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Andrade Torres Francisco Cabezas Lares Santiago Garca Lozano Jonathan Eduardo Ornelas Snchez Rodrigo Yael Torres

Saiz Azalia Amaresh

El ciclo del carbono es un ciclo biogeoqumico por el cual el carbono se intercambia entre la biosfera, la litosfera, la hidrosfera y la atmsfera de la Tierra. Los conocimientos sobre esta circulacin de carbono posibilitan apreciar la intervencin humana en el clima y sus efectos sobre el cambio climtico.

El carbono (C) es el cuarto elemento ms abundante en el universo, despus del hidrgeno, el helio y el oxgeno (O). Es el pilar de la vida que conocemos. Existen bsicamente dos formas de carbono: orgnica (presente en los organismos vivos y muertos, y en los descompuestos) y otra inorgnica, presente en las rocas.

El carbono circula a travs de los ocano, de la atmosfera y de la superficie y el interior terrestre, en un gran ciclo biogeoqumico. Este ciclo se puede dividir en dos: Ciclo lento o geolgico y el ciclo rpido o biolgico

Este ciclo esta constituido por cuatro reservorios principales de carbono interconectados por rutas de intercambio. Estos reservorios son la atmsfera, la biosfera, los ocanos, y los sedimentos. Los movimientos anuales de carbono entre reservorios ocurren debido a varios procesos qumicos, fsicos, geolgicos y biolgicos.

El ciclo biolgico del carbono es relativamente rpido: se estima que la renovacin del carbono atmosfrico ocurre cada 20 aos. En ausencia de la influencia antropognica (causada por el hombre), en el ciclo biolgico existen tres depsitos: terrestre, atmsfera y ocanos.

Este ciclo desempea un papel importante en los flujos de carbono entre los diversos depsitos, a travs de los procesos de fotosntesis y respiracin. Mediante la fotosntesis, las plantas absorben la energa solar y el CO2 de la atmsfera, produciendo oxgeno e hidratos de carbono (azcares como la glucosa), que sirven de base para el crecimiento de las plantas.

Los animales y las plantas utilizan los carbohidratos en el proceso de respiracin, usando la energa contenida en los carbohidratos y emitiendo CO2.

Junto con la descomposicin orgnica (forma de respiracin de las bacterias y hongos), la respiracin devuelve el carbono, biolgicamente fijado en los reservorios terrestres, a la atmsfera.

Las ecuaciones qumicas que rigen estos dos procesos son:

Fotosntesis: 6CO2+ 6H2 + energa -> C6H12O6+6O2 Respiracin: C6H12O6 + 6O2 -> 6CO2 + 6H2 + energa

Es posible verificar que el mayor cambio entre el depsito terrestre y el atmosfrico resulta de los procesos de fotosntesis y respiracin. Los das de primavera y verano, las plantas absorben luz solar y CO2 de la atmsfera y, paralelamente, los animales, plantas y microbios, a travs de la respiracin, devuelven el CO2.

Cuando la temperatura o la humedad es mucho ms baja, por ejemplo en invierno o en los desiertos, la fotosntesis y la respiracin se reduce ocea, as como el flujo de carbono entre la superficie terrestre y la atmsfera.

El ciclo geolgico del carbono, que opera a una escala de millones de aos, est integrado en la propia estructura del planeta y se puso en marcha hace aproximadamente 4,55 miles de millones de aos, cuando se form el Sistema Solar y la Tierra. Su origen fueron los planetesimales (pequeos cuerpos que se haban formado a partir de la nebulosa solar) y los meteoritos portadores de carbono que chocaron con la Tierra.

Ms del 99% del carbono terrestre est contenido en la litosfera, siendo la mayora del carbono inorgnico, almacenado en rocas se dimentarias como las rocas calizas. El carbono orgnico contenido en la litosfera est almacenado en depsitos de combustibles fsiles.

En una escala geolgica, existe un ciclo entre la corteza terrestre (litosfera), los ocanos (hidrosfera) y la atmsfera. El dixido de carbono (CO2) de la atmsfera, combinado con el agua, forma el cido carbnico, el cual reacciona lentamente con el calcio y con el magnesio de la corteza terrestre, formando carbonatos.

A travs de los procesos de erosin (lluvia, viento), estos carbonatos son arrastrados a los ocanos, donde se acumulan en su lecho en capas, o son asimilados por organismos marinos que, eventualmente, despus de muertos, tambin se depositan en el fondo del mar. Estos sedimentos se van acumulando a lo largo de miles de aos, formando rocas calizas.

El ciclo contina cuando las rocas sedimentarias del lecho marino son arrastradas hacia el manto de la Tierra por un proceso de subduccin. As, lasrocas sedimentarias estn sometidas a grandes presiones y temperaturas de bajo de la superficie de la Tierra, derritindose y reaccionando con otros minerales, liberando CO2. El CO2 es devuelto a la atmsfera a travs de las erupciones volcnicas y otro tipo de actividades volcnicas, completndose as el ciclo.