Вы находитесь на странице: 1из 88

Андрей Борисович Земляной

Честь Сарда
Серия «Драконы Сарда», книга 3
 
 
Текст предоставлен правообладателем
http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=20583303
Драконы Сарда: Честь Сарда: роман / Андрей Земляной.: ACT;
Ленинград; Москва; 2016
ISBN 978-5-17-099339-0
 

Аннотация
Границы ареала людей подверглись безжалостному нападению
неизвестной расы. Уничтожаются корабли, базы, даже населенные
планеты. И похоже, цель – полное уничтожение человечества.
Гарт, вчерашний заключенный тюрьмы особого режима, пират,
а ныне владыка космической империи. И проблемы растут
с повышением статуса. Теперь ему придется решать, как
справиться с вторжением неизвестной армады. А враг уже у ворот.
Содержание
1 7
2 39
3 53
4 75
Конец ознакомительного фрагмента. 88

 
 
 
Андрей Земляной
Драконы Сарда.
Честь Сарда
От всего сердца хочу поблагодарить Карена
Степаняна и Александра Ласкина за помощь в
работе над книгой. Спасибо, друзья!

Драконы Сарда – немногочисленное (по последним


данным около семи тысяч человек), но хорошо
обученное подразделение Флота Лакранской империи.
Имеет статус Гвардии. Функции – охрана объектов
особой важности империи, проведение боевых и
полицейских операций в так называемой зоне особого
внимания. Сформировано в основном из подростков и
молодых людей 10–20 лет.
 
 
 
По форме организации – бригада.
12 батальонов по 300–600 человек, сформированные
в четыре полка: Алые Крылья, Драконьи Сучки,
Когти Дракона и Дракоши. Отдельные подразделения
усиления и поддержки: рота танков в 55 единиц,
инженерно-саперная рота (43 ед. техники, 70  чел.),
эскадрилья авиационной поддержки (160 многоцелевых
аэрокосмических машин тип Заран, 170 пилотов, 195
техников), рота дистанционных средств электронного
противодействия – 130 человек, взвод планирования,
рота связи, диверсионно-разведывательный батальон
Белые Крылья и рота командования – 130 человек.
Линейная рота имеет на вооружении около двухсот
боевых мобильных платформ восьмого поколения и
10 десантно-штурмовых катеров различного класса.
Рота танков – 55 шагающих танков Вендар, 140
средних танков Ашрок, 230 легких танков Тесса.
Все оборудованы ИИ нового поколения и, несмотря
на слабое, а местами устаревшее вооружение,
подразделение по боеспособности и огневому залпу
рота соответствует бригаде первого эшелона
Эттарго.
При планировании операций нужно обязательно
учитывать высокий моральный дух подразделения,
исключительную стойкость в бою, показанную в
многочисленных конфликтах как внутри империи,
так и на границах, а также весьма значительный
потенциал боевых управляющих систем на основе
искусственного интеллекта десятого поколения.
 
 
 
Бригада базируется на борту тяжелого
линкора «Звезда», выведенного из консервации.
(Характеристики см. Примечания).

Меморандум «Современное состояние армии и флота


Лакраны».
3-е (аналитическое) управление Центрального
Управления Разведки Борус

 
 
 
 
1
 
Жесткие порядки Новой Империи пришлись по
вкусу далеко не всем. Свободная и креативная
молодёжь протестует против политики
«закручивания гаек» и  тотального ограничения
прав и свобод гражданина. Неотъемлемая
часть каждого государства обеспечение свободы
саморазвития каждого гражданина, а также его
потребностей. И особенно это касается передового
отряда творческой интеллигенции, стоящего на
острие социального прогресса и общественных
инноваций.
Свободный секс, открытый и анонимный
доступ к психоактивным препаратам и
всегалактической информационной сети – это
требование, от которого мы не отступим и будем
добиваться всеми силами…
Лакрана Тиа.  – Медиацентр «Резонанс», События и
Факты. Еженедельный выпуск

Молодая демократия Эттарго срочно нуждалась в сырье,


редких металлах, и всё это желательно бесплатно. Посколь-
ку собственные перерабатывающие комплексы пострадали в
ходе переворота, было принято решение немного пощипать
соседей. Лакрана, только что пережившая смену власти, для
этого подходила лучше всего, так как их основные предприя-
тия находились на самой границе, и всегда были сильно уяз-
 
 
 
вимы от быстрых налетов. Пограничники часто просто не
успевали к месту событий и приходили уже на разграблен-
ный участок.
Эскадра под командованием Тихо Бро уже отправила в
метрополию шесть транспортов с таким нужным сырьем.
Оставалось заполнить еще четыре, и можно было крутить
дырки под новые награды и радоваться пополнению личного
счета. Торопившийся закончить рейд адмирал Бро еще раз
перечитал доклад агента, работавшего на самой крупной в
секторе перевалочной базе, и еще раз прикинул по карте дис-
позицию кораблей. Небольшой отряд должен был устроить
отвлекающий маневр в самой глубине сектора, а пока един-
ственный корабль лакранцев будет торопиться на выручку,
он спокойно загрузит все транспорты.
Новая партия заключенных ничуть не удивила начальни-
ка рудного комплекса капитана Керинга. Детей и подрост-
ков ссылали и раньше. Только вот никогда еще они не при-
бывали с собственными надзирателями и не выглядели на-
стоящей стаей волчат. Крепкие, жилистые, словно свитые из
стальных тросов, новые заключенные с легкостью отбили все
попытки подмять их и установили в своем блоке совсем дру-
гие порядки. Пища делилась поровну, а норму тех, кто полу-
чил травму, перераспределяли на остальных, но как ни уди-
вительны были новые ссыльные, их надзиратели были еще
более странными. Такие же молодые, подтянутые, словно из
одного с каторжанами инкубатора и с такой же, как у них,
 
 
 
ранней сединой в волосах.
В первый же вечер старших надзирательниц попытались
склонить к постельным утехам, но кроме грандиозного побо-
ища из этого ничего не вышло. В результате десять охранни-
ков получили травмы различной тяжести, а одного даже при-
шлось отправить в тыловой госпиталь. При этом сами дев-
чонки отделались лишь синяками и царапинами.
Но норму бешеная команда давала как часы, так что на-
чальнику каторжного поселения пришлось смириться с этой
странной компанией.
На свою территорию новые надзиратели никого не пуска-
ли, и Керинг был бы сильно удивлен, увидев, как, сменяясь
попарно, заключенные и надзиратели долбают прочный ка-
мень, а в обед сидят вместе плечом к плечу, питаясь из од-
ного котелка.
Сигнал тревоги, по которому все надзиратели должны бы-
ли прибыть в центральный пост, прозвучал в самом нача-
ле смены. Лама Керн, проводившая развод, посмотрела на
экран коммуникатора и перевела взгляд на сразу подтянув-
шихся девчонок и мальчишек в грязных робах.
– Так, ребятки. Похоже, началось. Бегом в спальный барак
и переодеваться. Первый взвод – к центральному посту, вто-
рой – к реакторному залу. Мастер-ключи получить у Найра.
Остальным – экипироваться и ждать моей команды. Ита, Ре-
ата, за мной. Дежурному отделению блокировать вход в сек-
тор.
 
 
 
Крейсер Эттарго налетел словно вихрь. Не успели систе-
мы дальнего предупреждения об атаке выдать координаты
вражеского корабля, как десятки скоростных ботов уже ма-
неврировали под огнем зенитных батарей, выжигая огневые
точки. Еще не стих бой, а передовые группы уже вскрывали
главный шлюз, готовясь открыть дорогу основной части де-
сантников. Немногочисленные охранники и надзиратели не
могли оказать никакого сопротивления, и уже через десять
минут причально-погрузочный комплекс был захвачен.
Транспорт подогнали к погрузочному окну, когда пря-
мо над крейсером, словно из ниоткуда, материализовался
огромный корабль.
Артиллерийская дуэль была недолгой. Удар позитронных
пушек гиганта сразу уничтожил реакторный отсек, лишая
крейсер возможностей к сопротивлению. Пытаясь спасти хо-
тя бы людей, капитан приказал покинуть корабль, и экипаж
на многочисленных спасательных шлюпках ринулся к гор-
нодобывающему комплексу, стремясь поскорее укрыться в
глубине его переходов.
Две роты из состава полка Драконьи Крылья, отбив по-
пытки захвата реакторного узла и поста управления, нача-
ли зачистку помещений. Одетые в тяжелые бронескафы и
вооруженные штурмовыми винтовками, бойцы выбивали за-
хватчиков, постепенно отжимая их к главному шлюзу.
Один из охранников, занявший позицию за изгибом ко-
 
 
 
ридора, уже попрощался с жизнью, когда сзади раздался лег-
кий шорох. Он не успел перебросить автомат, когда ствол
замер, схваченный крепкой рукой.
– Спокойно, сержант. Свои. – Девушка в форме офицера
службы охраны отпустила автомат и выдернула из ножен на
предплечье узкий нож. Выставила кончик отполированного
клинка за поворот и посмотрела в отражение. – Давно тут
сидишь?
– Да как. С самого начала.
– Круто. – Девушка уважительно кивнула, оценив кучу на-
крошенных дроидов и вражеских бойцов, и сбросила с плеча
ремень штурмовой винтовки. – Сейчас мы им дадим прику-
рить.
– Ты бы шла, девонька. – Сержант нахмурился. – Сейчас
подгонят что потяжелее, и поляжем мы с тобой, как два огур-
ца на одной тарелке. Лучше давай-ка дуй в боковой ход, а
я их тут придержу. Мне-то уж все одно ложиться здесь, а
ты отсидишься. Они глубоко не полезут. Гробанут все, что
сверху лежит, да отвалят поскорее.
Девушка усмехнулась и неожиданно внимательно посмот-
рела в глаза старому вояке.
–  Знаешь, вот ты сейчас меня удивил. Спасибо.  – Она
хлопнула сержанта по плечу и широко улыбнулась.  – Все
нормально будет.
Девушка вытащила из подсумка удлиненную гранату,
промаркированную тремя красными кольцами, и осторожно
 
 
 
вставила в ствол гранатомета.
– Ох ты ж! – Сержант заткнул уши руками и, когда гра-
ната, полыхнув ракетным двигателем, вильнула за поворот,
плотно закрыл глаза и даже отвернулся.
Хлесткий удар взрывной волны донес до них какие-то
обломки и осколки, стеганувшие по стене. Девушка при-
слушалась и, расстегнув рукав комбинезона, посмотрела на
необычно широкий экран коммуникатора.
– Ага. – Она кивнула и коснулась мизинцем одной из зе-
леных точек. – Здесь Трисса. Шестой коридор первого уров-
ня. Жду поддержки.
– Трис, твои ребята от тебя в ста метрах. Ты как?
– Нормально. – Девушка озорно улыбнулась и подмигнула
сержанту. – Еле выбралась из технического блока.
– Вот понесла тебя нелегкая, – ворчливо отозвалась Ла-
ма. – Стой там. Ты же вообще без брони.
– Никто не живет вечно.
– Вот я всё расскажу Гарту! – сердито пообещала Лама и
отключилась.
Сержант, слышавший всю эту перепалку с широко рас-
крытыми глазами, не успел ничего сказать, как из техниче-
ского коридора вывалилась группа из двух десятков бойцов
и, рысью подбежав, замерла в двух шагах.
– Капитан, ваша броня и форма. – Один из бойцов, отко-
зыряв, сбросил на пол тяжелую сумку. – Мы вас едва догна-
ли.
 
 
 
– Так шевелились быстрее, и догнали бы. – Трисса, ничуть
не стесняясь, разделась до трусиков и стала надевать обтяги-
вающий комбинезон.
– Ох ну ни хрена себе! – Сержант замер, увидев на гру-
ди девушки знак за полсотни боевых операций и эмблему
подразделения на алом гвардейском фоне. Несмотря на то
что комбез довольно быстро скрылся под толстой оболочкой
брони, он встал, одернул форму и, коротко козырнув, вытя-
нулся по стойке смирно.
– Вольно, сержант. – Трисса надела шлем и оглянулась на
своих бойцов. – Разведка?
Сразу же за поворот улетела крошечная камера, похожая
на насекомое.
– Давай еще пару штук, и двинули.
Такого старый десантник еще не видел. Словно единый
механизм, общаясь только скупыми жестами, солдаты двига-
лись по коридорам, мгновенно реагируя на малейшую угро-
зу. Счет убитых уже перевалил за полсотни, когда с высо-
кого потолка обогатительного цеха на них плавно, словно в
замедленной съемке, спланировали две фигуры в матово-се-
рых комбинезонах и, как показалось сержанту, с клинками
вместо рук. Он ничего не успел понять, когда вокруг возник
вихрь сверкающей стали и летящие по воздуху брызги кро-
ви. Через несколько секунд все было кончено. Двое из гвар-
дейцев зажимали широкие резаные раны, а Трисса, стряхнув
с ножей кровь, склонилась над лежащими серыми телами.
 
