Вы находитесь на странице: 1из 101

Сергей Анатольевич Савинов

Антон Дмитриевич Емельянов
Последняя петля
6. Старая империя
Серия «Последняя петля», книга 6
 
 
Текст предоставлен правообладателем
 

Аннотация
Макс вроде бы смог научиться балансировать между
Сопротивлением и Империей, вивисектор жив, но уже не
вызывает того ужаса, как раньше… Вот только кто бы мог
подумать, что Асси, «Пылающая длань Зании», как выяснилось,
не единственный свидетель времен Старой империи. Что ветры
перемен несут Максу, Земле, да и всей нашей галактике?
И кто на самом деле окажется злодеем-кукловодом,
дергающим за ниточки всех остальных?
Содержание
Пролог 4
Глава 1. Подземный простор 13
Глава 2. Гость 18
Глава 3. Хозяин 24
Глава 4. Наомитовый вор 30
Глава 5. Тридцать 35
Глава 6. Скорость 40
Глава 7. Терминал 45
Глава 8. Страницы истории 50
Глава 9. Планы Барна 56
Глава 10. Хакер 61
Глава 11. Туда, не знаю куда 66
Глава 12. Снова Тервин 71
Глава 13. Темная сторона 77
Глава 14. Продаван 82
Глава 15. Земной стиль 87
Глава 16. Артрит 92
Глава 17. Жара 98
Конец ознакомительного фрагмента. 101

 
 
 
Сергей Савинов,
Антон Емельянов
Последняя петля
6. Старая империя
 
Пролог
 
После устроенного мной взрыва, уничтожившего всех хи-
мер, что успели забиться на упавший рядом с нами фрегат,
расправиться с остальными оказалось не так сложно. Наши
невольные соратники по отряду сборщиков справлялись са-
ми, а мы с Асси сосредоточились на самом главном. Начали
заряжать весь имеющийся у нас в наличии наомит от кучи
убитых химер и дроидов.
Операторы харвестеров Барна, которые тоже пытались со-
брать свой урожай, используя огромные машины, не могли
похвастаться такой скоростью. И если их общий улов в луч-
шем случае шел на килограмм, то мы с Асси забили насы-
щенным наомитом по рюкзаку. Увы, как и во время первого
эксперимента на орбите, он оказался девятого, практически
самого низкого уровня, но, учитывая количество, это было
не так важно.
 
 
 
А уж стоило мне кинуть «статус» и  еще раз проверить
свой новый уровень, как настроение и вовсе взлетало до
небес. Не знаю, что именно пошло не так (а вернее «так»),
когда я с помощью вихрей эргонов выкачивал окружающих
меня химер, но это позволило мне прокачаться аж до трид-
цатого уровня. Подозреваю, что я смог бы получить и боль-
ше, но отсутствие необходимой репутации, например, с тем
же наместником Тервина, застопорило процесс. С другой
стороны, я и двадцатый-то не должен был взять – но, похо-
же, энергии оказалось так много, что этот начальный блок
просто снесло.
Статус
Я не удержался и еще раз оценил свои новые характери-
стики.
Уровень батарейки 30
Фаза энергии 2, доступно 3 улучшения
Емкость 3,6 эргона, скорость восстановления – 5 минут
Прогресс 0 %
Вот такой вот я теперь психик… Впрочем, я же еще фазу
энергии не повысил до конца. Там, конечно, надо выбирать
между скоростью восстановления и объемом, но я же уже
давно понял, каким будет мой путь.
Фаза энергии повышена до 5 уровня, постоянный прирост
резерва энергии 50 %
Емкость 4,5 эргона, скорость восстановления – 5 минут
Вот так вот! Четыре с половиной эргона, и это все на трид-
 
 
 
цатом уровне! Еще недавно я мог попасть в тот же арсенал
своего фрегата только потому, что он развалился натрое при
ударе о планету. А теперь я смогу пробраться туда абсолютно
официально. Вот только есть один небольшой нюанс – если
корабль все еще будет меня слушаться. А то без чипа, что
нас связывает, все это может очень быстро закончиться.
Кстати, может, спросить у Асси, что с этим можно поде-
лать, пока выдалась свободная минута?
– Сколько ты уже набрала наомита? – я подошел поближе
к «Длани», разглядывающей свою сложенную в рюкзак до-
бычу.
– Что? – вернувшись из глубокой задумчивости, девушка
тут же пришла в себя и кивнула. – Достаточно. Теперь бы
еще найти мастера, который смог бы перековать его в боевой
доспех.
Асси вздохнула, и я последовал ее примеру. А что, я бы
тоже не отказался от разумного с такими способностями в
команде. Да будь он хоть алвом, я бы принял его к нам с
распростертыми объятьями.
– Асси, знаешь, у меня тут проблема с нашим фрегатом…
– Знаю, его же разбили на части, а потом еще и ты сам
устроил внутри наомитовый взрыв.
–  Я не об этом,  – не удержавшись, я улыбнулся в ответ
на шутку девушки. – Раньше я мог переноситься на корабль
благодаря привязке к его чипу. Но в прошлой петле тервин-
цы что-то повредили, и теперь в моем распоряжении только
 
 
 
остаточный след, который исчезнет через пару витков.
– Так в чем проблема? У тебя же гора насыщенного нао-
мита. Он низкого качества, но на столь простую поделку его
вполне хватит. Вернее, не только на сам чип, но и на то, что-
бы прикупить на Тервине технику по копированию готовых
объектов.
Я сначала не понял, при чем тут копирование, но потом
до меня дошло. Мой китс, вернее, химера, принявшая фор-
му маленького представителя космического кошачьего пле-
мени – я ведь приручил ее как раз с помощью связанного с
браслетом чипа. Так что можно будет как раз с него все и
скопировать.
– Спасибо, – я кивнул девушке, а потом задумался о том,
что будет ждать нас в ближайшее время.
Садон Трак улетел в неизвестном направлении, и вряд ли
я сейчас смогу его найти – да и не вижу, если честно, в этом
особого смысла. Предупредить о планах Траков принцессу?
Так вместе с ней об этом узнает и Увосс, а этот советник
императора мне совсем не внушает доверия – скажу больше,
Траков, пусть они и устроили всю эту заварушку, мне проще
понять и принять.
Наверно, стоит подождать и посмотреть, как будет разви-
ваться ситуация. Тем более что мне и на Тервине будет чем
заняться. Если, конечно, Барн сдержит слово и не станет нас
задерживать – все же он обещал нам свободу, если мы умуд-
римся не умереть, а мы сейчас точно живы. Тогда нас ждет
 
 
 
Тервин и покровительство одного из его боссов… С такой
крышей, уверен, найти ту же технику копирования или полу-
чить благословение от наместника и возможность развиться
до сорокового уровня будет совсем не сложно.
Я поделился своими планами с Асси, но тут «Пылающая
длань» меня прямо-таки огорошила.
– Нет! – она яростно мотнула головой. – Я никогда не буду
преклоняться перед вором! И не смогу быть рядом с тем, кто
воспользуется его подачками.
– Но почему ты называешь наместника вором? – спросил
я.
– А как еще назвать того, кто не заслужил титул, не полу-
чил его из рук императора, а украл и фактически присвоил
его?
– Подожди. Почему ты называешь это воровством? Титул
никому не принадлежал, предок наместника совершил по-
двиг, чтобы его активировать, сейчас он и его люди помо-
гают этому осколку империи стать сильнее и хоть частично
восстановить былое могущество. Что в этом плохого? – нет,
мне и самому не очень хочется клясться кому-то в верности,
но вот Асси я сейчас просто не понимаю.
– Ладно, он не вор, – девушка яростно мотнула головой,
в итоге чуть не задев меня косой, в которую заплела свои
волосы на время боя. – Но он точно не достоин своего ме-
ста. Он получил силу, он мог бы, как ты сказал, попытать-
ся восстановить империю, а вместо этого, наоборот, тормо-
 
 
 
зит процесс. Да, благодаря ему некоторые получили возмож-
ность развиваться дальше, но он создал такие условия, в ко-
торых они не пытаются пробиться за счет этого к Зании, а
только сдерживают других. Причем из-за доставшегося не
тому вели титула у тех, кто действительно хочет большего,
просто нет шансов.
Асси замолчала, а я тяжело вздохнул. Да, теперь я пони-
маю, почему девушка так не хочет помогать официальному
лидеру Тервина, но это не отменяет тот факт, что лично мне
без него не обойтись.
– Нам всем и не придется это делать. Я лишь один раз по-
лучу его одобрение для прорыва тридцать первого уровня,
а во все следующие петли мы даже близко к нему не подой-
дем, – мне показалось, что это могло быть изящным реше-
нием, но Асси так не считала.
– Получишь в ауру метку такого вели, и мы больше не ко-
манда! – было видно, что Асси не шутит, а ее компания, да-
же если забыть о том, что она «Пылающая длань Зании», для
меня важнее возможности развиваться дальше как психику.
Я впервые задумался о подобном сравнении, и результат
оказался удивительным даже для меня самого. Не ожидал,
что девушка из прошлого окажется для меня так важна. Или
все дело в том, что я просто не привык бросать своих? Нет!
Думаю, я просто не верю, что вариант с наместником Терви-
на – единственный способ преодолеть грань, остановившую
мое развитие.
 
 
 
– Тогда никаких дел с наместником, – я улыбнулся. – Но
нам теперь надо придумать, как мне получать новые уровни.
– Так тут ничего сложного, – Асси облегченно выдохнула,
и эта ее радость приятно кольнула мое сердце. Значит, не зря
я пошел у девушки на поводу.
– Рассказывай.
– Неужели не догадался? – Асси стукнула меня кулаком по
плечу. Совсем не сильно, словно дразня. – Ты взял двадца-
тый, хотя и не должен был. Просто потому, что вокруг было
столько энергии и наомита, что правила просто не выдержа-
ли. Конечно, на тридцатом уровне добиться того же эффек-
та будет сложнее, придется найти концентрированную энер-
гию не девятого ранга, а как минимум восьмого, лучше да-
же седьмого. Но не вижу в этом ничего невозможного. Нам
просто нужно будет найти подходящую планету, где защиту
ставил кто-то посильнее, и…
Договорить Асси не успела, потому что к нам с диким ре-
вом спланировал Старый Бен. Не знаю, где мой барон отко-
пал этот ранец с реактивным двигателем, но выглядел он те-
перь с ним крайне счастливым, несмотря на закладывающие
от рева уши.
– Мак! Асси! – прокричал Бен. – Быстрее за мной!
– Да что случилось? – я был недоволен тем, что нас с Асси
прервали.
Но у Бена такой возбужденный голос – похоже, там слу-
чилось что-то на самом деле из ряда вон выходящее.
 
 
 
– Мы включили радары, чтобы отслеживать движение на
орбите и понять, когда Барн решит к нам пробиваться. Так
вот, они начали перестроение, а потому, думаю, через пол-
часа стоит готовиться к эвакуации.
– Но ты прилетел к нам не из-за этого…
– Именно! Заодно наши радары обнаружили, что падение
корабля и все эти взрывы пробили в поверхности проход к
каким-то туннелям.
– Ну, подземные пещеры и на Земле есть…
– Ты не понимаешь! – Бен даже повысил голос от возму-
щения. – Это не просто пещеры, это туннели. Искусствен-
ные! Мы до этого обнаружили под почвой какое-то строение,
из которого тянули энергию, теперь вот они…
– Согласна, – неожиданно в разговор вмешалась Асси. –
Это вполне может быть военная база времен Старой импе-
рии.
– Причем не обычная база, – теперь Бен понизил голос. –
Если бы она входила в систему самообороны планеты, то хи-
меры и дроиды не оставили бы нас в покое и защищали бы
одну из принадлежащих им точек. А так мы подорвали пару
тысяч, и остальные ушли дальше, просто не посчитав нас и
это место стоящими своего внимания. Получается, они ни о
чем не знали!
– Но если не силам самообороны, то кому могла принад-
лежать такая база? – я повернулся к «Пылающей длани».
– Вариантов много, – та вроде бы спокойно пожала плеча-
 
 
 
ми, но я увидел, как глаза Асси довольно вспыхнули. – Ре-
гулярная армия, разведка, контрразведка, силы поддержки
«Дланей» или даже гвардейские корпуса императорской се-
мьи…
– Да гадать можно сколько угодно, – Бен принялся раз-
махивать руками от возбуждения.  – Но лучше как можно
быстрее спуститься и увидеть все своими глазами. Пока на-
ши «партнеры» с орбиты не решили присоединиться к вече-
ринке.
В том, что такой находкой делиться совершенно не хочет-
ся, Бен был прав на все сто. И после этого мы, уже не теряя
времени, рванули вслед за ним, туда, где радары харвестеров
обнаружили ведущий вниз разлом.
– Асси, – я на ходу повернулся к «Пылающей длани». –
Пока тут все не закрутилось, напомни, что ты хотела сказать
в прошлый раз, когда Бен нас прервал.
– Да там ничего особенного и не было. Я и так почти все
сказала. Разве что хотела добавить, что нам надо будет не
вступать в чужие банды, а организовать свою. Если правиль-
но подойти к вопросу, то денег, влияния и силы нам на это
точно хватит.
Интересно… Мы подбежали к уже расчищенному прова-
лу, где нас ждали заботливо подготовленные Беном еще че-
тыре реактивных ранца, что должны будут помочь при спус-
ке. Значит, свой отряд и имперская база… А неплохо так
день начинается! Вернее, продолжается…
 
 
 
 
Глава 1. Подземный простор
 
Айла и Карл буквально выпрыгнули из-за отвала породы,
ловко подхватив ранцы и запуская их на ходу. Из сопел с
шумом вырвались огненные струи, приподнимая над землей
миниатюрных помощников Старого Бена. Казалось бы, их
обоих сейчас снесет к провалу, и они беспомощно рухнут в
неуправляемом падении… Но нет – слаженно, будто репети-
ровали перед этим, Айла и Карл ушли чуть в сторону, крута-
нулись над кратером и в следующий миг провалились вниз,
ослабив тягу из ранцев.
И тут я почувствовал, что боялся все это время не за них,
а за себя. Пусть я с легкостью управляюсь с истребителями
и фрегатами маури, но вот давящий на плечи ранец не вну-
шает доверия. Как спортивный мотоцикл после мощной и
устойчивой легковушки – легкий, красивый и в то же время
смертельно опасный, если обращаться с ним беспечно. Но
как же, черт побери, в то же время мне хочется воспарить как
это делают сейчас Бен и Асси! Этим двоим однозначно весе-
ло смотреть на мои неуклюжие попытки совладать с ранцем.
Что ж, придется их немного разочаровать…
Я потянул плавные рычажки управления, и ранец за мо-
ей спиной, задрожав, взрыкнул и поднял меня на метр или
полтора. Так, отлично, поймал равновесие. Теперь покачать-
ся вперед-назад, вправо-влево. Есть! Мышцы подстроились
 
 
 
под ход рычажков, и я управлял этим диким реактивным зве-
рем будто велосипедом. Как будто всю жизнь до этого летал
на таких ранцах.
Воспоминания словно бы шевельнулись, пробуждаясь от
векового сна, и услужливо подсунули мне картину яркого
песчаного пляжа с набегающей на песок синей волной и
ослепительным солнцем. И я на огненно-красном водном
флайборде ловлю восхищенные взгляды не решающихся по-
пробовать зевак и одобрительный – тренера. Помню, тем ле-
том я долго тренировался, чтобы вот так выписывать крен-
деля над соленой водой. Стоп! Помню?
А впрочем, здесь как раз ничего удивительного – это про-
изошло еще задолго до того, как империя Вели пришла в
наш мир. И как мне сейчас пригодился тот бесценный, как
выяснилось, опыт экзотического по тем временам аттракци-
она.
– А ты неплох, – Асси кивнула, выказывая мне свое ува-
жение, когда я подлетел к ней и Карлу. – Признаться, я ду-
мала, что нам придется тебя ловить и поддерживать.
– Ты ошиблась, – галантно поклонился я прямо в воздухе
и ослабил тягу, позволив тело на пару секунд отправиться в
свободное падение.
Приятное и полузабытое ощущение адреналиновой ямы
чуть не сыграло со мной злую шутку – я чересчур ускорил-
ся и запросто мог полететь вниз камнем, но вовремя спо-
хватился и выровнял ранец. Теперь я уже окончательно при-
 
 
 
норовился к этому агрегату и плавно спускался вдоль пла-
стов горной породы, перемежающейся с явно искусственны-
ми вкраплениями.
– Возьми левее, – раздался в наушниках шлема голос Ста-
рого Бена. – Вон галерея, видишь?
Я повернулся и действительно увидел просторный кори-
дор с чуть перекошенным потолком. Темные матовые стен-
ки, потолочные переборки – нет никаких сомнений, что это
та самая база, о которой шла речь. Вернее, один из бесчис-
ленных туннелей, входящих в целую систему галерей, пещер
и переходов.
Аккуратно спланировав на каменный пол, я заглушил
двигатель ранца, и тот еще несколько секунд шипел, нехотя
отдавая остатки недавней мощи. Теперь можно скинуть его
на пол – нечего таскать с собой такую тяжесть. Неподалеку
уже ждали наши разведчики, Айла и Карл, тоже избавивши-
еся от лишнего груза и теперь нетерпеливо переминавшие-
ся с ноги на ногу. А вот, кстати, и неизменный ворон – ин-
тересно, как я пропустил его спуск? Может, Карл его где-то
прячет периодически?
Всерьез подумать об этом мне помешали барон Солдок
и «Длань», спустившиеся следом. На какое-то время стало
шумно, а потом, когда стихли звуки выключенных двигате-
лей, словно бы кто-то протопал в глубине коридора. Или мне
показалось?
– Пока у нас один вариант, – начал Бен, – идти вперед.
 
