mantenidos a un rgimen constante.

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En invierno es preciso calentar el lugar habilitado como secadero. En verano, sin embargo, se pueden alcanzan altos regmenes de secado. Las flores, por ejemplo, si se les mantiene con calor natural en lugares cerrados, con sombra y cercanos a un hueco de ventilacin, pueden alcanzar el punto ptimo entre 3 y 8 das; las hojas entre 4 y 6; las ramas necesitan periodos ms largos. Algunas especies de las que se aprovechan sus ramas o frutos (hinojo, salvia, mejorana etc.), pueden incluso secarse en su propio lugar de cultivo, pero con la precaucin del sol y la lluvia

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La partes a secar deben colocarse en capas finas, bandejas o cajas de madera que dispongan huecos por donde circule el aire; esto es especialmente importante si las cajas se van a apilar. Si el volumen de plantas a secar es muy alto, se aconseja disponer de estantes que permitan removerlas, al objeto de que las el secado sea proporcional en todo el conjunto. No est aconsejado depositar los productos directamente sobre el suelo, ni tampoco sobre hojas de papel impreso como peridicos o revistas; debe utilizarse siempre papel blanco y muy limpio.

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El almacenamiento y conservacin
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Para el almacenamiento deben evitarse las bolsas y cajas de plstico. Si se trata de cantidades muy importantes se utilizarn sacos de papel, cajas forradas de papel tratado, o sacos de tela; siempre protegidos de la luz y la humedad. Peridicamente se deben revisar las plantas almacenadas, comprobando cualquier alteracin en el nivel de humedad, moho, insectos, etc. Si se desea conservar las plantas enteras, pueden secarse en forma de ramilletes, atndolas juntas por los extremos cortados y colgndolas con las flores boca abajo prximas a una corriente de aire seco, por ejemplo una ventana, o simplemente al aire libre.

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El secado de semillas y frutos no suelen presentar problemas, pues son escasos en agua; sin embargo, determinadas especies son especialmente sensibles a la humedad ambiental (las llamadas higroscpicas), por ello, una vez desecadas deben conservarse en tarros de vidrio oscuros con tapas tratadas qumicamente y bien hermticos; adems, no deben conservarse por tiempo superior a un ao; especies higroscpicas son por ejemplo, el malvavisco, flor de gordolobo, helecho

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Las plantas que contienen aceites esenciales se deben tratar con especial cuidado. Una vez hayan entrado en proceso de secado deben conservar siempre intactas las partes areas, incluso durante su almacenamiento, el cual no deber superar ms de un ao. Ejemplo lavanda, eucalipto, etc

Algunas especies requieren tratamientos especiales. La flor del gordolobo, por ejemplo, adems de muy sensible a la humedad ambiental (higroscpica), pierde fcilmente su color si se descuida el proceso

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Si se cuenta con condiciones climticas adecuadas, baja humedad relativa y temperaturas elevadas, el secado natural requiere poco gasto y es sencillo de realizar. Se puede realizar colocando el material sobre el suelo, al sol y removiendo cada tanto con una horquilla, pero as se obtendr un producto de mala calidad, contaminado y de bajo valor comercial. Es conveniente disponer las hierbas en capas delgadas sobre catres que se exponen al aire libre durante algunos das, teniendo la precaucin de removerlo Una hierba, compuesta por hojas y delgados tallos leosos, en condiciones apropiadas, demorar alrededor de 3 4 das en alcanzar condiciones de humedad tales que pueda ser almacenada. El principal inconveniente del secado natural es que no se pueden controlar las condiciones climticas y as, al momento de cosechar nos puede tocar das de alta humedad, lluvia, baja temperatura, etc. que no permitirn un buen secado y por ende, una buena conservacin. 5/3/12

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Secado Mecnico

El secado artificial o mecnico determina mayores gastos pero tiene ventajas, pues al controlarse las variables del tratamiento, en el lapso de unas horas, es posible obtener un producto homogneo y de excelente calidad comercial. Hay diversos mtodos para deshidratar las hierbas, que pueden clasificarse, entre otras formas, de la siguiente manera: a.- Desecacin por aire caliente. b.- Desecacin por contacto directo con una superficie caliente. c.- Desecacin por aporte de energa de una fuente radiante de microondas o dielctrica. d.- Liofilizacin. De ellos, el ms utilizado es la aplicacin de una corriente de aire caliente. Al desecar una hierba hmeda con aire caliente, el aire que aplicamos aporta el calor para la evaporacin de la humedad y acta como transporte para eliminar el vapor de agua que se forma en la cercana de la superficie de evaporacin.

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Secadero de Cabina, Bandejas o Compartimientos

Secadero de dos plantas

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Secadero de tnel concurrente.

Secadero de tnel contracorriente.

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