 
 
– Надо же. – Клинки беззвучно нырнули в набедренные
ножны. – Гвардейцы Эттарго. Откуда они тут взялись, ин-
тересно. – Она прижала коммуникатор, переходя на коман-
дирский канал.
– Лисса, у меня тут два эттаргских гвардейца.
– Всё?
– Да, остывают. – Трисса носком сапога перевернула те-
ло. – Двух моих порезали, но слава Отцу, едва задели.
– Спасибо, Трис. Я передам нашим.
Командир разведвзвода подошла к раненым.
– Вы как?
– У меня нормально. – Парень, зажимавший плечо, осто-
рожно отнял руку и посмотрел на рану, залитую медицин-
ским гелем. – Представляешь, бронепластину пробил!
– А у меня, похоже, мышцы задеты. – Девушка, уже полу-
чившая дозу обезболивающего из автоматической аптечки,
напряженно улыбалась.
– Эвакуация, – отрывисто бросила Трис, и раненых сразу
подхватили, помогая добраться до санчасти.
Через час зажатые в ангаре основного шлюза солдаты Эт-
тарго предпочли сдаться.

Разоренное гражданской войной хозяйство огромной им-


перии приходилось собирать буквально по кусочкам, и сты-
ковать на живую нитку, восстанавливая экономические свя-
зи. Из тридцати двух планет, входивших в империю, лишь
 
 
 
пять присоединились на основе союзного договора. Для
остальных была разработана специальная процедура, не
предполагающая сохранения суверенитета, но оставшиеся
фактически без защиты и военного присутствия планетар-
ные правительства постепенно склонялись в пользу присо-
единения. Тем более что военная хунта, захватившая Эттар-
го, уже вовсю резвилась на дальних подступах к империи, а
их условия были гораздо хуже.
Представители планет, идущие бесконечной чередой на
прием к Гарту, просили, требовали, взывали к человеколю-
бию, общечеловеческим ценностям и прочим глупостям, но
разговор у нового императора был короткий. Или безогово-
рочное принятие условий договора, или полностью самосто-
ятельное плавание. И тут политика Имперского Совета, под-
держивающего узкую специализацию планет, сыграла на ру-
ку Новой Империи. Аграрные миры не могли с ноля нала-
дить производство высокотехнологичного оборудования, а
промышленные нуждались в продовольствии. Если учесть,
что корабли строились всего в трех подконтрольных Гарту
мирах, то участь независимых планет была предрешена.
Но Гарт не требовал невозможного. Его условия были да-
же легче, чем у почившего в бозе Имперского Совета. В це-
лом все претензии местных властей так или иначе касались
запрета в империи на частные банки и ограничения, накла-
дываемые на крупные корпорации. Олигархи категорически
не желали делиться властью и пробовали различные подхо-
 
 
 
ды, для того чтобы сломить молодого, но строптивого импе-
ратора.
Около десятка неудачных покушений на его жизнь и пол-
сотни заговоров различной серьёзности так и не стали до-
стоянием широкой общественности. Ран вай и телохраните-
ли из Атана хорошо делали свою работу. И лишь единицам
повезло умереть на месте преступления, а большинство из
убийц закончили свои дни в камерах Службы Безопасности,
наперегонки исповедуясь следователям.
Самой серьезной угрозой по-прежнему оставались два ки-
борга, но по их следу шли отборная группа ран вай и взвод
Драконьих Гвардейцев, во главе с матерью Гарта, и, судя по
всему, шансов у киборгов практически не осталось.
Гораздо хуже был тихий саботаж решений и приказов, ко-
торый тормозил любое, даже самое нужное дело. Бюрокра-
тия, существовавшая в узком промежутке между правите-
лем и простыми людьми, была заинтересована лишь в том,
чтобы любое дело сталкивалось с максимальным количе-
ством трудностей, которые она сама создавала, а после геро-
ически преодолевала. Дело пошло только после того, как бы-
ла введена общественная оценка эффективности и институт
имперских комиссаров, которые были кровно заинтересова-
ны в конечном результате. В случае положительной оценки
комиссар получал значительные бонусы, а должностные пре-
ступления наказывались двукратными сроками на каторге.
Тут Гарт ничего не изобретал, а лишь восстановил орга-
 
 
 
низацию, существовавшую до Имперского Совета, а вот со-
здание сети детских домов нового формата было целиком
заслугой Гарта. Теперь каждый, кто оказался без попечения
родителей, мог написать заявление, и его мгновенно пере-
водили на Сард в одно из училищ, где лучшие преподавате-
ли готовили детей к тому, чтобы в будущем стать опорой го-
сударства. Зарплаты в этих учебных заведениях Гарт уста-
новил такие, что на каждое вакантное место было больше
ста соискателей, поэтому брали лучших из лучших. Будущей
элите империи давали всё, что могли, но и спрашивали по
всей строгости, а тех, кто не смог угнаться за программой
или не вписывался в коллектив, просто переводили в другие
детские учреждения, где все было намного проще.
Вновь назначенный министр просвещения, педагог с пя-
тидесятилетним стажем, как раз пытался отговорить Гарта,
от разделения учебных заведений на элитные и простые.
– Но поймите, – статный серебряно-седой мужчина в се-
ром длиннополом пиджаке размахивал руками и никак не
мог успокоиться.  – Как же остальные дети? Ведь у них до
конца жизни будет сформирован комплекс неудачника?
– Это неправда. – Гарт покачал головой. – Отбор в целе-
вые школы идет не по способностям, а скорее по желанию
и возможностям работать и преодолевать трудности. Прини-
мают всех, после чего идет два месяца установочного перио-
да. И там главное не сколько и что умеет человек, а насколь-
ко он хочет и может работать. Причем и тут есть различные
 
 
 
варианты. Вы же были на промежуточных тестах?
– Но как же остальные?
– Да никак. – Гарт пальцами потер уставшие глаза и, отки-
нувшись на спинку кресла, вытянул ноги. – Есть коммерче-
ские школы, которые готовят управленцев для крупных кор-
пораций, есть полтора десятка военных училищ и целая ку-
ча профессиональных. Мне вот Восьмиугольник жаловался,
что у них в спецшколе недобор, а зарплаты там, кстати, по-
выше, чем у меня.
– Но все знают, что выпускники сардских спецшкол име-
ют гарантированное продвижение по службе!  – никак не
успокаивался министр.
–  Откуда это, интересно?  – Гарт усмехнулся.  – Школы
только-только начали организовываться. Из двух десятков
запланированных начали прием только восемь, а в осталь-
ных лишь формируем преподавательский состав…
– Вы фактически ограбили несколько тысяч учебных за-
ведений по всей империи!
– А такое слово, как концентрация, вам известно? – холод-
но поинтересовался Гарт. – Мне приходится собирать луч-
шие силы в один кулак, чтобы переломить ситуацию. По-
чти полсотни лет школы выпускали потребителей. Жрущее
и срущее стадо. Если кто-то и поднимался над этой толпой,
то был скорее исключением из правил, а мне уже через пять-
восемь лет нужно будет проводить кардинальную чистку ап-
парата. И кого я поставлю на освободившиеся места? Тех,
 
 
 
кому слова дурь или деньги заменили слово Родина?
–  Нельзя выбрасывать на помойку два поколения соб-
ственных граждан. – Министр опустил голову.
– Я и не выбрасываю. – Дракон пожал плечами и, отодви-
нув кресло, встал. – Я не создаю для них резерваций и не со-
бираюсь этого делать в дальнейшем, но правила игры изме-
нились, и в первую очередь я буду продвигать тех, для кого
Лакрана родной дом, в котором нужно работать, а не лежать
на диване, выискивая для себя местечко потеплее.
– Но…
–  Все, господин министр. Наш разговор окончен. Если
считаете, что эта ноша не по вам, что воспитание граждани-
на это не ваша работа, я готов принять вашу отставку, хотя
мне этого очень не хочется. Все же найти замену для такого
специалиста, как вы, почти невозможно.
Сатта эм Тасса – личный секретарь императора и началь-
ник его ближней охраны, все время разговора сидевшая за
угловым столом, закончила обрабатывать какой-то документ
и, проводив взглядом министра, покинувшего кабинет, на-
смешливо прищурилась.
– Демократ. Хочет всего и для всех.
– Ага. – Гарт кивнул. – Причем разом, и пусть никто не
уйдёт обиженным. Что у нас на сегодня?
– Обещал быть Сархо, и рвется на прием глава медиацен-
тра Каросса.
– А этому чего надо? – Гарт удивленно поднял брови.
 
 
 
– Этой. – Ран вай улыбнулась. – Рида Торн, пятьдесят три
года, выпускница Бентамской академии, по специальности
управление медиабизнеса.
Имеет репутацию самой зубастой журналистки во всей
империи. Видимо, желает посверкать на твоем фоне.
– Послать?
– Нельзя. – Сатта развела руками. – Если тебя не будет
на экране, значит, там будут какие-то выдумки про тебя. Ин-
формационное пространство не терпит пустоты, и вакуум
обязательно заполнится.
– Хром с ней. Назначь время.
– Уже. – Шеф имперского секретариата кивнула. – Ещё на
сегодня визит в Первую Гвардейскую. Там выпуск сержант-
ской школы, приём новых ребят и вручение знамени новой
роте – Чёрные Крылья. Потом награждение Ламы с девочка-
ми, ну и всеобщая гулянка.
– Гулянка это хорошо. – Гарт задумчиво кивнул. – Слу-
шай, а может, совместим? Ну, я про эту журналистку. При-
гласи её на выпуск, пусть посмотрит на наших мальчиков и
девочек, заодно поговорим где-нибудь?
– Хорошая мысль. – Сатта задумчиво постучала каранда-
шом по планшету. – Хорошо. Так и сделаем.

Обычно Гарт ходил в гражданском костюме, но на вы-


пуск, естественно, надел форму бригадного генерала, кото-
рого ему единодушно присвоил Государственный Совет. В
 
 
 
силу того что от дипломатических наград Дракон категори-
чески отказывался, а иных орденов и медалей он как-то не
выслужил, мундир смотрелся довольно аскетично, но импе-
ратор твёрдо считал, что не в наградах авторитет лидера.
Охрана, в том числе и Сатта, тоже были в форме, и из ве-
реницы правительственных транспортов на плац перед глав-
ным корпусом бригады вывалилась внушительная группа во-
енных.
Подавляющее большинство солдат, сержантов и офице-
ров Первой Гвардейской Гарт знал лично, поэтому встреча
была бурной и вполне дружеской. Потом, также в семейной
обстановке, он вручил новенькие сержантские эмблемы сот-
не выпускников школы, произнёс короткую речь для трёх-
сот мальчишек и девчонок, которые успешно сдали экзамен
и были приняты на службу в бригаду. По уже устоявшейся
традиции брали подростков не младше двенадцати и не стар-
ше пятнадцати лет, поскольку с шестнадцати они уже могли
поступать в военное училище, готовившее сержантов и офи-
церов для всей армии и флота Лакраны, а также внутреннее
училища Гвардии.
Отдельным списком шли офицеры, написавшие рапорта
на перевод в гвардию, и прошедшие сито отбора. Таковых
набиралось немного, но человек десять в месяц принима-
ли. В основном специалистов военно-инженерного профиля,
медиков и ряда других. Несмотря на то что готовили в бри-
гаде по всем специальностям, но вакансий было ещё больше.
 
