Вы находитесь на странице: 1из 15

Крылья

Мария Герус

Иллюстрации
Анны Жуковской

Москва • «Никея» • 2021


Содержание
УДК 82-34
ББК 84
Г 40

Часть 1. Падение...............................................................9
Герус Мария Глава 1...............................................................................10
Г 40 Крылья: Роман / Худож. А. Жуковская. — М.: Глава 2...............................................................................32
Никея, 2021. — 760 с.: ил. — (Никея–фэнтези). Глава 3.............................................................................. 49
ISBN 978-5-907457-10-2
Глава 4.............................................................................. 64
Пятеро подростков и их учитель по прозвищу Кры-
са, которого все ненавидят, оказываются в странной, Глава 5...............................................................................74
драматичной и, похоже, безвыходной ситуации. И здесь Глава 6...............................................................................87
все по-настоящему — боль, смерть, ненависть и любовь. Глава 7.............................................................................. 92
И сказка о прекрасных мудрых крайнах вдруг оказыва- Глава 8............................................................................107
ется вовсе не сказкой… Глава 9............................................................................. 116
Эту книгу читают не отрываясь и подростки, и взрос-
Глава 10........................................................................... 127
лые интеллектуалы. Психологи дают ее детям, нуждаю-
щимся в помощи. Родители видят в ней чудо взросления. Глава 11...........................................................................144
Повествование «Крыльев» объемно и кинематографич- Глава 12........................................................................... 157
но, это мир фэнтезийный и одновременно очень реаль- Глава 13...........................................................................163
ный. Мир, где безысходность имеет выход. И где каж- Глава 14...........................................................................190
дый найдет себя. Глава 15...........................................................................201
Глава 16........................................................................... 217
УДК 82-34
Глава 17.......................................................................... 230
ББК 84
Глава 18...........................................................................241
Глава 19.......................................................................... 250
Глава 20......................................................................... 263

Часть 2. В тени крыльев.............................................301


Глава 21.......................................................................... 288

Глава 1............................................................................ 302


Глава 2.............................................................................312
© Герус М.В., 2021 Глава 3............................................................................ 334
ISBN 978-5-907457-10-2 © ООО ТД «Никея», 2021 Глава 4.............................................................................347
Глава 5.............................................................................373
Глава 6............................................................................ 385
Глава 7.............................................................................395
Глава 8........................................................................... 403
Глава 9.............................................................................425

Мне часто снится,


Глава 10...........................................................................441
Глава 11...........................................................................457

будто я птица…
Глава 12........................................................................... 471
Глава 13...........................................................................479
Глава 14.......................................................................... 492
Глава 15........................................................................... 513
Глава 16...........................................................................534
Глава 17.......................................................................... 549

Часть 3. Свободные птицы...........................................595


Глава 18...........................................................................558

Глава 1............................................................................ 596


Глава 2.............................................................................618
Глава 3.............................................................................637
Глава 4............................................................................ 660
Глава 5.............................................................................677
Глава 6.............................................................................691

Эпилог.............................................................................723
Глава 7............................................................................. 714
Падение
Часть 1
с  изящным тиснением? Не-ет… Шнурком от ботинка.

Е
Скрученным таким шнурочком с  торчащими на кон-
цах нитками. Из-под шнурка топорщится нечто вроде
перьев мокрой вороны. Сивые лохмы лежат на плечах
неопрятной мочалкой. Мочалка постепенно сужается
книзу, так, что ниже пояса мотается одинокая сальная

Глава 1
прядь, как две капли воды похожая на скользкий кры-
синый хвост.
Варка как-то окунул этот хвостик в  чернильницу.
Уж очень соблазнительно тот болтался. Но что после-
го прозвали Королем крыс. Или просто Крысой. довало потом… До этого они не знали, что может со-
Хотя на крысу он совсем не похож. Долговязый, творить с человеком Крыса. При одном воспоминании
тощий, прямой, как столб. При такой худобе оде- Ланка зажмурилась. Кры-ы-ыса. Его Величество Ко-
жда должна болтаться как на вешалке, но куртка, серая роль крыс.
не то от пыли, не то от перхоти, и бриджи, заправлен- —  Илана Град, встаньте.
ные в  узкие остроносые сапоги, сидят на нем плотно, Ланка дернулась так, что чуть не опрокинула чер-
как вторая кожа. Казенную алую мантию он просто нильницу. Хорошо, Варка подхватил. Пришлось встать.
набрасывает на плечи, и  каждому ясно, какое все это Кажется, она слишком долго пялилась на несказанную
старое, засаленное и потертое. Есть у него под курткой красоту Крысеныша. Он заметил, но не оценил.
рубашка или нет? Должно быть, нет. Волосы гладко за- —  Илана Град, будьте добры, покажите ваши записи.
чесаны назад и завязаны туго-натуго, аж кожа на лбу Ах, записи? Да пожалуйста, сколько угодно. Пор-
натянута. Вместо щек — ямы, глаз не видно под тяже- третов прапорщика Алекса она в этой тетради больше
лыми веками, подбородок выпирает, скулы торчат. не рисует, переписку с Варкой не ведет. Наоборот. Там
Скелет. Мертвая голова. Самое подходящее для даже написано кое-что. Тема урока и всякое такое.
него прозвище, если бы не прическа. Хвост длиннее, —  Илана Град, что такое анафора?
чем у  городских щеголей. Те тоже сейчас норовят от- Ланка обреченно уставилась в  тетрадь. Никакой
растить хвосты ниже пояса. Ничего не поделаешь, афонары, или как ее там, в тетради, конечно, не было.
мода. Но щеголи свои волосы хотя бы иногда моют. Варка, застыв как памятник и  глядя строго перед со-
Моют, расчесывают, завивают, подвешивают на концах бой, пытался что-то подсказать углом рта. Разобрать
локонов драгоценные бирюльки. А  наш Крыса? Чем было ничего нельзя, но смелость Ланке понравилась.
у  него хвост завязан? Бархатной лентой со стразами? Варка вообще человек отчаянный. Знает, что Крыса
Шелковым шарфом с вышивкой? Кожаным ремешком его терпеть не может, а не боится.

