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Leda Hidalgo Vilca Ingeniero Metalrgico Licenciada en educacin

Extraccin por Solvente

La extraccin por solventes (SX) es un mtodo de recuperacin de cobre que tiene por finalidad purificar la solucin rica en cobre (PLS, Pregnant Leach Solution) para su posterior tratamiento en las celdas de electroobtencin, donde se obtendr el cobre metlico puro.

OBJETIVOS DEL PROCESO DE EXTRACCIN POR SOLVENTES


1- Separacin y purificacin de uno o ms metales de inters de las impurezas que les acompaan, sea extrayendo el o los metales deseados desde las soluciones, que quedan con las impurezas, o bien extrayendo las impurezas dejando en las soluciones el o los metales deseados. 2- Concentracin de los metales disueltos con el objetivo de disminuir los volmenes a procesar y as reducir los costos para el proceso siguiente. 3- Transferencia de los metales disueltos, desde una solucin acuosa compleja a otra solucin acuosa diferente.

Caractersticas relevantes del proceso


Permite el tratamiento de soluciones con bajas concentraciones de cobre. Permite la purificacin y la concentracin del cobre, independiente del contenido de impurezas y su concentracin. Permite obtener productos de muy alta pureza qumica y fsica, como son los ctodos de EW. Tiene costo de produccin atractivamente bajos. Es una tecnologa limpia que cumple con todas la regulaciones ambientales que son exigidas en la actualidad.

Extraccin por Solvente

Las soluciones con bajo contenido de cido permiten que el cobre se traslade de la fase acuosa hacia la fase orgnica, mientras que las soluciones altamente cidas, re-extraen el cobre de la fase orgnica.

Etapas Extraccin por Solvente


Extraccin Re-extraccin

Etapa de Extraccin

En la etapa de extraccin, el cobre presente en la solucin lquida o PLS, es transferido al orgnico en forma selectiva por intercambio inico cargndolo de cobre segn la reaccin de extraccin. El orgnico con alto contenido de cobre (fase orgnica cargada), pasa a las etapas de re-extraccin y la solucin lquida pobre en cobre (fase acuosa o refino) es reciclada en el proceso de lixiviacin.

Reaccin de Extraccin

El extractante de fase orgnica es un componente qumicamente activo que extrae el cobre (Cu+2) de la solucin rica de lixiviacin (PLS) por la reaccin: 2RH + Cu+2 + SO42 R2Cu + 2H+ + SO42

Extractante de fase orgnica descargada

Solucin rica de lixiviacin de la fase acuosa con bajo contenido de cido

Extractante de fase Orgnica cargada

Fase acuosa

Extraccin por Solvente


En el proceso global intervienen dos etapas:

EXTRACCIN:
La solucin PLS, baja acidez, es contactada en mezcladores con la fase orgnica descargada. Obtenindose lo siguiente: 1.- Orgnico Cargado: Fase orgnica que contiene el elemento metlico. 2.- Refino: Fase acuosa que ha entregado su gran parte de contenido de cobre, incrementndose en cido libre, manteniendo el nivel de impureza Fe, Al, Mn, Cl, NO3, Mo, Co ,etc.

Extraccin por Solvente

Etapa de Re-Extraccin

En la etapa de re-extraccin, la reaccin de extraccin se invierte, el orgnico cargado se pone en contacto con una solucin acuosa de alta concentracin de cido (electrolito pobre de electroobtencin); el cobre, es transferido desde la fase orgnica cargada hacia el electrolito pobre, la fase orgnica descargada de salida de la re-extraccin, ingresa a las etapas de extraccin para empezar un nuevo ciclo. El electrolito enriquecido de cobre, toma el nombre de electrolito rico e ingresa al patio de tanques, donde es limpiado y acondicionado, antes de llegar a las celdas de electroobtencin para la produccin de ctodos.

Reaccin de Re-extraccin
La reaccin de reextraccin es lo opuesto a la reaccin de extraccin:

2H+ + SO42

R2Cu

2RH

+ Cu+2 + SO42

electrolito agotado de Cu +2, con alto contenido de cido (electrolito pobre).

extractante de fase orgnica cargada.

extractante de fase orgnica descargada.

electrolito enriquecido (electrolito rico).

Extraccin por Solvente


RE-EXTRACCIN:
El orgnico cargado, se contacta con el electrolito que retorna de la EW a SX, por la alta acidez se descarga el orgnico, generando dos nuevos productos:
1.-Orgnico descargado: Fase orgnica que contiene un remanente de cobre. 2.-Electrolito rico o Avance: Fase acuosa con alto contenido de cobre que es enviada a la EW

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