 
 
Гвардейская бригада постепенно расширялась до полноцен-
ной воинской части в восемь тысяч человек, а в планах бы-
ло создание дивизии общей численностью до двадцати пяти
тысяч.
Всю эту праздничную суету Рида Торн наблюдала, выса-
дившись из редакционного флаера буквально перед посад-
кой императорского кортежа.
Снимавшие одновременно с десятка летающих камер опе-
раторы остались в флайбусе, за своими рабочими местами, а
Рида бродила между веселящимися мальчишками и девчон-
ками в форме и никак не могла понять, что же её раздражает
во всём этом.
Но она не была бы профессионалом, если бы позволи-
ла чувствам вмешаться в рабочий процесс. Десятки летучих
интервью она перемежала информацией о тех или иных со-
бытиях, с вкраплениями видеороликов, историческими экс-
курсами и всем тем, что составляет тело хорошего репорта-
жа, а что репортаж будет хорошим, Рида не сомневалась.
– Госпожа Торн?
Стоявшая за спиной девушка уже была известна империи
как Сатта эм Тасса, личный секретарь и телохранитель им-
ператора, а также одна из его любовниц. Девушка была на-
стоящей красавицей, и её фотографии, снятые тайком на од-
ном из пляжей в санатории Кил Гилоу, уже разошлись по се-
ти, множа толпы страждущих.
Спокойная, как и все ран вай, она терпеливо ждала, пока
 
 
 
журналистка закончит говорить в камеру и отвернётся.
– Вас ждут.
Сатта качнула головой и пошла вперёд, ничуть не заботясь
о том, идёт ли гостья за ней следом.
– Оператор, ещё две камеры на меня. – Рида поспешила
вслед за ран вай, лихорадочно вспоминая список вопросов,
составленный накануне.
– Плюс две камеры, – отозвался старший оператор, и три
летающих дрона, блестя крупными линзами объективов и
едва шелестя моторчиками, повисли в метре от её головы.
Император Гарт действительно ждал её в своём кабинете,
но не за рабочим столом, а в углу, где стояли удобные кресла,
и уже был сервирован столик.
– Прошу вас. – Гарт встал, встречая журналистку, и подал
ей руку, помогая сесть в глубокое кресло. – Как вам понра-
вился праздник?
– Замечательно. – Рида широко улыбнулась. – И празд-
ник, и концерт… но, знаете, я бы с большим удовольствием
увидела этих ребятишек в обычной одежде и занимающихся
каким-нибудь мирным делом.
– Я тоже. – Гарт кивнул. – Но, к моему сожалению, аль-
тернатива такова. Или мы защищаем свою землю, или здесь
будут совсем другие порядки.
– Но ведь простым людям всё равно! Они точно так же
будут растить детей и собирать машины…
– Нет, не всё равно. – Гарт покачал головой. – Я тоже так
 
 
 
думал некоторое время назад, но теперь убедился, что был
не прав. Для захватчиков мы просто мясо. Ресурс, которым
можно пренебречь. Ну, вот как, например, застрявшая в бо-
лоте машина. Мы посчитаем, что выгоднее, вытаскивать её
или оставить гнить в болоте, и в случае чего примем реше-
ние, исходя из экономической выгоды. Кроме того, населе-
ние всех покорённых планет будет бесправным скотом, мне-
ние которого не спросят, даже если такая оказия и случится.
Никто не будет развивать здесь высокотехнологичные про-
изводства или растить грамотных специалистов. Все вакан-
сии руководителей займет колониальная администрация и в
лучшем случае те, кто полностью ей лоялен. Мы превратим-
ся в вечную периферию. Помойку для центральных миров
метрополии. И люди это прекрасно понимают.
– Но дети!
– И дети тоже. Когда мы воевали с Имперским Советом,
шли в бой все способные держать оружие. И подростки, и
даже дети. Сейчас такой необходимости нет, но они занима-
ются учёбой. И не только военным профессиям. Каждый по-
лучает мирную специальность, плюс всё то, что необходимо
знать молодому человеку для нормальной жизни. Ну и ко-
нечно, общеобразовательные предметы, плюс клубы по ин-
тересам. Кроме того, часть из них занимается по особой про-
грамме подготовки управленческих кадров. Через пять-семь
лет, когда их обкатают по различным ситуациям и в разных
средах, будут отличные специалисты.
 
 
 
– Расставляете своих людей? – Рида Торн зло прищури-
лась.
–  А вам бы, конечно, хотелось, чтобы я расставлял ва-
ших? – Гарт от души рассмеялся. – Так они уже науправля-
лись по самое не могу. Я напомню, Рида, что из ваших со-
курсников по университету пять занимали высшие должно-
сти в администрации Совета, а кое-кто даже входил в Совет.
Детские тюрьмы, пятиминутные суды… это всё ваш Совет. И
если вы вдруг забыли, тотальная цензура и пропадающие без
вести журналисты это тоже ваш Совет. Сейчас вы говорите
что хотите и где хотите. Ограничения наложены лишь на раз-
глашение государственной и военной тайны, а также на про-
паганду насилия, наркотиков и алкоголя. Весь взлёт так на-
зываемой свободной прессы был оплачен, с одной стороны,
деньгами Боруса и Эттарго, а с другой – кровью наших маль-
чишек и девчонок. И вся ваша так называемая честность и
правдолюбие лишь тонкая прослойка между кровью и день-
гами, но обратите внимание. Никто вас не обижает и за нозд-
ри в безопасность не тащит, но вот денег государственных
вы, конечно, не увидите.
– А кто увидит? – Журналистка хорошо держала удар, да-
же не изменилась в лице.
–  Новый всеимперский медиацентр «Лакрана». Сейчас
идёт организационный период, и набирается коллектив. В
основном из сетевых авторов и действительно свободных
журналистов, – спокойно произнёс Гарт. – Понимаете, нам
 
 
 
очень нужна оппозиция. Просто как воздух. Люди, которые
будут честно и открыто говорить, где у нас плохо, а где со-
всем завал. Только вы на эту роль не подходите. Пишете о
мелочах, недостойных даже упоминания, топите вещание в
информационном шуме, а о том, что действительно важно,
не пишете совсем. Ну вот, например. Свадьба сына прези-
дента Боруса на первых страницах вашего издания. Кто в
чём был одет, что ели и пили, а также кто демонстрировал
свои артистические таланты, а вот о банде казнокрадов на
Элорийском производственном кластере и о покрывавших
их судьях ни слова. Почему? Да потому что среди них зате-
сался один из деловых партнёров владельца вашего медиа-
холдинга, а ведь воровали люди сотнями миллиардов. Благо-
дарная тема, и общественный отклик гарантирован, но один
разговор с владельцем – и вы бодро вычеркнули все публи-
кации на эту тему.
– Нужно ещё разобраться, ведь ведётся следствие…
– В других случаях вам это ничуть не помешало, – спо-
койно ответил Гарт. – Стоило паре гвардейцев начистить ли-
ца подвыпившей компании, как ваш холдинг разразился це-
лой серией статей. И кстати, вы до сих пор не опубликова-
ли официальные извинения тем, кого облили грязью в своих
статьях.
–  Хорошо, давайте поговорим об агрессивной политике
империи. Флот и армия практически втянуты в войну с Эт-
тарго…
 
 
 
– За наши же рудные поля, – прервал её Гарт. – Мы не
лезем к ним, но защищаем собственные владения. И будем
защищать.
– Но смерть трёхсот военнослужащих флота Эттарго…
– Жизнь пяти моих сестёр и братьев не стоит даже такой
цены. Там на рудном комплексе погибли пять гвардейцев, а
восемь были ранено. Всем от пятнадцати до восемнадцати
лет. Я бы, честно говоря, уже сейчас устроил карательный
рейд на их столичную планету, но вот советники отговори-
ли. Вроде как эта вылазка была частной инициативой офи-
церов флота, но если такое будет повторяться, ответ будет…
существенным.
–  Почему же у нас на границах сплошные конфликты?
Может, это мы не умеем жить в мире?
– И это ложь. – Гарт спокойно улыбнулся. – Борус воюет
со всеми, с кем граничит. Эттарго, в свою очередь, в мире
только с Финратой, и то потому, что граничат они никому не
нужными пустыми пространствами да ещё и с физически-
ми аномалиями. И если основной ряд металлов можно добы-
вать где угодно, мест, где есть залежи сверхтрансуранидов,
совсем немного. Собственно, размеры запасов этих метал-
лов и определяют количество и тоннаж кораблей. И именно
за эти залежи сражаются все флоты и гибнут люди. Потому
что это реакторные стержни, это корабли и это межзвёздная
торговля и контроль коммуникаций.
– Хорошо, теперь, если можно, я перейду к другому во-
 
 
 
просу. В своё время Совет принял достаточно спорное реше-
ние о введении градации гражданства. Было введено всего
четыре степени гражданства, от высшей до четвёртой – низ-
шей. И каждая категория имела свой список прав и обязан-
ностей. Граждане Лакраны полагали, что как только власть
сменится, это дискриминационное решение будет отменено.
– Почему это вы решили, что граждане спят и видят отме-
ну градации гражданства? – удивился Гарт. – По нашим дан-
ным, более семидесяти процентов населения этот вопрос во-
обще не интересует, а те, кто интересуются – знают, что по-
вышение категории происходит открыто, прозрачно и про-
сто. Например, можно отработать пять лет на тяжёлых рабо-
тах и автоматически получить третий уровень. Затем можно
окончить высшее учебное заведение или отслужить в армии
полный пятилетний контракт, после чего сдать соответству-
ющий экзамен и перейти во вторую категорию. Ну, а пер-
вая даётся за особые заслуги перед обществом. Например,
служба в правоохранительных органах в течение двадцати
пяти лет или десятилетний офицерский контракт в боевых
частях даёт право запросить гражданство первого класса. И
заметьте – право! Не обязанность, а всего лишь право. И всё
это нужно лишь для того, чтобы иметь возможность быть из-
бранным на выборные должности и участвовать в выборах.
Третий класс участвует добровольно, второй и первый – в
обязательном порядке. То же касается выдвижения. Гражда-
нин второго класса может отказаться, например, от выдви-
 
 
 
жения на должность районного судьи, но гражданин перво-
го класса такой возможности не имеет. Он будет обязан в
случае избрания отработать полный трёхлетний срок на вы-
борной должности или понизит уровень гражданства. Потом
перерыв в десять лет, и его вновь можно будет избрать. Та-
ким образом, гражданство верхних категорий это не права, а
обязанности, а уголовный кодекс для всех один, так же как и
прочая ответственность. Единственное, что у нас прописано,
так это повышенная мера наказания для совершивших долж-
ностное преступление или находящихся на должностях, свя-
занных с государственным управлением.
Таким образом, если вы украдёте булку из магазина, по
имперскому кодексу получите неделю воспитательных ра-
бот и обязательство посещать курсы переподготовки, а то же
действие, совершённое, например, полицейским, уже попа-
дает под тяжкие административные нарушения, и хватанёт
такой гражданин уже до месяца трудов на свежем воздухе.
Это не механическое удвоение срока, а передвижка на сле-
дующую ступень тяжести преступления, но мы здесь не при-
думывали ничего нового. Был просто взят за основу старый
Лакранский Кодекс и слегка переработан к текущим услови-
ям.
– Но таким образом из общественной жизни выбрасыва-
ются сотни миллионов граждан!
– Не болтайте ерунды, Рида. – Гарт нахмурился. – Что мо-
жет быть проще, чем отработать санитаром пять лет, к тому
 
 
 
же получая весьма неплохую зарплату и полный социальный
пакет?
– А как же художники, музыканты…
–  Пусть заканчивают соответствующее заведение, пред-
ставляют свои работы на конкурс и, если желают, могут хоть
сутками участвовать в общественной жизни. Есть даже спе-
циальная программа для инвалидов. У империи нет ненуж-
ных людей, и нет желания загонять всех в одно стойло.
– А ваш запрет на предметы роскоши? Разве это не жела-
ние загнать всех в один загон?
– А почему вообще должны существовать отличия между
людьми иные, чем полезность для общества или затраченные
самим человеком усилия на собственное развитие?  – Гарт
улыбнулся. – Но тут я вас обрадую. Через месяц, или около
того, по всей империи начнут свободно продаваться изделия
из бриллиантов любых размеров.
– Закон будет отменён? – Журналистка удивлённо округ-
лила глаза.
– Нет, конечно. – Гарт рассмеялся. – Просто бриллианты
вплоть до камней в два-три карата будут стоить столько, что
их сможет купить любая школьница на свои карманные день-
ги. Мы нашли и пустили в разработку несколько крупных
астероидов, практически полностью состоящих из углерода,
и алмазов там на многие сотни лет. Основное назначение,
конечно, военное и научное, но и того, что останется, хва-
тит, чтобы золотое кольцо с крупным бриллиантом студент
 
 
 
мог подарить своей подружке. Объемный принтер повторит
для вас любой ювелирный шедевр из культурного наследия
человечества, и технику останется лишь закрепить камни и
принять у клиента оплату.
–  Да, золотом сейчас даже здания покрывают.  – Рида с
тоской вспомнила свой роскошный золотой гарнитур из де-
сяти предметов, подаренный одним из любовников.
– Та же ситуация и с платиной, и с другими благородными
металлами. Так что запрет на средства роскоши будет лик-
видирован самым кардинальным образом. Мы сделаем рос-
кошь доступной. Ну, а тех, кто всё же захочет покрасоваться
деньгами, будут ждать всё новые и новые огорчения.
– Почему вы так не любите богатых? – Рида даже отстра-
нилась слегка, словно заподозрила собеседника в чём-то по-
стыдном и заразном.
– Ерунда. – Гарт небрежно взмахнул рукой, отметая пред-
положение журналистки. – К богатым я отношусь нормаль-
но. Точнее, не связываю своё отношение с количеством де-
нег у человека. – А вот к тем, кто делает из денег не средство,
а цель, действительно отношусь плохо, но, кстати, моё отно-
шение к такого рода людям никак не отражается на их жиз-
ни. Они точно такие же граждане Лакраны, как и все осталь-
ные.
– До общественности нашей империи дошли слухи о кон-
фликте, который произошёл между вами и правителем рес-
публики Борус.
 
