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Por Gabriela Salinas Guzmn

Que es la radiacin?

Es el proceso de transmisin de ondas o partculas a travs del espacio o de algn medio. Las ondas y las partculas tienen muchas caractersticas comunes, la radiacin suele producirse predominantemente en una de las dos formas. La radiacin mecnica corresponde a ondas que slo se transmiten a travs de la materia, como las ondas de sonido.
La radiacin electromagntica es independiente de la materia para su propagacin, sin embargo, la velocidad, intensidad y direccin de su flujo de energa se ven influidos por la presencia de materia. La Radiacin Electromagntica se divide en dos grandes tipos de acuerdo al tipo de cambios que provocan sobre los tomos en los que acta: Ionizante y No ionizante

RADIACIN ELECTROMAGNTICA

RADIACION NO IONIZANTE
Son aquellas que no son capaces de producir iones al interactuar con los tomos de un material. Se pueden clasificar en dos grandes grupos: Los campos electromagnticos y Las radiaciones pticas

RADIACIN ELECTROMAGNTICA

Las radiaciones pticas


Dentro de los campos electromagnticos se pueden distinguir aquellos generados por las lneas de corriente elctrica o por campos elctricos estticos. Otros ejemplos son las ondas de radiofrecuencia, utilizadas por las emisoras de radio, y las microondas utilizadas en electrodomsticos y en el rea de las telecomunicaciones. Entre las radiaciones pticas se pueden mencionar los rayos lser y la radiacin solar como ser los rayos infrarrojos, la luz visible y la radiacin ultravioleta. Estas radiaciones pueden provocar calor y ciertos efectos fotoqumicos al actuar sobre el cuerpo humano. Nosotros nos centraremos en la radiacin ultravioleta que los ltimos aos por causa de diversos factores ha estado alcanzado la tierra en valores que perjudican seriamente nuestra salud y supervivencia.

Espectro solar

R A D I A C I N U LT R A V I O L E TA

La radiacin solar posee una gran influencia en el medio ambiente debido a que es un factor que determina el clima terrestre. En particular la radiacin ultravioleta es protagonista de muchos de los procesos de la biosfera. La radiacin Ultravioleta es una Radiacin electromagntica cuyas longitudes de onda van aproximadamente desde los 400 nm, el lmite de la luz violeta, hasta los 15 nm, donde empiezan los rayos X. (Un nanmetro, o nm, es una millonsima de milmetro). Este tipo de radiacin aunque en cierta forma es beneficiosa, si se excede los limites admisibles por la vida terrestre puede causar efectos nocivos en plantas y animales e incluido el hombre en lo que respecta a la piel y los ojos. Hay una serie de factores que afectan de manera directa la radiacin ultravioleta que llega a la superficie terrestre, estos son: Ozono atmosfrico Altitud Nubes y polvo Elevacin solar Reflexin Dispersin atmosfrica

El ndice UV es un parmetro UV para la poblacin. Se trata de una unidad de medida de los niveles de radiacin UV relativos a sus efectos sobre la piel humana (UV que induce eritema). Este ndice puede variar entre 0 y 16 y tiene cinco rangos:

Cuanto menor es la longitud de onda de la luz Ultravioleta, ms dao puede causar a la vida, pero tambin es ms fcilmente absorbida por la capa de ozono. De acuerdo a los efectos que la radiacin Ultravioleta produce sobre los seres vivos se pueden diferenciar tres zonas en el espectro de la misma en base a su longitud de onda:

Ultravioleta A (UVA) La radiacin UVA, con mayor longitud de onda que las anteriores entre 400 y 320 nm, es relativamente inofensiva y pasa casi en su totalidad a travs de la capa de ozono. Este tipo de radiacin alcanza los efectos de la radiacin ultravioleta B pero mediante dosis unas 1000 veces superiores, caracterstica que la convierte en la menos perjudicial. Hay realizar la aclaracin de que la radiacin Ultravioleta A alcanza la tierra con una intensidad muy superior a la UVB por lo tanto es recomendable Protegerse

Ultravioleta B (UVB) Entre las radiaciones UVA y UVC est la radiacin UVB con una longitud de onda entre 280 y 320 nm, menos letal que la segunda, pero Peligrosa. Gran parte de esta radiacin es absorbida por el ozono, pero una porcin considerable alcanza la tierra en su superficie afectando a los seres vivos produciendo adems del bronceado, quemaduras, envejecimiento de piel, conjuntivitis, etc. Cualquier dao a la capa de ozono aumentar la radiacin UVB. Sin embargo, esta radiacin est tambin limitada por el ozono troposfrico, los aerosoles y las Nubes.