10 11
—  Хелена Фам, встаньте и  повторите, что я  гово- солнцем, как сверкающая корона. Илка зацепился
рил об анафоре. взглядом за утонувшее в золотом тумане нежно-розо-
Щуплая востроносая Фамка вскочила и пропищала вое ушко и принялся страдать. Вникать в бормотание
как по писаному: Крысы о роли анафоры это не мешало.
—  Анафора есть единоначалие или повторение Скрипя пером и  тяжко вздыхая, он размышлял
начальных отрезков речи, состоящих из двух и  более о  своей несчастной доле и  прекрасной, но, как оказа-
слов, дабы придать тексту связность и ритм. лось, на редкость тупой Ланке. Такая же дура, как все
—  Хелена Фам, Илана Град. Садитесь. Ваши успехи бабы. Все, как козы, в  Варку влюблены. А  он и  рад.
будут отмечены в матрикуле. Котяра весенний. Чего они в  нем находят? Мужчи-
Илана с облегчением села. Пусть отмечает, что хо- на должен быть крепким, солидным, основательным.
чет. На Фамку она почти не сердилась. Фамка — нище- Илка повел пухлыми плечами, плотно обтянутыми
та убогая, и деваться ей некуда. Не будет учить — живо черной саржей, незаметно согнул левую руку. На руке
вылетит из лицеума. явственно обозначились мускулы. Даже под курткой
—  Итак, анафору используют для того, чтобы… — видно. И отец у него гораздо богаче, чем у Варки. Го-
забубнил Крыса, удаляясь в сторону восточного окна. родской старшина его отец. Это вам не кошкин хвост.
—  Плюнь и забудь, — прошептал Варка, — щас мы А Варкин — всего лишь старшина цеха травников. Но
ему устроим. Ланочка с этого года все к Варке липнет. Ах, высокий!
«А кто бросит? — застрочила в тетради Илана, изо- Ах, стройный! Ах, белокурый!
бражая крайнее прилежание, — ты?» Илка с  ненавистью покосился на Варкину спину,
—  Не, Илка. Про розмарин помнишь? покрытую плащом прямых, очень светлых, почти бе-
Илана кивнула и  осторожно покосилась на Илку. лых волос. Ага-ага, страсть как красиво. Вон какие лох-
Пользуясь тем, что Крыса был далеко и, задрав под- мы отрастил. И не придерешься, все по правилам, точ-
бородок, таращился в  восточное окно, Илка широко но на ладонь ниже линии плеч.
улыбнулся и  многозначительно похлопал по плотно Илка почесал свою собственную шевелюру, кото-
закупоренному кругленькому горшочку. рая никак не желала изящно спадать на плечи, а поче-
Горшочек отозвался тихим гулом. Илка осторожно му-то все время норовила притвориться копной сена.
засунул его поглубже в торбу. Крыса отвернулся от окна Во как, у кого-то копна, а у кого-то не волосы, а руса-
и с отвращением уставился на класс. Впрочем, он всег- лочьи локоны, не глаза, а синие очи, нос прямой, щеки
да смотрел на учеников как на скопище дохлых мух. загорелые и, как назло, ни единого прыща. Мать ему,
Илана поспешно склонилась над тетрадью. Тол- должно быть, настой от прыщей варит. Губы розовым
стая коса сползла с плеча. Золотистые локоны вились бантиком, на левой скуле родинка… Девка, как есть
по щекам и стройной смуглой шее, сияли под осенним девка.