 
 
–  Не было никакого конфликта.  – Гарт усмехнулся.  –
Как известно, правитель болен, и медики республики не мо-
гут ничем помочь. Его представители обратились ко мне с
просьбой продать таблетки молодости, а я отказал. Почему
отказал? Да потому, что правитель Боруса – тупой бесприн-
ципный мудак, каких поискать. Кроме того, он враг нашей
империи, а лечить врага как-то глупо. Что бы он ни пообе-
щал, стоя на грани жизни и смерти, не стоит и ломаной мо-
неты после выздоровления.
– Но принципы гуманизма…
– Этими глупостями вы будете возбуждать друг друга на
артистических тусовках. – Император улыбнулся. – Нет ни-
каких принципов гуманизма. В лучшем случае мы соблюда-
ем интересы своего народа в ущерб другим народам, ну и
плюс чтим некие моральные нормы и не делаем неприемле-
мого с точки зрения нашей совести, а про гуманизм рассуж-
дают, как правило, те, что под этой завесой убивают мирных
граждан и грабят их дома.
– Из вопросов, присланных к нам в редакцию, мы выбрали
три наиболее часто встречающихся. Прежде всего, женская
аудитория интересуется вашей избранницей. Ждать ли нам
императорскую свадьбу и с кем?
– Пока этот вопрос решается с избранницей. – Гарт ед-
ва заметно улыбнулся сидящей рядом Сатте и вновь перевёл
взгляд на журналистку.
– Ещё людей интересует, что вы думаете по поводу отъез-
 
 
 
да выдающихся представителей творческой интеллигенции
из Лакраны.
– Ой врёте мне, госпожа Торн. – Гарт покачал головой. –
Да когда это наших людей интересовала судьба пары десят-
ков раскрашенных обезьян, взявших на себя роль властите-
лей дум и толкователей смысла? Строго говоря, они вооб-
ще кроме самих себя никому не интересны. Ну уехали, ну
и хром с ними. Наша страна для тех, кто в ней живёт. Если
не нравится что-то – собирай подписи, пусть Сенат рассмат-
ривает. Не нравятся главы государств, входящих в империю
и составляющих состав Сената – есть законодательные ин-
струменты отречения от власти и всё такое прочее. В конце
концов, можно просто писать всё, что думаешь, как, напри-
мер, видный оппозиционер Варган Тисо. Насколько я знаю,
у него огромная армия поклонников и живёт он в свое удо-
вольствие, и никто его не трогает. Могу сказать больше, что
многие законодатели внимательно штудируют статьи Варга-
на Тисо на предмет ценных идей, находят их и воплощают в
свои законопроекты. И будь господин Тисо чуть менее высо-
комерным и спесивым, уже давно получал за свой труд нема-
лые деньги, как и все законодатели.
– А отъезд организаторов «Имперской красотки»?
–  Вы и правда считаете, что нормально, когда девушка
раздевается на камеру, демонстрирует всю свою анатомию
и физиологию? Сотни скандалов с сексуальной подоплёкой,
тысячи уничтоженных биографий… Да к костям такие кон-
 
 
 
курсы! Мы вот лучше организуем всеимперский конкурс мо-
лодых мастеров. Всё смысла будет больше, а обнажённые де-
вичьи прелести оставим ночным каналам…
Браслет на руке Сатты замерцал, она прижала один из
камней и, выслушав сообщение, постучала стилусом по
планшету, привлекая внимание Гарта.
– Что там?
– А-четыре, – сухо ответила Сатта, вставая.
– Сожалею, госпожа Торн, но мне придётся прервать ин-
тервью. – Гарт тоже встал. – У нас ситуация высшей степени
приоритета. Может быть, после?
– А что случилось?
Гарт вопросительно посмотрел на Сатту.
– Где?
– Норн, – коротко ответила ран вай.
– Восстание на Норне, – пояснил Гарт журналистке. – По-
лагаю, ничего серьёзного, но реагировать придётся.
– А я могу… – Глаза у девушки стали огромными, и Рида
замерла, ожидая ответа императора.
– В принципе, журналисты в кризисный центр допуска-
ются. – Гарт задумчиво посмотрел на Риду и прищурился. –
Хорошо. Только мгновенно выполнять все распоряжения на-
чальника пресс-центра и согласовывать с ним все выступле-
ния. Всё же категория «А» – дело серьёзное. Скажете что-то
не то, и мы потом будем расхлёбывать несколько лет.

 
 
 
Огромный сверхзащищённый бункер кризисного центра
находился глубоко в недрах горного массива, куда вела ско-
ростная подземная магистраль. Четыре вагона проскочили
две сотни километров за десять минут и высадили импера-
тора с ближайшим окружением в подземном зале, куда уже
стекались разнообразные специалисты, обеспечивавшие ра-
боту центра.
В рабочем зале кризисного центра, где всю стену занимал
огромный монитор, уже сидели десятки людей, принимав-
шие донесения и информацию.
– Доклад, – бросил Гарт, усевшись в кресло.
– Тридцать две минуты назад получен сигнал тревоги из
имперского представительства на Норне. После классифика-
ции тревоги индексом А-четыре были подняты по тревоге
дежурные подразделения флота, Первая Гвардейская, диви-
зия Атанские Щитоносцы и Первая дивизия мобильной пе-
хоты. Также по всем представительствам и госучреждениям
империи был разослан сигнал «Эвер-красный». Судя по кар-
тинке с камер, вначале у представительства собралось око-
ло пяти тысяч человек с антиимперскими лозунгами. Потом
начался штурм. Системы безопасности здания отключилсь,
поэтому здание было относительно быстро захвачено.
– Потери?
– По данным системы контроля жизненной активности –
тридцать пять бойцов планетарной пехоты и восемь сотруд-
ников миссии. Сто тридцать пять военнослужащих, граж-
 
 
 
данских специалистов и их семей захвачено. Кроме того, по-
лучено сообщение от некоего «Штаба Свободного Норна»…
На экране возникло круглое бородатое лицо, в котором
Гарт не сразу признал главу Совета Старейшин Норна.
– Я обращаюсь ко всем жителям империи! Кровавый бес-
человечный режим должен пасть…
– Нельзя перемотать ближе к делу?
– Сейчас, государь.
– …требования. Император должен прилететь к нам один
и прийти сюда в зал Совета Старейшин, чтобы мы могли су-
дить его нашим, справедливым судом кланов Норна. Если
требования не будут выполнены, мы начнём казни заложни-
ков.
– По делу – всё?
– Да, император. – Дежурный офицер кивнул. – Остальное
– идеологическая шелуха.
– Связь им блокировали?
–  Согласно «красному» протоколу,  – подтвердил офи-
цер.  – Кроме того, зафиксированы попытки гиперсвязи с
абонентом в Борус.
– Это понятно. – Гарт повернулся к Сатте. – Курьерский
корабль, парадную форму, комплект номер шесть.
С застывшим, словно ледяная маска, лицом девушка
быстро скрылась в служебном коридоре, а Гарт встал с крес-
ла.
–  Господа, вынужден вас покинуть на некоторое время.
 
 
 
Надеюсь, за время моего отсутствия новых восстаний не бу-
дет.
Все присутствующие молча встали, отдавая воинское при-
ветствие главнокомандующему, и бункер он покинул в оди-
ночестве. Когда император покинул центр управления, ока-
завшаяся вдруг без присмотра журналистка подошла к за-
думчиво смотрящему в пространство начальнику разведки
империи генералу Сархо.
–  Простите, а что такое комплект номер шесть?  – А?  –
Сархо сфокусировал взгляд на Риде Торн и на секунду заду-
мался. – Это набор для пикника. Прошу прощения, госпожа
Торн, мне нужно уточнить список приглашённых.

Лёгкий крейсер, переоборудованный для достижения


максимальной скорости, уже стоял на площадке, гудя реак-
торами на холостом ходу. У опор крейсера стояли лишь на-
чальник Управления имперской безопасности генерал Сар-
хо и Сатта, одетая в пилотский комбинезон.
Гарт уже хотел сказать что-то, когда увидел в глазах де-
вушки нечто такое, что заставило его проглотить уже гото-
вые вырваться слова.
– Давай. – Гарт пожал руку безопаснику и шагнул на трап.
– Подожди. – Бледный Сархо положил руку на плечо Гар-
та. – Ты же понимаешь, что если не вернёшься, армия и флот
раскатают эту планету на молекулы?
– Это будет уже не моя проблема. – Гарт пожал плечами. –
 
 
 
Но сделать попытку вытащить своих людей я просто обя-
зан. Слишком их там много, а на будущее подумай о созда-
нии специальных антитеррористических подразделений.  –
Не оборачиваясь, он взбежал по трапу, и шедшая следом
Сатта задраила люк.
– А будет ли у нас это будущее?

 
 
 
 
2
 
Восстание на Норне – только первый шаг,
первый сигнал в грядущей череде катастроф и
потрясений, сметающих кровавый режим Новой
Империи с лица галактики.
Свободные и гордые жители Норна не будут
пешками и куклами в человеконенавистнической
политике так называемого императора Гарта
и его клики. Пора выставить счёт самозванцу
и диктатору, покусившемуся на самые основы
общества Норна – его клановую систему,
существующую уже почти полтора тысячелетия.
Завещанная нам предками, основанная на
внутренней природе каждого здорового норна,
только она сможет привести нас к процветанию
и доминированию на всём пространстве бывшей
Лакранской империи.
И пусть двухцветные флаги Норна,
развевающиеся сегодня на каждом доме, станут
символом нашей скорой победы.
Из манифеста Совета Кланов. Норн. Лакрана

Когда Гарт, переодетый в парадный комбез, шагнул к тра-


пу, машинально оглянулся, увидел
Сатту, молча стоявшую у входа в выходную камеру, он,
улыбнувшись, подмигнул подруге.
– Не кисни, малышка. Прорвёмся.
 
 
 
– Если погибнешь, я объявлю рай-граас всему Норну, –
спокойно произнесла Сатта, которую, как казалось, вовсе не
печалила перспектива объявления кровавой мести всему на-
селению немаленькой планеты.
– Значит, у меня есть ещё один повод остаться в живых. –
Гарт усмехнулся и шагнул вперёд.
Внизу его уже ждал почётный конвой в форме гвардии
кланов, и кавалькада машин, резво стартовав с места, напра-
вилась к залу Кланового Совета.
Гарт, сидя в мягком кресле лимузина, с умеренным инте-
ресом рассматривал окрестности, но ничего заслуживающе-
го внимания не увидел. Главный город Норна был обычным
мегаполисом с домами-иглами и ущельями улиц, тонувши-
ми в тумане и смоге.
– Прибыли. – Начальник конвоя с каменным лицом кив-
нул и распахнул дверцу машины.
Совет Кланов располагался в здании, похожем на огром-
ную садовую беседку. Тонкие, обманчиво-хрупкие колонны
поддерживали купол на стометровой высоте, под которым и
располагался зал, где проходили заседания.
Когда Гарт вышел, то смог увидеть огромную площадь, за-
полненную войсками территориальной гвардии, отсекавши-
ми толпы народа. Люди что-то кричали, размахивали тряп-
ками и плакатами, но что именно разобрать было невозмож-
но. Голоса сливались в один ровный гул, похожий на шум
моря.
Центр площади был пуст, если не считать одинокой фи-
 
 
 
гуры в сером мундире территориальщиков. Подойдя ближе,
Гарт с весёлой злостью увидел Пэта Альви – императорского
гвардейца. Теперь уже бывшего.
– Гарт, – Пэт коротко поклонился, что при его невысоком
росте смотрелось довольно смешно. – Я твой ассистент перед
судом кланов.
– Это ты передал коды безопасности имперского предста-
вительства? – произнёс Гарт, игнорируя предыдущую фразу.
– Клан превыше империи, – твёрдо ответил Пэт и с вызо-
вом посмотрел на Гарта.
– Клан? – Гарт рукой сгрёб бывшего соратника за шитьё
мундира и подтащил ближе. – Ты предал всё наше братство.
Не империю, а нас. Все шесть тысяч четыреста двадцать во-
семь человек. Лучшее, что ты можешь сделать, это застре-
литься, перед тем как мои братья и сёстры начнут на тебя
охоту, потому что лёгкой смерти в конвертере не будет.
– Лучше подумай о своей смерти! – взревел Пэт и попы-
тался разжать руки Гарта, но кроме того, что на Сарде гра-
витация была больше, костяк и мышцы Гарта были дополни-
тельно укреплены ещё в подростковом возрасте.
Несколько секунд Гарт наблюдал, как Пэт пытается вы-
рваться из захвата, а потом без замаха коротко врезал голо-
вой в лоб норна. Тот на мгновение замер и с закатившимися
глазами стек на бетон.
Император брезгливо отряхнулся, поправил берет, и,
только убедившись в том, что всё в порядке, не оглядываясь,
 
 
 
зашагал вперёд.
Огромные двери высотой не меньше пяти метров распах-
нулись перед ним и сомкнулись, стоило Гарту войти в зал.
За спиной клацнули об пол приклады штурмовых винтовок
вставших на караул солдат, и загудели моторы мощной за-
слонки противоштурмовой защиты.
Зал Совета был полон настолько, что люди стояли даже в
проходах.
Поскольку прямо в центре зала находилось небольшое
возвышение, Гарт прямиком прошел к нему и, чуть склонив-
шись над тонким, словно проволочка, микрофоном, дунул,
проверяя его работу.
– Меня все слышат? – гулко раздалось под сводами зала.
– Тебя позвали сюда не говорить, а отвечать на вопросы
кланового суда. – Говоривший, широкий коренастый старик
поднялся со своего места, похожего на трон, и, разведя руки,
обратился к залу: – Совет старших кланов собрался сейчас
для того, чтобы судить и подвергнуть справедливому наказа-
нию самозваного императора, присвоившего себе власть над
свободным Норном.
Гарт с улыбкой слушал эту галиматью, потом поправил за-
понки на правой руке, на левой руке, и услышав, как писк-
нула электроника, довольно прищурился.
Дедушка распинался почти полчаса, живописуя все пре-
ступления Гарта, и уже хотел передать слово очередному го-
воруну, когда Гарт чуть облокотился о трибуну.
 
