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Calderas

Riesgos en Procesos Productivos I Tcnico Universitario en Prevencin de Riesgos

Generalidades
Las calderas, en sus opciones de vapor y agua caliente, estn ampliamente extendidas, tanto para uso industrial como no industrial, encontrndose en cometidos tales como, generacin de electricidad, procesos qumicos, calefaccin, agua caliente sanitaria, etc.

Definicin
Es un recipiente metlico, cerrado, destinado a producir vapor o calentar agua, a una temperatura superior a la del ambiente y presin mayor que la atmosfrica. Usualmente generan vapor saturado. Este vapor se produce a travs de una transferencia de calor a presin constante, en la cual el fluido se calienta y cambia de estado.

Definicin
Las calderas son un caso particular en el que se eleva a altas temperaturas de intercambiadores de calor, en las cuales se produce un cambio de fase. Adems son recipientes a presin, por lo cual son construidas en parte con acero laminado a semejanza de muchos contenedores de gas.

Definicin
La caldera de vapor ms elemental es la conocida olla a presin. En esencia una caldera es un recipiente cerrado, lleno parcialmente de agua a la que se le aplica calor procedente de alguna fuente. Hay muchos tipos de calderas, de acuerdo a las temperaturas y presiones finales, tipo de energa calorfica disponible y volumen de produccin de vapor.

Aplicaciones
Esterilizacin. Es comn encontrar calderas en los hospitales, las que generan vapor para esterilizar los instrumentos mdicos; en los comedores con capacidad industrial se genera vapor para esterilizar los cubiertos as como para la elaboracin de alimentos en marmitas. Calentar otros fluidos, por ejemplo, en la industria petrolera se calienta a los petrleos pesados para mejorar su fluidez y el vapor es muy utilizado. Generar electricidad a travs de un ciclo Rankine. Las calderas son parte fundamental de las centrales termoelctricas.

Aplicaciones
En una planta industrial no es extrao que las calderas industriales sirvan para muchas aplicaciones; por ejemplo, en un molino de pulpa de papel, el calentador de recuperacin qumica se emplea para convertir el licor negro en sustancias qumicas tiles y de esta manera generar vapor para el proceso. En la misma planta una unidad de combustin de corteza recupera calor del material de desperdicio y genera tambin energa. Las calderas industriales queman petrleo, gas, carbn y una amplia variedad de productos y/ subproductos.

Historia
Hasta principios del siglo XIX se usaron calderas para teir ropas, producir vapor para limpieza, etc., hasta que Dionisio Papin cre una pequea caldera llamada "marmita". De su creacin surgi el concepto de caballo de fuerza (HP). Es la potencia necesaria para elevar verticalmente a la velocidad de 100 pie/min un peso de 330 libras. La medida la propuso James Watt (1782) para expresar la potencia que poda desarrollar la novedosa, en su poca, mquina de vapor con referencia a la potencia que desarrollaban los caballos. Los caballos eran la natural fuente de potencia que se usaban ampliamente muchas aplicaciones.

Vapor vs. Gas


El trmino vapor se refiere estrictamente a aquel gas que se puede condensar por presurizacin a temperatura constante o por enfriamiento a presin constante.
Normalmente la palabra vapor suele referirse al vapor de agua.

Generacin de Vapor
A presin atmosfrica normal, el agua tiene un punto de ebullicin a 100C. A mayor presin el punto de ebullicin se incrementa, hasta alcanzar un mximo punto de ebullicin a 374C a una presin de 3200 psi (220,63 bar). Por encima de esta temperatura el agua no existe como lquido.

Procesos fsicos de generacin de vapor

Calor Presin Temperatura

Tipos de vapor
Saturado: es vapor a la temperatura de ebullicin del lquido. Es el vapor que se desprende cuando el liquido hierve. Sobrecalentado: es vapor de agua a una temperatura mayor que la del punto de ebullicin. Parte del vapor saturado y se le somete a un recalentamiento con el que alcanza mayor temperatura. Se utiliza para mover mquinas (de pistones y turbinas).

Clasificacin
Posicin Horizontales. Verticales. Fijas. Semifijas. Mviles.

Instalacin / Uso

Circulacin de gases

De un paso. De dos pasos. De tres pasos. De cuatro pasos. De gran volumen. De mediano volumen. De pequeo volumen. Combustible slido. Combustible lquido. Combustible gaseoso. Combustible mixto

Volumen de agua

Tipos de combustible

Presin

De alta presin De mediana presin De baja presin Tubos de humo Tubos de agua Combinadas o mixtas

Formas de calefaccin

Accesorios de Generacin de Vapor


Vlvulas de seguridad Estn diseadas para liberar fluido cuando la presin interna supera el umbral establecido. Su misin es evitar una explosin, el fallo de un equipo o tubera por un exceso de presin.

