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El mercado de trabajo, los salarios y el paro

MACROECONOMA
Charles I. Jones
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7.1 Introduccin
En este captulo, Veremos que un modelo bsico de oferta y demanda nos ayuda a comprender el mercado de trabajo. Observaremos cmo afectan las distorsiones del mercado de trabajo, como los impuestos y los costes de despido, al empleo a largo plazo. Aprenderemos a calcular valores actuales descontados y a valorar nuestro capital humano. Conoceremos un hecho fundamental sobre el mercado de trabajo: el rendimiento de la educacin universitaria ha aumentado inmensamente en los ltimos cincuenta aos.
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Los salarios de una persona que comience a trabajar este ao en Estados Unidos y que contine trabajando durante los prximos 45 aos valen aproximadamente ms de 1 milln de dlares expresados en dlares actuales.

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7.2 El mercado de trabajo de Estados Unidos


Los salarios representan dos tercios del PIB per cpita. Los salarios medios han crecido un 2 por ciento al ao durante los ltimos cincuenta aos.
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El cociente entre el empleo y la poblacin, que es la tasa de ocupacin, es la proporcin de de la poblacin civil de ms de 16 aos que est trabajando.
La tasa de ocupacin ha venido aumentando con el paso del tiempo, debido en gran parte a la entrada de las mujeres en la poblacin activa. La tasa de ocupacin disminuye en las pocas de recesin.
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Figura 7.1 Cociente entre el empleo y la poblacin (tasa de ocupacin) en Estados Unidos, 19602005

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La tasa de paro es la proporcin de la poblacin activa que est en paro.


Una persona est en paro si no tiene un trabajo en el que percibe un sueldo o un salario, si busc trabajo activamente durante las 4 semanas antes de que se midiera la tasa y si est disponible actualmente para trabajar.

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Figura 7.2 La tasa de paro de Estados Unidos, 19502005

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La dinmica del mercado de trabajo


La creacin y la destruccin de empleo son los flujos brutos de empleo que se crean y se destruyen todos los meses como parte de los cambios que experimenta normalmente la economa.
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La mayora de los periodos de paro son relativamente breves.

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Las personas que permanecen un largo periodo de tiempo en paro representan la mayor parte del nmero total de semanas de trabajo perdido. Muchos pases han desarrollado redes de seguridad social.
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7.3 Oferta y demanda


La curva de demanda de trabajo se obtiene a partir del problema de maximizacin de los beneficios de la empresa.
Las empresas contratan trabajadores hasta que el PML es igual al salario. La curva de demanda tiene pendiente negativa debido al producto marginal decreciente del trabajo. A medida que aadimos ms trabajadores y mantenemos todo lo dems constante, cada trabajador adicional produce menos.

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La curva de oferta de trabajo tiene pendiente positiva porque el precio del ocio es ms alto cuando los salarios son ms altos.

La interseccin de la oferta y la demanda de trabajo determina el nivel de empleo y el salario.


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Figura 7.3 El mercado de trabajo

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Una variacin de la oferta de trabajo


Si el Estado recauda un impuesto sobre el salario de un trabajador, la curva de oferta de trabajo se desplaza hacia la izquierda.

Dado un salario cualquiera, un trabajador percibe menos dinero y ofrece menos trabajo.
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Para estar en equilibrio, las empresas deben subir los salarios.

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Figura 7.4 Un impuesto sobre la renta al tipo

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Cuando las empresas suben los salarios, tienen que despedir a algunos trabajadores, por lo que la tasa de paro aumenta.
Sin embargo, los trabajadores se desaniman con el paso del tiempo y es posible que abandonen la poblacin activa. Si todos los trabajadores se desaniman, la tasa de paro no vara a largo plazo.

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Una variacin de la demanda de trabajo


Supongamos que el gobierno introduce unas reglamentaciones que dificultan el despido de los trabajadores.
Por tanto, las empresas demandarn de entrada menos trabajadores, ya que no podrn despedirlos ms tarde. La demanda de trabajo se desplaza hacia la izquierda, haciendo que los salarios y el empleo disminuyan.

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La tasa de paro aumenta inicialmente y se recupera cuando los trabajadores desanimados abandonan la poblacin activa.
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Figura 7.5 Una reduccin de la demanda de trabajo

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La rigidez de los salarios


Los salarios son rgidos cuando no se ajustan despus de que la demanda o la oferta de trabajo experimentan una perturbacin.