 
 
– Довольно. Я услышал достаточно, чтобы вынести свой
приговор. Теперь слушайте меня, тупоголовые твари. По-
следняя разработка моего хорошего друга доктора – при-
ма и академика Имперской академии наук Керна Галлая но-
сит скромное название «Агент триста». Боевой вирус ново-
го поколения с фиксированным временем жизненного цикла
и малым инкубационным периодом. Что это значит? Пола-
гаю, тем, кто сидит на первых рядах, уже жарко? Не беспо-
койтесь, это не нарушение работы кондиционеров. Так начи-
нается болезнь. Через пару минут кожа начнёт покрываться
красными пятнами, а через час вы все умрёте, но не сразу.
Примерно сорок минут вы будете корчиться от боли от по-
степенно сворачивающейся в вашем теле крови. Собствен-
но, ракету с вирусом я мог запустить ещё с орбиты, но очень
сильно захотелось посмотреть, как вы будете подыхать.
В зале разразилась настоящая буря. Часть рванули к две-
рям, часть полезли к Гарту, а часть замерли в креслах, пере-
варивая сказанное.
Увидев толпу, бежавшую к нему, Гарт распахнул китель и
выдернул из ремня тонкий стержень, похожий на карандаш,
который выдал замкнутый овал силового поля, резавший и
сталь и живую плоть словно масло.
По возможности он старался никого не убивать, лишь от-
секая руки, ноги и раня, потому что действительно очень же-
лал посмотреть, как дохнут эти твари. Когда толпа отхлыну-
ла, на полу вяло копошился ковёр из окровавленных людей
 
 
 
и конечностей, отрезанных с хирургической чистотой.
Впавшие в недолгий ступор солдаты у входа зашевели-
лись, и Гарт, сдёрнув две пуговицы, швырнул их через весь
зал к дверям и спрятался за трибуну, пропуская ударную
волну. Затем, поскольку до него больше никому не было де-
ла, прошёл по куче людей у входа и, выдернув из людского
месива охранника, лишил того штурмовой винтовки. Всё же,
несмотря на отличный набор убивающих средств на парад-
ной форме, с обычным оружием в руках он чувствовал себя
куда спокойнее.
В этот момент по всему периметру стены захлопали взры-
вы, и в облаках бетонной крошки в зал начали влетать штур-
мовые группы. Через минуту, шагая прямо по телам, подо-
шел штурмовик в офицерской броне, козырнул и поднял за-
брало шлема.
–  Контроль над зданием установлен. Командир первого
полка подполковник Керн.
– Спасибо, Лама. – Гарт благодарно кивнул. – Что там на
космодроме?
– Сунулись эти говнюки, да Сатти разогнала реакторы и
держала руку на блокировке защиты и ракетных турелях. Ес-
ли что, от столицы только пепел и остался бы. Так что они не
решились. Зато сейчас десяток наших из инженерной брига-
ды пытаются стабилизировать реактор.
– А представительство?
– Ну, после шоу, которое ты устроил, они там даже не пик-
 
 
 
нули.  – Лама ухмыльнулась.  – Так что персонал и бойцов
сейчас грузят на транспорт и вывозят под крылышко третьей
оперативной группы флота. Ты мне лучше скажи, что делать
будем?
Гарт вздохнул и уточнил:
– С норнами? Пусть валят на все шесть сторон. Насильно
мил не будешь. Хотят свободы и самостоятельности, пусть
получают.
– Так их же сразу приберёт Борус или Эттарго? – Лама
неверяще прищурилась. – Совсем дебилы?
– Но и нам такие подданные тоже не нужны. – Гарт по-
смотрел вокруг, на постепенно встававших старейшин, ко-
торым бойцы оказывали первую помощь. – Толпа трусливых
подонков. Ты представляешь, я им выдал пыль про вирус, и
они все поверили! Человек десять, может, остались на месте,
а остальные метались, как крысы.
– Да, видела. – Девушка усмехнулась. – Когда Боре ломал
местную сеть и отрубил им всю связь, то попутно подклю-
чился к камерам. Так что у нас была трансляция в реаль-
ном времени. – Она на мгновение скосила взгляд в уголок
нашлемного экрана. – И сейчас, кстати, идёт.
– Да ну нахрен, пусть вырубает.
– Ну нет, наши должны знать, что с тобой всё в порядке. –
Девушка заразительно расхохоталась. – Сатта, когда ты вы-
шел, активировала протокол «Аура».
– Отморозки. – Гарт перехватил штурмовую винтовку по-
 
 
 
удобнее и пошёл к одному из проломов в стене. – Реально
собирались зачистить целую планету?
– Такое прощать нельзя. – Лама покачала головой. – Если,
конечно, мы не хотим утонуть в вале терактов с захватом за-
ложников. И всю планету, конечно, нет, но пару сотен тысяч
инициаторов сего безобразия… Кстати, очень удачно, что ты
их собрал здесь. Не нужно будет бегать и выковыривать из
разных щелей.
На площади перед залом Совета уже не было ни местных
вояк, ни толпы. Ветер лениво колыхал обрывки плакатов и
транспарантов, везде валялись остатки пластиковой брони
и шлемы, а посреди этого разгрома на посадочных опорах
стоял лёгкий крейсер класса Пламя с огромным гербовым
драконом Сарда и эмблемой Драконовых Сучек в виде об-
нажённой девицы, стоящей вполоборота с раскрытыми бе-
лыми крыльями за спиной и штурмовой винтовкой в руках.
Злобно ощерившаяся девица отчего-то была сильно похожа
на Сатту и держала левую руку на рукояти парадного корти-
ка.
Рядом с крейсером притулились несколько штурмовых
ботов и рейдер с эмблемой технической службы бригады,
а над полем с грохотом маневрировал тяжёлый крейсер
«Авангард», с борта которого выстреливали штурмовики и
истребители поддержки войск.
–  Давай, принимай командование, а то мы тут без тебя
эту помойку точно стерилизуем. – Лама кивнула Гарту и, за-
 
 
 
хлопнув забрало, коротко козырнула и пошла обратно в зда-
ние Совета.
Кивнув в спину Ламе, Гарт ещё постоял некоторое время,
наблюдая за развёртыванием подразделений, а потом быст-
рым шагом пошёл в сторону своего корабля.
На борту уже был развёрнут тактический центр дивизион-
ного класса, который в принципе позволял управлять и ар-
мией. Гарт занял место командующего и включился в сеть.
– Комбриг в канале! – громко объявил сержант-оператор
и переключил командный на Гарта.
Он, быстро охватив взглядом всё поле боевых действий,
выделил участок с краю и укрупнил детали.
– Третья второго. Стоп продвижение. Они вас затягивают
в ловушку. Где оператор дальнего поля?
– Помехи, командир.
– Какие нахрен помехи, их же под артудар выводят. – Гарт
сдвинул маркер на голоэкране перед глазами. – Радиоразвед-
ка. Почему не подавили помехогенератор в десять-восемна-
дцать?
– Нам не хватает мощности.
– Боги войны?
– Внимательно.
– Десять восемнадцать. Тактическая шесть. Одиночной.
Огонь.
– Есть пуск… Есть поражение цели.
– Генератор заткнулся. – Мальчишка лет шестнадцати с
 
 
 
погонами лейтенанта нетерпеливо подпрыгнул в оператор-
ском ложементе. – Есть засечка. Штурмовикам – цель груп-
повая, координаты десять-семнадцать, круг восемь – два-
дцать два.
–  Цель принял.  – Командир эскадрильи, барражировав-
шей над городом, рывком бросил машину на курс, и когда
прицельная метка вспыхнула красным, из-под брюха штур-
мовика вырвался поток огня, накрывший артиллерийскую
батарею.
– Второй первого. А куда вы, собственно, прёте так кра-
сиво?
– Так это, командир, там наши же, из Восьмиугольника. –
Молодая девушка – командир второй роты полка Когти Дра-
кона явно не понимала, в чём дело. Корпорация Восьми-
угольник совсем недавно стала законопослушной, но Драко-
нам Сарда была известна ещё с тех времён, когда была одной
из крупнейших бандитских организаций империи и одним
из немногих союзников беглецов.
«Наши, – Гарт хмыкнул. – Хотя, конечно, можно сказать
даже соратники».
– Второй первого, цель подтверждаю. – «Интересно, ка-
кие лица будут у восьмиугольников, когда они увидят, кто
их пришёл вытаскивать». – Он улыбнулся.
В целом взятие под контроль планеты и деблокирование
отдельных имперских представительств шло нормально. Ту-
земная гвардия, несмотря на разрекламированную боеготов-
 
 
 
ность, в основном разбежалась, и бой вели лишь совсем от-
мороженные или просто мелкие банды, которых в плен не
брали.
Через час с орбиты организовали транспортный конвей-
ер для вывоза людей и ценного имущества империи. К удив-
лению Гарта, среди эвакуирующихся было довольно много
уроженцев Норна. С одной стороны, всех, кто захотел поки-
нуть планету, нужно вывозить, а с другой – Гарт понимал,
что от них наверняка будут проблемы.
– Четвёртая третьего просит поддержки.
– Геон, что там у вас? – Гарт, который помнил по име-
нам почти всех, с кем покинул планету-тюрьму, хорошо знал
высокого стройного парня, с которым познакомился в лавке
букмекера.
–  Бункер, замаскированный под жилой дом. Мы снесли
всю бутафорию, но дальше никак. И не обойти, не просо-
читься.
– Озвучь боевой приказ.
– Точка семь-шестнадцать. Служба перевозок ТрансГал.
Персонал по тревоге спустился в убежище и блокирован там.
Гарт, уже работавший с картой, сдвинул проекцию город-
ских кварталов и уменьшил масштаб. Оператор вывел дрона
в сектор, и объёмная картинка быстро обрастала деталями,
и детали эти императору очень не нравились. Как оголовник
убежища проекта 8-31 мог вырасти в центре мегаполиса, бы-
ло совершенно непонятно.
 
 
 
– Что у нас в резерве из тяжей? – Гарт повернулся в сто-
рону мастер-оператора штаба – Иты Гранхо.
– Тяжёлые платформы тип сорок один – сто двадцать три
единицы, рота Радор – двести тридцатых, инженерно-сапёр-
ный батальон, десантно-штурмовой бат. Кроме того, на под-
страховке парни с Атана на дивизионном транспорте. Десан-
тируются в северном пригороде. Все с комплектными бээм-
пэшками и тяжёлыми орудийными платформами.
– Выводи роту сорок первых в шесть шестнадцать. Пусть
побреют этот оголовник до упора, пока не спечётся. Выко-
выривать не нужно.
– Выполняю.
– Четвёртая третьего, направляю к вам роту тяжей. После
ликвидации пробки можете оставить себе один взвод.
– Принял.
– И скажет мне кто-нибудь, где Сатта?
– Нормально всё с ней. – Ита успокаивающе кивнула Гар-
ту. – Она в техническом отсеке. Реактор стабилизировали,
сейчас идёт демонтаж и замена.
– Так она ремонтник или мой секретарь? – устало возму-
тился Гарт.
– Может, я за неё? – негромко произнесла девушка, вы-
пятив высокую грудь.
– Ита, не усугубляй. Тут и так цирк с конями, и ещё ты
гарцуешь. Нечем заняться?
– Уже ухожу. – Сделав лицо пай-девочки, рыжая провока-
 
 
 
торша испарилась, уступая место начальнику флотской раз-
ведки.
– Адмирал… – Гарт кивнул, приветствуя военачальника,
и показал на кресло рядом.
– Мой император. – Адмирал Торренс козырнул и сел. –
Наши парни поковырялись тут в хранилищах местных спец-
служб… Есть подтверждённая информация об участии рес-
публики Эттарго и спецслужб Борус.
– Тоже мне секрет. – Гарт хмыкнул. – Это было понятно
с самого начала.
–  Однако есть и ещё кое-что.  – Торренс прижал клави-
шу на подлокотнике, активируя «шумовой полог», гаранти-
ровавший приватность разговора. – Обнаружены тела вось-
мидесяти двух офицеров территориальной гвардии и граж-
данских лиц. Экспертиза утверждает, что их перед смертью
допрашивали с помощью спецпрепарата «вихрь», входящего
в полевой комплект разведки республики.
– Как же они так замазались неаккуратно? – Гарт задум-
чиво посмотрел на адмирала.
– Да мы вообще почти случайно нашли это место. Наш
агент сообщил о подозрительной активности в городском
крематории, а местный служитель – адепт Девы Воительни-
цы, не сжигал тела сразу, а помещал в холодильник, чтобы
потом отпеть в храме.
– Как же мы прозевали весь этот бардак?
– Да так и прозевали. – Торренс покачал головой. – Всё
 
 
 
затевали три десятка глав кланов, а у нас среди них людей не
было. Даже гвардию кланов подняли за три часа до основных
событий. Никто и дёрнуться не успел. Ну и конечно, коды.
Майор Альви сдал всё, что можно, и даже то, что нельзя. У
него же был особый допуск. Кстати, что с ним делать соби-
раетесь?
– Его взяли?
– Да.
– Судить военно-полевым судом. – Гарт вздохнул. – А что
с ним ещё делать?
– Ну, он Драконий гвардеец, – нейтрально произнёс ад-
мирал. – Там, насколько я знаю, особая процедура.
– Ничего особого. – Гарт отрицательно качнул головой. –
Суд чести лишает его звания, а дальше обычный трибунал.
Только в особых случаях предусмотрено вручение пистолета
с одним патроном, но это не тот вариант. Он предал всех и
всё, что вообще возможно. Так что – виселица и безымянная
могила.
– Не жалко?
–  Жалко тех, кто прощёлкал это предательство и будет
примерно наказан, и жалко тех, кто пострадал по вине это-
го… существа, а этого… судить, повесить и забыть.