Manmetro
Elemento de medicin de presin.

Quemadores

Combustin
Reaccin [combustible - comburente] calor a un nivel trmico aprovechable. El quemador es el encargado de que la mezcla sea la apropiada. La cantidad de calor por unidad de masa que desprende un combustible al quemarse es el Poder Calorfico (kJ/kg). PCI (el vapor de agua de los humos no condensa). PCS (se condensa el vapor de agua de los humos). Los elementos bsicos que reaccionan son: El oxgeno del aire como comburente (aprox. 1m3 por kWh) El carbono y el hidrgeno del combustible Otros elementos (azufre), e inertes (cenizas)

Condensador
El condensador es esencialmente un recipiente en el que se mantiene por medio de una corriente de agua, una temperatura inferior a la de tensin del vapor que sale de la mquina, el cual al llegar a l se condensa.

Partes principales de una caldera


En general los tubos son la parte principal de la caldera, y dos o tres accesorios llamados colectores, en donde se ubican las vlvulas de seguridad, termmetros, tomas de vapor, entrada de agua, etc. Hogar o fogn Puerta de hogar Parrillas Cenicero Puerta del cenicero

Altar Conductos de humo Caja de humo Chimenea Regulador de tiro Puerta de explosin Cmara de agua Cmara de vapor Cmara de alimentacin de agua

Equipos

Tipos de Calderas
Aunque existen numerosos diseos y patentes de fabricacin de calderas, cada una de las cuales puede tener caractersticas propias, las calderas se pueden clasificar en dos grandes grupos; calderas pirotubulares y acuotubulares.

Calderas Pirotubulares
Se denominan pirotubulares por ser los gases calientes procedentes de la combustin de un combustible, los que circulan por el interior de tubos cuyo exterior est baado por el agua de la caldera.

Caldera de tipo Paquete

Calderas de Tubos de Humo y Agua


Estn compuestas de un cilindro mayor con un hogar cilndrico y tubos de humo, de agua o de ambos a la vez. El hogar es interior y queda rodeado de una parte de la cmara de agua. Los gases ascienden verticalmente a lo largo de los tubos de humo o rodean los tubos de agua, entregndoles la mayor parte de su calor. Son montados sobre una base de concreto y ladrillos refractarios. Son empleados en la pequea industria.

Caractersticas
Son de fcil construccin. Ocupan reducido espacio y son fciles de ubicar. Rendimiento bajo por combustin deficiente y escape caliente de humos. Destruccin rpida de los tubos al nivel del agua por el recalentamiento de ellos. Son peligrosas en caso de explosin.

Calderas Acuotubulares
En estas calderas, al contrario de lo que ocurre en las pirotubulares, es el agua el que circula por el interior de tubos que conforman un circuito cerrado a travs del caldern que constituye la superficie de intercambio de calor de la caldera. Caldera Steinmller

Calderas de Recuperacin
Calderas acuotubulares utilizadas en plantas de pulpa y papel (celulosas). Generan vapor al quemar el licor negro del proceso de pulpaje. Recuperacin qumica. Eficiencia energtica. Reduccin de insumos.

Ventajas
La Caldera de tubos de agua tiene la ventaja de poder trabajar a altas presiones dependiendo del diseo hasta 350 psi. Se fabrican en capacidades de 20 HP hasta 2,000 HP. Por su fabricacin de tubos de agua es una caldera INEXPLOSIBLE. La eficiencia trmica est por arriba de cualquier caldera de tubos de humo, ya que se fabrican de 3, 4 y 6 pasos, dependiendo de la capacidad. El tiempo de arranque para produccin de vapor a su presin de trabajo no excede los 20 minutos. Los equipos son fabricados con materiales que cumplen con los requerimientos de normas.

Ventajas
Son equipos tipo paquete, con todos sus sistemas para su operacin automtica. Son utilizados quemadores ecolgicos para petrleo, gas y diesel. Sistemas de modulacin automtica para control de admisin airecombustible a presin. El vapor que produce una caldera de tubos de agua es un vapor seco, por lo que en los sistemas de transmisin de calor existe un mayor aprovechamiento. El vapor hmedo producido por una caldera de tubos de humo contiene un porcentaje muy alto de agua, lo cual acta en las paredes de los sistemas de transmisin como aislante, aumentando el consumo de vapor hasta en un 20%.