Ultravioleta C (UVC) Este tipo de radiacin ultravioleta es la de menor longitud de onda, cubre toda la parte ultravioleta menor de 290 nm, es letal para todas las formas de vida de nuestro planeta y en presencia de la cual no sera posible la vida en la Tierra tal y como la conocemos actualmente, es totalmente absorbida por el ozono, de modo que en ningn caso alcanza la superficie terrestre.

RADIACION IONIZANTE

Son radiaciones con energa necesaria para arrancar electrones de los tomos. Cuando un tomo queda con un exceso de carga elctrica, ya sea positiva o negativa, se dice que se ha convertido en un in (positivo o negativo). Entonces son radiaciones ionizantes los rayos X, las radiaciones alfa, beta y gamma. Las radiaciones ionizantes pueden provocar reacciones y cambios qumicos con el material con el cual interaccionan. Por ejemplo, son capaces de romper los enlaces qumicos de las molculas o generar cambios genticos en clulas reproductoras.

R A D I A C I N A L FA

Las partculas alfa son conjuntos de dos protones y dos neutrones, es decir, el ncleo de un tomo de helio, eyectadas del ncleo de un tomo radiactivo. La emisin de este tipo de radiacin ocurre en general en tomos de elementos muy pesados, como el uranio, el torio o el radio. El ncleo de estos tomos tiene bastantes ms neutrones que protones y eso los hace inestables. Al emitir una partcula alfa, el tomo cambia la composicin de su ncleo, y queda transformado en otro con dos protones y dos neutrones menos. Esto se conoce como transmutacin de los elementos. As por ejemplo, cuando el uranio 238 cuyo nmero atmico (Z = nmero de protones en el ncleo) es de 92, emite una partcula alfa, queda transmutado en un tomo de torio 234, cuyo nmero atmico es de 90.

La caracterstica de estas partculas a ser muy pesadas y tiene doble carga positiva les hace interactuar con casi cualquier otra partcula con que se encuentre incluyendo los tomos que constituyen el aire (cuando penetra en un centmetro de aire puede producir hasta 30.000 pares de iones), causando numerosas ionizaciones en una distancia corta.

Interaccin de las Radiaciones Alfa con la Materia

Esta rapidez para repartir energa la convierte en una radiacin poco penetrante que puede ser detenida por una simple hoja de papel sin embargo no son inofensivas ya que pueden actuar en los lugares en que se depositan ya sea por sedimentacin o por inhalacin.

R A D I A C I N B E TA

Las partculas beta tienen una carga negativa y una masa muy pequea, por ello reaccionan menos frecuentemente con la materia que las alfa pero su poder de penetracin es mayor que en estas (casi 100 veces ms penetrantes). Son frenadas por metros de aire, una lmina de aluminio o unos cm. de agua. Este tipo de radiacin se origina en un proceso de reorganizacin nuclear en que el ncleo emite un electrn, junto con una partcula no usual, casi sin masa, denominada antineutrino que se lleva algo de la energa perdida por el ncleo. Como la radiactividad alfa, la beta tiene lugar en tomos ricos en neutrones, y suelen ser elementos producidos en reacciones nucleares naturales, y ms a menudo, en las plantas de energa nuclear. Cuando un ncleo expulsa una partcula beta, un neutrn es transformado en un protn. El ncleo aumenta as en una unidad su nmero atmico, Z, y por tanto, se transmuta en el elemento siguiente de la Tabla Peridica de los Elementos.