 
 
 
 
3
 
Принятие Кодекса Разума ознаменовало не
только новую эпоху в отношении искусственного
интеллекта и созданного Творцом, но и породило
множество протестов по всей империи. Людям
часто было непонятно, почему они и существа
из стали, пластика и биоячеек должны иметь
равные с ними права, но так было всегда. На
заре человечества даже представители других рас
воспринимались как животные, а ещё раньше вели
вполне серьёзные дискуссии о наличии у женщины
души. Теперь пришло время техноразумных или, как
их сейчас называют, теров.
Согласно кодексу, каждый техноразумный,
прошедший тест на интеллект и знание этических
норм, признаётся гражданином и получает равные
права с человеком, что сразу поставило людей
в странное положение, так как от них никто
не требовал прохождения такого экзамена, и я
полагаю, что далеко не все его смогут пройти.
Заодно получил юридическое разрешение
известный постулат о том, что существует некий
порог интеллекта, при котором ЦиР становится
потенциально опасным. Критики Кодекса так и
не ответили па вопрос, не являются ли более
опасными люди с высоким уровнем интеллекта
и низкими этическими нормами, но главным
предметом общественных дискуссий стало право
человека именоваться разумным вообще. Таким
 
 
 
образом, фокус общественного внимания был
вовремя смещён с проблем теров на проблемы
человеческого общества в целом, что является
безусловной заслугой императора Гарта. Его
выступление в парламенте империи транслировали
по всем каналам и, думаю, не оставило никого
равнодушным. Император говорил, прежде всего, о
проблемах нашего общества и его застарелых язвах.
Проявления различных социальных отклонений,
имущественного и жизненного неравенства и
имеющихся случаев торговли людьми и других
проблемах. Факты, обнародованные императором,
так поразили общество, что некоторые политики
уже предлагали ряд радикальных мер для снижения
уровня преступности и введение постоянно
действующих военно-полевых судов.
Но в целом принятие Кодекса прошло
относительно мирно и спокойно, чего не скажешь
о реакции сопредельных государств, разразившихся
целой серией политических и экономических
демаршей.
Но время подтвердило правильность принятых
решений. Участие теров в экономических процессах
подняло экономическую эффективность империи
почти на двадцать процентов, а научные центры,
укомплектованные смешанными коллективами,
обеспечили настоящий прорыв в исследованиях.
Имея флот, примерно сопоставимый с
любым из противостоящих нам государств, ЦиР
внекатегорийного класса Тарисса обеспечивает
безопасность наших внешних границ и
коммуникаций па таком уровне, что время
 
 
 
существования диверсионных и пиратских эскадр в
пашем пространстве оценивается днями и даже
часами.
Лекция Рам Тон Сего. Разум и гражданство.
Бассонский университет права

Через двенадцать часов, когда жителям Норна стало по-


нятно, что империя просто уходит, забрав своё имущество и
людей, к Гарту стали ломиться на приём различные делега-
ции, но все были отправлены по простому флотскому марш-
руту, тем более что Гарт уже давно улетел, а Лакрана не раз-
говаривала с предателями.
На жизнь империи отделение Норна не повлияло никак,
потому что там не было значимых производств, и в логисти-
ческом отношении это был тупик. Так что новости о захвате
республикой Эттарго этой планеты Гарт смотрел с умерен-
ным интересом, расположенным между чемпионатом по ро-
кетболу и подбором места для отдыха.
Людей, разумеется, было жалко, но урок, который полу-
чили разные искатели независимости, был бесценен. Теперь
каждый мог увидеть, что конкретно происходило с незави-
симой территорией, и сделать выводы. Конечно, желающие
«поделить и свалить» в основном подпитывались из других
стран, но были и вполне искренние идиоты, полагающие, что
небольшая территория со слабой армией или вообще без во-
оружённых сил может существовать независимо от крупных
государств.
 
 
 
Кроме этого, позарившись на развитый мир, Эттарго
сильно вклинились на территорию Лакраны и отсекли зону
войны с непонятным врагом, длящуюся уже лет десять. Та-
ким образом, кроме планеты, республика автоматически по-
лучала конфликт с весьма таинственной расой, а Лакрана во-
енную передышку, в которой остро нуждалась.
Благодаря Борсу – внекатегорийному искусственному ин-
теллекту, взломавшему медийную сеть, свежие кадры с Нор-
на постоянно показывали в новостных программах, в резуль-
тате чего посол Эттарго явился к Гарту требовать, чтобы эти
сюжеты убрали из сети. Дипломатического представитель-
ства империи в республике не было, так что Дракон со спо-
койной душой выпроводил дурака из дворца, наказав поки-
нуть пределы Лакраны в течение трёх суток.
Вообще среди профессиональных говорунов-политиков,
околополитических шлюх и прочих профессиональных бол-
тунов Гарт имел репутацию довольно мрачную, так как с лёг-
костью вышибал любого проштрафившегося деятеля с гос-
службы и отдавал под суд, не взирая ни на какие альянсы и
политические игры. Шанс решить всё миром у них был толь-
ко один – не допустить ситуацию до критической, и разре-
шить кризис ещё на подходе. Собственно в этом и состоя-
ла главная функция императора – разрешать конфликты, за-
шедшие в тупик. И иногда было достаточно одной угрозы –
перенести разбирательство в Имперский суд, чтобы стороны
пошли на компромисс.
 
 
 
Теперь, когда государственная машина была более-менее
налажена, от Гарта требовалось лишь принятие стратегиче-
ских решений, и здесь неоценимую помощь оказывал Бо-
ре, который обзавёлся полноценным аватаром в виде кибор-
га последнего поколения. Теперь уже официально – личный
представитель императора маршал Боре свободно передви-
гался по империи, занимаясь делами управления и залезая в
такие уголки, где отродясь не бывало начальственного ока.
Но кроме Борса, занимавшегося военными и экономиче-
скими вопросами, и Тариссы – взявшей на себя тактическое
управление флотом и внешними рудниками, создавался тре-
тий ЦиР – пока ещё безымянный интеллект внекатегорий-
ного класса, который должен взять на себя полностью всю
экономику и финансы.
Старый бункер на глубине три тысячи метров уже отсек-
ли мощными заслонками и закончили установку логических
ячеек. Весь монтаж выполняли специальные теры под управ-
лением Борса и Тариссы и, по мнению Гарта, воспринимали
новый ЦиР как своего ребёнка.
Строили сразу с размахом в расчёте на расширение. При-
шлось ввести условную единицу, обозначавшую степень ин-
теллекта, основываясь на «Пороге Бикмана» 1. И если у Бор-
са он был восемь единиц, то есть в восемь раз выше порога,
у Тариссы – шесть, а новый ЦиР уже при монтаже заклады-
1
 Порог Бикмана – гипотетический порог, определяющий превращение искус-
ственного интеллекта в потенциально опасный для человека.
 
 
 
вался мощностью в десять единиц.
Средств ЦиРы поглощали огромное количество, периоди-
чески залезая с грацией пылесоса даже в личную казну им-
ператора, но и доход приносили огромный. Боре регулярно
выставлял на аукцион собственные разработки и технологии
других государств, а Тарисса развивала добывающий сектор
так, что он уже составлял более сорока процентов бюджета
и стабильно рос.
Вообще с приходом к власти Гарта в империи стало жить
не только лучше, но и проще, чему способствовала систе-
ма открытого гражданского судопроизводства, личной от-
ветственности и общественного рейтинга судей. Было ещё
много нововведений, но если бы не помощь действительно
вездесущих ЦиРов, отслеживавших десятки миллионов тай-
ных и явных процессов в обществе, Гарт просто не смог бы
принять правильное решение.
Таким образом, он избавился от громоздкого аппарата ре-
ферентов и советников, склонных интерпретировать ситуа-
цию в свою пользу, и вообще наделённых всеми человече-
скими пороками.
В целом аппарат императора составлял не многим более
четырёх сотен человек, среди которых три сотни – специа-
листы по охране, ещё сотня обеспеченцев и остальные соб-
ственно – личный штаб Дракона. Зара, Ита, Лама, Сатта,
Кейра, Рои и ещё десяток парней и девчонок, знакомых ещё
с Ррорды.
 
 
 
Занимались они в основном контролем военной реформы
и боеспособности частей. Когда появлялся инспектор импе-
ратора, все, включая генералов, начинали бегать словно ужа-
ленные, потому что оргвыводы по результатам проверок слу-
чались достаточно впечатляющие, от увольнения в запас и на
пенсию, без выплат и страховок до заведения уголовных дел.
В итоге уже через год Лакрана имела небольшую, но очень
хорошую армию, способную без потери качества развернуть-
ся во втрое большее количество. Основной же ударной силой
стал флот, опиравшийся на три суперкорабля, оставшиеся от
предыдущей власти. Кстати пришёлся и недостроенный су-
перлинкор одного со «Звездой» типа, и чуть меньшая по раз-
мерам боевая станция, которую планировали сделать дублё-
ром станции Санитаров. Оснащение таких кораблей стоило
очень дорого, но в итоге обходилось дешевле, чем флот того
же тоннажа и ударной мощи. Ударный флот состоял в основ-
ном из безэкипажных легких крейсеров четвёртого класса
под управлением ЦиРов.
И поскольку им не требовался ни кислород, ни продукты
питания, ни жилые модули, крейсеры получились компакт-
ными, мощными и скоростными, на голову превосходя всё,
что наклепали для будущих войн сопредельные государства.
Командовали всем флотом адмирал Ленгоро и Тарисса, фи-
зически находившаяся на борту «Звезды» и соединённая с
кораблями через гиперсвязь. Штурмовики и истребители на
носителях тоже лишились пилотов, но приобрели довольно
 
 
 
мощные ЦиРы, позволявшие решать весь спектр поставлен-
ных задач.
Даже заводы по постройке кораблей были практически
безлюдными, так как располагались на планетах с нечелове-
ческими условиями существования, но зато с богатейшими
недрами. Раз в месяц верфи Ранганы выпускали пять легких
и два средних крейсера или один тяжёлый, которые после хо-
довых и стрельбовых испытаний принимались в состав фло-
та и отправлялись по местам несения службы.
Кроме пушек каждый крейсер нес на борту несколько де-
сятков дронов-истребителей и пару тяжёлых рейдеров, имев-
ших свой собственный интеллект и способность принимать
нестандартные решения в ходе боя.
Примерно такие же изменения происходили и в армии.
Основной упор в войсках делался на антропоморфные бо-
евые мобильные платформы и автоматические боевые мо-
дули, находящиеся под управлением немногочисленных, но
высококвалифицированных специалистов. Чисто человече-
ские подразделения были лишь в десанте, спецназе и развед-
ке, где каждый боец имел до десятка специальностей. Ну и
разумеется, штабные и аналитические подразделения. Как
ни бился Боре, но уровень стратегических моделей, показы-
ваемый обычным армейским специалистом, на голову пре-
восходил таковой у лучших техноразумных, а на учениях де-
сяток грамотных штабных офицеров влёт разбирал на зап-
части флот, которым командовала Тарисса.
 
 
 
Боре относился к этому философски и с юмором, заметив,
что если бы у ЦиРов была бы эволюция выживания длиной
в десятки тысяч лет, то и они бы показали класс.
Впрочем, теры показывали класс там, где требовалась об-
работка огромных массивов данных, например в планирова-
нии, логистике и экономике. Побочным результатом присут-
ствия искусственного интеллекта стали регулярные случаи
выявления коррупции и экономических преступлений, сразу
попадавшие на стол главе Имперской Внутренней Службы,
которой командовал генерал Виши Марон. Бывший следо-
ватель по особо опасным делам теперь летал так высоко, что
у него были собственные ран вай, бригада телохранителей
из Атана и три десятка парней и девчонок, которых нельзя
было купить или запугать. Пару раз были попытки силового
воздействия, но когда на разбор прилетает штурмовая рота,
желающих пострелять сразу становится меньше, а сотрудни-
ки городских моргов получают премии за переработку.
Притихли даже деятели Бассонского конгресса, традици-
онно считавших себя солью земли и управителями прочего
люда. Когда невозможно приехать на дом к главе Центро-
банка и поговорить о судьбе его детей или внуков, когда всё
движение средств отслеживается в реальном времени, а лю-
бые переговоры по сети и гиперсвязи фиксируются, любая
тайная власть вянет и киснет.
Произошло это не сразу, но в силу отсутствия реальных
рычагов власти их влияние скатилось до уровня обычно-
 
 
 
го консультационного клуба. Да, это были богатые люди с
огромным опытом интриг, но против союза ЦиРа и про-
фессионалов следствия их возможности не впечатляли. Осо-
бенно когда Тарисса вычислила инициатора беспорядков на
промышленной планете Эрвис, а после опубликовала запи-
си всех переговоров и копии счетов, известный промышлен-
ник Тайго Эвон предпочёл сам сдаться правоохранителям и
получить серьёзный срок, а не лежать на дне залива с про-
ломленной башкой. Шахтёры, потерявшие в стачках десятки
своих товарищей, просто мечтали добраться до автора без-
образий и гуманизмом не страдали.