12 13
Будто прочтя его мысли, Варка, не оборачиваясь, •
показал кулак. Кулак был не очень крупный, исцарапан-
ный, в цыпках, но в его крепости и силе удара Илка убе- Лицеистку Хелену Фам мутило от голода. Мутило
дился самолично. В прошлом году они то и дело дрались. так, что наполненные бледным светом высокие окна
Дрались по любому поводу, из-за Ланки, из-за Петкиной медленно плыли перед глазами, а белый купол потол-
Светанки и  просто так. Побить Варку было трудно, а  в ка плавно вращался, тихо затягивая в  беспамятство.
одиночку почти невозможно. В  драке синеглазый кра- Так уже бывало. Но дома, в Норах. Здесь в обморок па-
савчик зверел. Он никогда не убегал, никогда не орал: дать никак нельзя... Хуже всего было то, что из Илки-
«Нечестно, трое на одного!» Да он и на четверых как-то ной торбы нестерпимо пахло пирогами. Маслом пахло,
раз бросился с боевым воплем. Во дурак-то. Отметелили капустой, луком, тушенкой с домашними специями. Да
его тогда как следует, целую неделю потом дома прова- еще этот горшочек с  круглыми аппетитными боками.
лялся. Ему еще повезло, что отец у него травник. Что в  нем? Обычно в  таких держат сметану. Или до-
Но это не помогло. Ланка все равно к нему липнет. машние сливки. Или розовое желе из трав и ягод. Рот
И Светанка… И Фионка… И прочие курицы. Дружкам медленно заполняла жгучая голодная слюна. Послед-
Илки надоело ходить в  синяках, они начали роптать, ний раз Фамка ела позавчера. Обедала, если можно на-
и  Илке пришлось прекратить военные действия. Те- звать обедом полфунта черных бобов, сваренных поч-
перь они сохраняли вооруженное перемирие, но Илка ти без соли и  очень скудно сдобренных конопляным
чувствовал, что долго не выдержит. маслом. На этом еда в доме кончилась.
Впрочем, нынешний акт возмездия, последний от- В Норах голодали уже давно. Пару недель назад
чаянный шаг в борьбе с ненавистным Крысой был за- с Рынка-на-Болоте окончательно исчезли соль, масло,
думан совместно. Как бы то ни было, а от Крысы они мука с половой и даже лежалая дешевая репа. Говори-
сегодня избавятся. Хотя бы на время. План Илка при- ли — нет подвоза. Говорили — дороги перекрыты. Кем
думал сам. Хороший план, почти безупречный. Варка, перекрыты и почему — никто не знал. Слухи в Норах
который лазит как ящерица, раздобыл начинку для ходили самые дикие. Будто бы самозванец наголову
горшка. Розмарином от него потом несло как от город- разбил королевские войска под Белой Криницей и че-
ского франта перед Купальским балом. Но без розма- рез три дня будет в  городе. Будто бы объявился еще
рина ничего бы не вышло. один самозванец, будто бы он настоящий король и есть.
А Илка вызвался бросить. Во-первых, затем, чтобы Города берет — как орехи щелкает, и если какой город
показать Ланке, что он ничуть не хуже Варки. А во-вто- возьмет, сразу же в богатые кварталы, всех там вешает,
рых, он все-таки сын городского старшины, из лицеума а имущество раздает бедным. Будто бы король поссо-
его все равно не выкинут. Он же не Фамка какая-ни- рился с  наместником и  намерен наместника казнить.
будь убогая. Наместник же, не будь дураком, собирает войско, так

14 15
что не миновать новой осады. Будто бы кто-то разбу- а  по вечерам таскала готовый товар заказчикам. Вар-
дил псов войны, и теперь будет голод и страшный мор. кина мать ее привечала, непременно кормила, а потом
Все умрут, потому что страна навеки проклята. давала поглядеть раскрашенные картинки, между де-
Фамка слухам не верила, не пугалась и  не удивля- лом показывала буквы. Как-то незаметно для самой
лась. Война началась еще до ее рождения, то подступая себя Фамка научилась читать, и  оказалось, что ей это
к самому городу, то откатываясь в такие края, о которых очень даже нравится. Между прочитанными история-
в Норах никто даже не слышал. Фамка на своем корот- ми возникают связи, одно противоречит другому, про-
ком веку успела пережить два успешных штурма и одну тиворечия требуют разрешения, рождаются вопросы.
осаду. Во время штурмов она была еще маленькая и ни- Спросить было не у  кого, кроме как у  той же Марил-
чего не запомнила, кроме большого пожара в порту. По- лы. После одного из таких вопросов Марилла вдруг
том жители Нор долго бродили на пепелище, надеясь изменилась в лице, приказала в следующий раз непре-
чем-нибудь поживиться. Во время осады, которая случи- менно прийти с матерью, мать поворчала, но пришла,
лась пять лет назад, в Норах тоже не произошло ничего а потом долго плакала. Оказалось, что у Фамки мозги
особенного, кроме голода и поветрия черной горячки. Но набекрень. Вовсе тронутая. Впрочем, Марилла назвала
город самозванцу не сдался, по реке худо-бедно подвози- это — «выдающиеся способности». Варкин отец ходил
ли продовольствие, через месяц подоспели королевские к  городскому старшине, городской старшина лично
войска, а от горячки почти никто не помер. Это болезнь договорился с Главным мастером Королевского лице-
легкая, не смертельная. Фамка два раза болела, и ничего. ума, и Фамку взяли в  этот самый лицеум совершенно
Теперешний голод был куда страшнее. Порт опу- бесплатно. Поношенную форму подарила одна из бо-
стел, река как будто вымерла. Денег на разносолы гатых подруг Варкиной матери, две дочки которой уже
в хороших лавках Гнезд у них не было, потому что они выучились и  благополучно вышли замуж. Зачем для
с матерью никогда ничего не могли откладывать, разве этого надо было столько учиться, Фамка не понима-
что самую малость. Что заработают, то и потратят. Нет ла. Но у  богатых свои причуды. Стопу книг, тетрадей
работы, нет и денег. Мать плела корзины на заказ, ка- и  письменные принадлежности Фамке вручил лично
кие угодно, от высоких и жестких, из желтых ильмовых Главный мастер. При этом он произнес речь. Из речи
прутьев, до маленьких, изящных и легких, из светлого следовало, что в знак признательности за все эти бла-
речного тростника. Из-за них Фамка и угодила в лице- годеяния Хелена Фам должна учиться по меньшей
ум. Корзиночки всегда заказывала Марилла, Варкина мере блестяще и строго соблюдать лицейские правила.
мать. В такие корзиночки в их знаменитой на весь го- Учиться и  соблюдать Фамке было нетрудно. Вста-
род лавке упаковывали лекарства. вать в  пять утра и  пешком тащиться из родимых Нор
Фамка вечно торчала на реке — то, сидя на дереве, аж к самым Садам было гораздо труднее, особенно на
срезала прутья, то по колено в воде собирала тростник, голодный желудок. Самым трудным поначалу были