Si una partcula beta se acerca a un ncleo atmico, desva su trayectoria y pierde parte de su energa (se "frena"). La energa que ha perdido se transforma en rayos X. Este proceso recibe el nombre de "Radiacin de Frenado". Otra interesante reaccin ocurre cuando una partcula beta colisiona con un electrn positivo. En este proceso, ambas partculas se aniquilan y desaparecen, liberando energa en forma de rayos gamma.

Interaccin de las Radiaciones Beta con la Materia

RADIACIN GAMMA

Las emisiones alfa y beta suelen ir asociadas con la emisin gamma. Es decir las radiaciones gamma suelen tener su origen en el ncleo excitado generalmente, tras emitir una partcula alfa o beta, el ncleo tiene todava un exceso de energa, que es eliminado como ondas electromagnticas de elevada frecuencia. Los rayos gamma no poseen carga ni masa; por tanto, la emisin de rayos gamma por parte de un ncleo no conlleva cambios en su estructura, interaccionan con la materia colisionando con las capas electrnicas de los tomos con los que se cruzan provocando la prdida de una determinada cantidad de energa radiante con lo cual pueden atravesar grandes distancias, Su energa es variable, pero en general pueden atravesar cientos de metros en el aire, y son detenidas solamente por capas grandes de hormign, plomo o agua.

Con la emisin de estos rayos, el ncleo compensa el estado inestable que sigue a los procesos alfa y beta. La partcula alfa o beta primaria y su rayo gamma asociado se emiten casi simultneamente. Sin embargo, se conocen algunos casos de emisin alfa o beta pura, es decir, procesos alfa o beta no acompaados de rayos gamma; tambin se conocen algunos istopos que emiten rayos gamma de forma pura. Esta emisin gamma pura tiene lugar cuando un istopo existe en dos formas diferentes, los llamados ismeros nucleares, con el mismo nmero atmico y nmero msico pero distintas energas. La emisin de rayos gamma acompaa a la transicin del ismero de mayor energa a la forma de menor energa. Aunque no hay tomos radiactivos que sean emisores gamma puros, algunos son emisores muy importantes, como el Tecnecio 99, utilizado en Medicina Nuclear, y el Cesio 137, que se usa sobre todo para la calibracin de los instrumentos de medicin de radiactividad.

Poder de penetracin de radiaciones

El ser humano, como el resto de las especies se adapta al medio y evoluciona. Gracias a ello hemos podido llegar a lo que somos hoy, pero desgraciadamente la evolucin se produce a lo largo de miles de aos y no es inmediata. Esta evolucin nos ha permitido mejorar nuestros rganos de los sentidos, que son los que recogen la informacin del entorno para nuestro cuerpo.

Gracias a ellos podemos interaccionar con nuestro medio. Los sentidos nos ayudan a discernir entre lo que nos produce placer y lo que nos hace dao. As por ejemplo, un calor intenso es detectado como nocivo y hace que huyamos de l. Un objeto punzante, una luz intensa, un sonido ensordecedor, el sabor amargo de un fruto venenoso o el olor intenso de un producto en descomposicin tambin producirn el mismo efecto.

En la actualidad nos enfrentamos a un problema al que no nos hemos adaptado por su reciente aparicin. Se trata de la radioactividad. La radioactividad siempre ha estado presente en la naturaleza, pero a unos niveles muy bajos, que no suponan amenaza para nuestra salud. Desde hace muy pocos aos, el hombre ha comenzado a aprovechar las caractersticas de la misma para poder producir energa. Pero esta energa tena un problema, genera unas sustancias que emiten radiacin que puede tardar aos en desaparecer.
Esta radioactividad es capaz de matarnos sin que nos enteremos. No estamos adaptados a este nuevo peligro, por lo que carecemos de un rgano sensorial que nos avise de que existe un nivel elevado de radiacin. Si nadie nos avisa, podemos adentrarnos en una zona con radioactividad elevada sin que nos enteremos, esta radiacin puede llegar a producir daos irreparables en nuestro organismo o, incluso, la muerte.