 
 
Дальше наверняка будут развилки, где мы сможем сориен-
тироваться на местности.
– И как же мы это сделаем? – повернулся я к нему, парал-
лельно вслушиваясь, но в коридоре царила тишина, разры-
ваемая лишь нашими разговорами. – И при чем тут развяз-
ки?
– Сразу видно, что в армии ты как следует не служил, –
проворчал барон. – Не успел пронюхать всю солдатскую бы-
товуху простого пехотинца.
В этот момент Асси, как мне показалось, с любопытством
посмотрела на Бена, а тот самозабвенно продолжал.
– В любой подземной базе империи есть ангары для пу-
тепроходчиков, танков и даже летающей техники. И на каж-
дом перекрестке, в отличие от обычных туннелей, там ри-
суют схемы движения для различных типов оборудования.
Простым солдатам это все знать не нужно, а вот работягам
полезно, ну и нам пригодится. Коренной прим-клык даю, что
в Старой империи все то же самое с некоторыми поправка-
ми. Коридоры для машин и технические переходы для об-
слуги заметно отличаются как размерами, так и извилисто-
стью. На подходе к важным узлам вроде кухни или… – тут он
не выдержал и улыбнулся, показывая, что добавил немного
юмора в свой рассказ, – или командного пункта с арсеналом
обязательно есть защитные шлюзы. А еще, мой вам совет,
следите за указателями на стенах.
И ушел вперед, довольный произведенным эффектом.
 
 
 
Надо признать, Бенито меня и вправду слегка уел: на стене
коридора явно темнела потертая, но при этом сохранившая
очертания пиктограмма молнии и указательной стрелки.
Подсвечивая себе путь фонариками шлемов, мы двину-
лись вслед за экс-контрабандистом, готовые в любую секун-
ду вступить в бой с силами планетарной самообороны. Вот
мы осторожно вышли в большой круглый зал с расходящи-
мися в разные стороны «рукавами» переходов, но никто не
спешил выпрыгнуть из засады и напасть нас, воспользовав-
шись эффектом внезапности.
– Куда дальше, Бен? – уточнил я, озираясь вокруг.
Под потолком зала горели светильники, разгоняя тьму во-
круг себя – это значит, что база не обесточена. Получается,
где-то работает энергостанция, питающая все эти подземные
локации. Кроме разве что того коридора, по которому мы
пробирались в полумраке.
–  Туда,  – экс-контрабандист внимательно изучил схе-
му-рисунок на одной из стен, которую из-за безумного ко-
личества хаотически расположенных линий я сначала при-
нял просто за сетку из трещин, и указал на одну из широ-
ченных галерей. – Там ангары, а за ними наверняка техни-
ческий узел или командный пункт.
Свет на этот раз загорелся, стоило нам зайти в просторный
коридор. Ага, еще и датчики движения работают. Карл, не
спрашивая, занял место в арьергарде, прикрывая нам спины,
и наш маленький отряд двинулся дальше.
 
 
 
 
Глава 2. Гость
 
Галерея вывела нас в очередной зал, только на этот раз
всего с тремя ответвлениями, и вновь никто нас не встре-
тил ни теплым огнем, ни холодными техниками. Лишь вдоль
стен стояли какие-то распотрошенные металлические шка-
фы с торчащими лохмотьями проводов.
– Энергохранилища, – кивнула Асси. – Здесь низкоуров-
невые новобранцы хранили свои силовые костюмы и ручное
оружие. Одновременно и шкафчики, и станции подзарядки.
– И кому они понадобились? – удивленно спросил Карл.
– Похоже, до нас тут кто-то все же бывал, – разочарованно
протянул Бенито. – Все растащили, что имело хоть какую-то
ценность. Ну, или учитывая, что база была законсервирова-
на до появления этого провала, возможно, все оборудование
вытащили ее хозяева перед эвакуацией.
– Значит, зря мы сюда пробрались? – уточнил я, готовясь
поддержать барона в его грусти.
Хотя стоп – что мне эти броня и бластеры. Мне гораздо
интереснее проверить жилые комнаты, где могли быть забы-
ты описания полезных техник, возможно, что-то сохрани-
лось в местной библиотеке, если она тут была. Да даже про-
сто батареи и аккумуляторы, от которых питаются горящие
на потолке лампы. Если они продержались несколько тысяч
лет, то почему бы там не оказаться концентрированной энер-
 
 
 
гии посильнее девятого типа, что до этого попадалась нам на
поверхности. В общем, отчаиваться еще точно рано.
– А вот не факт, – «Пылающая длань» явно придержива-
лась того же мнения, что и я. – Если командный пункт цел,
мы можем изучить память местного компьютера. Деньги и
оружие – не единственная ценность.
–  Тогда вперед,  – в голосе Бена вновь зазвучал энтузи-
азм. – Только сильно не расходитесь.
– Ничего страшного, – неожиданно Асси не согласилась с
осторожностью барона. – У меня есть одна полезная техника
на такой случай. В общем, живых врагов тут нет, можно не
оглядываться на каждую тень.
– Может быть, тогда вообще разделимся? – предложил я. –
А то скоро на планету спустятся люди Барна, и мне бы хо-
телось успеть обследовать все самые интересные места этой
базы без их компании.
А еще у меня теперь тридцатый уровень и мне не терпит-
ся испробовать мои обновленные силы в деле. Но об этом я
скромно умолчу. Все равно испытывать их, судя по всему,
не на ком. Действительно, что может произойти на пустой,
выпотрошенной, как оказалось, мародерами базе?
– Осмелели, лорд Солдок? – ухмыльнувшись, спросил Бе-
нито.
Правда, в его голосе не было ни капли осуждения или на-
смешки. Скорее мой друг одобрял такой подход – сильный
лорд, обладатель тридцатого уровня батарейки, может за се-
 
 
 
бя постоять, а потому не прячется за спины вассалов. Асси
вроде тоже не против, а значит, можно действовать.
– Карл, Айла, – не ответив на бравый выпад барона, я при-
нялся раздавать указания, – вы – в тот коридор. Я – направо.
– А нам, стало быть, в центральный переход, – хитро при-
щурившись, уточнил Бен.
– Именно, – кивнул я.
Не теряя времени, мы разошлись по коридорам, но я еще
некоторое время мог слушать о чем-то оживленно рассказы-
вающего Старого Бена и снисходительно отвечающую Асси.
– Не забываем про связь, – объявил я на общей линии. –
Даем о себе знать каждые пять минут.
– Принято.
– Принято!
В эфире воцарилась тишина – договорились о временных
промежутках, так и незачем засорять линию пустой трескот-
ней. Я преодолел светлый коридор с подпалинами на стенах
минуты за две, выйдя в зал с провалившимся потолком. На-
верх вела куча просыпавшейся породы, по которой можно
было легко забраться и исследовать уровень выше  – у ме-
ня даже сердце на миг в груди замерло от предвкушения.
С другой стороны, обвал произошел неспроста. Порода све-
жая, еще не успела слежаться и утрамбоваться…
Что-то чиркнуло позади, словно металлом о камень. Я
резко обернулся, на автомате включив щит и сложив рас-
пальцовку активации – сейчас у меня есть техники и посиль-
 
 
 
нее, но именно к этой я успел привыкнуть больше всего. Ни-
кого. Тихо и пусто.
Снова что-то издало знакомый звук, и к моим ногам, гул-
ко стуча по куче земли, подкатился бесформенный камень.
Провал расширяется? Я посмотрел вверх, пытаясь разгля-
деть, не змеится ли по потолку опасная трещина. Кажется,
нет – новый обвал мне точно не грозит. И опять этот уже на-
чинающий всерьез раздражать звук.
– А ну, выходи! – потребовал я.
Максимально уверенным и властным голосом, на который
только был способен, я скорее придал уверенности самому
себе, чем всерьез заставил появиться кого-то неведомого. И
тем более неожиданным был сюрприз.
– Приветствую вас! – устроив легкий камнепад, из прова-
ла в потолке вылетел шар диаметром около метра с тремя
похожими на щупальца кальмара манипуляторами.
Матово поблескивающий корпус с чуть выступающими
пластинами, аккуратными вентиляционными панелями и
гребнистыми антеннами, четыре объектива камер, уставив-
шиеся на меня будто подслеповатый паук. Только у арахнид,
кажется, восемь глаз, и они на в один ряд расположены.
Как я не сшиб этого дроида активатором, даже объяснить
не смогу – наверно, дело в том, что это был первый робот,
который со мной заговорил. В последний миг оценив потен-
циальную опасность, понял, что он не несет угрозу. По край-
ней мере, пока.
 
 
 
– Увеличь дистанцию между нами, – приказал я странно-
му незнакомцу, и тот неожиданно послушался.
– Разумеется, – дроид, а вернее, все-таки робот, говорил
чисто, без малейшей примеси машинной бездушности. Да-
же, я бы сказал, излишне доброжелательно.
Я просканировал своего визави статусом, ожидая смены
его добродушного настроя, но шарообразный робот с мани-
пуляторами словно бы даже покачался из стороны в сторону.
Мол, конечно-конечно, и здесь еще не забудьте проверить…
StRew 5-13
Вспомогательная машина
Ничего примечательного и ничего такого, что помогло
бы мне понять, угрожает мне робот или же нет. В принци-
пе, «вспомогательная» машина – это не боевая и не «маши-
на-убийца». Может, это какой-то дроид-ремонтник с искус-
ственным интеллектом на уровне среднестатистического ро-
бота?
– Карл и Айла, тут, – неожиданно ожил динамик, загово-
рив голосом маленького помощника Бена. – У нас чисто.
– Барон Солдок и Асси, тут, – отозвался экс-контрабан-
дист. – У нас тоже чисто. Мак, ты как и где?
– У меня тут дыра, ведущая на следующий уровень, – на-
плевав на формальности, сообщил я. – А еще дружелюбная
вспомогательная машина.
– Что за машина? – удивился Бен.
– Вспомогательная.
 
 
 
–  И чего хочет?  – а это уже Асси, явно озадаченная.  –
Странно, что я его не заметила. Впрочем, он мог активиро-
ваться при твоем приближении, и тогда да, это, скорее всего,
какой-то дроид-помощник. Бойцы проснулись бы, как толь-
ко мы пересекли периметр базы…
– Хорошо, тогда я с ним поболтаю, попытаюсь выведать,
вдруг он знает что-нибудь интересное, – я ответил, еще раз
окинув взглядом парящего в отдалении робота.
Тот как раз пискнул что-то неразборчивое и сделал саль-
то в воздухе. Похоже, кое-кто засиделся тут без движения –
впрочем, думаю, историю этого малыша я еще успею узнать.

 
 
 
 
Глава 3. Хозяин
 
– Этот дроид точно не пытается на тебя напасть или как-
то воздействовать? – Асси, похоже, в чем-то засомневалась
или просто пытается понять, с чем я столкнулся.
– Не волнуйся, – успокоил я ее. – У меня все под контро-
лем.
– Может, нам прийти к тебе? – а вот и Бен стал играть в
обеспокоенного опекуна.
– Не стоит. Конец связи.
Робот, все это время терпеливо ожидавший, пока я пого-
ворю с друзьями, отлетел в сторону и крутанулся вокруг сво-
ей оси.
– Я могу вам быть чем-то полезен? – спросил он и мигнул
поочередно синими лампочками, спрятанными в его элек-
тронных глазах.
– Где здесь командный пункт? – пошел я в лобовую атаку.
Если у меня появился такой интересный источник инфор-
мации, будет разумно попробовать использовать его самым
эффективным образом.
Я еще не закончил говорить, но на какое-то мгновение у
меня возникло ощущение, что сейчас робот попытается ме-
ня атаковать, перестав изображать радушного собеседника.
Или у меня паранойя?
– Командующего Салена здесь нет, – неожиданно невпо-
 
 
 
пад ответил дроид, вновь моргнув синими лампочками.
–  Погоди… Салена? Командующего Салена?  – я же не
ослышался, и имя сейчас прозвучало весьма знакомое.
–  Командующий Сален Торн отсутствует на базе «Сце-
репт-2», – вывалил дроид информацию, видимо, решив, что
я слишком тупой.
Интересно, не тот ли это – как там его называла Асси? –
Сален, что служил главе Старой империи? Родственник? По-
томок? Просто однофамилец? Эти вопросы я, подумав, за-
дал вслух и, как ни странно, получил ответ.
–  Командующий Сален Торн  – прямой потомок прима
Империи Салена.
–  Спасибо,  – машинально отреагировал я, пытаясь уло-
жить в голове только что открывшийся факт. Командующий
из рода одного из основателей империи – вот, значит, кому
принадлежала эта база. – Так ты покажешь мне командный
пункт?
– Разумеется. Готов сопровождать вас на протяжении все-
го пути.
Ну вот, робот согласился сотрудничать без какого-либо
принуждения с моей стороны… Вот только вопрос, зачем то-
гда до этого ему было рассказывать про командующего Сале-
на? Нестерпимо захотелось поделиться своими открытиями
с Асси и узнать, что она думает по этому поводу, но я сдер-
жался. Сначала проверю, что найдется в центральном ком-
пьютере базы, а потом уже можно будет и похвастаться.
 