16 17
ежедневные встречи с  дорогими одноклассницами, —  Фам, вы не слушаете! — прозвучало над самым
со всеми этими Иланами, Светанами и  Любавами. Ей ухом. На тощем плече Фамки сомкнулись костлявые
припомнили и поношенную форму, и самовязаные тол- пальцы.
стые чулки, и  материнские парадные башмаки на два Фамка вздрогнула всем телом. Крысу она боялась
размера больше, и красные, расцарапанные, распухшие до умопомрачения. Придерется к  чему-нибудь, нажа-
от воды руки, и грязь под ногтями. От грязи Фамка из- луется Главному мастеру  — и  все. Прощай, Королев-
бавиться не могла. Она по-прежнему работала, теперь ский лицеум. Рожденные в Норах пусть сидят в Норах.
уже вечерами. Ответить, как полагалось отвечать на Бо- А придираться Крыса умел. И наказывать умел. Неда-
лоте или в сырых тупиках Нор, не смела. Единственной ром на его уроках всегда было тихо, как в  могиле. От
возможностью выбраться из Нор и  вытащить оттуда ужаса Фамке даже есть расхотелось. Как ножом отреза-
мать был лицеум. Так что Фамка терпела все. ло. Сжавшись, она смотрела в стол и пыталась пригото-
Впрочем, прекрасная Ланочка и  ее прихлебатели виться к самому худшему.
отстали на удивление быстро, примерно месяца через —  Не отвлекайтесь, Фам! — прошипел Крыса и, на-
два. Наверное, Варка вступился. Девчонками он вер- конец оставив в покое ее плечо, двинулся дальше, туда,
тел как хотел, а Фамке вроде как покровительствовал. где сидел Варка и  его курицы.  — В  качестве примера
Должно быть, мать велела. Надеяться, что Варка пита- удачного применения анафоры можно использовать…
ет к ней какие-то нежные чувства, было смешно и глу-
по. Умная Фамка и не надеялась. Поэтому, когда перед
уроком он вручил ей веточку розмарина, она удиви- •
лась до остолбенения.
—  До конца урока не выкидывай,  — приказал он Варка склонился над тетрадью, усердно делая вид,
мрачным шепотом, и  Фамке сразу полегчало. Про- что пишет. Его просто распирало от ярости. Ах ты, Кры-
сто-напросто в  классе затевалось очередное развлече- са… Чего тебе от несчастной Фамки понадобилось? Вы-
ние. Опять, наверное, Крысу травить будут. Ишь, чего за- жить ее хочешь, не иначе. Уже вторую неделю: «Фам —
хотела — цветы от Варки. Он и Ланке-то цветов не дарит. то, Фам — это». Фамка и так всего боится, и зубрит все
Варка был принц из другого мира. Из мира, где во- подряд, только бы не выгнали. Вон бледная какая, того
дятся распрекрасные Иланы, где носят шелковые чул- и гляди в обморок грохнется. Навязался на нашу голо-
ки, надушенные нижние юбки, обувь по ноге и обедают ву, Крысеныш длиннохвостый!
каждый день. Крыса свалился на их бедные головы в начале года.
Про обеды Фамка вспомнила зря. Желудок свернул- До него мастерство версификации вел милейший Ар-
ся в тугой ком боли, пришлось положить перо и скрю- ктус Грим. Арктус был поэтом и  как-то в  молодости
читься над столом, ожидая, пока пройдет приступ. даже выиграл состязание бардов в  Белой Кринице.