Caldera de doble Entrada

Caldera Vertical

Caldera Horizontal

Regulacin en Chile
Decreto Supremo N48. Febrero de 1984. Establece las condiciones generales de construccin, instalacin, mantencin, operacin y seguridad que debern reunir todas las calderas en que se generen fluidos a temperaturas y presiones superiores a la atmosfrica, ya sean mviles o estacionarias. www.prevencionchile.cl

Consideraciones de Operacin.
El agua de alimentacin de las calderas debe ser bien tratada; de lo contrario, pudiera causar los siguientes problemas:
Formacin de costra Corrosin Formacin de burbujas de aire Adherencia del vapor al cilindro.

Riesgos en Calderas
La operacin con Calderas, presenta muchos riesgos para los trabajadores, siendo los principales: Explosin Quemaduras Cadas de distinto nivel Atrapamientos Golpes

Estadsticas de Incidentes
Causa del Accidente Nmero de Accidentes Porcentaje

Bajo Nivel de Agua

359

49,0%

Error en la operacin o Mantencin deficiente


Diseo o fabricacin deficiente

262
54

35,7%
7,3%

Controles lmite
Falla en quemadores Desconocido / Bajo investigacin

17
16 16

2,3%
2,2% 2,2%

Fuente: National Board de USA.

Explosiones
Explosiones fsicas por rotura de las partes a presin: Se produce por la vaporizacin instantnea y la expansin brusca del agua contenida en la caldera, como efecto de la rotura producida en un elemento sometido a presin. Explosin qumica en el hogar: Se produce por la combustin instantnea de los vapores del combustible acumulados en el hogar o por la reaccin del agua con sales fundidas.

Factores de Riesgo
Una presin superior a la de diseo puede provocar una rotura de las partes a presin. Control de manmetros y uso de presostatos (que paran la aportacin calorfica) y vlvulas de seguridad (para liberar vapor). Una temperatura superior a la de diseo tambin puede provocar una explosin, por la rotura de partes de la caldera que estn a presin. La falta de agua, la alta temperatura del fluido, incrustaciones internas, etc.; pueden aumentar la temperatura. Por una disminucin del espesor de las partes sometidas a presin puede provocar una rotura de las mismas. Esta disminucin puede ser causada por la corrosin y/o la erosin.

Riesgos en Calderas
Para poder ser utilizadas, deben reunir caractersticas tcnicas y de seguridad requeridas en las disposiciones legales, lo que permitir su homologacin, con la acreditacin y sellado pertinente. Al margen de las caractersticas constructivas de los equipos, los usuarios de los aparatos a presin debern llevar un libro registro, visado y sellado por la correspondiente autoridad competente, indicndose en el mismo: caractersticas, procedencia, suministrador, instalador, fecha en la que se autoriz la instalacin y fecha de la primera prueba y de las pruebas peridicas, as como las inspecciones no oficiales y reparaciones efectuadas con detalle de las mismas.

Riesgos en Calderas
Los operadores encargados de vigilar, supervisar, conducir y mantener los aparatos a presin deben estar adecuadamente instruidos en el manejo de los equipos y ser conscientes de los riesgos que puede ocasionar una falsa maniobra o un mal mantenimiento. La Reglamentacin de aparatos a presin exige que los operadores dispongan de acreditacin que garantice un adecuado nivel de conocimientos. El Reglamento de aparatos a presin determina, para cada aparato, las prescripciones de seguridad que debern cumplir, as como las caractersticas de los emplazamientos o salas donde estn instalados, en funcin de su categora.

Ejemplo: 9 de diciembre de 2000, cerca de las 2:30 am, tres operarios intentaban reiniciar la caldera cuando ocurri una explosin dentro del horno de la caldera. 2 MUERTOS.
La investigacin revel que el equipo de arranque encontr tiempo atrs algunas dificultades para encender la caldera con LPG. Para solucionar el problema, los operadores idearon un mtodo manual temporal de bypass.

Controles
Control del quemador, encendido y/o llama. Control de la bomba y el ventilador: el paro de la bomba implica calentamiento; el del ventilador puede llevar a que los gases no se evacuen, lo que supondr una temperatura excesiva y dificultad en la combustin. Control de nivel de agua en el interior de la caldera, (Alta T y ptos calientes). Control de combustin por un analizador de gases Control de temperatura de los humos;
Talta = prdidas en los humos; Tbaja = riesgo de condensacin

Control de T en la caldera; los ptos calientes acortan la vida Control de condensados, si se producen, hay que neutralizarlos y evacuarlos.

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