 
 
– И куда нам идти? – я кивнул своим мыслям и сделал шаг
в направлении робота.
– Наверх, – Стрю (вроде бы так читается его имя) вновь
крутанулся вокруг своей оси и поднялся, едва касаясь осы-
павшейся породы своими манипуляторами. И почему этот
общительный и вроде бы как доброжелательный товарищ
вызывает у меня легкую дрожь?
– Всем-всем, – не удержавшись, я вышел на общую ли-
нию. – Есть вероятность обнаружения командного пункта…
В общем, идите в мой коридор и затем поднимайтесь по куче
осыпавшейся породы на следующий уровень.
Не знаю, что на меня вдруг нашло, но разговаривать с
друзьями военным канцеляризмами – это уже перебор. «Ве-
роятность обнаружения», тоже мне… Впрочем, меня мож-
но понять. Уж очень происходящее нервирует – вон даже не
удержался и запросил подмогу, чтобы не оставаться с этим
дружелюбным роботом наедине.
– Веди, – я тоже пополз наверх по завалу и, стараясь со-
хранять внешнее спокойствие, отдал приказ Стрю.
Тот пиликнул, моргнул лампочками и неторопливо по-
летел еще выше, паря над рыхлой породой. И тут же тре-
вожное ощущение, словно берущее меня измором послед-
ние несколько минут, пропало, как будто его и не было. А
может быть, и не в роботе дело? Просто на меня давит вся эта
толща земли, что сейчас находится у нас над головой. Тому
же Стрю хорошо, он летать может, а я помимо нахлынувшей
 
 
 
троглофобии, еще и начал вязнуть в этом красно-коричне-
вом глиноземе под ногами. С трудом перебирая конечностя-
ми и вусмерть запачкав штаны до самых колен, я наконец-то
добрался до оказавшегося вполне надежным и твердым сле-
дующего этажа. Робот терпеливо меня дождался, а потом,
заставив напрячься, облетел вокруг, едва не задев болтаю-
щимися манипуляторами.
– Больше так не делай, – я демонстративно начал сводить
пальцы в сложную фигуру, и вспомогательная машина отле-
тела на почтительное расстояние. – Вот так достаточно.
– Макс! – раздался голос Асси.
Не в динамиках, а буквально рядом – снизу, откуда я толь-
ко что взобрался сюда. Я наклонился, вглядываясь, и увидел
всю свою честную компанию с забавной из-за вязнувших ног
решимостью пробирающуюся ко мне.
– Приветствую вас! – Стрю при виде новых гостей пилик-
нул и заморгал своими лампочками, как новогодняя елка.
– Никогда таких не видел, – прищурился Бен, оглядывая
моего нового металлического знакомого.
– Эй! – неожиданно воскликнула Асси, как раз поднявша-
яся и воззрившаяся на дроида.
– «Пылающая длань»! – вот никогда не думал, что машина
сможет выразить удивление. – Общая тревога! Общая тре-
вога!
По ушам ударила сирена, замигал свет, а в дальнем конце
зала, в котором мы оказались, внезапно ожили автоматиче-
 
 
 
ские турели.
– Берегись! – крикнул я, и сгустки бордовой плазмы, про-
бив мой щит и задержавшись в поставленной Асси защите,
разлетелись рваными кляксами. Еще мгновение, и «Пыла-
ющая длань» испепелила обе пушки системы безопасности
одним движением руки.
Робот между тем сделал сальто, крутанувшись вокруг сво-
его корпуса, и неожиданно выпустил из него небольшое тель-
це с крохотными ручками и ножками. Этакий Чиполлино
с манипуляторами вместо луковых перьев – вот только ма-
ленький дружелюбный убийца лишь смотрелся неопасно.
Первый же сдвоенный выстрел из пистолетов в его малень-
ких руках пробил щит Асси, которая, между прочим, не кто-
то там, а настоящая «Пылающая длань», и расплавил выстав-
ленный мной перед собой чхеду-бон. Ну вот, хоть для че-
го-то эта железка мне пригодилась…
Следующий выстрел робот направил мне прямо в голову,
но тут Асси уже не сплоховала и отвела его в сторону.
– Макс, быстро попробуй достать его вихрем! – девушка
буквально выплюнула эту фразу, а я неожиданно осознал,
что ее схватка с оказавшимся неожиданно сильным роботом
состоит не только в отражении пистолетных выстрелов.
Оказывается, Стрю успел сформировать еле заметное об-
лако из какого-то газа и сейчас пытался задвинуть его на за-
нятую нами территорию. Вот только «Пылающую длань» так
просто не проведешь – она отразила этот прием, но сил у нее
 
 
 
это заняло немало.
– Мы сейчас! – Бен со своими помощниками попытался
поддержать нас выстрелами из скорчеров, но те бессильно
отскакивали от брони робота-убийцы.
– Макс, вихрь! – Асси крикнула еще раз.
– А! Точно! – я осознал, что застыл без движения, и тут
же попробовал дотянуться до Стрю этой техникой.
Естественно, не забыв положить в другую ладонь кусочек
наомита.

 
 
 
 
Глава 4. Наомитовый вор
 
И, надо сказать, мой последний маневр принес результат.
Робот тут же выдал сальто, выпрыгивая за территорию запу-
щенного мной вихря эргонов, и, не дожидаясь продолжения,
исчез в глубине стены, юркнув куда-то за переборки.
– В погоню? – Бен сделал пару шагов вперед.
– Нет смысла, нам такого так просто не взять, – Асси тя-
жело выдохнула и покачала головой.  – Макс, посмотри на
наомит, который ты пытался зарядить от этого гада, что там
пишут?
После этого девушка не удержалась и присела на землю,
выдав малоразборчивую сентенцию о том, что, оказывается,
быть свободной «Пылающей дланью» без поддержки импе-
ратора не так-то просто. Похоже, в очередной раз столкнув-
шись с тем, что не может использовать свои силы на полную,
девушка расстроилась… Стоп! Она же просила проверить,
что там с наомитом, куда я попробовал перекачать энергию
из робота.
Статус
Я тут же сосредоточился на информации, что вывела пе-
редо мной техника Колонелей.
Частично насыщенный наомит, качество 7
Повреждение при загрузке 90 %
Повышает скорость набора энергии в 10 раз, повышает
 
 
 
скорость отката энергии в 10 раз
Количество использований – 1
– Качество семь, – я не сразу осознал, что именно увидел.
Стрю сорвал применение техники, в итоге наомит повре-
дился и показывал лишь десять процентов от возможного. И
даже так он был ровно на таком же уровне, как и те камни,
что я собирал до этого… Неужели энергия внутри этого ро-
бота-убийцы оказалась настолько крута?
– Семь? – Асси тоже не сразу поверила в услышанное, но в
отличие от меня ее больше заинтересовало кое-что другое. –
Ты понимаешь, что это значит? Концентрированные источ-
ники энергии десятого типа делают на сороковом уровне, де-
вятого – на пятидесятом. Сможешь посчитать, до каких вы-
сот поднялся тот, кто зарядил этого робота и сделал своим
напарником? И кем он мог быть…
Я продолжил начатую Асси цепочку: тип восемь можно
выдать на шестидесятом, седьмой – только на семидесятом.
Восьмидесятый в Старой империи был только у императора,
выходит, тот, кто создал этого «Чиполлино», должен быть
одним из его окружения… Например, Торн Сален, наслед-
ник прима Салена – его же имя назвал Стрю. Может быть,
проверял, знаю ли я его хозяина или нет?
– Робот упоминал некоего Торна Салена, – прикинув, чем
со мной может поделиться Асси, я решил, что уже пора при-
дать огласке эту часть моих открытий.
– Ближайший друг наследника престола, – девушка слов-
 
 
 
но выплюнула эти слова, благоразумно перейдя на закры-
тый канал. Кажется, сделанные выводы ей совсем не понра-
вились.
–  Знаете, что меня больше во всем этом смущает?  –
неожиданно в разговор вмешался Бен, до этого стоящий в
стороне и словно задумавшийся о чем-то своем. – Если этот
робот оказался крут, то почему он не прибил Мака сразу?
Без обид, но мне кажется, он бы справился с этой задачей.
Я махнул рукой, показывая, что все понимаю – тем не ме-
нее, вопрос мой барон поднял на самом деле интересный.
Чего добивался этот робот? Что он хотел со мной сотворить
до того, как увидел опознавшую его Асси?
– Макс, а тебе в голову никакие странные мысли не лез-
ли? – девушка тем временем не стала отвечать Бену, а про-
должила буравить меня взглядом. – Может быть, легкая тре-
вожность?
– Ну, было дело, – я вспомнил свои ощущения, что пре-
следовали меня с момента встречи с роботом.
– Тогда все ясно, – Асси махнула рукой. – Это професси-
ональный киллер. Он знал, что Макс тут не один, он не хо-
тел оставлять следы своего присутствия и, скорее всего, ис-
пользовал какой-нибудь излучатель. Обычного человека это
быстро бы свело с ума, заставив совершить самоубийствен-
ную глупость, но Макс у нас Солдок. У него мозги из-за ро-
довой специфики покрепче будут, вот он и не поддался.
Кажется, все становится понятнее…
 
 
 
– Но зачем ему вообще выходить со мной на контакт? –
я задал, наверно, последний оставшийся вопрос, и на него у
Асси тоже нашелся ответ.
– А ты подумай, – с этими словами она схватила меня за
плечи и повернула на сто восемьдесят градусов, осматривая
мою спину.
И тут до меня дошло. Рюкзака, куда я складывал заряжен-
ный наомит с поверхности, там не было – то-то мне стало так
легко. Получается, роботу были нужны только камни, он их
получил и, убедившись, что из-за «Пылающей длани» рас-
правиться с нами будет не так просто, дал деру.
– Надо было тебе не ждать меня, а самой приложить вих-
рем этого наомитового воришку, – я пожаловался Асси с та-
кой обидой в голосе, что та не выдержала и рассмеялась.
– Я бы с радостью, но тот блокировал все мои обычные
техники. А твоя действовала немного на другой волне, и
ему пришлось постараться, чтобы подстроиться сразу под
два источника. Видимо, он решил, что продолжение веселья
не стоит риска и отступил, но… Макс, теперь тебе нужно
быть осторожнее! Подобные роботы-убийцы очень опасны
и мстительны, а роботы-убийцы, напитанные концентриро-
ванной энергией такого ранга, вполне могут сохранять па-
мять при попадании во временную петлю.
Асси еще не закончила говорить, а у меня по коже уже по-
бежали мурашки. Это что, у меня появился новый опасный
враг?.. Тут, отвлекая меня от мыслей, в коридоре послышал-
 
 
 
ся легкий гул, а потом, пробив стену, рядом с нами появил-
ся небольшой одноместный космический корабль. И за его
штурвалом сидел наш старый знакомый.
– Твой рюкзак! – Бен тут же углядел украденные у меня
вещи рядом с сиденьем пилота.
– Моя добыча, – в ответ на заявление барона из динами-
ков космолета донесся ответ робота.  – Уверен, мы с вами
еще встретимся. А пока – развлекайтесь.
С этими словами его корабль ускорился и скрылся в тун-
неле, ведущем в сторону выхода, а рядом с нами начали от-
крываться сразу десятки люков, откуда появилось, наверно,
около сотни направленных в нас стволов. Упс, это вам не две
пушечки, что Асси подбила в прошлый раз, когда заварушка
с роботом только начиналась.
Впрочем, и сейчас «Пылающая длань» выглядит ни капли
не смущенной – похоже, без поддержки робота-убийцы вся
местная система безопасности ее ни капли не пугает. Кста-
ти… Раз уж так получилось, может быть, воспользоваться
ее прикрытием и проверить в бою мои явно усилившиеся
к тридцатому уровню техники? В будущем-то я могу столк-
нуться не только с роботами-убийцами из прошлого, против
которых у меня нет и шанса, но и с обычными противника-
ми.
А в таком случае было бы неплохо понимать, на что я спо-
собен.

 
 
 
 
Глава 5. Тридцать
 
– Прикроешь? – я сказал одно-единственное слово, но Ас-
си с Беном меня сразу поняли.
Барон отложил в сторону свой скорчер и отозвал Карла
с Айлой, ну а «Пылающая длань» прикрыла нас щитом, не
давая огненному аду, что извергли из себя все эти пушки, до
нас добраться.
Что ж, похоже, проблем девушка никаких не испытыва-
ет – тогда пора начинать.
Активация
Первым делом я опробовал способность Колонелей – пер-
вое, что изучил, осознав себя после потерянного года воспо-
минаний. И, черт побери, на этот раз все сработало гораздо
круче, чем раньше. Если до двадцатого уровня я мог просто
отменять некоторые техники, то сейчас запущенный мной
прозрачный заряд не просто развеял один из летящих в ме-
ня выстрелов, но потом еще добрался до пушки и заставил
ее неслабо так дернуться. Кажется, я даже услышал скрип
древних креплений.
В памяти невольно всплыл момент из прошлого, когда я
на одном из первых уровней пытался пробить активатором
естественную защиту обычных людей. Тогда, чтобы спра-
виться с похитителями энергии, мне пришлось пойти на хит-
рость, сейчас же, думаю, мой активатор просто бы оглушил
 
 
 
ту парочку без особых проблем.
Понижение температуры
Я перешел к следующей технике. Здесь усиления были
уже не столь заметны – если раньше я мог работать в диа-
пазоне до тысячи градусов, то теперь он увеличился в пять
раз. Приятно, конечно, но до прогулок по кипящей плазме,
как когда-то мечталось, еще очень далеко. Что еще у меня
есть? Ментальные техники Солдоков? Я попробовал запу-
стить «внушение» и «бешенство» в одну из пушек, но ожи-
даемо те не оказали на них никакого воздействия. Ну да, это
же просто железо.
– Ментальные техники просто станут сильнее, – Асси, ви-
димо, по использованным мной распальцовкам поняла, чем
именно я занимаюсь, и решила поделиться советом. – Зна-
ешь стандартную формулу защиты-атаки у психиков?
– Расскажи, – я с надеждой уставился на девушку из про-
шлого, и, к счастью, та не стала ничего скрывать.
– Вложенная в атаку и защиту энергия соотносится по до-
вольно простому графику. Это не совсем прямая последова-
тельность, но, думаю, суть ты уловить сможешь. Если корот-
ко, то, вложив за раз в свой щит один эргон, ты получаешь
защиту емкостью в два эргона. И твоему врагу при использо-
вании атак такого же типа придется потратить ровно столько
сил, чтобы до тебя добраться.
– Круто! – я не удержался от комментария.
И пусть вокруг все горит от не прекращающих стрелять
 
 
 
пушек, я готов игнорировать их сколько угодно, пока Асси
делится со мной своей мудростью. Сколько я уже использую
разные техники, сколько пытался общаться на эту тему с раз-
ными вели, и никто никогда мне ничего подобного не рас-
сказывал. Впрочем, судя по восторженному взгляду Бена, он
тоже про эту систему ничего не слышал. Что и не удивитель-
но: в  Новой империи, где максимальный уровень девятна-
дцать, и у большинства вели запасы чуть больше одного эр-
гона – куда им до таких исследований.
– Дальше система работает примерно по такому же прин-
ципу, – Асси продолжила свой рассказ. – Чем больше энер-
гии ты вкладываешь за раз, тем эффективнее она тебя за-
щищает. Два эргона – усиление будет в десять раз, три – в
пятьдесят, четыре – в сто, и пять – в двести раз. То есть чем
выше твой изначальный уровень, тем выгоднее ты можешь
использовать это преимущество. И это я еще не говорю об
усилителях… Впрочем, это секреты наследника и про них я
уже ничего сказать не смогу.
Асси широко улыбнулась, а я принялся обдумывать услы-
шанное. Что ж, теперь я понимаю, как «Пылающая длань»
при не такой уж количественно большой разнице в уровнях,
могла так легко справляться с врагами на Тервине. Вложила
в щит пять эргонов, тот сразу же разбух до тысячи… И сколь-
ко тогда боевикам того же Барна потребуется атак, чтобы его
пробить? При их сороковом уровне – это максимум четыре
эргона за раз, если они вложатся в один удар без остатка –
 
 
 
получается двести пятьдесят атак…
Конечно, я не учитываю, как сказала Асси, разные типы
атак, от которых может потребоваться специализированная
защита – те же фазы энергии, или что там могли выбрать дру-
гие психики… Но в целом ситуация действительно прояс-
нилась. Кстати, а я ведь теперь смогу заранее просчитывать,
кого получится достать своими атаками, а кого нет. Те же
ментальные техники – выходит, если враг выше двадцатки и
полностью вложится в защиту, мне нечего ловить. Обидно.
А что с вихрем эргонов, который в последнее время превра-
тился в мою главную технику?
Я кинул на себя статус и еще раз перечитал описание.
Техника «Вихрь эргонов»
Вытягивает мощь батареек из противников в размере
100 % от вашего запаса энергии на 1 Pfg в секунду
Так, тут на первый взгляд все просто: моя максимальная
мощь – это четыре с половиной эргона, и выдать я их могу,
потратив всего один. Итого, получается, можно пробивать
щиты тех, у кого они будут слабее двадцатки – то есть про-
тивников до тридцатого уровня я смогу оставить без энергии
практически с гарантией. Главное, чтобы самому ее хвати-
ло…
– Асси, а ты не знаешь, как понять, сколько энергии враг
вложил в свой щит или атаку? – задумавшись об экономии и
разумном использовании ресурсов, я дошел до этого вопро-
са.
 