18 19
Две-три его баллады распевали на улицах. Так что его уроке Крыса поднял Ланку. Вначале Варка не удивил-
можно было считать знаменитым поэтом. Сам он, во ся. Мастера, в общем-то, тоже люди, а Ланка красави-
всяком случае, так и считал. Глаза его вдохновенно го- ца, четырнадцать лет ей ни за что не дашь, не у всякой
рели, седая шевелюра и лицейская мантия вдохновен- взрослой девицы такая фигура.
но развевались, и речи он произносил исключительно В первый день она явилась в лицеум с роскошной
вдохновенные. прической. Прошлой весной в  город проникла новая
Теорию Арктус не знал и  знать не хотел, никакие мода. Городские щеголи все как один принялись за-
анафоры и синекдохи его не волновали. Требовать он вивать локоны и прикреплять к их концам разные ма-
никогда ничего не требовал, на уроках мило беседовал ленькие штучки в  виде бабочек, цветочков и  прочих
с  кучкой избранных любителей поэзии, мудро предо- насекомых. Штучки делались обычно из тончайшей
ставляя остальным заниматься своими делами, в  хо- золотой или серебряной проволоки, крохотных драго-
рошие деньки, вроде сегодняшнего, обожал проводить ценных камешков и кусочков шелка. Впрочем, иногда
занятия в  Садах наместника, откуда практичному че- дорогой оправы удостаивались и  настоящие бабочки,
ловеку ничего не стоило сбежать. засушенные и покрытые особым лаком.
Но Варка сбегал редко. Ему нравился Арктус, нра- Золота и драгоценностей у Варки не было, но зато
вилось слушать его напевное чтение, нравилось даже он умел лазить по заборам. Каменная стена Садов
выполнять всякие хитрые задания, сочинять сонеты по наместника никогда не казалась ему серьезным пре-
заданным рифмам или баллады на какую-нибудь воз- пятствием. В  Садах водились изумительные бабочки,
вышенную тему. Арктус его хвалил и предрекал великое яркие, блестящие, менявшие цвет при каждом движе-
будущее. Впрочем, будущее Варку не очень волновало. нии. Варка подошел к делу основательно, и не только
И вот этот симпатичнейший Арктус сам, своими от желания порадовать Ланку. Гоняться по клумбам за
руками привел в класс Крысу. Пожелал, видите ли, по бабочками, в то время как за тобой гоняются разъярен-
примеру поэтов древности удалиться на покой, в  де- ные сторожа, оказалось чрезвычайно забавно. Варка
ревню, а Крыса был должен его заменить. И Главный развлекался все лето, наловил и  насушил кучу бабо-
мастер не воспротивился, стоял рядом, благодушно чек, полную корзиночку подарил Ланке, а  остальное
кивал, но косился на Крысу как-то странно. Как буд- раздал Светанке, Любке, Фионке и  прочим курицам.
то боялся, что ли. Илка сразу предположил, что Крыса Узнав, что курицы тоже получили свою долю, Ланка
приставлен от наместника, а может, и от самого короля почему-то надулась, но Варка редко обращал внима-
наблюдать за направлением мыслей в знаменитом на ние на Ланкино настроение.
всю страну лицеуме. Скорее всего, так оно и было. Разумеется, в первый день учебного года Ланка соо-
Варка тут же почуял, что теперь неприятностей не рудила на голове нечто вроде пышного пирога из пере-
оберешься. И, как всегда, оказался прав. На первом же плетенных прядей. С пирога свисали многочисленные

20 21
локоны, и  на кончике каждого дрожала прекрасная Пока месть медленно зрела, Крыса успел навести
бабочка. Курицы тоже украсились как могли, но до в классе свои порядки. В полукруглом зале для упраж-
Ланки им было далеко. И  вот Крыса приказал Ланке нений в  искусстве версификации воцарилось сплош-
встать, приблизился вплотную, некоторое время молча ное благонравие. Никто больше не болтал, не играл
разглядывал замысловатую прическу, а  потом протя- в чет-нечет, не чертил потихоньку построений для Ма-
нул свою немытую клешню и  брезгливо, двумя паль- стера счислений. У  всех завелись пухлые тетради, а  в
цами с обломанными желтоватыми ногтями принялся тетрадях весьма подробные записи. Смываться с  вер-
обирать украшения. На миг все ошалели до полной не- сификации тоже больше никто не пытался. Да и что им
моты. Слышно было только, как с сухим стуком падают оставалось делать?
на парту бабочки. Потом курицы дружно ахнули. Мастер счислений лупил виноватых по рукам
—  Что вы делаете?! — протестующе пискнула Ланка. длинной деревянной линейкой, Мастер-травник ще-
—  Привожу вашу голову в соответствие с Уставом дро раздавал подзатыльники. Главный мастер чуть
Королевского лицеума,  — равнодушно проскрипел что, принимался истошно орать. Крыса же никогда
Крыса.  — Устав предписывает ученикам носить пря- никого и пальцем не тронул, всегда был тих и вежлив,
мые волосы без украшений на ладонь длиннее линии в ответ на грубость и неповиновение только брезгливо
плеч, ученицам — волосы без украшений, гладко заче- морщился. Но за любую провинность оставлял после
санные, заплетенные в косу. Еще вопросы есть? Или вы занятий и требовал ни больше ни меньше как сочинить
желаете побеседовать на эту тему с Главным мастером? оду в честь Его Ныне Царствующего Единственно Под-
Вопросов ни у кого не было. Протестовать тоже по- линного Величества Анастасия Заступника, строк эдак
чему-то никто не решился. И  это в  их буйном классе, тридцать, а то и все пятьдесят.
в  котором, кроме Варки, имеется еще придурок Илка Даже туповатый Витус с  первого раза понял, что
с компанией прихлебателей и великовозрастные Витус отказ выполнить подобное задание при нынешнем на-
с Андресом, которые вообще никого не боятся. Ланка местнике легко можно приравнять к государственной
стояла вся красная. Курицы под шумок торопливо сди- измене. Ученикам-то по малолетству ничего не будет,
рали с себя остатки былой красоты. Крыса сгреб в ла- а  вот родителям… Нынешний наместник измену вы­
донь плоды Варкиных летних трудов, неспешно на- искивал рьяно и искоренял ее люто, по законам воен-
правился к открытому окну и вытряхнул пестрый сор. ного времени.
Бабочек унесло ветром, они падали медленно, как жи- Поэтому Варка решил мстить тайно. Так в  один
вые. Варка проводил их взглядом, покосился на тихо прекрасный день в шкатулке оказался спик. Спика Вар-
шипевшую от ярости Ланку. В  глазах у  нее дрожали кин отец держал в  лавке для привлечения покупате-
злые слезы. Варка стиснул зубы и принялся вынаши- лей. Очень это было хорошо и таинственно. Полумрак,
вать план страшной мести. приятно пахнет мятой и душистой геранькой, повсюду

