Вы находитесь на странице: 1из 7

ПРОБЛЕМЫ ОПРЕДЕЛЕНИЯ ПОНЯТИЯ ФОРМИРОВАНИЯ

ОБЩЕСТВЕННОГО МНЕНИЯ В РАБОТАХ ЗАПАДНЫХ СОЦИОЛОГОВ

Общественное мнение является одним из наиболее сложных по содержанию


и функциям феноменов социальной реальности, его способность отражать
потребности многочисленных социальных групп и слоёв общества, выражать их
отношение к весьма обширному кругу вопросов, обусловливает пристальное
внимание специалистов различных сфер общественной жизни к его
исследованию.
Исследователи отмечают, что интерес к проблеме общественного мнения
актуализируется в период социальных переломов. Исключительно важным оно
становится в ситуациях неопределённых и неоднозначных, опыт разрешения
которых у людей отсутствует, равно как и согласие по поводу того, какая из
общепринятых практик должна в данном случае применяться [1].
Теоретическая разработка различных аспектов общественного мнения, его
идентификации, формирования и функционирования в системе массовых
коммуникаций отражена в работах западных социологов: Пола Лазарсфельда,
Уолтера Липпманна, Флойда Оллпорта и др.
Так, научный интерес представляет концепция общественного мнения
Уолтера Липпманна, ставшая на Западе одной из классических. Автор
рассматривает общественное мнение с двух позиций: Общественное мнение с
маленькой буквы - это то знание об окружающем мире, которое касается самих
людей или интересно им, вытекающее из поведения других людей или всего того,
что называется общественными событиями (public affairs). В таких случаях люди
используют распространенные среди других людей и заимствованные заготовки
стереотипных схем, интерпретаций, морали и т. д., направляющих игру
воображения и само видение событий.
Общественное Мнение с большой буквы - это образ реальности, в
соответствии с которым действуют группы людей или индивиды, действующие от
имени групп, например, государственные деятели. Отсюда, основная задача
демократического общества - сделать так, чтобы Общественное Мнение
формировалось, влияло и учитывалось бы разумно и рационально, будь то сферы
управления или политики.
Согласно У.Липпману, каждый человек в отдельности может хорошо знать
лишь небольшой фрагмент реальности, быть специалистом или экспертом только
по каким-то узким проблемам. А опросы общественного мнения включают в себя
вопросы заведомо более широкого тематического спектра. Поэтому получается,
что на какой-то вопрос продуманные и обоснованные ответы могут давать лишь
немногие респонденты, компетентные именно в этой проблеме. [1]. Данная
концепция перекликается с теорией двухуровневой модели коммуникации Пола
Лазарсфельда.
Американский социолог П.Лазарсфельд, вместе со своими коллегами,
разработал модель двухуровневой коммуникации, согласно которой в любом
обществе существуют восприимчивые к воздействию политической пропаганды
«лидеры общественного мнения» (opinion leaders), распространяющие
политическую информацию по каналам межличностного общения.
Согласно данной концепции лидер общественного мнения - это человек,
отличающийся высоким социальным статусом и лучшей информированностью,
оказывающий влияние на мнение других людей, интерпретируя содержание и
смысл сообщений средств массовой информации.
Процесс формирования общественного мнения, таким образом, проходит
две ступени: информация, передаваемая при помощи СМИ сначала
интерпретируется лидерами мнений, и только потом, в определенных социальных
кругах посредством дискуссий, осуществляемых в межличностном общении,
формируется мнение широкой общественности. [2].
Однако, несмотря на множество исследований проблем общественного
мнения, на сегодняшний день в социологической практике не существует
общепринятого определения общественного мнения, употребление этого понятия
постоянно расширяется.
Мы будем опираться на определение общественного мнения как
коллективного оценочного суждения представителей различных социальных
общностей, отражающее их отношение к актуальным и значимым для них
общественным проблемам, явлениям или процессам, затрагивающим их
интересы. [3, P.23].
Исходя из потребностей нашего исследования для определения феномена
общественного мнения целесообразно использовать научные наработки
Ф.Оллпорта, выделившего ряд необходимых элементов социальной ситуации
обуславливающих существование общественного мнения как такового.
Из тринадцати перечисленных критериев общественного мнения наиболее
значимыми являются следующие четыре, проанализируем их более подробно. [3,
P.13-21].
Во-первых, для того, чтобы общественное мнение действительно являлось
таковым, согласно Ф.Оллпорту необходимо наличие общеизвестной проблемы,
т.к. нельзя, как это происходит в некоторых современных исследованиях,
понимать под общественным мнением вербальную реакцию на объекты или
события, о которых люди не имеют достаточной информации.
Во-вторых, одним неотъемлемых компонентов общественного мнения
является его объект, который должен затрагивать интересы многих, и не просто
затрагивать, а быть для них значимым.
В-третьих, существование общественного мнения предполагает, что
субъект осознаёт сходство собственной реакции на проблему с реакцией
окружающих, поскольку общественное мнение является проявлением воли некой
социальной общности.
И, наконец, в-четвертых, общественное мнение, как фактор отношения
при оценке общей социальной реальности зачастую носит конфликтный характер
между социальными группами, относящимися к разным, часто противоположным
«лагерям», что является одной из важнейших характеристик данного феномена.
Подводя итоги, целесообразно отметить определение Э.Богардуса,
который в свое время справедливо отметил, что «общественное мнение – это не
просто набор индивидуальных мнений, это продукт дискуссионного процесса» [4,
P.5]. Т.е. общественное мнение, хотя и возможно только через индивидуальные
мнения (по крайней мере, в процессе опросов), не является их арифметической
суммой, оно имеет интегративный характер, отражает результат коллективных
размышлений и эмоций. Основным фактором, детерминирующим общественное
мнение, является общий интерес членов определенных социальных субъектов.
Возникновение и осознание такого интереса ведет к взаимодействию
индивидуальных оценочных суждений в процессе межличностной или массовой
коммуникации, их обсуждению, обобщению, кристаллизации в общественное
мнение более или менее широких масс людей, социальных общностей.