 
 
И это, черт побери, действительно очень важно! Если у
врага щит на пол-эргона, нет смысла тратить на него весь
свой запас. И наоборот, если он вложил тройку, то нужно
просто драпать, не тратя время и понимая, что мне его не
пробить. Конечно, Асси не делится техниками, но сейчас у
нас такой доверительный момент в отношениях – вдруг что-
нибудь да подскажет.
–  Конечно, знаю,  – девушка улыбнулась.  – Есть специ-
альные техники для этого, не чета твоему статусу, который
больше ориентирован на личные показатели и визуальную
составляющую. Увы, делиться ими нельзя. Ты же знаешь.
Я тяжело вздохнул, но Асси еще не закончила.
– Кстати, ты слышал, что «слабые» техники, если вложить
в них больше одного эргона, порой могут выдать что-то но-
венькое?
На целое мгновение я впал в ступор – просто не ожидал
получить такой простой совет. А потом не теряя времени вы-
брал в качестве цели ближайшую пушку и опробовал на ней
усиленный «статус».

 
 
 
 
Глава 6. Скорость
 
Я с нетерпением ждал, пока перед глазами отразится по-
лученная информация.
Система защиты, тип 10
Щит – 2 эргона, мощность батареи 1 эргон
Нехватка энергии, текущая эффективность – 50 %
– Ха! – я не удержался от восторженного восклицания. –
Асси, не одолжишь мне немного наомита из твоего рюкзака?
Немного неудобно просить о таком, когда свою часть до-
бычи я профукал, но, к счастью, девушка не стала жадничать
или как-то припоминать мне эту неудачу, а просто взяла и
поделилась. После этого я тут же активировал десятикратное
ускорение восстановления энергии, дождался, пока мой за-
пас снова пополнится до ста процентов, а потом взял и вло-
жил все это себе в щит.
Естественный щит, емкость 4,5*100 эргонов
Красота же! После этого я просто взял и вышел за гра-
ницы удерживаемого Асси щита, моментально оказавшись
под градом выстрелов заполнивших коридор пушек. Было
страшно, скажу честно, ноги немного дрожали, емкость за-
щиты стремительно ползла вниз – но, черт побери, я держал-
ся. Один против целой прорвы орудий времен Старой импе-
рии!
Да, они были слабые, да, их и так невеликая мощность бы-
 
 
 
ла урезана в два раза – но все равно это выглядело неверо-
ятно круто. У меня за то короткое время, что я простоял под
этим градом выстрелов, успел восстановиться один эргон, и
я пустил его в ход, направив технику вихря в ближайшую
батарею.
Изначально я рассчитывал, что просто осушу ее резервы,
и та будет выведена из строя, но почему-то все вышло даже
лучше. Сначала я получил сообщение о том, что зарядил ку-
сочек наомита, а потом древняя пушка взорвалась, притом
так, что зацепила еще несколько соседних, выводя из строя
целый сектор.
– Это было просто шикарно! – Бен аж подпрыгнул и отве-
сил мне «дай пять», как только я от греха подальше решил
вернуться под прикрытие защитного поля Асси.
– Молодец, – а вот девушка меня просто похвалила. – Ты
только что опробовал на практике вторую часть стандартной
формулы защиты-атаки.
– А можно теоретическую часть? – я состроил проситель-
ные глазки и приготовился к новым откровениям, но тут нас
прервали.
– Сообщение с поверхности, – Карл поднял руку, призы-
вая нас к тишине. – Ребята передают, что флот Барна начал
спускаться. Но потом из нашей трещины вылетел неизвест-
ный звездолет и, прежде чем скрыться, подбил два его ко-
рабля. В общем, тервинцы теперь задержатся еще минут на
пятнадцать, чтобы подготовиться к возможным повторным
 
 
 
атакам такого типа. И еще босс Барн просит узнать: не стал-
кивались ли мы тут уже с чем-то подобным?
– Наверно, стоит ответить, что это часть местных защит-
ных систем? – Бен тут же предложил относительно безопас-
ный для нас вариант ответа.
– Не стоит показывать знания там, где они не нужны, – Ас-
си покачала головой. – Эти вели сохранили достаточно мно-
го знаний о Старой империи, так что они вполне могут быть
в курсе о моделях личных роботов-убийц.
– Тогда просто скажи, что мы ничего не знаем, – я, кажет-
ся, понял, к чему клонит «Пылающая длань». – И пусть хоть
кто-нибудь попробует доказать, что это не так!
На лице невольно расплылась улыбка: я  вспомнил, как
примерно так же ответил одному профессору в университе-
те – то-то он удивился. И, главное, действительно никак не
смог опровергнуть мое утверждение.
– Так и сделаем, – Бен согласно кивнул.
Асси тоже не стала возражать.
–  Продолжим урок,  – она снова повернулась ко мне.  –
Только на этот раз, думаю, мы обойдемся одной теорией.
Учитывая, что тервинцы уже близко, будет лучше постарать-
ся закончить исследование этого места без их участия. Макс,
ты ведь так хотел?
– Да, – я кивнул. Действительно, практикой можно будет
заняться и в другом месте в другое время.
– Тогда слушай. Если ты наносишь удар с запасом, в ра-
 
 
 
зы перекрывая защиту цели, то часть техник может вместе с
этим запустить дополнительные разрушения, особенно если
враг использует какие-то накопители энергии. Вроде акку-
муляторов в этих пушках… Подобные техники, кстати, на-
зывают высшими, и твой вихрь как раз к ним и относится.
– Высшая техника! – Бен присвистнул.
– Так вот, – Асси неодобрительно посмотрела на прервав-
шего ее барона, и он тут же замолчал. – Направив в два раза
больше энергии, можно подорвать объект, в три – устроить
объемный взрыв… Если же вложить достаточно силы, что-
бы каждый последующий взрыв в цепочке был объемным, то
можно запустить цепную реакцию. Смотри.
Закончив говорить, Асси сформировала у себя на ладони
облачко света, тут же напомнившее мне «живую звезду», ко-
торой меня уже пару раз пытались убить. Потом девушка за-
пустила ее в ближайшую, все еще продолжающую стрелять
батарею, и через мгновение та расцвела от взрыва как огром-
ный красный цветок. Причем это пламя и не думало гаснуть,
оно перекинулось на соседние пушки, потом все дальше и
дальше, пока весь коридор не превратился в самый настоя-
щий ад из огня и стали…
Понижение температуры
Я вложил целый эргон в эту стандартную технику, что-
бы она подействовала побыстрее, и пространство перед нами
начало успокаиваться. Остатки пушек упали на пол, пламя
погасло – кажется, тут больше не осталось ничего, что пыта-
 
 
 
лось бы нас убить.
– Прости, дружище, – Бен неожиданно подошел и потре-
пал меня по плечу. – То, что ты делал до этого, было полной
ерундой. А вот это… Это было по-настоящему круто!
–  Согласен,  – я ни капли не обиделся.  – Раз мы тут за-
кончили, давайте быстрее вперед. Перед тем, как началась
эта заварушка, робот как раз вел меня в сторону командного
центра. Думаю, ему не было смысла врать о таких мелочах,
так что поспешим.
И мы побежали вперед. Сначала по разрушенному кори-
дору, потом уже по целым и, наконец, действительно добра-
лись до зала, где был расположен центральный компьютер
базы. Ну что, сейчас мы и узнаем, осталось ли тут что-то
интересное. А может быть, и какие-то секреты из прошло-
го всплывут – не может же на тайной базе друга наследника
императора не оказаться ничего любопытного.

 
 
 
 
Глава 7. Терминал
 
Удивительно, насколько сильно развитые цивилизации
могут цепляться за традиции – я почему-то думал, будто в
командном пункте нас будет ждать нечто высокотехнологи-
ческое. Чуть ли не виртуальные сенсорные панели, которые
можно перемещать прямо в воздухе. А в реальности открыв-
шееся нашим взорам круглое помещение напоминало ско-
рее машинный зал из старых фильмов о будущем. Эдакий
ретрофутуризм империи Вели.
Вдоль стен расположились терминалы с нарочито плавны-
ми линиями, под потолком вились разноцветные кабели раз-
ной толщины, а главный компьютер располагался в самом
центре – соединяющий пол с потолком матовый цилиндр с
несколькими вспомогательными экранами и одним главным.
– Простейшая полевая модель, – понимающим взглядом
окинула зал Асси. И тут же пояснила, натолкнувшись на
мой непонимающий взгляд. – Командные комплексы гораз-
до сложнее и, скажем так, тоньше в технологическом плане.
А это, если не ошибаюсь, вариант ПВ – «походный времен-
ный».
– Ничего себе, – все-таки выдал я свое удивление. – Если
столько подземных коридоров нарыли для временной базы,
как должна выглядеть постоянная?
– Практически так же, – пожала плечами девушка. – Барн
 
 
 
Сален, я так понимаю, планировал здесь хорошенько око-
паться. Оборудование поставил простое, но эффективное, а
основные работы наверняка запланировал на потом. И что-
то ему помешало…
– Значит, надо выяснить, что здесь произошло, – реши-
тельно сказал я и шагнул в сторону главного терминала.
– Стой! – одновременно закричали Асси и Бен, заставив
меня вздрогнуть и замереть на месте.
– Что такое? – уточнил я, поглядывая поочередно на сво-
их друзей.
– Не забывай, что наш новый знакомый робот активиро-
вал систему безопасности, – пояснил барон, а «Длань» одоб-
рительно кивнула. – Наверняка прямой и самый очевидный
путь может быть оснащен охранными ловушками.
Я нахмурился и внимательно осмотрелся по сторонам.
– Можно сразу перелететь туда, – предложила Айла, един-
ственная из всех не оставившая свой ранец при входе, но ее
мысль отклонил Карл.
– Думаю, что ловушки тут перекрывают не только пол, но
и третье измерение, – покачал головой маленький помощник
Бена. – Тут надо или какой-то танк вперед пускать с непро-
биваемой броней, или…
Карл задумался, не зная, что еще тут можно сказать, а я
невольно бросил взгляд на «Пылающую длань». Вот же наш
живой танк, но, наверно, не стоит так уж явно демонстриро-
вать ее способности. И так девушка столько всего успела на-
 
 
 
говорить при Бене за последнее время… Пусть тот и считает
ее одной из жительниц Тервина, возможно, просто увлекаю-
щейся историей, но все же.
Наверняка есть и более изящное решение!
– Момент, – коротко проговорил я вслух, отметив, что Ас-
си явно выжидающе на меня смотрит. Ну да, девушка, похо-
же, готова сыграть свою роль. Вот только что-то меня не пре-
льщает все время выезжать только за ее счет. Думай, Макс,
думай! А еще лучше начинай сразу что-нибудь делать!
Статус
Я применил способность на центральном компьютере, и
результат не заставил себя долго ждать.
Главный терминал, модель ПВ-12
Нехватка энергии, текущая эффективность – 75 %
Повреждения – 18 %
По большому счету, ничего полезного я не узнал. Пита-
ние работает не в полную силу, но при этом сюда, в команд-
ный пункт, ее подается заметно больше, чем на систему за-
щиты. И при этом главная штука во всем комплексе не со-
всем невредима. Кто-то пытался ее распотрошить?
Проявление
Не знаю, почему мне вдруг пришла в голову мысль опро-
бовать на неживых механизмах воздействие ментальных тех-
ник. Наверное, я решил проверить, не прячется ли здесь кто-
то, или, быть может, даже особо не думал в этот момент. Увы,
было пусто… А если так? Начав работать с этой техникой,
 
 
 
я решил опробовать и ее улучшенную версию. Конечно, та
была создана для кораблей, но вдруг ее способность подсве-
чивать используемые защитные техники сработает и на по-
верхности планеты.
Великое проявление
Опять ничего! А я ведь словно чувствовал, что ответ уже
близко. А если усилить? Я приготовился повторить распаль-
цовку, добавив в нее уже не просто стандартное количество
энергии, а целый эргон. Асси же говорила, что это может от-
крыть что-то новенькое, да и я сам уже наблюдал эту схему
в действии.
Великое проявление
Есть! Зеленоватая паутинка, словно дрожа в воздухе, тя-
нулась через весь зал поперек и перегородила путь к терми-
налу. С одной стороны, я могу просто через нее перешаг-
нуть, приложив просто чуть больше физических усилий… А
с другой – такое чувство, что эта штука мне чем-то близка…
Не как землянину, а как лорду Солдоку.
– Асси, Бен, – обратился я сразу к обоим, – а разве может
такое быть, что ментальная техника используется как скры-
тая ловушка?
«Пылающая длань» неожиданно помрачнела, лицо ее
приобрело задумчиво-серьезное выражение.
– На очень высоких уровнях это вполне возможно, – на-
конец, проговорила она. – Ты что-то заметил?
Я описал увиденное, и Асси, как мне показалось, облег-
 
 
 
ченно выдохнула.
– Очень похоже на «След», – сказала она.
– След?
– Если я правильно определила технику, это та, что позво-
ляет оставлять на нарушителе границы метку, которую пси-
хик потом может отследить. Это точно не смертельно, но
лучше не вляпываться. Мало ли кто ее оставил – вряд ли наш
друг…
Она прищурилась, слегка покачала головой, будто разми-
наясь, а потом суховато щелкнула пальцами, собранными пе-
ред этим в замысловатую фигуру. И зеленая техника, кото-
рая шевелилась будто живая, разом опала и растворилась в
воздухе, не долетев до пола.
Вау, как круто! Вот бы и мне так уметь… Кажется, эти
мысли настолько явно отразились у меня на лице, что Асси,
стоило мне только на нее посмотреть, тут же тяжело вздох-
нула.
– Ты знаешь ответ, – она отрицательно покачала головой.
Знаю, поэтому уже и только мечтаю, а не спрашиваю
вслух. Знаю, что между нами стоит император, чье разре-
шение «Длани» нужно практически на все. Но просто инте-
ресно, что это за способность и как вообще психики могут
оставлять ментальные закладки. Надеюсь, у меня еще будет
возможность узнать об этом подробнее.
– Идем, – уверенно кивнула Асси и первой шагнула в сто-
рону терминала.
 
 
 
 
Глава 8. Страницы истории
 
Я все же не удержался и снова использовал усиленное про-
явление  – на этот раз ничего. Никаких скрытых техник, а
значит, не о чем беспокоиться.
– Корабли Барна снова начали спускаться, – доложил меж-
ду тем Карл. – Ребята наверху советуют нам возвращаться,
чтобы не вызвать его недовольство.
– Успеем, – ответил я. – Да и не было у нас уговора, что
мы будем ждать его, как послушные собачонки. Задача бы-
ла – остаться в живых, и мы ее выполнили. А на его недо-
вольство – плевать с высокой колокольни. Посмотрим, как
этот гордый потомок великой Империи держит слово!
Я вовремя почувствовал, что начал повышать голос, за-
метно раздражаясь, и одернул себя. К чему эти лишние
эмоции? Наверное, уже окончательно привык ощущать себя
лордом. Но тогда, в общем-то, и вести себя нужно сдержан-
но – так что правильно я на таких моментах внимание заост-
ряю.
– Плохие новости, – присвистнул Бенито, первым, пока я
разглагольствовал, добравшийся до терминала. – Не работа-
ет!
– Да ну, брось! – мягко отстранила его Асси и попробова-
ла сама поколдовать на слегка выступающей панелью. – За-
блокировано!
 