22 23
пышные пучки трав, а  под потолком толстая рогатая Крысу довольно трудно. Беспомощному змею это было
змея в плетеной клетке. Спик выглядел страшненько, явно не по силам.
хотя и был совершенно безвреден. Но зубы у него были Улыбаясь, как оскаленный череп, и  держа спика
отменные, нрав сварливый, и кусался он очень больно. в  вытянутой руке, Крыса медленно пошел по классу.
В шкатулке Мастер версификации обычно дер- Змей извивался в  опасной близости от лиц насмерть
жал листы со своими зубодробительными заданиями. перепуганных одноклассников. Тут уж и страх наказа-
Варка с наслаждением предвкушал, как Крыса захочет ния не помог. Девчонки визжали и норовили нырнуть
в очередной раз обрадовать всех предложением сочи- под стол. Парни отшатывались и  пытались закрыть-
нить какой-нибудь акростих в  десять строк и  непре- ся руками. Илка крепился до последнего, но все-таки
менно с  парными рифмами, поле-е-езет в  шкатулоч- зажмурился. Его ближайший друг и  соратник Петка
ку… а шкатулочка-то с сюрпризом! внезапно посерел и обмяк. По-видимому, отбыл в об-
Но, видно, то был несчастный день для военных морок. Варка и не знал, что он такой впечатлительный.
действий. Именно в этот день Его Истинное Величество Тут спик оказался прямо перед Варкой. Варка спо-
потерпел сокрушительное поражение под Маремами. койно смотрел в  лицо Крысе, сияя честнейшими, не-
Крыса открыл шкатулочку, не глядя сунул в  нее виннейшими синими глазами. Все-таки это был его
руку… Затем, по плану, он должен был разразиться ди- собственный, с детства знакомый спик. Так что визжать
кими воплями и  запрыгать по всему классу, пытаясь и падать в обморок он не стал. И как оказалось, зря.
стряхнуть с руки намертво вцепившегося разъяренно- —  Прелестно,  — повторил Крыса, остановившись
го спика. перед ним с  несчастным змеем в  руке.  — Ивар Ясень
Но когда рука вынырнула из шкатулки, намерт- принес в класс любимое домашнее животное. Я наде-
во зажат в  длинных безжалостных пальцах оказался юсь, все желающие с ним уже познакомились. А теперь
именно спик. Кусаться он не имел никакой возможно- меня томит желание познакомиться с  другими домо-
сти, хотя и очень старался. Крыса держал его умело, за чадцами лицеиста Ясеня. Например, с  его родителя-
голову, как раз под рогами. Класс ахнул, но тихо, сдер- ми. Или, может быть, они предпочтут беседовать сразу
жанно. По опыту всем было известно, что за громкие с Главным мастером?
вопли можно немедленно схлопотать наказание. —  Нет, — твердо ответил Варка, — не предпочтут.
—  Прелестно, — сказал Крыса, — просто изумительно. Беседа с Главным мастером, как правило, означала
Спик был, видимо, с ним не согласен. По встопор- отчисление из лицеума.
щенной чешуе проходили алые волны ярости, острые Отцу Варка ничего не сказал. Отец под горячую
рога угрожающе шевелились, туловище сокращалось, руку мог и прибить. Причем на этот раз Варке влетело
пытаясь достать Крысу хотя бы кончиком зазубренно- бы дважды. За вынесенного из дома спика — отдельно,
го хвоста. Но Варка уже знал: по-настоящему достать за безобразие на уроке — отдельно. Так что знакомиться

