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El accidente ms grave de la historia nuclear de los EE UU, y el segundo ms grave de la historia de la energa nuclear

Three Mile Island es una isla en el ro Susquehanna cerca de Harrisburg, Pensilvania, Estados Unidos de un rea de 3,29 km. El nombre de la isla es comnmente asociado con un accidente de generacin nuclear de la estacin del mismo nombre que ocurri el 28 de marzo de 1979 cuando el reactor TMI-2 sufri una fusin parcial.


La fusin de ncleo es el trmino por el que se designa a un tipo de accidente grave en un reactor nuclear, en el que el combustible cambia de estado slido a lquido por efecto del calentamiento del combustible, ste puede ser debido a un aumento de potencia o la imposibilidad de ser refrigerado. No debe confundirse con el trmino fusin nuclear, cuyo significado hace referencia a la unin de tomos.

Causas:
informe de la Comisin de Regulacin Nuclear (NCR) norteamericana. 1. La compaa elctrica propietaria no tena ni experiencia, ni personal, ni conocimientos para operar un reactor nuclear. 2. Ni el vendedor, Babcock & Wilcox, ni el propietario dieron suficiente atencin a la seguridad nuclear ni se preocuparon de sacar experiencias de accidentes similares previos. 3. El entrenamiento y formacin de los operadores de la central eran insuficientes e inadecuados. 4. La NRC, por sus enfoques, prejuicios, personal y organizacin, fall en su misin de garantizar un nivel aceptable de seguridad. . 5. Para la NRC, los intereses econmicos de las compaas elctricas pesaban ms que las exigencias de seguridad especialmente a la hora de aplicar requisitos nuevos a plantas ya en operacin. 6. Los planes de evacuacin de emergencia eran, en Estados Unidos, o inexistentes o, como en el caso de Harrisburg, inadecuados.


Para evitar esta explosin se opt por liberar una cantidad indeterminada de gas radiactivo, que afect a la poblacin de las ciudades circundantes.

Consecuencias:
las personas que vivan cerca del reactor nuclear de Three Mile Island exhibieron altos niveles de estrs despus del accidente nuclear que ocurri all. Tambin mostraron evidencia de una elevacin en los niveles de presin sangunea, un mayor nmero de infecciones de las vas respiratorias. Adems, los sistemas inmunolgicos de estas personas no funcionaban tan bien como deberan. Las consecuencias del accidente sobre la salud de la poblacin estn todava sometidas a controversia, puesto que resulta muy difcil evaluar las dosis radiactivas a que fueron expuestos los afectados. Las acciones de emergencia que se pusieron en prctica fueron claramente insuficientes y consistieron en la evacuacin de las mujeres embarazadas y de los nios en un radio de 8 millas en torno a la central, dos das despus de accidente. Se han detectado aumentos de malformaciones congnitas, de cnceres y de enfermedades psicolgicas debidas al estrs sufrido por la poblacin Limpiar el reactor despus del accidente necesit de un proyecto difcil que dur ms de 10 aos. Comenz en agosto de 1979 y no termin oficialmente hasta diciembre de 1993, con un coste total de cerca de 975 millones de dlares. Entre 1985 y 1990 se eliminaron del sitio casi 100 toneladas de combustible radiactivo. Se reinici TMI-1 en 1985