 
 
В ее голосе слышалось не столько удивление, сколько оби-
да. Видимо, ее положение «Пылающей длани» подразумева-
ло широкие полномочия. Впрочем, а что еще можно ожидать
о той, которая в одиночку причиняла справедливость целым
планетам?
– Карл, Айла? – обратился я к помощникам старого Бе-
на. – Вы можете его взломать?
– Боюсь, что нет, – покачал головой флегматичный кар-
лик, попробовав несколько комбинаций с сенсорной пане-
лью. – Здесь доступ завязан на геном…
– О как! – вот не верю я, что все настолько просто, но не
проверить не могу.
Прислонив ладонь к панели и почувствовав легкое пока-
лывание от неожиданно завибрировавшего покрытия, я не
поверил своим глазам, когда по экрану побежали знакомые
символы.
Я затаил дыхание и следил за сменяющими друг друга
строчками. Рядом дышал мне в ухо Бен, не говоря ни слова,
как будто боялся спугнуть удачу. Молчала и Асси.
Идентификация по геному
Обнаружены следы Noi2
Проверка совпадений…
12… 58… 43…
Цепочка подтверждена
Уровень совпадения достаточный для предоставления
доступа
 
 
 
– Крок меня сожри и перевари, – тихо, но при этом с от-
четливо довольными нотками проговорил Бенито.
Экран терминала мигнул, после чего абстрактно-гради-
ентное изображение сменилось простеньким интерфейсом.
Да это же… Я вошел в центральный компьютер базы «Сце-
репт-2»!
Вот только радоваться, как оказалось, было преждевре-
менно. Ни одна папка не открывалась, что я только не про-
бовал – некоторые были повреждены, другие заблокированы
неким пользователем А. С., а третьи и вовсе были пустыми.
–  Вот ведь!..  – поземному выругался я, вызвав легкое
недоумение своих друзей.
Но сдаваться рано. И не такие крепости брали, как гово-
рил один мой однокурсник! Нудно и скрупулезно, надоев да-
же самому себе, я проверил все папки, даже вложенные в
другие. И когда Бен хрипло кашлянул, недвусмысленно на-
мекая, что мы зря теряем время, я наконец-то дошел до ка-
кого-то файла с абсолютно нечитаемым названием и фор-
матом, который до этого нигде не попадался. Словно кто-
то давно засунул его сюда, чтобы спрятать даже от самой ба-
зы…
На пару долей секунды терминал словно бы завис, а потом
выдал мелкий убористый текст. Чувствуя, как со лба у меня
от напряжения течет пот, я выдохнул, прикрыл глаза и вновь
открыл их, внимательно изучая открывшиеся мне абзацы и
строчки.
 
 
 
«…Они здесь. База надежно скрывает нас от любых по-
сягательств извне, но для них это уже не преграда. Забыв-
шие свои клятвы служения и верности, сторонники прима
обложили со всех сторон. Энергии у нас вдоволь, а вот с едой
и водой уже очень скоро начнутся проблемы…»
– Погоди-ка… – озадаченно проговорил Бен. – Сторон-
ники прима, забывшие клятвы? Так чья это база в итоге? И
кто, получается, Сален Торн при подобном раскладе?
– Сейчас и узнаем, – пробормотал я, силясь разобрать спу-
танные буквы. Похоже, файл этого журнала дежурств или,
быть может, личного дневника также был поврежден. Но ра-
дует, что хотя бы что-то читается.
«…Он называет себя главнокомандующим Торном. Млад-
ший Сален, не добившийся успехов, кроме подавления мяте-
жа на Айкроне. И как только брат приблизил его к себе?
Его высочество глуп или наивен? Неправильно думать так,
но по-другому я уже не могу. Кажется, они прорвали пери-
метр. «Сцерепт-2» вот-вот падет…»
Странно, я думал, что эта база изначально и принадлежа-
ла Салену, а тут, оказывается, он ее штурмовал. Что бы это
могло значить – увы, похоже, больше ответов сейчас не бу-
дет. – И все? – разочарованно протянул Бенито.
– Нет, стой! – оживилась Асси. – Вот, читай здесь…
Она протянула руку со сжатыми в щепотку пальцами и
развела их, увеличивая кусочек изображения. Надо же, вы-
ходит, после того как носители генома Noi2 откроют доступ,
 
 
 
в компьютере может кто угодно шариться? Так, ладно…
«…все равно здесь нет. Накаташ…»
– Какое разочарование, – вполне искренне протянул я.
И ведь правда  – нашелся еще один читаемый фрагмент
текста, но, как назло, тоже неполный. Знать бы, чего именно
здесь, на Сцерепте, нет, и что за Накаташ упомянут в начале
следующей фразы. Кто это? Или что это?..
– Накаташ… – задумчиво протянула Асси, хмуря брови и
явно пытаясь что-то вспомнить.
Я с надеждой посмотрел на нее, но в этот момент в дина-
миках шлема раздался оглушительный голос Барна:
– Эй, лорд! Как там тебя? Солдок? Куда ты спрятался, ма-
ленький воришка?
– Мак, это же оскорбление! – возмутился Бенито, вызвав
громкий хохот Барна.
– Обернись!
Едва я услышал эту короткую фразу, моментально забло-
кировал экран терминала, нажав на сенсорной панели соот-
ветствующую клавишу. Хорошо еще, что интерфейс понят-
ный, а еще, несмотря на определенные эксцессы, очень даже
работающий. Вот гадалкой не нужно быть, чтобы понимать:
глава клана, с которым у нас был уговор, по которому мы и
отправились на Сцерепт, не должен знать, о чем говорится в
этом почти потерянном тексте.
Вовремя я успел – из коридора к нам вышел сам Барн в со-
провождении трех громил. Лица свои, в отличие от команди-
 
 
 
ра, они скрывали под поляризованными стеклами шлемов.
За спинами Барна и его подчиненных виднелись сопла реак-
тивных двигателей, встроенных прямо в их доспех. Значит,
спустились сюда точно так же. Но как же быстро нашли!

 
 
 
 
Глава 9. Планы Барна
 
– У нас был уговор, аури Барн, – спокойно обратился я к
темнокожему вели с подчеркнуто белыми усами и бородой. –
Вы отпускаете нас, если мы остаемся в живых.
– И аури Барн от своих слов не отказывается, – кивнул
тот. – Вот только вы сбежали, и я снова вас поймал.
Он хохотнул, довольный своей шуткой. Или это всерьез?
И почему я ни капли не удивлен!
– Всего-то и нужно было, лорд Солдок, что собрать как
можно больше энергии, выжить и дождаться меня, – в голосе
Барна звучало разочарование. – И куда тебя, скажи, понесло?
С другой стороны, – он оживился, – спасибо тебе за наводку.
Сколько раз я чистил эту планету, а до базы «Сцерепт-2» так
и не добрался.
Один из громил по его сигналу подошел к терминалу, буд-
нично отодвинул меня и попытался активировать экран.
– Заблокировано, – повернувшись к Барну, сообщил боец
или кто он там в команде этого мафиози.
– Дед отличался паранойей, – со вздохом произнес терви-
нец и развел руками. – Во всяком случае, так говорил отец.
И, похоже, был прав. Харет!
Дед? У меня по спине побежали мурашки – если верить
этой как бы случайно брошенной фразе Барна, то получает-
ся, что его родня тут уже была… Нет! Если говорить о пара-
 
 
 
нойе, тогда выходит, что его дед не просто тут был, но еще и
поставил на этот терминал блок, который получилось снять
только с помощью моего генома.
А Барн-то у нас, если уж на то пошло, не просто головорез
с большой дороги.
–  Сгоняй за Клошкой и его инструментами, он должен
справиться с этой антикварной штукой, – босс бандитов тем
временем отдал приказ, и Харет быстрым шагом направился
к выходу из зала.
Странно, что они этого Клошку просто по связи не вызо-
вут, удивился я. А так встреть его, приведи сюда…
– Ладно, Мак Солдок, – снисходительно прищурившись,
проговорил Барн, глядя на меня. – Можем считать, что про-
щение ты заслужил, хоть и сбежал. Энергии собрал много,
базу моего деда нашел… В общем, выполнишь одно малень-
кое поручение и считай, что у меня к тебе нет никаких пре-
тензий.
Как он красиво завернул. Сначала обвинил во всех смерт-
ных грехах, а теперь предлагает заслужить прощение. Нико-
гда не любил тех, кто так ведет дела.
– Что за поручение? – поинтересовался я, одновременно
продумывая план возможного отступления.
Нет, мимо Барна и его громил нам не прорваться. Пусть у
меня тридцатый уровень, а у Асси пятидесятый, глава могу-
щественного клана явно добился своего положения не про-
сто так – «Пылающая длань»-то выживет, а вот за себя я не
 
 
 
поручусь. Глупо сейчас перезапускать петлю, когда есть воз-
можность попробовать пустить все в свою пользу.
–  Нужно отвезти кое-что на темную сторону Терви-
на, – улыбнулся Барн, довольный моей внешней покладисто-
стью. – Скажу сразу: задание непростое, но ты живчик. Тут
справился и там сможешь.
– Не знал, что у этой планеты такое деление, – удивился
я, проигнорировав вторую часть речи Барна.
И что этот тип задумал? После того, что мы узнали на Сце-
репте, в том числе и о секретной базе, ему бы нас убить…
Вот честно – пусть это и не самое приятное для меня реше-
ние, но оно хотя бы было понятно. А тут не пойми что. Впро-
чем, может быть, порученная нам миссия как раз из разряда
смертельно опасных и невыполнимых.
– Это фигура речи. На самом деле речь идет о наиболее
пострадавшей во время полудневной войны части города.
Найдешь там одного вели и передашь ему посылку. И после
этого мы в расчете.
Ну вот! Просто долететь до точки в пусть заброшенном,
но самом обычном городе – Барн словно взялся ставить меня
в тупик каждой своей фразой. Что же я упускаю из виду?
– Ты же помнишь, что на Тервине всего один город? – раз-
дался в голове голос Асси. – Занимает весь материк. Пока я
жила тут до конца петли, когда вас убили, успела немного
изучить местную жизнь…
– И в чем подвох? – спросил я.
 
 
 
–  Темная сторона  – это территория, подчиняющаяся
Анриту. Если люди Барна полезут туда, они нарушат со-
глашение и спровоцируют конфликт. А так он хочет или
подстраховаться, или слить им дезинформацию…
Асси еще не договорила, когда я, наконец-то, догадался,
что именно задумал этот стоящий сейчас напротив меня ве-
ли. Я отправляюсь на территорию Анрита, попадаюсь – я не
настолько хорошо знаю Тервин, чтобы сделать все по-насто-
ящему скрытно – и потом из меня выбивают все детали. Про
задание, про сделку, про Сцерепт… И кажется, Барн очень
хочет, чтобы его конкурент услышал именно ту версию, что
именно я бы мог ему рассказать.
– Думаю, история про деда, связанного с древней базой –
липа, – в наш ментальный чат Асси добавила еще и Бена, ко-
торый не преминул ввернуть свой комментарий. – Барн хо-
чет, чтобы мы слили это Анриту, а дальше… Либо зама-
нит того в ловушку, либо выведет на сотрудничество, при-
крываясь якобы более крутой родословной. Я однажды на
Чикибе провернул почти такую же комбинацию…
Голос Бена в моей голове продолжал рассказывать совер-
шенно неуместную сейчас историю, а я поспешил вернуть-
ся к реальности. Скорее всего, догадка моего барона если не
верна на все сто, то хотя бы очень близка к истине, так что
дальше будем действовать исходя из этого.
– Спасибо за доверие, я доставлю посылку, – увидев, что
Барн уже начинает проявлять признаки нетерпения от столь
 
 
 
долгой паузы, я согласился на его задание.
Пусть думает, что мы будем играть под его дудку. Ну, а
мы, зная, что нас может ждать, посмотрим, что из этого мож-
но выжать.

 
 
 
 
Глава 10. Хакер
 
– Что ж, значит, договорились, – осклабился Барн, из-за
своей бороды выглядевший добродушным, словно дедушка
Мороз из детской сказки. Вот только знаем мы, что внеш-
ность обманчива. И мой визави, пожалуй, может дать фору
многим знакомым плохим парням.
– Будут какие-то подробности? – так как формально я ни-
чего не знаю, то надо изобразить заинтересованность в зада-
нии.
– Дорогу! Дорогу! – едва я успел задать вопрос, как уси-
ленный динамиком голос резко ударил по ушам.
Подручные Барна оперативно отошли в сторону, сам он
немного помедлил, чтобы не потерять достоинство, и сделал
шаг назад. А я теперь понял, почему бандитский босс отпра-
вил своего помощника Харета за неким Клошкой…
В зал вошла целая процессия: впереди вышагивал рослый
вели в боевом скафандре с наглухо закрытым шлемом, еще
пара бойцов сопровождала с боков низкую платформу на ко-
лесном ходу. Правда, я заметил еще несколько миниатюрных
турбин, из чего сделал вывод, что странное средство пере-
движения может еще и летать при необходимости.
– Крок меня поперек… – прошептал Бенито.
Огромная туша, похожая на гусеницу с множеством вор-
систых лапок, восседала на платформе, с шумом выдыхая
 
 
 
воздух и словно бы сканируя всех присутствующих своими
фасеточными глазами.
– Клошка, это по твоей части, – обратился к странному
существу Барн, когда платформа довезла того почти до тер-
минала.
–  Посмотрим, что можно сделать, аури Барн,  – низким
вибрирующим голосом протянула «гусеница».
В следующий миг из сплетения множества своих конеч-
ностей Клошка выпустил вполне человеческие руки и протя-
нул их к терминалу. Все остальные – чего уж скрывать, и мы
тоже – внимательно наблюдали за действиями барновского
хакера, как я окрестил его про себя.
–  Посмотрим…  – повторила «гусеница» и  спустя па-
ру-тройку секунд выдала и без того известный нам вердикт. –
Хитрая система, без мастер-ключа, ну или нужного генома
не обойтись. Но я попытаюсь ее обойти…
– Занимайся, – одобрительно кивнул Барн. – Харет, про-
следи!
Подручный молча кивнул и встал рядом с Клошкой, вы-
держивая, тем не менее, почтительное расстояние. Черт, на-
деюсь, это существо все-таки заблуждается относительно
своих способностей.
– Так что насчет нашего задания? – поинтересовался я у
нашего временного подрядчика. А как еще его назвать? Не
начальником же и уж тем более не «хозяином».  – Расска-
жешь нам подробнее о темной стороне?
 
 
 
Немного неуютно настаивать на том, что тебе по большо-
му счету не нужно, но роль-то надо выдерживать.
– Для начала ты, лорд Солдок, расскажешь мне, что тут
было в мое отсутствие, – Барн жестом пригласил нас идти
за ним, а я начал корить себя, что все-таки напросился на
продолжение разговора.
Впрочем, было бы странно, если бы нас отпустили, не рас-
спросив обо всем увиденном в столь ценном месте – так что
все нормально, мои вопросы ничего не изменили. Да и, по
сути, скрывать мне было особо нечего, и я быстро ввел бан-
дита в курс дела, опустив, правда, некоторые подробности.
Например, незачем ему знать об истории с наомитом и ис-
тинной причине того, что в его рядах забыл Садон Трак. А
вот побег последнего скрывать не вижу смысла. Тем более
что Барн сам заговорил о вылетевших с места битвы двух
кораблях. Ну да, точно, на одном скрылся мой знакомый, а
на другом – робот-убийца. И, судя по недовольно скривив-
шемуся лицу главаря, обоим удалось ускользнуть.
Хотя, может быть, он расстроен из-за того, что парочка
его подручных, как бы случайно просветившая нас сканера-
ми, ничего не нашла. Я-то, если честно, сначала напрягся,
увидев их: не хотелось делиться наомитом, да и скачанные
из компьютера базы при синхронизации карты этого сектора
не хотелось светить… Но тут вмешалась Асси. Один еле за-
метный жест, и жутко навороченные сканеры тервинцев вы-
дали при нашей проверке зеленый свет.
 