24 25
с Крысой пошла мать. Если бы Варка знал, что из этого подвешенная за хвост у восточного окна зала. Правда,
выйдет, то сразу сдался бы на милость отца. крысу раздобыл Илка. Варка всего лишь забрался на
Беседа происходила в  пустом в  этот вечерний час крышу Белой башни и привязал верхний конец верев-
Зале для упражнений в  версификации. Мать вошла ки к водосточному желобу.
туда одна, Варку оставила ждать за дверью. Варка поду- Весь урок ученики хихикали и  переглядывались.
мал, подумал и прижался ухом к дверной щели. Пред- Дохлая крыса покачивалась под ударами злого осен-
полагалось, что мать будет извиняться и оправдывать- него ветра и медленно намокала под дождем. Добрать-
ся, но пока что бубнил один Крыса. Бубнил, бубнил, ся до нее из класса было невозможно. Варка тихо ра-
а потом вдруг начал орать. Тут до слуха Варки стали на- довался. Огорчало только, что Крысеныш не прервал
конец долетать отдельные слова, как и следовало ожи- урок и не побежал жаловаться Главному мастеру. Ти-
дать, не слишком приятные. «Немыслимо!  — вопил хий и смирный, как объевшийся дракон, он спокойно
Крыса. — Как он посмел! Никто и никогда раньше…» расхаживал по залу, как всегда глядя поверх голов.
Варке стало неинтересно. Все и  так ясно, никто и  ни- Ответный удар он нанес в  конце урока, когда все
когда раньше не смел, а Варка посмел… И это немыс- уже расслабились и  решили, что проделка сойдет
лимо… И Варку теперь следует самое малое казнить на с  рук. Всем и  каждому, даже ни в  чем не повинной
главной площади, чтоб другим неповадно было. Фамке, был вручен список новейшей поэмы Варавия
Мать вышла через полчаса и, ни слова не говоря, Верноподданного, известного придворного версифи-
потянула Варку к  выходу. Варка заглянул ей в  лицо катора. Поэма называлась «Песнь о  великой победе
и остолбенел. Она плакала. Его спокойная терпеливая Его Истинного и  Непреложного Величества Анаста-
мать, встречавшая легкой улыбкой любые, самые бур- сия над гнусным самозванцем в битве при Закопанье»
ные вспышки отца, плакала и даже не пыталась этого и содержала восемьдесят строф по двадцать строк ка-
скрыть. Ее трясло. До дому она добралась только пото- ждая. Крыса внимательно, словно впервые заметив,
му, что опиралась на Варкино плечо. рассмотрел болтавшуюся за окном мокрую дохлую
—  Гад,  — кратко высказался Варка уже на поро- тезку, а  потом сообщил, что новое творение гения,
ге. — Я его выживу. воспевающее подвиги нашего великого короля, надле-
—  Нет. Его нужно пожалеть, — тихо ответила мать. жит выучить наизусть. Сегодня. Кто выучит — может
Такое могла сказать только его мать, которая жалела идти домой. Но не раньше. Класс взвыл. В ответ Кры-
даже мышей. Больше они об этом не говорили. Однако са поинтересовался, кто их не устраивает: преданный
Варка не собирался сдаваться. Война и только война! Двору поэт или… — но такое даже вымолвить страш-
Война продолжалась, но успехи Варки были таки- но — …неужели кому-то не нравится Его Истинное Ве-
ми же сомнительными, как успехи королевских войск. личество? После такого заявления все замолчали. Не
Самым большим его достижением была жирная крыса, любить Истинное Величество было опасно для жизни.

26 27
Разошлись они уже в  полной темноте, под жестоким Варка взглянул на Илку, одними губами прошеп-
ледяным дождем, зверски голодные и  совершенно тал «давай!» и выхватил из кармана пригоршню смя-
обалдевшие от знакомства с творчеством гениального тых листьев розмарина. Илка неторопливо кивнул,
Варавия. провел по лицу рукой, из которой тоже торчали узкие
После этого Витус с  Андресом позвали взрослых листья, и вдруг резко, без замаха швырнул вперед кру-
приятелей с  Рынка-на-Болоте, подкараулили Илку глый глиняный горшок. Илка всегда был метким. Гор-
с  компанией и  как следует отлупили, чтоб неповадно шок врезался точно в  середину учительской кафедры
было злить Крысу. Варку тоже пытались подловить, но и с треском развалился на части. Пустотелая кафедра
не вышло. Варка очень быстро бегал. отозвалась гулким грохотом.
С тех пор Крыса вошел во вкус и уже не искал вино- Фамка охнула, вскочила с места и бросилась к две-
ватых, а наказывал всех скопом. Справедливость его не ри, на ходу растирая в ладонях подаренную Варкой ве-
интересовала. В лучшем случае к каторжным работам точку. В  горшке оказалось вовсе не розовое желе. Из
после уроков приговаривались только признанные. распавшихся осколков вывалились сено, труха, серые
Фраза «Все свободны и могут идти домой. Ивар Ясень, полоски сухих вощинок. Весь этот сор шевелился как
Илия Илм, Витус Вейник  — останьтесь» звучала чуть живой. Из-под обломков раздавленных гнезд шустро
ли не каждый день. Варка сделался большим знатоком выползали шершни. Крупные, рыжие, мохнатые. Раз-
творчества Верноподданного Варавия. Мать снова пла- дутые брюшки в  жирных черных полосах ходили хо-
кала, отец дознался и  пару раз всыпал сынку-неслуху дуном, то втягивая, то выставляя длинные хвостовые
по первое число, а оды царствующему дому Варка вы- жала. Запахло перекисшим медом.
учился писать так, что впору самому подаваться в при- Варка удовлетворенно хмыкнул. Выходит, не зря
дворные версификаторы. он полночи проползал по ненадежным развалинам
Вороньей башни с  фонарем в  зубах и  с  горшком на
шее. Хорошие шершни попались, злобные. Один за
• другим они взлетали, усаживались на кафедре, с лег-
ким щелчком плюхались на стол, устремлялись к ок-
Ну, ничего, сегодня Крыса заплатит за все. Сейчас, нам или принимались деловито кружить по залу, вы-
еще минуточку. Пусть только начнет опрос. Что-то он бирая первую жертву. Зал наполнился угрожающим
сегодня все у окна торчит. Ну, конечно, за этим окном жужжанием.
Сады, вид красивый, особенно осенью. Ишь, мечта- Те, кто был заранее предупрежден: компания Илки,
ет. Интересно, о чем может мечтать Крыса? А если не два-три приятеля Варки, Ланка и прочие курицы рину-
ждать опроса? Уж очень он хорошо стоит. Ага, вот и со- лись к выходу, второпях натираясь розмарином, Витус
всем отвернулся. Точно, пора! и его дуботолки, которых мстительный Илка решил не