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Si los salarios son rgidos en el ejemplo de la demanda de trabajo que hemos puesto antes, el hecho de que no bajen para equilibrar el mercado de trabajo provoca una disminucin mayor del empleo.

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Figura 7.6 Una reduccin de la demanda de trabajo con rigidez salarial

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Caso prctico: Las perturbaciones de la oferta y la demanda en el mercado de trabajo de Estados Unidos
Los aumentos de la tasa de ocupacin se deben en gran parte a los aumentos del nmero de mujeres que trabajan.

Entre las perturbaciones de la oferta se encuentran los cambios de las normas sociales y los cambios de la tecnologa para gestionar la fecundidad.
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Entre las perturbaciones de la demanda se encuentra la disminucin de la discriminacin de las mujeres.

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El aumento que experiment el paro en las dcadas de 1960 y 1970 y la disminucin posterior registrada en los aos 80 posiblemente se deban a la explosin de la natalidad.
Los jvenes tienen tradicionalmente unas tasas de paro ms altas y la explosin de la natalidad aument la proporcin de jvenes en esas dcadas.

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Diferentes clases de paro


La tasa natural de paro es la tasa que habra en la economa si sta no experimentara ni expansiones ni recesiones. El paro cclico es la diferencia entre la tasa efectiva de paro y la natural y est relacionado con las fluctuaciones a corto plazo de la produccin.

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La tasa natural de paro tiene dos componentes:


El paro friccional se debe a los trabajadores que estn cambiando de empleo en la economa dinmica.

El paro estructural se debe a que el mercado de trabajo no es capaz de emparejar a los trabajadores y las empresas.
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El paro efectivo es igual a la suma del paro friccional, el paro estructural y el paro cclico:

paro efectivo

friccional

estructural

cclico

natural
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7.4 Los mercados de trabajo en el mundo


En Europa, la tasa de paro ha sido considerablemente ms alta que en Estados Unidos desde 1980, mientras que en Japn ha sido histricamente ms baja que en Estados Unidos.
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En Europa, el paro ha aumentado espectacularmente debido a: Las perturbaciones negativas (la desaceleracin de la productividad y los elevados precios del petrleo) que han afectado a Europa y a otros pases. Las instituciones ineficientes del mercado de trabajo que existen en Europa, como las prestaciones por desempleo y las prestaciones sociales, que son considerablemente ms altas. Muchos programas que estn concebidos de tal forma que la vuelta al trabajo lleva implcito un elevado tipo impositivo.

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Figura 7.7 El paro en Estados Unidos, Europa y Japn, 19602005

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Las horas de trabajo


En la dcada de 1990, el nmero de horas trabajadas en Europa haba disminuido considerablemente con respecto a los niveles de los aos 70.

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El PIB per cpita es ms bajo en Europa debido a que los trabajadores trabajan menos horas.
Si es posible elegir, los europeos disfrutan de ms ocio y es probable que haya mejorado su bienestar. Si la disminucin de las horas trabajadas se debe a las distorsiones del mercado de trabajo, es probable que el bienestar no haya mejorado.

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Caso prctico: Los salarios de eficiencia y el plan de cinco dlares diarios de Henry Ford

Ford instituy un salario mnimo de cinco dlares diarios.

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La teora de los salarios de eficiencia reconoce que el pago de un salario mayor de lo necesario para retener a un trabajador puede aumentar realmente los beneficios de la empresa. El pago de unos salarios ms altos permite a los trabajadores comer mejor y ser ms productivos. El pago de unos salarios ms altos garantiza un nivel mayor de esfuerzo y menos escaqueo.

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Pagando unos salarios ms altos, la empresa atrae a trabajadores ms capacitados.

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7.5 Cunto vale su capital humano?


Es probable que el valor actual descontado de la renta que percibir a lo largo de toda su vida sea de ms de 1 milln de dlares.

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El valor actual descontado


El valor actual descontado de una cantidad es el valor del dinero que es necesario depositar hoy en el banco para tener el mismo valor en el futuro. En otras palabras, nos dice cunto vale hoy un pago que se recibir en el futuro o una corriente futura de pagos.
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El valor actual descontado es igual al valor observado dentro de T periodos dividido por la cantidad entre corchetes [1 ms el tipo de inters (R)] elevada a T:

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Para calcular el valor de una corriente de pagos iguales que se recibirn durante un determinado nmero de aos, hay que expresar los valores actuales descontados de los sucesivos periodos en forma de serie geomtrica y utilizar la frmula de la suma de una serie geomtrica para calcular el valor actual descontado de la corriente de pagos: Si a es un nmero comprendido entre 0 and 1, la suma se calcula de la manera siguiente:

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Por ejemplo, la serie de un pago inicial de 100 euros durante veinte aos es:

O sea,

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Si a = 1/(1 + R), entonces:

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Si el tipo de inters R = 0,10, el clculo revela que el vad de 100 euros durante 20 aos es 936 euros.

