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Albert Einstein naci en la ciudad bvara de Ulm el 14 de marzo de 1879.

Fue el hijo primognito de Hermann Einstein y de Pauline Koch, judos ambos, cuyas familias procedan de Suabia. Al siguiente ao se trasladaron a Munich, en donde el padre se estableci, junto con su hermano Jakob, como comerciante en las novedades electrotcnicas de la poca. El pequeo Albert fue un nio quieto y ensimismado, que tuvo un desarrollo intelectual lento. El propio Einstein atribuy a esa lentitud el hecho de haber sido la nica persona que elaborase una teora como la de la relatividad

Albert Einstein en 1947

En 1894, las dificultades econmicas hicieron que la familia (aumentada desde 1881, por el nacimiento de una hija, Maya) se trasladara a Miln; Einstein permaneci en Munich para terminar sus estudios secundarios, reunindose con sus padres al ao siguiente. En el otoo de 1896, inici sus estudios superiores en la Eidgenossische Technische Hochschule de Zurich, en donde fue alumno del matemtico Hermann Minkowski, quien posteriormente generaliz el formalismo cuatridimensional introducido por las teoras de su antiguo alumno. El 23 de junio de 1902, empez a prestar sus servicios en la Oficina Confederal de la Propiedad Intelectual de Berna, donde trabaj hasta 1909. En 1903, contrajo matrimonio con Mileva Maric, antigua compaera de estudios en Zurich, con quien tuvo dos hijos: Hans Albert y Eduard, nacidos respectivamente en 1904 y en 1910. En 1919 se divorciaron, y Einstein se cas de nuevo con su prima Elsa.

Durante 1905, public cinco trabajos en los Annalen der Physik: el primero de ellos le vali el grado de doctor por la Universidad de Zurich, y los cuatro restantes acabaron por imponer un cambio radical en la imagen que la ciencia ofrece del universo. De stos, el primero proporcionaba una explicacin terica, en trminos estadsticos, del movimiento browniano, y el segundo daba una interpretacin del efecto fotoelctrico basada en la hiptesis de que la luz est integrada por cuantos individuales, ms tarde denominados fotones; los dos trabajos restantes sentaban las bases de la teora restringida de la relatividad, estableciendo la equivalencia entre la energa E de una cierta cantidad de materia y su masa m, en trminos de la famosa ecuacin E = mc, donde c es la velocidad de la luz, que se supone constante.

Einstein con Elsa, su segunda esposa

El esfuerzo de Einstein lo situ inmediatamente entre los ms eminentes de los fsicos europeos, pero el reconocimiento pblico del verdadero alcance de sus teoras tard en llegar; el Premio Nobel de Fsica, que se le concedi en 1921 lo fue exclusivamente por sus trabajos sobre el movimiento browniano y su interpretacin del efecto fotoelctrico. En 1909, inici su carrera de docente universitario en Zurich, pasando luego a Praga y regresando de nuevo a Zurich en 1912 para ser profesor del Politcnico, en donde haba realizado sus estudios. En 1914 pas a Berln como miembro de la Academia de Ciencias prusiana. El estallido de la Primera Guerra Mundial le forz a separarse de su familia, por entonces de vacaciones en Suiza y que ya no volvi a reunirse con l.

Einstein tocando el violn, una de sus aficiones favoritas

A partir de 1933, con el acceso de Hitler al poder, su soledad se vio agravada por la necesidad de renunciar a la ciudadana alemana y trasladarse a Estados Unidos, en donde pas los ltimos veinticinco aos de su vida en el Instituto de Estudios Superiores de Princeton, ciudad en la que muri el 18 de abril de 1955. Einstein dijo una vez que la poltica posea un valor pasajero, mientras que una ecuacin vala para toda la eternidad. En los ltimos aos de su vida, la amargura por no hallar la frmula que revelase el secreto de la unidad del mundo hubo de acentuarse por la necesidad en que se sinti de intervenir dramticamente en la esfera de lo poltico. En 1939, a instancias de los fsicos Leo Szilard y Paul Wigner, y convencido de la posibilidad de que los alemanes estuvieran en condiciones de fabricar una bomba atmica, se dirigi al presidente Roosevelt instndole a emprender un programa de investigacin sobre la energa atmica.

Luego de las explosiones de Hiroshima y Nagasaki, se uni a los cientficos que buscaban la manera de impedir el uso futuro de la bomba y propuso la formacin de un gobierno mundial a partir del embrin constituido por las Naciones Unidas. Pero sus propuestas en pro de que la humanidad evitara las amenazas de destruccin individual y colectiva, formuladas en nombre de una singular amalgama de ciencia, religin y socialismo, recibieron de los polticos un rechazo comparable a las crticas respetuosas que suscitaron entre los cientficos sus sucesivas versiones de la idea de un campo unificado.

CRONOLOGA
1879 1896 Nace en Ulm. Inicia sus estudios superiores en el Instituto Federal de Tecnologa de Zurich. Adquiere la nacionalidad suiza. Ingresa como funcionario en la Oficina Federal de Patentes en Berna. Contrae matrimonio con Mileva Maric, con la que tendr dos hijos. Publica sus primeros artculos en los que aborda los campos del movimiento browniano, el efecto fotoelctrico y la relatividad especial. Consigue su primera plaza de profesor titular en la Universidad de Zurich. 1913 Es nombrado director del Instituto de Fsica Kaiser Wilhelm en Berln.

1916 1919

Publica la Teora general de la relatividad. Divorciado de Mileva, contrae matrimonio con Elsa, una prima suya.
Conoce a Leo Szilard, con quien desarrollar inventos como un frigorfico y una bomba electromagntica sin piezas mviles.