28 29
предупреждать, рванули вслед за ними, роняя стулья недалеко от двери, не в силах оторвать глаз от невоз-
и  расшвыривая попавшиеся на пути торбы. Руки они можного зрелища.
спрятали в рукава, куртки натянули на головы, но зала —  Окно! — повелительно бросил Крыса. Светанка
была большой, и  Варка понадеялся, что Витуса с  Ан- и Фионка сорвались с места. Когда окно было распах-
дресом укусят хотя бы раз или два. нуто, Крыса плавно шагнул к нему, уверенным движе-
Основной заряд, как и  было задумано, достался нием вышвырнул наружу живой шар и тут же захлоп-
Крысе. Крыса, привлеченный грохотом, отвернулся от нул створки.
окна, шагнул вперед и оказался в самой середине обла- Класс обалдело молчал. Как реагировать на та-
ка донельзя обозленных насекомых. Пара месяцев в ко- кое, никто не знал. «Внушение, — в смятении подумал
ролевской лечебнице — не меньше. А может, и все три. начитанный Илка,  — животный магнетизм. Он их…
Варка понял, что пора сматываться. Розмарин — это того… намагнетизировал. Хотя поддаются ли шершни
хорошо, но шершни есть шершни. Он бросился к две- внушению — это еще вопрос».
рям вслед за остальными и неожиданно поймал взгляд «Надо проснуться,  — с  ужасом думала Ланка,  —
Фамки. Прижавшись спиной к притолоке и вытаращив я заснула на уроке. Надо проснуться, пока не заметил
глаза, она уставилась на что-то за его спиной. Варка Крыса». Варка ничего не думал. Не мог. Сидел на полу
оглянулся на бегу и, споткнувшись, сел прямо на пол. и хлопал длинными девичьими ресницами.
Что делает человек, когда на него набрасываются —  Все свободны и  могут идти домой,  — как ни
разъяренные шершни? Правильно, бежит, отмахива- в  чем не бывало проскрипел Крыса,  — Ивар Ясень,
ется и орет. Илия Илм, Илана Град и, — он удивленно приподнял
Крыса стоял совершенно неподвижно. Спина пря- брови, — Хелена Фам, останьтесь.
мая, лицо сонное, длинные руки вытянуты вперед «Фамка-то тут при чем?  — поразился Варка.  —
и  сложены ковшиком, будто ему захотелось набрать И как он нас вычислил?»
воды. Но вместо воды в это странное вместилище, со- Потом до него дошло. Из всех только они четверо
ставленное из плотно сомкнутых худых пальцев, стека- успели как следует перемазаться розмарином. Трое ви-
лись шершни. Умиротворенно гудя, они слетались со новных и невезучая Фамка, которую подвели быстрый
всего зала. Оставляя за собой влажные полоски яда, ум и немалый жизненный опыт.
ползли по рукавам потрепанной куртки, по пегим во- «Вляпались,  — обреченно подумал Илка,  — инте-
лосам, по спокойному лицу и  собирались в  большой ресно, что он с нами сделает? Живьем сожрет, не ина-
шевелящийся рыжий ком в гостеприимно подставлен- че. Или намагнетизирует и заставит лизать ему сапоги.
ной пригоршне. Или напишет донос. Обвинит в  сочувствии самозван-
Паническое бегство прекратилось в  самом нача- цу, и все. Повяжут нас вместе с семьями. А что, такие
ле. Из зала никто так и не вышел. Все сбились в кучу случаи бывали. Сколько угодно».

30 31