 
 
– Значит, Трак меня предал, – Барн тем временем продол-
жал разговор. – Что ж, на Тервине его ждет горячий прием.
Он усмехнулся, вероятно, представив в подробностях, как
ему на блюдечке принесут Садона, может быть, целиком, мо-
жет быть, по частям, и вновь не дал мне вставить ни слова.
– Говоришь, Стрю… – вели задумался. – Убийца, что мас-
кировался под вспомогательную машину? Умно. Во време-
на, когда империя была в зените своего величия, такие робо-
ты использовались службой внутренней безопасности в ка-
честве напарников планетарных инспекторов. Потом, вдох-
новившись увиденным, их повторили и переделали под свои
цели преступные синдикаты. Интересно, какая версия была
здесь?
Барн смерил меня взглядом, но я в ответ только пожал
плечами. В моделях роботов я не силен, а по повадкам наш
стальной знакомец мог оказаться кем угодно. Впрочем, учи-
тывая его рассказ о Салене, лично я бы поставил на первый
вариант, но эту часть нашего знакомства я благоразумно не
стал озвучивать.
Мы как раз дошли до места, где оставили свои реактивные
ранцы, и Барн приказал выбираться на поверхность.
– Темная сторона… – я попытался напомнить о своем во-
просе, но лидер тервинцев просто отмахнулся.
– Координаты вам передадут, все остальное после возвра-
щения. Поверьте, у меня сейчас есть дела и помимо вашей
компании!  – Барн грозно сверкнул глазами.  – После того,
 
 
 
как здесь высадилось столько психиков, силы планетарной
обороны отправят сюда не просто пару батальонов, но еще и
тяжелую технику подтянут, а то и орбитальную станцию на
дистанцию удара выведут… Харет, что там у вас?!
Вели громким ревом позвал своего помощника, оставше-
гося приглядывать за взломом центрального компьютера, и
еще раз махнул рукой, показывая, что нам пора отправлять-
ся. Что ж, думаю, теперь будет разумно последовать этому
приказу.
– Глупостей не делаем, – едва слышно проговорил я в на-
шем общем канале, про себя отмечая, что помимо всего про-
чего я только что узнал, почему тервинцы используют «мя-
со» для работы на поверхности планеты.
Выходит, крупные силы носителей энергии привлекают
планетарные гарнизоны. Что ж, буду знать. Я накинул на се-
бя ранец с реактивными движками, проверил, что все кре-
пежи плотно зафиксированы, и только потом дал команду на
старт.

 
 
 
 
Глава 11. Туда, не знаю куда
 
Взлетать во второй раз было уже привычно, и мы поки-
нули туннели старой базы без лишних усилий. Вот только
летящие за нами по пятам вели-охранники действовали на
нервы. С другой стороны, а чего я вообще обращаю на них
внимание? Ну, пристроились они нам в кильватер, так мне
какое дело? Учитывая, что скоро мы отправимся отсюда на
темную сторону и при желании сможем смыться куда угодно,
здесь следить за нами нет никакого смысла. Так что никакие
это не сопровождающие и не конвоиры – просто подручные
Барна, отправленные по своим делам.
– Эй, мясо! Люди босса ждать не будут! Заканчивай с по-
грузкой! – гаркнул один из помощников Барна, указывая в
нашу сторону. Ну вот, как я и думал, нас уже успели записать
в свои, причем без каких-либо нервирующих Асси клятв.
Я огляделся по сторонам: неподалеку от моего догораю-
щего корабля стоял косой ряд космолетов с раскрытыми гру-
зовыми трюмами. Желтые погрузчики носились взад-впе-
ред, их движение регулировали инопланетчики с разноцвет-
ными повязками на конечностях. Похоже, это и вправду бы-
ли остатки – транспортный поток на глазах иссякал, и вскоре
на площадке перед кораблями не осталось никого.
Подбитые харвестеры, словно туши мертвых динозавров,
сиротливо стояли то тут, то там. Забирать их никто не плани-
 
 
 
ровал, и такая расточительность меня, если честно, удивила.
– Скорее всего, здесь останется ремонтная бригада дрои-
дов, – поняв, о чем я думаю, просветил меня Бен. – Местные
их не трогают, так что они все подлатают. А потом все вме-
сте заберет какой-нибудь выделенный космолет.
– Здешний орбитальный корпус довольно силен, – повер-
нулся к нам Барн.  – Однако мои ребята сейчас отвлекают
его в другом полушарии. Долго сдерживать не получится, так
что со взлетом придется поторопиться. И очень надеюсь, что
вас не собьют с моим подарком! Мекнер, ты уж постарайся.
Мафиози довольно хохотнул, а один из его неприметных
помощников, вынырнувший словно бы из-под земли, низ-
ким глухим голосом проговорил что-то вроде «слушаюсь».
– Держи, – Барн протянул мне черную блестящую коро-
бочку. – Это посылка для Лонкита Прола. Не перепутаешь
имя-то? А то у вас, чужаков, с нормальными именами посто-
янно трудности.
Я кивнул, параллельно ощупывая в руках непонятную по-
ка вещицу. Скорее всего, это какой-то предмет-ключ или,
если точнее, предмет-пароль. А вот дальше уже все будет за-
висеть от разговора с этим Пролом. Наверняка он будет за-
давать мне вопросы, и тогда, по задумке бандитского бос-
са, я «посыплюсь» и выдам нужную информацию. Если, ко-
нечно, Бенито прав, и меня хотят использовать именно для
этого – запутать конкурента нашего мафиози, слив ему «де-
зу». Однако вполне может быть и другой вариант – шкатулка
 
 
 
вполне может быть с двойным дном. Надеюсь, это не прими-
тивная взрывчатка, а меня не хотят использовать как смерт-
ника. Впрочем, на первый взгляд, для этого просто нет при-
чин… Тем не менее, я попытался открыть коробочку, но она
не поддавалась, а каких-то видимых зацепок не обнаружи-
лось.
– Что это? – спросил я.
Вряд ли главарь бандитов скажет правду, но мне просто
интересно, как он отреагирует на простой вопрос. Не выдаст
ли себя каким-нибудь жестом?..
– Подарок, – широко улыбнулся Барн, как ни в чем не бы-
вало. А еще мне показалось, что он остался доволен моей
безрезультатной попыткой вскрыть коробочку. – Прол пой-
мет, для чего это нужно.
Что ж, я терпеть не могу, когда меня пытаются использо-
вать втемную, но сейчас я сам ввязался в проблемы, а пото-
му действую по ситуации.
– Где его искать, аури Барн? – держась нарочито вежливо,
уточнил я.
– Как я и сказал, на темной стороне, – вновь осклабился
мафиози. – Вам нужно будет забраться туда поглубже, Прол
не любит приграничные кварталы. Ориентируйтесь на вы-
сотные дома, они заметны, а вершины их сильно поврежде-
ны. В общем, поймете сразу и без подсказок, как только уви-
дите.
– Есть еще что-то, о чем нам следует знать? – Барн не спе-
 
 
 
шил рассказывать нам подробности, с другой стороны, от-
вечать на вопросы не отказывался. – Какие там могут быть
опасности?
– На темной стороне меня не очень жалуют, – пожал пле-
чами Барн. – Так что не особо распространяйтесь о том, что
мы знакомы. Целее будете. А еще лучше – притворитесь мо-
ими врагами. Это поможет вам на границе, если попадетесь.
Мол, бежите от преследования, поссорились с могуществен-
ным Барном, – он довольно ухмыльнулся. – На этом все. Жду
твоего возвращения, лорд Солдок, не позже завтрашнего за-
ката.
А вот и финальный штрих – мафиози ограничил нас во
времени. Пока я не понимаю логики Барна: отпускает нас
фактически в свободное плавание, не обещает никакой на-
грады и при этом ставит в такие жесткие рамки… На что
он рассчитывает? Неужели обычные люди на нашем месте,
опасаясь возможных последствий, пошли бы на поводу лю-
бой его прихоти? К счастью, мы в петле, да и Тервин для
меня не главное место во вселенной – так что прорвемся…
Но пока сделаю вид, что получил предложение, от которого
невозможно отказаться.
– Ну, вперед! Хватит тут тратить мое время! – скомандо-
вал мафиозный босс, и его подручные вежливо, но настой-
чиво повели нас к одному из кораблей бандитской флотилии.
Все логично – сам Барн, разумеется, останется здесь, что-
бы дождаться результатов работы Клошки. А отвлекающий
 
 
 
маневр части его эскадрильи, что приняла на себя удар ор-
битального корпуса, поможет ему продержаться достаточно
времени. И пусть он что угодно говорит о необходимости
поторопиться, неравных силах и прочем. Уверен, этот про-
жженный космический волк имеет резервный план почти на
любой случай.
– Заходим! – чуть сутулый Мекнер пропустил нас вперед,
и из полумрака шлюзового отсека вынырнул еще один под-
ручный Барна. Именно он сопровождал нас до пассажирских
мест согласно купленным билетам… Что ж, похоже, пока
оставлять нас без присмотра никто не собирается.
В клетку нас никто запирать на сей раз не стал, но и
комфортабельную каюту предоставлять тоже не собирались.
Вместо этого посадили в подсобку корабельного камбуза –
все-таки не привык этот аури Барн церемониться с теми, ко-
го считал своими должниками. Но спасибо, что хоть опять
не на грузовую палубу.

 
 
 
 
Глава 12. Снова Тервин
 
– Зато есть время подумать, – натянуто пошутил я, огля-
дывая свою команду.
Карл и Айла благодаря своим скромным пропорциям лег-
ко разместились на какой-то низкой полке, нам же троим
пришлось усесться на пол. Хорошо еще, что корабли тервин-
цев были оснащены качественными гравикомпенсаторами, а
то нас непременно бы приложило на взлете.
Впрочем, мы нужны мафиози живыми, так что какое-то
время можно особо не опасаться. Если, конечно, орбиталь-
ный корпус защитников Сцерепта до нас не доберется. Тьфу
ты, крок, сглазил…
Корабль едва заметно тряхнуло – чуть-чуть, но на самом
деле удар, отраженный щитом, невероятно силен. Включи-
лась тревожная сигнализация, замигали красные и синие
лампы, кто-то пробежался за стенкой, тяжело топая ногами.
Затем стук шагов повторился, но на этот раз к нему доба-
вился еще звук бряцающего оружия. Похоже, дело довольно
серьезное.
Я открыл дверь, ведущую в технический коридор, и шаг-
нул туда, в следующую же секунду отпрыгнув в сторону  –
мимо пробежал целый взвод вооруженных темнокожих ве-
ли. Когда они скрылись за изгибом полукруглой галереи, я
вышел и двинулся к длинному узкому иллюминатору. С уче-
 
 
 
том того, что нас не заперли, а пробежавшие бойцы не обра-
тили на меня никакого внимания, это, похоже, не возбраня-
ется. Вот мимо пронесся еще отряд, и лишь один из солдат
зыркнул в мою сторону да чуть не припечатал в стену, но
явно не с целью убить или покалечить. Скорее как водитель
смотрит на выскочившего на дорогу в неположенном месте
пешехода.
Я прильнул к толстенному стеклу и принялся наблюдать.
Сначала я видел только яркие вспышки где-то на границе
зрения, потом появился какой-то странный дисковидный ко-
рабль, затем еще один, третий, четвертый. И тут вдруг наш
космолет рванул, оставив позади размазавшиеся от резкого
перепада скорости вражеских аппаратов, а я от неожиданно-
сти упал на пол и, кажется, отключился.
Очнулся я от того, что Асси хлестала меня по щекам – не
больно, но ощутимо. Я открыл глаза, посмотрел на ее сосре-
доточенное лицо и улыбнулся. Потом повернул голову и на-
ткнулся взглядом на довольную физиономию Бена.
– Все в порядке, – Асси потеряла ко мне всякий интерес,
встала и отошла в сторону.
Я вскочил и вновь прильнул к иллюминатору, пытаясь
рассмотреть, что теперь происходит в обозримом космосе.
– Что случилось-то вообще? – как бы мимоходом поинте-
ресовался я, словно бы и не падал в обморок.
– Пилот резко бросил корабль в подпространство, – пояс-
нил барон. – Карла с Айлой тоже отключило от неожиданно-
 
 
 
сти, как тебя. А мы с Асси к такому привычные.
Я даже обернулся после этих слов. Бывший контрабан-
дист стоял, облокотившись на обшивку, и смотрел на «Пы-
лающую длань» суровым взглядом прожжённого морского
волка, к ногам которого бросаются толпы обычных девушек.
Но не эта… Шах и мат вам, господин барон, не произвели
фурор, и девушка не спешит бросаться вам на шею.
– Это Тервин, – доложил в этот момент Карл, которому
пришлось немного привстать на цыпочки, чтобы посмотреть
в иллюминатор.
Огромный светящийся яркими огнями материк в чер-
ном океане планеты с огромной скоростью бросился нам на-
встречу – корабль зашел на посадку. Что ж, до светлой сто-
роны нас доставили, а вот дальше мы уже сами.
Как только наше средство передвижения приземлилось на
огромном, но при этом пустом космодроме, за нами зашел
Мекнер и пригласил на выход. Именно пригласил, а не при-
казал – и что бы такое изменение в его поведении могло зна-
чить? Может быть, новые приказы от босса? Впрочем, сей-
час не угадаешь. Да и какой смысл? Пока мы на территории
Барна, надо делать вид, что мы только и думаем о том, как
бы выполнить его задание.
– Итак, – начал я, когда мы сели в беспилотное такси и
двинулись к ресторану, который должен был сыграть роль
нашей базы. – Пока мы в пути и не сосредоточились на опе-
рации с темной стороной, предлагаю обсудить то, что мы
 
 
 
увидели и узнали на Сцерепте. По одной из версий, та под-
земная база принадлежала императорской семье. А потом ее
по какой-то причине заграбастал себе прим Сален и его сто-
ронники…
–  При этом они что-то искали,  – дополнил меня Бени-
то. – Помнишь, в том тексте говорилось, что нечто спрятали
в другом месте? И еще упоминался какой-то Накаташ… Это
ведь планета?
Он повернулся в сторону Асси, ища поддержки. Действи-
тельно, если он небезосновательно, по его мнению, считает
девушку тервинкой, вопрос по адресу.
– Кажется, да, – кивнула «Длань», морща лоб в явных по-
пытках что-либо вспомнить. – Только не могу сказать, чем
она примечательна.
– Хорошо, займемся Накаташем позже, – я успокаивающе
тронул Асси за плечо. – Другой не менее важный вопрос: что
следует там искать?
– Информацию, – предположил Бенито. – Оружие. День-
ги. Энергию. Что угодно!
– Или кого-то, – вновь удивил аналитическим мышлением
Карл. – Фраза «все равно здесь нет» вполне подразумевает
и вариант с кем-то – живым или даже мертвым. Но вряд ли
Салена интересовал чей-то труп… А вот, к примеру, наслед-
ник престола – вполне мог стать разменной монетой. Если
прим противостоял императору, мог ли он нацелиться на его
сына?
 