1901 1902

1920

1903

1921 1933

1905

Recibe el Premio Nbel de fsica. Abandona Alemania y vive exiliado en Francia, Blgica, Reino Unido y Estados Unidos, pas este ltimo donde es recibido con entusiasmo. All ser catedrtico de fsica terica en el Instituto de Estudios Superiores de Princeton.

1909

1939

Carta a Roosevelt en la que le solicita emprender un programa de investigacin sobre la bomba atmica. Adopta la nacionalidad estadounidense. Se retira de la docencia para poder desarrollar con exclusividad sus investigaciones tericas. Muere en Princeton (EE.UU.).

1940 1945

1955

LA RELATIVIDAD
La teora de la relatividad, desarrollada fundamentalmente por Albert Einstein, pretenda originalmente explicar ciertas anomalas en el concepto de movimiento relativo, pero en su evolucin se ha convertido en una de las teoras ms importantes en las ciencias fsicas y ha sido la base para que los fsicos demostraran la unidad esencial de la materia y la energa, el espacio y el tiempo, y la equivalencia entre las fuerzas de la gravitacin y los efectos de la aceleracin de un sistema. La teora de la relatividad, tal como la desarroll Einstein, tuvo dos formulaciones diferentes. La primera es la que corresponde a dos trabajos publicados en 1906 en los Annalen der Physik. Es conocida como la Teora de la relatividad especial y se ocupa de sistemas que se mueven uno respecto del otro con velocidad constante (pudiendo ser igual incluso a cero). La segunda, llamada Teora de la relatividad general (as se titula la obra de 1916 en que la formul), se ocupa de sistemas que se mueven a velocidad variable.

Teora de la relatividad especial Los postulados de la relatividad especial son dos. El primero afirma que todo movimiento es relativo a cualquier otra cosa, y por lo tanto el ter, que se haba considerado durante todo el siglo XIX como medio propagador de la luz y como la nica cosa absolutamente firme del Universo, con movimiento absoluto y no determinable, quedaba fuera de lugar en la fsica, que no necesitaba de un concepto semejante (el cual, adems, no poda determinarse por ningn experimento). El segundo postulado afirma que la velocidad de la luz es siempre constante con respecto a cualquier observador. De sus premisas tericas obtuvo una serie de ecuaciones que tuvieron consecuencias importantes e incluso algunas desconcertantes, como el aumento de la masa con la velocidad. Uno de sus resultados ms importantes fue la equivalencia entre masa y energa, segn la conocida frmula E=mc, en la que c es la velocidad de la luz y Erepresenta la energa obtenible por un cuerpo de masa cuando toda su masa sea convertida en energa.

Dicha equivalencia entre masa y energa fue demostrada en el laboratorio en el ao 1932, y dio lugar a impresionantes aplicaciones concretas en el campo de la fsica (tanto la fisin nuclear como la fusin termonuclear son procesos en los que una parte de la masa de los tomos se transforma en energa). Los aceleradores de partculas donde se obtiene un incremento de masa son un ejemplo experimental clarsimo de la teora de la relatividad especial. La teora tambin establece que en un sistema en movimiento con respecto a un observador se verifica una dilatacin del tiempo; esto se ilustra claramente con la famosa paradoja de los gemelos: "imaginemos a dos gemelos de veinte aos, y que uno permaneciera en la Tierra y el otro partiera en una astronave, tan veloz como la luz, hacia una meta distante treinta aos luz de la Tierra; al volver la astronave, para el gemelo que se qued en la Tierra habran pasado sesenta aos; en cambio, para el otro slo unos pocos das".

Teora de la relatividad general La teora de la relatividad general se refiere al caso de movimientos que se producen con velocidad variable y tiene como postulado fundamental el principio de equivalencia, segn el cual los efectos producidos por un campo gravitacional equivalen a los producidos por el movimiento acelerado. La revolucionaria hiptesis tomada por Einstein fue provocada por el hecho de que la teora de la relatividad especial, basada en el principio de la constancia de la velocidad de la luz sea cual sea el movimiento del sistema de referencia en el que se mide (tal y como se demostr en el experimento de Michelson y Morley), no concuerda con la teora de la gravitacin newtoniana: si la fuerza con que dos cuerpos se atraen depende de la distancia entre ellos, al moverse uno tendra que cambiar al instante la fuerza sentida por el otro, es decir, la interaccin tendra una velocidad de propagacin infinita, violando la teora especial de la relatividad que seala que nada puede superar la velocidad de la luz. Tras varios intentos fallidos de acomodar la interaccin gravitatoria con la relatividad, Einstein sugiri de que la gravedad no es una fuerza como las otras, sino que es una consecuencia de que el espacio-tiempo se encuentra deformado por la presencia de masa (o energa, que es lo mismo). Entonces, cuerpos como la tierra no se mueven en rbitas cerradas porque haya una fuerza llamada gravedad, sino que se mueven en lo ms parecido a una lnea recta, pero en un espacio-tiempo que se encuentra deformado por la presencia del sol.

ANEXOS Con esta serie de fotos intentaremos ilustrar la trayectoria vital de Einstein y la evolucin de sus investigaciones tericas, as como otros aspectos de su ideario poltico y social. Considerado como el mximo fsico terico del siglo XX, Einstein es conocido, sobre todo, como creador de la Teora de la Relatividad. Con solo 42 aos fue ya galardonado con el premio Nobel de Fsica en el ao 1921, y sigui siempre entregado tanto al progreso cientfico como a los ideales humanistas.

Retrato

Mal estudiante

Con Mileva

La Relatividad Especial

La Relatividad General

Pacifista y sionista

Ciudadano del mundo

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