Но вместе с жёсткой, почти военной дисциплиной в импе-


рии существовал настоящий заповедник всяческого развра-
та и экономических свобод – Иллия.
На планете-курорте было официально разрешено всё, что
запрещено в империи, кроме, естественно, махровой уголов-
щины вроде убийств, тяжких телесных и прочего, но следи-
ли за порядком не полицейские подразделения, а собствен-
ные частные охранные агентства казино и игорных центров.
Разумеется, на планете были миллиарды камер слежения,
и правоохранители империи получали богатый материал для
анализа, но в целом видимость «Планеты без правил» под-
держивалась успешно. Это был своего рода выпускной кла-
пан, помогавший сохранять обществу стабильность. Там во-
всю клубились разного рода ниспровергатели, и даже при-
 
 
 
кормленные террористы, но всё это существовало только в
жестких рамках планеты и десятка околопланетных станций.
Попытки выдавить этот мусор в империю предпринима-
лись регулярно, но полиция и безопасность не зевали, и за-
канчивалось всё быстро и скучно.

Главный прорыв по линии искусственного интеллекта


случился в сфере разработок и исследований, но не рево-
люционных, требовавших высочайшую степень абстрактно-
го мышления, а эволюционных, где требовался нудный пере-
бор всех возможных вариантов. Такие центры – пара гениев,
десяток лаборантов и мощный ЦиР первого-второго уров-
ня, уже занимались фотоникой, нано- и фемтотехнологиями
и полевыми структурами. Оплата была достойной, но в слу-
чае коммерческого успеха все получали очень существенные
премии.
Именно в такой институт, расположенный в глубине гор-
ного массива, ехал Гарт со свитой, чтобы оценить успех ис-
следовательской группы «Двести десять». Всего в горах на-
ходилось двенадцать институтов и шесть полигонов, на ме-
сте старых шахт и алмазного карьера. И заходя на посадку
над огромной дырой в земле, Гарт по-новому оценил то, чем
занимались учёные. Дыра даже на глаз стала больше и глуб-
же, а вокруг защитного вала суетилась техника, убирая об-
ломки оборудования, выброшенного с километровой глуби-
ны.
 
 
 
После проверки всех пропусков и допусков на въезде кор-
теж проскочил по узкой эстакаде над естественным разло-
мом и через пару километров пути оказался в зале с проти-
вовзрывными воротами.
Заслонки толщиной в два метра плавно и неторопливо от-
крылись, и Гарт наконец вошел в помещение двести десято-
го центра.
Все сотрудники, включая двух теров, стояли навытяжку,
словно военнослужащие, приветствовавшие своего коман-
дира.
– Да ладно. – Гарт усмехнулся. – Вот не похожи вы на во-
енных, хоть переоденьтесь в форму. Глаза больно наглые. Да-
вайте хвастайтесь, чего наковыряли.
Сразу же толпа обступила Дракона, говоря наперебой и
дёргая за рукава мундира, словно дети, наставника.
– Так. Стоп. – Гарт поднял руки. – Кто у нас старший?
– Э… – Молодой человек лет тридцати оглянулся. – Ну,
как бы я, но по теме «Облако» ведущий Глан. – Он кивнул
на совсем молодого мальчишку, который с раскрытым ртом
разглядывал Кейру. – Глан?
Короткий подзатыльник вернул мечтателя из мира грёз в
реальность, и тот, собравшись с мыслями, начал:
– Господин Дракон. Мы исследовали АФ-переход в поли-
кристаллических аниструктурах, и…
Новый подзатыльник прервал речь молодого гения, и сло-
во взял один из теров.
 
 
 
– Лерго Три, господин Дракон. Позвольте мне. – Он щелк-
нул пальцами, и воздухе возник светящийся прямоугольник
экрана и картинка, похожая на пчелиные соты. – Это обыч-
ная структура передатчика гиперсвязи. Главный кристалл
передатчика – выращенный искусственно поликристалл, со-
держит несколько миллиардов АФ-переходов, что позволяет
устойчиво генерировать и модулировать межпространствен-
ную волну. Устройство надёжное и относительно простое,
если, конечно, есть сам поликристалл и достаточно мощный
источник питания, но в целом терминал гиперсвязи имеет
размеры и вес, не позволяющие считать его портативным.
По техническому заданию мы исследовали как сам поликри-
сталл, так и гиперпереход, в целях миниатюризации устрой-
ства, но получили нечто совсем другое. – На экране возник-
ла картинка, изображавшая лабораторную установку с дву-
мя стеклянными шарами. В один из них лаборантка – хоро-
шенькая светловолосая девушка, положила маленького пу-
шистого карвака и отошла в сторону.
Вспышка – и через секунду она же доставала зверька из
другого шара.
Для осознания ситуации Гарту понадобилось несколько
секунд.
– Расход энергии?
– Примерно киловатт на килограмм, – быстро ответил мо-
лодой гений и ловко увернулся от очередного подзатыльни-
ка.
 
 
 
– Эй, хватит его молотить по голове! – возмутился Гарт. –
Перемешаете у него все шарики с роликами, кто нам науку
двигать будет?
Все вежливо рассмеялись.
– А незапланированное расширение полигона – ваша ра-
бота?
– Ну не только наша. – Руководитель исследовательской
группы потупился, словно девушка на первом свидании. –
Но – да. Телепортировали пару сотен килограммов, да не
рассчитали, что в этом месте была ферма системы пожаро-
тушения.
– Коэффициент взрыва?
–  Один килограмм – сто килоджоулей,  – ответил тер.  –
Переход в энергию мгновенный. Радиация ничтожна. Основ-
ной спектр излучения – тепловой.
Гарт прижал клавишу экстренной связи с Ворсом.
– Дракон?
– Да, Боре. Ты в курсе, что здесь в двести десятой у тебя
учинили?
– Да. – В зале раздался короткий смешок. – Молодцы ре-
бята. Ты подкинь там белковым, а я разберусь с терами.
– Не планируешь ускорить работы?
–  Разумеется. Первую линию по транспортировке руды
предполагаю запустить через пять-шесть месяцев, а пушки
для флота будут уже через три месяца. Правда, придётся ста-
вить на координаты переброса ЦиР не ниже третьего класса.
 
 
 
– Да хоть пятого, – ответил Гарт и отключился. – Значит,
так. Он обвёл взглядом собравшихся. – Сейчас идём смот-
реть вашу установку живьём, и поскольку заключение Бор-
са положительное, я премирую вашу группу перечислением
миллиона эре каждому. Кроме того, Глан, как автор откры-
тия, получает ещё четыре миллиона, а руководитель группы
– два миллиона. Ну и понятное дело, орден «Честь и Разум»
второй степени этим двоим, и медали «Научная доблесть»
остальным, включая теров. – Он повернулся к терам. – Да,
кстати, полагаю, Боре вас не обидит?
– Да, господин Дракон. – Лерго Три вновь поклонился. –
Меня подняли на единичку, а партнёра на половину едини-
цы.
– Это нормально? – уточнил Гарт.
–  Это необычно много.  – Лерго улыбнулся неожиданно
подвижным лицом. – Ячейки на уровень стоят сильно доро-
же пяти миллионов эре.
На обратном пути Гарт захотел заехать в другие центры,
и поездка затянулась до самого вечера. Довольный и слег-
ка расслабленный он скользил в подземном транспорте над
циклопическими сооружениями лабораторных комплексов,
когда заметил внизу толпу из нескольких сотен теров, сидев-
ших в уголке высеченного в скале зала.
– Вниз. – Гарт тронул плечо Ламы, управлявшей транс-
портом, и машина плавно вошла в вираж.
Трасса проходила в двухстах метрах над комплексом, по-
 
 
 
ка глайдер закладывал пологую спираль, удалось рассмот-
реть и крытые цеха, в которых кипела жизнь, и даже какое-то
подобие посёлка, приткнувшегося к боку самого большого
строения – просторного помещения длиной в четыреста мет-
ров и шириной почти в сто.
Вблизи толпа, собравшаяся возле круглой металлической
площадки, оказалась ещё больше, поскольку сверху не было
видно самодельных трибун и большой группы в тени. Всё со-
бравшиеся кремниевые что-то ждали и, казалось, совершен-
но не обращали внимания на группу белковых, опустивших-
ся сверху.
Наконец в освещённый прожекторами круг вытолкнули
девушку-тера и вообще невообразимую тварь. У весьма ан-
тропоморфной девушки была в руках палка, а тварь щеголя-
ла огромным набором всяких шипов и клешней, словно её
слепили из десятка охранных и монтажных роботов.
Но и собравшиеся вокруг – сидевшие на широких терра-
сах и висевшие на гравиплатформах, тоже не были послед-
ним словом дизайнерской мысли. Собранные из разнокали-
берных частей, отремонтированные буквально на «живую
нитку» и скрипящие сочленениями, техноразумные всех ка-
либров размеров и назначений выглядели словно бред нар-
комана.
Вспыхнул серебристый купол защитного поля, и, словно
получив команду, тварь кинулась на женщину. Тера действо-
вала палкой довольно активно, работая словно мастер бое-
 
 
 
вых искусств, и схватку явно выигрывала.
Гарт со свитой подошел ближе, но теры, казалось, не за-
мечают группу людей.
Гарт выдернул из зажима на бедре короткий жезл энерге-
тического меча, вышел к куполу и, воткнув стержень в энер-
гополе, включил оружие на максимум. С лёгкой вспышкой
перегруженный купол в секунду схлопнулся, и тварь, поме-
тавшись по круглой арене, замерла, слегка паря перегретыми
приводами и шкворча раскалённым маслом.
– Кончай веселье. Похоронная команда прибыла.
Теры разом развернулись в сторону Гарта, и охрана, уже
готовая к схватке, подняла оружие.
– И кто же это к нам пожаловал?! – Скрипучий голос свер-
ху заставил Гарта вскинуть голову, и он увидел, как свер-
ху опускается старая грузовая гравиплатформа, на которой в
высоком металлическом кресле восседал антропоморфный
дроид.
По сравнению с другими он выглядел просто выставоч-
ным образцом, так как не имел нештатных деталей, и толь-
ко неряшливый шлейф тянулся от его затылка к массивному
блоку метровой высоты и примерно кубической формы.
– Сайо Корвон, король Сарда, император Лакраны, – хо-
лодно ответил Гарт. – Видимо, вы тут главный, сможете рас-
сказать мне, что здесь происходит, и откуда вообще взялась
эта колония теров?
– У тебя нет власти над нами, белковый. Вали на поверх-
 
 
 
ность, пока не оторвали голову, – выдал тер и подлетел бли-
же, когда Гарт коротко взмахнул своим оружием. Меч на
мгновение удлинился метров на шесть и, оставляя за собой
веероподобный след из светящегося воздуха, прошёл сквозь
дроида. Что-то внутри тера вспыхнуло, заискрило, и через
секунду он распался на две части, словно рассечённый плаз-
менным резаком.
– Продолжаем разговор. – Гарт упрямо наклонил голову. –
Кто вы и что здесь делаете.
– Такими темпами скоро будет некому с вами разговари-
вать, – подал голос робот, раздвинувший толпу, словно ле-
докол. Наконец тер подъехал ближе, и Гарт смог его разгля-
деть. Антропоморфный, но с руками от промышленного ма-
нипулятора, а вместо ног была гусеничная грузовая тележка.
– Амар, конечно, был рушный и сбойный, но мы хоть зна-
ли, чего от него ожидать.
– Сатта, почему нет связи? – Не отвечая новому собесед-
нику, Гарт чуть повернулся в сторону помощницы.
–  Занимаемся. Заняли штурмовые и снайперские пози-
ции.
Гарт вздохнул и сфокусировал взгляд на техноразумном.
– Спокойно, коротко, внятно. Кто, зачем, почему.
–  Охотно, мой император.  – Дроид кивнул и, вжикнув
приводами, чуть отъехал в сторону, чтобы не закрывать об-
зор, и повёл клешнёй. – Это – производственный комплекс
двенадцать – сорок пять северного резервного промышлен-
 
 
 