Con el actual problema de la central nuclear de Fukushima tras el terremoto ocurrido en Japn, nos encontramos con un problema importante. Las autoridades han estado evacuando a la poblacin que estaba viviendo a 20 km a la redonda de la central, aunque conforme fueron pasando los das, este permetro se fue ampliando. De hecho, se ha reconocido como un accidente nuclear de nivel 7, igualando el desastre ocurrido en Chernbil en 1986. Desgraciadamente la gente que se encuentra en la zona no percibe nada de la radiacin y por ello no la rechazan. Ellos se encuentran bien, por el momento, pero nadie sabe si en un futuro padecern enfermedades a consecuencia de la misma. Las partculas radioactivas se estn desplazando a todo el mundo y seguramente las tendremos pronto con nosotros. Nos producirn daos que no sentiremos. Necesitaramos un sexto sentido que nos avisara de los niveles de radioactividad, de esa manera podramos evitarla, al igual que hemos evitado otras amenazas durante nuestra evolucin.

(CNNMxico) Todos los das estamos expuestos a radiacin.

Pero, en qu momento hay que preocuparnos?


La radiacin es invisible, no tiene sabor, ni olor, ni es posible sentirla en la piel y puede originarse del sol, las estrellas y el suelo. En Estados Unidos, por ejemplo, la mitad de la exposicin proviene de tratamientos mdicos como los rayos-X, escaneos corporales y medicina nuclear, de acuerdo con el Consejo Nacional de Proteccin y Medicin de Radiacin de Estados Unidos. Sin embargo, la alerta nuclear declarada tras las fallas en las plantas nucleares de Fukushima, Japn, gener dudas sobre los efectos de la radiacin en la salud a corto y largo plazo. La exposicin promedio de las personas al ao es de 3,000 microsieverts, lo que equivale a una exploracin por tomografa, que dura unos pocos minutos. Cuanto ms tiempo tarde la exposicin, ms rpidos e intensos sern los sntomas de la radiacin.

Para entender los efectos en la salud, es necesario conocer el tipo de radiacin a la que estamos expuestos. Existen cuatro principales tipos de radiacin ionizante: Partculas alfa: son partculas relativamente pesadas que no pueden penetrar la piel humana o la ropa; sin embargo son dainas si entran al cuerpo de otra forma.

Radiacin beta: puede provocar daos en la piel e internamente.


Radiacin gamma y rayos X: son luces invisibles con elevado nivel de energa que pueden daar tejidos y son los ms peligrosos para los seres humanos. Tras una exposicin severa, en 10 minutos pueden presentarse nuseas, vmito, mareos, debilidad y presin baja. Cuando es leve, estos sntomas pueden aparecer hasta seis horas despus.

Con slo quitarse la ropa y los zapatos es posible eliminar el 90% de la contaminacin externa por radiacin; para la piel, basta conlavar con agua y jabn, de acuerdo con la Clnica Mayo, de Estados Unidos. Estas precauciones disminuye el riesgo de respirar o ingerir partculas radioactivas y de que entren a heridas abiertas. Los daos a la mdula sea pueden tratarse con una protena llamadaFactor estimulador de colonias de granulocitos (GCSF), transfusin de sangre y plaquetas. Cuando hay posibilidad de daos en rganos internos existen distintos tratamientos por tipos especficos de radiacin. El yodo radioactivo, que es de los ms peligrosos para los humanos, es uno de los productos de la reaccin con uranio que se desarrolla en la planta de Fukushima Daiichi. Dado que la tiroides es propensa a absorber el yodo radioactivo, el gobierno japons est distribuyendoyoduro de potasio, que protege a la glndula. Tambin puede utilizarse el colorante azul de Prusia y el qumico dietilentriaminapentaactico, los cuales ayudan a atrapar partculas dainas.

Contrario a lo que sucedi con las bombas atmicas en Hiroshima y Nagasaki, la exposicin despus de un accidente nuclear es gradual, explic John D. Boice, director cientfico especializado en radiacin del Instituto Internacional de Epidemiologa de Estados Unidos. En el desastre industrial de Chernbyl, Ucrania, en 1986, los efectos se vieron meses y aos despus. Se comprob que las personas expuestas a la radiacin desarrollaron cncer de tiroides, estmago, pulmn, entre otras. La poblacin consumi alimentos contaminados con elementos radiactivos.