 
 
– Не думаю, – покачала головой Асси. – Император не стал
бы прятать своего сына, да и сам он всегда рвался бы в бой,
желая наказать наглецов, что дерзнули пойти против импе-
рии.
Она гордо вскинула голову, а взгляд ее стал отсутствую-
щим и немного злым. Я украдкой посмотрел на Бенито  –
«Длань» ведь, по сути, еще больше себя выдала. Но барон
почему-то не обращал на нее внимания, вместо этого задум-
чиво хмурясь.
– С другой стороны, будь я на месте этого императора, я
бы попытался завести обманом врагов на одну из своих баз
и там их встретить. Как минимум пустить по ложному следу
имело бы смысл…
Вот, значит, над чем Бен все это время размышлял.
– Тем вы все и отличаетесь от императора, – резко пре-
рвала его Асси.
–  Мало информации, чтобы делать однозначные выво-
ды, – я встал между ними, стараясь переключить внимание
на себя. Пусть Бенито сейчас думает, что девушка просто ро-
дом с этой планеты, а ее почти слепая преданность правящей
особе может внести сумятицу. Не надо друзьям пока знать о
корпусе «Дланей» и истинной роли Асси в Старой империи.
Всему свое время.
Пару минут мы ехали молча – вводных действительно бы-
ло недостаточно для того, чтобы выстроить из разрознен-
ных кусочков знаний единую цепочку. Ладно, здесь есть над
 
 
 
чем подумать, и мы обязательно разберемся. А пока, может
быть, попробовать разобраться с чем-то более конкретным
и приземленным? Например, с посылкой, переданной мне
Барном…

 
 
 
 
Глава 13. Темная сторона
 
Я достал блестящий предмет из кармана и поднес к лицу,
пристально рассматривая. Неужели ни одного даже хитрого
замочка или щелочки? И тут меня осенило.
Как же так  – я вскрывал тяжеленные запертые двери, а
маленький ящичек не сумею? Хотя бы попробовать-то точно
надо!
Активация
Я ожидал хоть какой-то реакции на свою попытку вмеша-
тельства, но… ничего не произошло. Коробочка не откры-
лась, и я по-прежнему не знал, что именно везу загадочному
Лонкиту Пролу.
Что ж, может, я все усложняю? Нет никаких особых сек-
ретов ни в этой посылке, ни в самом задании. Есть просто
интриги местных боссов, которые можно использовать для
своей выгоды. Раз уж мне удалось продвинуться в отноше-
ниях с Барном, то почему бы не попробовать пойти дальше?
Например, на самом деле выполнить задание, потом пого-
ворить с заказчиком с учетом новых заслуг, уже с позиции
человека слова и… попробовать напроситься в прорыв по-
круче, не связывая себя клятвами и союзом с так ненавиди-
мым «Дланью» наместником. Получится – я попаду на пла-
нету с концентрированной энергией более высокого класса,
столь необходимой мне для прорыва в моем развитии. Ока-
 
 
 
жется прав Бен с его теорией заговора – можно будет так же
попробовать договориться и с Анритом.
Все пойдет наперекосяк – тоже не страшно! В следующей
петле, как я и хотел изначально, можно будет попробовать
все сделать самим. Конечно, в одиночку через орбитальную
группировку, оставшуюся в наследство от Старой империи,
будет непросто прорваться, но, уверен, мы что-нибудь при-
думаем!
В этот момент автоматическое такси довезло нас до ме-
ста, а тервинское небо начало окрашиваться в густые цвета
местного затяжного заката.
В ресторане дела шли по-прежнему хорошо, выручка по-
радовала, а наш альконец Ивор, который был оставлен за
старшего, с честью выполнил все свои обязательства. Так
что, пока мы в текущей петле, можно смело рассчитывать на
него и заниматься другими делами.
Для начала мы изучили в местной сети информацию о
темной стороне. Граница ее, как выяснилось, располагалась
довольно близко к нам – если переводить в земные единицы,
примерно сотня километров. С учетом того, что город зани-
мал целый материк, очень даже доступно. Так, а что нас там
может ждать? И легко ли туда попасть со светлой стороны?
Поиск ответа на эти вопросы привели нас к истории по-
лудневной войны. Короткий конфликт, занявший немногим
более десятка часов, серьезно повлиял на жизнь этой ча-
сти Тервина. Остальные, кстати, что самое интересное, были
 
 
 
необитаемыми – как раз из-за той самой войны.
Это было сразу после падения Старой империи, когда
сильнейшие мира сего делили власть и пытались подчинить
себе осколки. Некто Арсус Стенус, один из генералов Ста-
рой империи, захвативший власть на Дантридже, решил рас-
ширить своей влияние и на Тервин – это был строгий и же-
стокий вояка, не привыкший считаться с потерями, если ви-
дел четкую цель. А она была проста: удержать место един-
ственного правителя, уничтожив первого наместника Терви-
на, только-только осознавшего свои силы и начавшего разда-
вать своим последователям возможность шагнуть за тридца-
тый уровень, нарушая тем самым сложившийся баланс сил.
Арсус Стенус рассчитывал на внезапный удар и числен-
ный перевес. Поначалу ему удалось прорвать оборону, на-
чалась бомбардировка и массированная высадка десанта, в
итоге войскам генерала почти удалось занять все важные ад-
министративные здания на Тервине. Но потом наместнику
удалось договориться с местными боссами, они заключили
договор и начали теснить захватчиков – сказывалась разни-
ца в уровнях батареек. Они даже добрались до Дантриджа и
снесли с лица планеты центры нескольких крупных городов,
но на этом их успехи подошли к концу. Армия Стенуса была
просто больше, на их стороне была более современная тех-
ника, и, главное, наместник боялся делиться силой со всеми
подряд. В итоге на полях боя временно воцарилось равнове-
сие…
 
 
 
Вот только к этому моменту обе планеты были фактиче-
ски разгромлены, и дело шло к взаимному уничтожению.
Стенус запросил переговоры, и в итоге полудневная вой-
на закончилась перемирием. Тервин и Дантридж догово-
рились не вмешиваться в дела друг друга и не перетяги-
вать беженцев. Правда, некоторые источники утверждали,
что между двумя осколками Старой империи по-прежнему
тлел конфликт – что неудивительно после такой-то истории.
Вот только велся он тайно – на Тервине периодически ло-
вили шпионов и диверсантов с Дантриджа. Наверняка похо-
жая ситуация была и с другой стороны, хотя, лично на мой
взгляд, все эти игры в войну уже давно стали совершенно
неуместны. Судя по приведенным цифрам численности на-
селения, оно падает на обеих планетах, старые технологии
начинают давать сбои, а новые не создавались веками… А
если вспомнить, что на Тервине так и вовсе, сохранился все-
го один город (пусть и размером с материк), а остальные бы-
ли уничтожены и так и не восстановлены то картина стано-
вится еще печальнее. И более того, часть этого единственно-
го города стала темной стороной, территорией, не пригодной
для нормального проживания.
Большинство домов там было разрушено, и жители пере-
местились на светлую половину Тервина, где и сформирова-
лось общество, которое теперь нам знакомо. Но кто-то пе-
реезжать не захотел и остался. Со временем там появилась
своя власть в лице Анрита. И он, и Барн, чей предок смог
 
 
 
подмять под себя всех мелких боссов светлой стороны, фор-
мально подчинялись наместнику, но фактически оба главаря
на своих территориях были полноправными властителями.
А наместник Успелли благоразумно не отдавал те приказы,
которые им бы не захотелось выполнять.
Впрочем, это уже политика, а нас интересует способ от-
носительно безопасного перемещения на темную сторону.
Барн говорил, чтобы мы не раскрывали нашего с ним зна-
комства и даже притворились врагами – так мы и сделаем.
Только, конечно, немного дополним этот план с учетом на-
ших возможностей. И, закрыв вкладку с исторической и гео-
графической справкой, я потянулся к коммуникатору.
– Можно разблокировать для моего терминала торговые
операции? – я связался с координатором нашего района. По
идее, сейчас, когда мы начали работать на Барна, некоторые
ограничения с нас должны снять.

 
 
 
 
Глава 14. Продаван
 
– Нас же просили не светить, что мы сотрудничаем, – си-
дящий рядом Бен, тоже изучающий историю темной сторо-
ны, тут же среагировал на мой звонок.
– Ничего страшного, – я пожал плечами. – Если коорди-
наторы Барна работают на Анрита и сдадут нас, это будет
ценной информацией для следующего раза. Ну, а сейчас нам
же не надо заметать следы для долгосрочного внедрения, а
продержаться до воскресенья нашей легенды даже с неболь-
шими нестыковками уже хватит.
– А еще ты хочешь изучить что-нибудь новенькое, – Бен
вроде бы говорил осуждающе, но ответа, похоже, ждал не
меньше, чем я сам.
–  Регистрационный номер бета-18-45,  – в трубке после
небольшой паузы снова раздался голос неизвестной мне де-
вушки-координатора. – Лейтенант Мекнер только что под-
твердил ваш статус. Приоритет низший, доступ только к про-
изводственным техникам.
Ага, значит, наш хмурый сопровождающий не просто нас
довез, но и завел в базы данных Тервина. Причем сам ниче-
го не сказал, но стоило нам постучаться, как оказалось, что
дверь-то вовсе и не заперта. Может быть, тут не все так пло-
хо, как мне начало казаться после исторических сводок? От-
носительная свобода с одним-единственным правилом про
 
 
 
запрет участвовать в исследовании других планет, поддерж-
ка порывов, как у меня, когда новички пытаются заполучить
больше силы и показать себя… Стоп, я что, примериваю на
себя местные правила и раздумываю, хотел бы я тут жить?
–  Ну вот,  – голос Бена отвлек меня от мыслей.  – Дей-
ствительно ничего боевого. Очистка одной руды, очистка
другой руды, создание шанцевого процессора, создание пси-
проводника… Нет, я не жалуюсь – если все это купить, мож-
но своими силами хоть целый корабль склепать, но ты по-
смотри на цены!
Барон еще раз вздохнул, прикинув, что всей выручки на-
шего ресторана за последние дни хватит, чтобы оплатить,
дай бог, пару процентов от одной-единственной покупки. Да
уж, настоящий грабеж и заодно прекрасный способ прове-
рить, нет ли у кого денег. У меня вот они есть  – пусть не
в виде местной валюты, но концентрированный наомит, ко-
торого еще полно в рюкзаке Асси, тут вроде бы ценится. А
значит…
– Вывести расценки по покупке заряженного наомита, –
ох, будут у босса Барна ко мне потом вопросы, но остано-
виться я уже не могу.
Просмотрев появившиеся на экране цифры, я немного
взгрустнул. Да, теперь с учетом наших запасов мы сможем
позволить себе аж две техники. Больше, чем ноль, но и мень-
ше, чем я еще недавно думал. Нет, все-таки расценки для
таких как мы тут просто грабительские! И как я еще недавно
 
 
 
задумывался о том, что тут может быть даже и ничего?
– Асси, – я позвал нашу «Длань», засевшую в своей ком-
нате. – Сможешь выделить твой наомит на пару покупок?
– Нет, он мне самой нужен, – девушка меня легко услы-
шала, несмотря на стены и расстояние, но вот ответ ее ока-
зался совсем не тем, на который я рассчитывал.
– Может быть, половину?
– Макс, он мне нужен. Ты бы знал, во что превратились
мои энергоканалы за последнее время! Да я на себя не по-
хожа!
– Асси, – я поднялся на ноги и на этот раз лично заглянул в
комнату девушки. – Хотя бы половину. И обещаю, что, когда
я выбью нам место в экспедиции за наомитом покруче, вся
первая партия пойдет тебе.
– Половину бери, – девушка ответила после короткой па-
узы, а потом выставила меня за дверь.
Черт, а она симпатично смотрелась. Я только сейчас осо-
знал, что впервые увидел Асси не голышом, как во время
превращения из китса в человека, и не в боевом костюме,
как это было потом, а в обычном топике и коротких шортах.
Ладно, вот об этом мне сейчас точно думать нет смысла.
Оттащив полученный наомит к себе, я отложил себе па-
ру камней, остальное же отсканировал, давая системе попол-
нить мой счет. Теперь, когда я выберу, что мне надо, курьер
привезет мне не только кристалл с моей техникой, но и за-
берет все, что я заложил. С одной стороны, система вроде бы
 
 
 
как тебе доверяет, с другой – как ее обмануть и выйти сухим
из воды, лично я просто не представляю. Как минимум свой
заказ до передачи наомита я точно не получу.
Кстати, насчет моего заказа. Я принялся листать список,
выискивая так необходимые мне для восстановления связи
с кораблем Солдоков чипы привязки. Проклятье! Я нашел
нужный раздел, но, как оказалось, этих железок тут просто
сотни. И как понять, какая мне нужна модель, 101-Б или
101-А, или вообще у меня браслет девятой, а не десятой се-
рии?! Черт, было бы у меня больше денег, можно было об-
новить сразу всю пару – и чип, и браслет. А сейчас вот при-
дется думать, как сделать правильный выбор.
Или все намного проще – я проверил усиленный статус на
своем браслете… Зараза! Похоже, моего уровня или, может
быть, самых банальных знаний не хватает для правильной
идентификации. Впрочем, на мне же самом свет клином не
сошелся.
– Асси, – я опять заглянул к девушке, снова застав ее в
том же соблазнительном наряде и медитативной позе.  – А
можешь посмотреть, какая у меня модель браслета? А то мы
с Беном поспорили…
Не знаю, зачем добавил последнюю фразу – наверно, про-
сто показалось, что если сила «длани» потребуется для дела,
то сработает закон о необходимости разрешения императо-
ра. Ну, а если для глупого спора – тут, возможно, девушка
все будет решать сама.
 
 
 
– 108-Д! Макс, не мешай мне! Дайте хоть полчаса спокой-
но посидеть! – меня снова выставили за дверь, но все, что
нужно, я уже узнал.
Дальше было уже несложно заказать нужную мне технику
и набор драгоценных металлов для переплавки в чип – по-
думав, я даже потратил чуть больше денег (благо в отличие
от техник они-то как раз стоили недорого) и заказал сразу
на несколько таких штук. А остатки были спущены на «Пу-
ан Таго» – летающую амфибию, на которой мы отправимся
на темную сторону. Здесь выбором руководил Бен, сразу за-
явив, что для наших целей ничего лучше не найти.
Он же вырвал Асси из медитации, причем в отличие от
меня не сдался на полпути, а вытащил «Длань» на улицу и
заставил пройтись по только что доставленному транспорту
какой-то похожей на газовый резак техникой. Получилось,
как будто мы попали под серьезный обстрел – лично я бы
сам увидел в первый раз и однозначно поверил. Впрочем, в
таланте Бена я нисколько не сомневался.
Мне же самому в это время тоже было чем заняться, когда
в обмен на мешок с наомитом курьер протянул мне кристалл
с техникой созидания и кейс с минералами.

 
 
 
 
Глава 15. Земной стиль
 
Прозрачный кристалл рассыпался у меня в руках серой
пылью, а в мозгах словно бы из ниоткуда появилось знание
о создании чипов привязки. Увы, с ограниченной лицензией
без права передачи – ну да, будь по-другому, и тот же мой
вихрь исцеления, который сейчас выставлен на продажу в
Новой империи, уже кто-нибудь бы спиратил.
– Ладно, попробуем, – я настроил сам себя на деловой лад,
потом положил на ладонь необходимое для техники количе-
ство элементов.
Создание чипа 108-Д
Название у изученной мною способности было не самым
поэтичным, но, главное, она сработала, и на руке у меня по-
явился сначала первый чип, а потом и еще парочка. Что ж,
кажется, теперь мы сможем привести в исполнение задание
Барна по-настоящему красиво.
Дальше оставалось только поделиться своей идей с Ас-
си и Беном, внести небольшие корректировки, исходя из их
неслабого жизненного опыта, а потом можно уже и старто-
вать.
– Вот это я понимаю, – Бен первым выскочил из ресторана
и тут же прыгнул на место за рулем нашей амфибии. – Мне
бы такую машину на Фрадле, я бы тогда не попался местным
рейнджерам.
 
 
 
Барон дождался, пока мы с Асси займем свои места, а по-
том резко потянул на себя ручку управления, и «Пуан Таго»,
взревев двигателями, рванул в сторону границы. Причем она
была здесь самой настоящей – с блокпостами и патрулями.
Официально закрывать одну часть города от другой было
незаконно, но… Как говорится, когда король неправ, смот-
ри пункт первый. И хорошо, что относительно точная кар-
та всех блокпостов располагалась в открытом доступе. Опас-
ность заключалась лишь в мобильных патрулях. Впрочем,
для нашего плана они никакой проблемы не представляют.
Когда граница показалась впереди, мы провели неболь-
шие перестановки. Я как лучший пилот пересел за штурвал,
наигравшийся Бен отправился на орудийный пост – так как
исходя из задуманного нам пришлось оставить Карла с Ай-
лой в ресторане, сейчас ему придется всеми пушками управ-
лять в одиночку. Асси же расположилась впереди рядом со
мной – салон был настолько просторным, что места для этого
было более чем достаточно. И, вообще, учитывая довольно
невысокую цену, машина была крайне комфортной. Взять то
же панорамное остекление, через которое было так приятно
наблюдать за проносящимися мимо городскими пейзажами–
в итоге я и сам не заметил, как увлекся.
Вершины невысоких домов окрасились в багрянец, небо-
скребы же еще сияли золотисто-оранжевым. Чем дальше мы
забирались, тем меньше попадалось навстречу других ма-
шин, а тротуары почти пустовали.
 