Список использованных источников


1. Lippmann Walter. Public Opinion. Free Press Paperbacks. Published by Simon &
Schuster. 1970.
2. Lazarsfeld P. An episode in the history of social research // Perspectives in
American history. 1968.
3. Allport F.N. Toward a Science of Public Opinion // Public Opinion Quarterly/ -
1937. - Vol.1. - №1.
4. Bogardus E. Making of Public Opinion. – N.Y. 1951.
PROBLEMS OF THE CONCEPT DEFINITION
OF THE FORMATION OF PUBLIC OPINION
IN SCIENTIFIC WORKS OF WESTERN SOCIOLOGISTS

Public opinion is one of the most complex phenomena in social reality, its ability
to reflect the needs of numerous social groups and segments of society, to express their
attitude to a wide range of issues causes close attention of specialists in various spheres
of public life to its study.
Researchers note that interest in the problem of public opinion is actualized
during the period of social fractures. It becomes extremely important in uncertain and
ambiguous situations, resolution of which people have not yet experienced. There is
also no agreement on which of the generally accepted practices should be applied in this
case [1].
Theoretical development of various aspects of public opinion, its identification,
formation and functioning in the mass communication system is reflected in the
scientific works of such western sociologists as Paul Lazarsfeld, Walter Lippmann,
Floyd Allport and others.
For example, Walter Lippmann's concept of public opinion which became one of
the classical in the west is a matter of scientific interest. The author considers public
opinion from two positions: Public opinion with a small letter is that knowledge of the
environment, which concerns people themselves or is interesting to them, resulting from
the behavior of other people or everything that is called public affairs. In such cases,
people use borrowed from other people stereotyped patterns, interpretations, morals,
etc., which guide imagination and the interpretation of events.
Public Opinion with a capital letter is an image of reality, according to which
there are groups of people or individuals acting on behalf of groups, for example,
statesmen. Hence, the main task of a democratic society is to ensure that Public Opinion
is formed, influenced and taken into account intelligently and rationally, whether sphere
of government or politics.
According to W. Lippman, each person can be well aquainted with only a small
fragment of reality, be a specialist or an expert only for some narrow problems. But
public opinion polls include issues that are obviously wider than the thematic spectrum.
Therefore, it turns out that only a few respondents who are competent in this problem
can give reasoned and justified answers to a question [1]. This concept overlaps with the
theory of the two-level communication model of Paul Lazarsfeld.
American sociologist P. Lazarsfeld, together with his colleagues, developed a
model of two-level communication, according to which in any society exist “opinion
leaders” who are susceptible to the influence of political propaganda and disseminate
political information through the channels of interpersonal communication.
According to this concept, the leader of public opinion is a person who has a high
social status, better information and influence on other people, interpreting the content
and meaning of media reports.
The process of forming public opinion thus goes through two stages: the
information transmitted through the media is first interpreted by opinion leaders and
only then, in certain social circles, through the discussions carried out in interpersonal
communication, the opinion of the general public is formed [2].
However, despite a number of studies on the problems of public opinion, the use
of this concept is constantly expanding.
We will rely on the definition of public opinion as a collective value judgment of
representatives of various social communities, reflecting their attitude to the relevant
public issues, phenomena or processes that affect their interests [3, P.23].
Proceeding from the needs of our research to determine the phenomenon of
public opinion, it is expedient to use the scientific developments of F.Allport, who
singled out a number of necessary elements of the social situation that conditioned the
existence of public opinion as such.
Of the thirteen listed criteria of public opinion, the most significant are the
following four which we shall analyze in more detail [3, P.13-21].
Firstly, according to F. Allport, in order to consider public opinion to be truly
public, existence of a generally known problem is necessary, since it is impossible to
understand public opinion as a verbal reaction to objects or events about which people
do not have sufficient information.
Secondly, one of the integral components of public opinion is its object, which
should affect the interests of many people. Moreover, it should be indeed significant to
them.
Thirdly, the existence of public opinion suggests that the subject realizes the
similarity of his own reaction to the problem with the reaction of others, since public
opinion is a manifestation of the will of a certain social community.
And, finally, fourthly, public opinion as a factor of concernment in assessing the
overall social reality is often of a conflict nature between social groups that belong to
different, often opposite, “camps”, which is one of the most important characteristics of
this phenomenon.
Summing up, it is worthwhile to note the definition of E. Bogardus, who rightly
noted that “public opinion is not just a collection of individual opinions; it is a product
of a discussion process” [4, P.5]. That is to say, although public opinion is possible only
through individual opinions (at least in the course of interviews), it is not their
arithmetic sum, it has an integrative character and represents the result of collective
reflections and emotions. The main factor that determines public opinion is the common
interest of members of certain social subjects. The emergence and realization of such
interest leads to the interaction of individual value judgments in the process of
interpersonal or mass communication, discussion, generalization, crystallization into the
public opinion of more or less broad masses of people and social communities.

References
1. Lippmann Walter. Public Opinion. Free Press Paperbacks. Published by Simon &
Schuster. 1970.
2. Lazarsfeld P. An episode in the history of social research // Perspectives in
American history. 1968.
3. Allport F.N. Toward a Science of Public Opinion // Public Opinion Quarterly/ -
1937. - Vol.1. - №1.
4. Bogardus E. Making of Public Opinion. – N.Y. 1951.