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Su capital humano
La renta media es de 56.000$ y si suponemos que los salarios no crecen, que el tipo de inters es del 3 por ciento y que trabajar durante 45 aos, el valor actual descontado de esta corriente de pagos es de 1,41 millones de dlares:

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7.6 El aumento del rendimiento de la educacin


En Estados Unidos, la prima por tener estudios universitarios en relacin con los estudios secundarios ha aumentado rpidamente en los ltimos cuarenta aos.
Los salarios adicionales que se perciben por tener estudios universitarios son muy superiores a los salarios a los que se renuncia y al coste de la matrcula.

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Figura 7.8 Salarios y empleo de los titulados universitarios y de los titulados de enseanza secundaria, Estados Unidos, 19602005

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A medida que han subido los salarios, tambin ha aumentado la oferta de titulados universitarios: esa perturbacin de la oferta implica que los salarios deberan bajar. Como la oferta de trabajo ha aumentado, tambin tiene que haber aumentado la demanda de titulados universitarios lo suficiente como para contrarrestar la oferta.
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Adems, el desplazamiento de la demanda de titulados universitarios debe ser suficientemente grande para contrarrestar tambin cualquier desplazamiento que se produzca en el mercado de titulados de enseanza secundaria.

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Figura 7.9 Explicacin del aumento del rendimiento de la educacin

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Entre las explicaciones del gran desplazamiento de la demanda de trabajadores que tienen un elevado nivel de estudios se encuentran las siguientes:

El cambio tcnico que privilegia a los trabajadores cualificados es la idea de que las nuevas tecnologas son ms eficaces para mejorar la productividad de los titulados universitarios que la de los trabajadores que tienen estudios secundarios.
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La globalizacin es el aumento de la apertura del comercio. Como los trabajadores que tienen un elevado nivel de estudios son un recurso escaso en el mundo en su conjunto, el comercio elevar los salarios de estos trabajadores.
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Resumen
Posiblemente el mercado de trabajo sea el mercado ms importante en una economa. Los instrumentos de la oferta y la demanda nos permiten comprender los cambios bsicos que ha experimentado el mercado de trabajo de Estados Unidos desde 1950, entre los cuales se encuentran el aumento de la tasa de ocupacin y el aumento del rendimiento de la educacin.

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Los mercados de trabajo normalmente se caracterizan por la creacin y la destruccin de una gran cantidad de puestos de trabajo que dan como resultado unas variaciones globales del empleo mucho menores. En Estados Unidos, la mayora de los parados encuentran otro trabajo relativamente deprisa y la mayor parte del paro se debe a personas que no tienen trabajo durante largos periodos.

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Las perturbaciones negativas (como las perturbaciones del petrleo y la desaceleracin de la productividad de la dcada de 1970), as como las instituciones ineficientes del mercado de trabajo, parece que desempean un importante papel en la explicacin de las tasas de paro relativamente altas y del bajo nmero de horas trabajadas de Europa. Como el mercado de trabajo es tan importante, algunos problemas como el paro merecen una seria respuesta de la sociedad. Para disear una buena red de seguridad es preciso sopesar las necesidades de seguro social y los desincentivos que entraa ese seguro.

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El valor actual descontado nos ayuda a comparar los pagos financieros recibidos en diferentes periodos.

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El aumento del rendimiento de la educacin universitaria es uno de los hechos fundamentales del mercado de trabajo. En Estados Unidos, la prima salarial de los titulados universitarios aument de alrededor de un 50 por ciento en 1963 a alrededor de un 90 por ciento hacia 2002. Dicho de otra forma, la desigualdad salarial entre los titulados universitarios y los titulados de enseanza secundaria ha aumentado. Entre las explicaciones posibles se encuentran el cambio tcnico que privilegia a los trabajadores cualificados y la globalizacin.

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Figura 7.10 La disminucin de la prima salarial de los titulados universitarios en la dcada de 1970

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