 
 
И ведь это пока еще привычная нам часть города.
– Осталась минута до зоны действия их радаров, – оценив
скорость и оставшееся расстояние, сообщил Бен.
–  Сверни на следующей улице вправо,  – сказала Асси,
ставшая нашим штурманом.  – Объедем пару кварталов и
сможем проскочить между двумя блокпостами. Дорога там,
судя по описаниям, не очень…
Девушка вывела передо мной голограмму ям и завалов,
наполовину забитых остовами старых и ржавых машин. К
счастью…
– Нам это не страшно, – я залихватски, словно красуясь,
на пару секунд поднял машину вверх, заставив пролететь на-
верно под сотню метров.
Антигравы работали с едва слышным шелестом, создаю-
щим однообразный звуковой фон, убаюкивающий и…
Что-то ударило по нижнему щиту «Пуан Таго», когда мы
проскочили границу темной стороны. К слову, она была
именно таковой – высотные дома чернели гнилыми зубами
без единого лучика света, а мощные фары машины едва вы-
хватывали препятствия на дороге.
–  У нас гости,  – доложил Бен, развернув бортовое ору-
дие. – Два флаера. Движутся позади, постепенно нагоняют.
– Чьи?
– Ну, гербов Барна у них нет, так что, скорее всего, погра-
ничники Анрита. Или какая-то залетная банда, но эти бы не
были столь упорны.
 
 
 
Салон озарило вспышкой – в темноте выстрелы были яр-
кими и почти ослепляющими. Кажется, наши преследовате-
ли перешли к решительным действиям. Ну, а нам тогда нуж-
но сделать вид, что мы изо всех сил не хотим попадаться.
Удар! Машину качнуло, но мощные гироскопы мгновен-
но вернули ее в устойчивое положение. Еще удар! Я изобра-
зил, будто «Пуан Таго» занесло, но вовремя выполнил дру-
гой маневр, увернувшись от следующей атаки. – Бен, пора! –
впереди показался небольшой поворот, и я заранее преду-
предил барона, чтобы за те секунды, что мы окажемся вне
поля зрения наших преследователей, он успел сбросить груз.
– Готово! – Бен выкинул в окно коробку, в которую мы
обычно складывали фрукты, но сегодня, обернутый кучей
защитной пленки, там лежал только один из недавно создан-
ных мной чипов.
Немного не удержавшись из-за скорости – все же я хотел,
чтобы наш маневр точно не заметили – я проскреб стену од-
ного из домов, куда и укатился наш подарок, но потом все же
смог выровнять нашу траекторию движения. Бамм! Очеред-
ная атака пришлась на днище, и наша машина подскочила,
все-таки теряя управление… Вернее, мне так показалось, но
гироскопы и мои неожиданно крепко сжавшие штурвал ру-
ки тут же все поправили. А вот теперь, похоже, пора…
– Останавливаемся, – я предупредил своих и принялся по-
немногу замедляться.
Все правильно. Отбиться и уйти от высокоуровневых ба-
 
 
 
тареек, когда к ним со всех сторон уже начала выдвигать-
ся подмога, было просто нереально. Вот только нам это и
не нужно. Для начала попробуем воплотить в жизнь первый
слой нашего плана.
– Намажь щеки, – Бен протянул мне немного пепла, зале-
тевшего внутрь через одну из пробоин.
А что, хорошая идея, мы же беженцы, спасающиеся от
гнева всемогущего Барна, мы должны выглядеть максималь-
но жалко, и грязь прекрасно способствует такому восприя-
тию. Ну, а не сработает – вариант для отступления у нас то-
же уже готов.
Кстати, будет забавно, если план босса светлой половины
Тервина все-таки включал в себя нашу поимку. Если так, то
он точно не знал, с кем связался!
В этот момент один из преследовавших нас флаеров за-
тормозил, заблокировав путь к отступлению, а второй про-
летел дальше и развернулся к нам передом, закрыв попутное
направление.
– Выходите! – раздался усиленный громкоговорителем го-
лос. – По одному и без оружия!
Ну что, представление начинается!

 
 
 
 
Глава 16. Артрит
 
Нажатием одной кнопки Бенито открыл обе двери, сделав
машину похожей на расправившую крылья чайку. Выждав
пару секунд, мы медленно начали покидать салон, всячески
показывая, что не хотим нарываться на конфликт. Более то-
го, мы прямо-таки жаждем оказать любое возможное содей-
ствие.
В перегородившем нам путь флаере открылась левая
дверь, и оттуда высыпали трое бойцов в легких экзоскеле-
тах. Один вели и двое оранжевокожих. В руках у каждого –
короткая трубка с горящим на конце фиолетовым огоньком.
Выглядит опасно, но от первых выстрелов прикроет Асси, а
потом, в случае если совсем прижмет, я всегда смогу перета-
щить нас к резервной точке, которую мы сбросили по дороге.
Вообще, в моем изначальном плане мы заставляли нас
подбить, чтобы ни у кого не возникло желания искать трупы,
и потом в последний момент переносились к сброшенному
маяку и дальше уже действовали как местные… Но Асси с
Беном внесли корректировки. Во-первых, сказали они, неза-
чем сразу играть так рискованно – чем проще план, тем луч-
ше. А во-вторых, тут все внесены в общую базу данных сек-
торов, по которой нас моментально пробьют и поймут, что
границу мы пересекли без регистрации.
В общем, пусть мне очень и хотелось воплотить в жизнь
 
 
 
мою рокировку, сначала мы решили действовать официаль-
но.
– Кто главный? – спросил вели, очевидно, командир пат-
руля, глядя, как мы с поднятыми руками выходим из маши-
ны.
– Я, – главное, не переборщить с дрожью в голосе.
– Что нужно на темной стороне?
– Мы… мы… – начал лепетать я, а потом сделал вид, буд-
то собрался с духом.  – Мы спасаемся от Барна! Помогите
нам! Он уничтожит нас, он обещал вырезать наши семьи!
Не перестараться бы мне, крок подери! Но из того, что я
узнал об этой планете, беженцы не должны вызвать особых
вопросов: бегство от светлых, следы от пуль, полное сотруд-
ничество на территории Анрита – вроде бы все предусмот-
рели.
– АР-3-Т, проверьте их, – командир пограничников после
моего ответа будто бы сразу потерял ко мне интерес и кинул
сканер для нашей проверки своему помощнику, а сам вклю-
чил рацию на плече. – Отбой красной тревоги, обычные бе-
женцы…
В ответ донеслось неразборчивое шипение, но я уловил,
что в отличие от нашего командира его собеседник был на-
строен не столь благодушно и не стал отменять тревогу, все-
го лишь понизив ее уровень до оранжевого.
– АР-3-Т, ты чего копаешься? – командир поторопил сво-
его помощника, а сам ослабил ремень, на котором была за-
 
 
 
креплена уже знакомая мне ручка сейбера. Надеюсь, она не
станет предвестником конца петли, как это было в прошлый
раз.
– Все чисто, – боец Анрита два раза прошелся по нам свои
сканером. – Один тридцатого уровня, двое других ниже два-
дцатого.
Прекрасно, маскировка Асси опять не подкачала. Эх, мне
бы хоть часть ее способностей. Вот сейчас бы проверить
незаметно, когда пограничники начнут снимать с себя щи-
ты, в этот же миг наградить их внушением, а потом уже мож-
но ни о чем не беспокоиться. Мечты, мечты… А сейчас нам
остается только ждать и надеяться на нашу маскировку и за-
пасные планы.
–  За незаконное пересечение границы Темных земель
каждому назначается штраф в тысячу кредитов, – теперь уже
командир вышел вперед и начал вещать, грозно обводя нас
взглядом.
– Я могу заплатить… – тут же влез я. – Даже больше.
Лично мне показалось, что предложение взятки переведет
нашу беседу на совсем уж новый уровень, но пограничник
от моих слов лишь побледнел. То ли от страха, то ли от яро-
сти…
– Все оплатите в канцелярию на месте, когда доберетесь
до города! Учтите, ваши лица внесены в базу данных, так что
не советую задерживаться. И да, – тут он ехидно ухмыльнул-
ся. – Если по какой-то причине по прибытию на место у вас
 
 
 
не окажется денег, банк босса Анрита с радостью предоста-
вит вам кредит под обеспечение вашего рабочего места.
–  Рабочего места?  – я растерянно повторил последние
слова вели.
– Именно его, каждый свободный житель Темных земель,
а вы теперь почти стали одними из нас, имеет право на се-
мидневную рабочую неделю на наомитовых рудниках.
Тут пограничник не выдержался и расхохотался.
– Может быть, подбросите нас до города? – я не понял,
в чем именно заключалась его шутка, но решил воспользо-
ваться хорошим настроением.
Увы, патрульные даже и не подумали мне ответить. Лишь
заскочили в свой флаер и под ехидную ухмылку АР-3-Т
взмыли ввысь. Следом взлетел и второй флаер.
– И чего он был таким довольным? – я повернулся к Бену
и Асси, намекая на помощника главного пограничника, что
нас сканировал.
Нет, конечно, я могу и ошибаться, но было трудно пропу-
стить ту гримасу из сдерживаемых эмоций, когда он закон-
чил сканирование. И ладно бы в тот момент он изучал ко-
го-то из нас – нет, я точно помню, сканер был направлен в
пустое место.
– Не знаю, но думаю, что чем быстрее мы двинемся даль-
ше, тем лучше,  – на лице Бена появилась встревоженная
улыбка.
Асси же, не теряя времени, уверенно зашагала вперед, ту-
 
 
 
да, где обгорелые и почти полностью уничтоженные дома по-
граничной полосы сменялись уже чем-то более приличным.
Вот только, увы, шансов обойтись без неприятностей у нас,
похоже, не было.
Не прошло и десяти минут, как до нашего слуха долетел
резкий гул, а потом на открытое пространство перед нами
выскочили десять байков с вооруженными до зубов местны-
ми жителями в самой разнообразной одежде.
Статус
На этот раз я не стал беспокоиться о хорошем тоне и сразу
проверил показатели наших гостей  – все от двадцатого до
тридцатого уровня. Что ж, это точно не люди Анрита (те-то с
благословением наместника точно бы прокачались дальше),
а просто группа бандитов. Значит, если что, можно будет и
пошуметь, да силу показать. Но для начала все же попробуем
решить вопрос мирным путем.
– Ар-три сказал, что вы везете интересный груз, – главарь
бандитов вышел вперед и направил на нас похожую на пуле-
мет пушку, небрежно скинув ее с плеча.
Выглядит страшно, но учитывая силу моего щита с его
четырьмя эргонами и стократным усилением, что я мог бы
вложить в защиту, уже не так волнительно, как было бы еще
сутки назад. А вот то, что наших «друзей» несколько больше,
чем я подумал изначально, мне совсем не нравится.
– Их тут уже под сотню, – Бен покрутил головой, осмат-
ривая небольшие отряды, подтягивающиеся к нам со всех
 
 
 
сторон.
Черт! А вот с такой толпой мы уже вряд ли сможем спра-
виться – да, кого-то прибьет Асси, да и сама «Длань», уве-
рен, сможет выжить. Чего не скажешь о нас… И почему сра-
зу столько бандитов нами заинтересовалось?
– Добрый день, – я вежливо поприветствовал их команди-
ра, решив вернуться к первоначальному плану. Поговорим,
а там, если не заладится, будем отступать. – Хотел бы узнать,
о каком именно грузе вы говорите? Может быть, мы сможем
прийти к соглашению?
– Давайте без фокусов, – как ни странно, наш гость не спе-
шил сближаться, да и посматривал на нас с опаской. – Нам
известно, что вы провозите с собой химеру высшего класса.
Передайте ее нам, и мы никого не тронем. Попробуете со-
противляться, и мы заберем ее с ваших трупов. Поверьте,
нас здесь достаточно, чтобы справиться даже с ее силой!
Химера? Я сначала не понял, о чем речь. Но потом, вместе
с грохотом от выезжающего из ближайшего подвала танка,
до меня дошло. Китс! Из-за всей этой кутерьмы я успел о
нем позабыть. А он продолжал за нами следовать и вот даже
в «Пуан-Таго» пролез… И никто бы о нем не узнал, если бы
не младший патрульный АР-3-Т, так любящий размахивать
своим сканером из стороны в сторону.

 
 
 
 
Глава 17. Жара
 
Танк прошелестел гусеницами, затем эффектно развер-
нулся, снеся кусок бетонной стены, и тонкое (при этом, уве-
рен, все равно смертоносное) орудие оказалось наставлен-
ным точно в мою голову. Главарь бандитов довольно ух-
мыльнулся, но все же я заметил, что он пытается скрыть та-
ким образом свое волнение. Интересно, с чего бы?
– Итак… – один глаз бандитского босса был чуть заплыв-
шим и смотрел в другую сторону. Явно следы боевого про-
шлого на лице. Ну и настоящего тоже.
Он не произнес больше ни единого слова и даже, как я за-
метил, пальцем не пошевелил, а его подручные дружно сде-
лали шаг вперед, беря нас в полукольцо. И тут до меня, на-
конец-то, дошло, почему местные разбойники так нервнича-
ют. Дело, конечно, отчасти в химере высшего класса, к кое-
му причислили моего мини-китса, но главная причина в дру-
гом: скопление большого количества вооруженных бойцов
с танком в придачу легко может привлечь внимание погра-
ничников. И даже если младший патрульный АР-3-Т их по-
крывает и как минимум информирует, это еще не гаранти-
рует лояльность со стороны командования. Вызовут вот сей-
час прикрытие с орбиты, и все дела.
Так что нужно уходить, пока события еще не раскрути-
лись, и главарь только медленно тянет руку к кобуре со скор-
 
 
 
чером. В Дикий Запад я играть с ним точно не собираюсь,
ничего полезного из этого разговора тоже уже не выжать, а
значит, пора активировать телепорт. Правда, есть нюанс…
Я ведь не просто так не взял с собой Карла и Айлу – с мо-
им выросшим объемом батарейки я мог бы захватить в теле-
порт к чипу и их, но тогда бы мне был доступен только один
прыжок. Сейчас же, используя эту способность вполсилы, я
смогу не ждать сутки, пока она полностью восстановится, а
в случае, если нас зажмут и в промежуточной точке, совер-
шить дополнительный скачок. Уже, понятное дело, в гаран-
тированно безопасное место вроде подвала нашего рестора-
на. А тут, крок его подери, эта животина! Если брать его с
собой, то в следующий раз моих запасов уже на всех не хва-
тит. А если не брать, то, боюсь, как бы китса, несмотря на
всю его скрытность, тут не скрутили.
– Что ж, раз по-хорошему вы не хотите, – главарь банди-
тов решил, что тянуть время больше нет смысла.
В следующий миг в нашу сторону полетели выстрелы
из скорчеров и легких импульсаторов тех, кто предпочитал
ручное оружие, а также простые, но смертоносные техни-
ки психиков, достаточно сильных, чтобы перешагнуть через
необходимость использования подручных средств. Вот толь-
ко и те, и другие атаки прошли в пустоту. Я успел перенести
нас к сброшенной ранее коробке с чипом, прежде чем хотя
бы один выстрел ударился о нашу защиту. Впрочем, нет –
Бена все-таки зацепило, но щит, как бы случайно усиленный
 
 
 
Асси, выдержал. Вот только радоваться нечему.
Я поддался чувствам и в итоге загнал нас в тупик! Теперь
или мы сможем пробиться вперед без права на ошибку, или
считай, что петля для нас закончена.
– Вот какая же ты сволочь! – в сердцах высказал я мате-
риализовавшемуся словно из ничего мини-китсу.
Смешно косолапя, он подбежал ко мне, неожиданно в этот
момент напомнив самого обычного котенка. Китс издал ка-
кой-то невнятный высокий звук и ловко поднял свое тело в
высоту – именно так я бы описал его эффектный прыжок.
Морда, которая благодарно ткнулась мне в лицо, почему-то
пахла креозотом, и этот аромат напомнил мне о детстве, ко-
гда мы с друзьями втайне от родителей бегали на узкоколей-
ку смотреть на тепловозы. Я схватил китса за теплые бока и
попытался оторвать от себя, чтобы поставить на землю, но
тот прихватил меня своими зубами за нос, потом лизнул и
уже после этого вырвался сам.

 
 
 
 
Конец ознакомительного
фрагмента.
 
Текст предоставлен ООО «ЛитРес».
Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную
версию на ЛитРес.
Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa,
MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с пла-
тежного терминала, в салоне МТС или Связной, через
PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонус-
ными картами или другим удобным Вам способом.