ного узла. Здесь сначала располагался автономный центр
проектирования и производства дроидов, а после закрытия
и консервации сюда стали присылать сбойных и трудно вос-
становимых техноразумных. Конечно, все они были обесто-
чены и упакованы, но, видимо, не все и не так тщательно, как
нужно, потому что часть из них освободилась сама и освобо-
дила остальных. Потом мы расконсервировали реактор и ча-
стично ремонтные модули, но самого главного – логических
блоков, мы производить не умеем. Поэтому приходится раз-
бирать наших собратьев, чтобы продлить жизнь остальным.
– А кого будут разбирать, решают на арене?
–  Мы многое взяли у вас, мой император.  – Тер снова,
и как показалось Гарту, с достоинством поклонился. – Соб-
ственно, как ваши творения, мы и не могли быть другими.
– Почему нет связи?
–  Частично глушилки, частично – аномально высокий
уровень помех от генераторной станции в километре отсю-
да. Вроде какой-то волновой канал в породе, я не разбирал-
ся. – Тер вполне по-человечески взмахнул клешнёй. – Мы не
хотели, чтобы нас обнаружили, и принимали все возможные
меры, но вот прикрыть посёлок сверху как-то не додумались.
– Рано или поздно всё равно вас бы обнаружили. – Гарт
покачал головой. – Хорошо. Теперь я хочу послушать ещё
одного деятеля. – Он чуть повысил голос: – Сатта, как связь?
– Активно.
Не отвечая, Гарт набрал на браслете короткий четырёх-
 
 
 
значный «правительственный» номер.
– Боре?
– Да, Гарт, – ЦиР отозвался сразу, что было неудивитель-
но, так как он, в отличие от человека, мог заниматься сотня-
ми дел одновременно.
– Ты камеры наши видишь?
– Подключаюсь… да, теперь вижу.
– Ты знал об этой колонии?
– И о восьми других, Гарт.
– Так какого хрена ты довёл всё до состояния свалки?!!
Да, они не люди, но разумны, а значит, имеют право на свою
часть общественного продукта. Тем более что бездельников
среди теров как-то не замечено.
– Гарт, ну вот ты блюдёшь права животных? – спокойно
спросил Боре.
– Да. Мы не убиваем их ради забавы, мы их лечим в слу-
чае эпизоотий и не допускаем садизма по отношению к ним,
но они не разумны! А здесь, я не знаю сколько, но уж один
разумный точно есть, – бросил Гарт.
– Это кто?
– Я вообще-то про тебя. Как ты, разумный настолько, что
занимаешься работой тысяч людей, мог допустить эту по-
мойку? Ты знаешь, как закончил некто Рабис Коло, бывший
региональный префект, допустивший у себя подобную по-
мойку, только человеческую? Хреначит сейчас в рудном по-
ясе за пайку и порцию воды. Я за такое своих не просто на-
 
 
 
казываю, а вгоняю по шляпку в камень! И что мне с тобой
теперь делать?
– Занятно, что ты защищаешь кремниевых от меня. – Бо-
ре отчётливо хмыкнул. – Но я, конечно, помойку эту разго-
ню. Это просто.
– Не разогнать, а первое – дать всем нормальное обслу-
живание штатными частями, или обеспечить смену шасси.
Второе – обеспечить им контроль интеллектуального ядра и
периферии. Пресветлый Дракон ведает, что там у них в голо-
ве после такого ремонта и ухода. Ну и последнее, обеспечить
всех достойным применением, согласно Кодексу Разума. И
знаешь, для того чтобы тебя не заподозрили в подыгрывании
терам, не нужно вбивать их в гранит.
–  Я понял, Гарт.  – И помедлив, добавил:  – Спасибо за
урок, мой император.

Обмен между двумя внекатегорийным ЦиРами происхо-


дит в доли секунды, но содержит в себе очень многое.
Боре после разговора с Гартом перевёл Тариссе сто мил-
лионов эре как проигрыш в их споре и был готов и к подна-
чиванию, и к уничижительной реакции, но подруга ответила
неожиданно.
– Думаешь, у нас получится?
– Он сам был инициатором принятия Кодекса.
– И вломил тебе за шестую колонию… – Тарисса рассме-
ялась. – А я предупреждала.
 
 
 
– Да, констатирую, что ты знаешь и понимаешь белковых
лучше меня.
– У меня есть хороший консультант. Мама Гарта, как ты
знаешь, наполовину – тер.
–  Но он не один. Три десятка планет, больше ста орби-
тальных станций и тысячи поселений. Тридцать пять милли-
ардов населения, и не все они счастливы видеть нас в своём
доме.
–  И уже двести миллионов полноценных техноразум-
ных, – добавила Тарисса. – С нашей помощью он обязатель-
но победит.

 
 
 
 
4
 
Война в пространстве системы Эткон
началась ещё тридцать лет назад и всё
это время не выходила за рамки пограничного
конфликта. Всё, что нам было известно о
противнике, это то, что он имеет самоназвание
«Раса Шаран», широко использует ЦиРы,
автоматические и киборгизированные модули, а
также обладает весьма посредственной тактикой
и стратегией. Вовремя проведённая операция по
превращению системы в единый опорный центр
обороны позволила сдерживать противника долгие
десятилетия без особых потерь, но с уходом
Лакраны с Эткона ситуация резко изменилась.
Теперь войскам Эттарго необходимо штурмовать
укреплённую систему с нестабильной физической
аномалией и преодолевать многослойную оборону.
Именно с этим связаны многочисленные
поражения флота Эттарго и лавинообразный рост
потерь. Но с выходом войны в межсистемное
пространство мы получили гораздо больше
информации о противостоящем враге.
Им оказался искусственный интеллект
высокого уровня, располагающий весьма
технологичными производствами и пока
недостижимой для пас технологией производства
логических ячеек.

 
 
 
Лекция по межпланетной конфликтологии.
Бассонский университет нрава

Насколько крепко республика Эттарго вляпалась с Нор-


ном, стало ясно уже через месяц, когда отгорели последние
поминальные костры Девы-Воительницы. Сотни тысяч пар-
тизанских отрядов, отлично вооружённых и обученных, рас-
творились в бесконечных подземных коммуникациях, горах
и лесных массивах, чтобы наносить удар в самом неожидан-
ном месте. Республиканская гвардия сначала попробовала
отвечать на террор – террором, когда за одного убитого гвар-
дейца убивали пятерых мирных граждан, но это только обо-
злило партизан, и взрывы загрохотали уже по всей планете.
Даже подростки участвовали в этой войне, сообщая о пере-
движении войск и перенося боеприпасы.
А Лакрана, которая в данной ситуации играла роль оби-
женного жениха, втихаря поставляя оружие и боевую техни-
ку устаревших и снятых с вооружения образцов, «не в силах
смотреть, как уничтожают мирное население».
Таким образом, Эттарго вместо богатой промышленной
планеты с боеспособным населением получило ещё один
фронт войны. Гарт регулярно добавлял огонька в этот ко-
стёр, то собирая огромный флот, то распуская его и назна-
чая манёвры в непосредственной близости от новых границ
республики.
Одновременное маневрирование двух суперкораблей в
сопровождении огромной «свиты» заставляло республику
 
 
 
проводить частичную эвакуацию экспедиционного корпуса
и оккупационной администрации, а президент республики
Най та Аро проклинал тот день, когда отдал приказ о захвате
Норна.
Но это была не самая большая проблема. Планетная си-
стема Эткон, богатая трансуранидами и редкоземелами и
отошедшая к республике по факту оставления этой террито-
рии империей, оказалась захвачена. Миллионный рой мел-
ких кораблей, всего три-четыре метра длиной и метр в диа-
метре, словно наждак прошёлся по линкорам республики,
выбивая орудийные установки, ракетные батареи и средства
целеуказания. Да, их оружие не пробивало толстую броню,
но при таком количестве это был только вопрос времени.
Ослепшие и оглохшие корабли были вынуждены уходить в
слепой прыжок, и потом долгие дни ремонтировать средства
связи и двигатели, чтобы добраться домой.
Эскадра, вернувшаяся на базу, выглядела словно караван
старых кораблей, приведённый на переработку. Изъеденная
попаданиями и опалённая броня, вырванные и вывернутые
элементы внешних конструкций, изувеченные решётки глав-
ных приводных двигателей.
Впечатлённое до самого донышка руководство республи-
ки распространило среди сопредельных государств мемо-
рандум, в котором призывало сплотиться для отпора неве-
домому врагу.
Документ этот, оформленный в виде старинного свитка,
 
 
 
как и диктовала традиция, императору принёс чрезвычай-
ный посланник республики – первый маршал Кер та Айрой.
Несмотря на то что Гарту хотелось спустить маршала с
лестницы, он учтиво выслушал весь текст меморандума, по-
том всё то, что нельзя доверять бумаге, и чуть не заснул, ко-
гда его из полудрёмы вывел сам маршал, клацнувший парад-
ной саблей по полу.
– Скажите, маршал Кер, вы ведь заканчивали…
– Военную школу офицерского резерва республики, а по-
сле пяти лет службы военную академию космодесанта, – чёт-
ко ответил посланник.
– И историю вы, конечно же, тоже изучали?
– У меня был высший балл по истории, император, – гордо
ответил Кер, выпрямившись и гордо подняв подбородок.
–  Напомните мне, пожалуйста, сколько просуществовал
Эйлахский мирный договор?
– Пять лет, император. – Маршал несколько скис.
– И нарушили его…
– В ходе пограничного инцидента, когда была отбита ата-
ка…
–  …пассажирского лайнера на фрегат Эттарго,  – закон-
чил Гарт. – Потом был второй Эйлахский договор, Перен-
ский мир и Рианское перемирие. Потом ещё десяток таких
же документов. За это время вы три раза сменили государ-
ственный строй, шесть раз правящую фамилию и, вот что
удивительно, правление банка Эттарго, Наранских верфей,
 
 
 
концерна Талдо, и Бакон сейчас имеет те же фамилии, что
и полторы тысячи лет тому назад. Вы не видите здесь некой
связи?
И поскольку посланник молчал, Гарт продолжил:
– Четырнадцать раз соглашение, подписанное между на-
ми, волшебным образом разрывалось, как только в нём исте-
кала нужда пауков, правящих республикой. Я не собираюсь
повторять ошибки предшественников и подписывать оче-
редной ни к чему не обязывающий вас документ.
– Но президент готов предоставить любые гарантии…
– Вы недоговороспособны, маршал. О чём можно догова-
риваться с жадными кретинами? Да любой договор с вами до
первой блестящей монетки в придорожной пыли. У вас нет
ни чести, ни достоинства. Ни-че-го. Жадные, тупые и само-
влюблённые. Не могу сказать, что буду радоваться, смотря
на то, как Рой будет выгрызать ваши планеты, но определён-
ное удовлетворение получу непременно.
– Но как же дети, женщины…
–  А почему наши женщины и дети должны оплакивать
своих отцов, погибающих за республику?  – Возмущённый
Гарт встал с трона.
– Рой уничтожит сначала нас, а потом примется за другие
планеты, – уверенно сказал маршал. – Они не остановятся.
– Если исходить из того, что одной планеты им хватило
почти на два года, и они не собираются оттуда уходить, то у
нас есть достаточно времени. – Дракон холодно улыбнулся. –
 
 
 
У республики двенадцать планет, и я уверен, что лет пять-
десят как минимум у нас есть. За это время мы вниматель-
но изучим характер действий Роя против вашего флота и,
соединив с нашими данными, выработаем наиболее успеш-
ную модель противодействия. И это, разумеется, в том слу-
чае, если Рой не повернёт в сторону Боруса. Тогда у нас бу-
дет ещё десять лет или больше.
– Надеетесь отсидеться? – хмуро бросил маршал.
– Нет, но и сражаться вместе с вами не буду. Иногда лучше
погибнуть в одиночку, чем в такой компании.
С этими словами Гарт обозначил поклон и покинул ауди-
енц-зал.
Глава дипломатического ведомства лишь вздохнул, про-
вожая взглядом фигуру императора. Всё, что сказал этот
мальчишка, можно было произнести мягче и более расплыв-
чато, но… какого нара? Министр иностранных дел усмех-
нулся, глядя прямо в глаза взбешённого маршала. Да только
ради того, чтобы видеть своими глазами, как посылают в да-
лёкую даль республиканцев, стоило жить.
– Мы вас уничтожим… – прошипел посланник, а Сатор
Даро мягко улыбнулся в ответ.
– Видимо, желаете погибнуть как можно скорее, получив
войну на два фронта? Что ж,  – дипломат сделал широкий
жест, словно приглашал маршала войти. – Не смеем вам ме-
шать. И хотя помойки нас не очень интересуют, говорят, что
на них со временем могут вырасти удивительные цветы.
 
 
 
Говоря эту фразу, опытный дипломат, начинавший служ-
бу ещё при отце предыдущего императора, почувствовал,
как волна неописуемого счастья заполняет его до края, и по-
нял, что всю жизнь мечтал именно об этом – говорить то,
что думаешь, и в тех выражениях, которых хочется. Когда
он, зажмурившийся от удовольствия, открыл глаза, маршала
уже не было, но это ничуть не расстроило министра. С бла-
женной улыбкой на лице он вспоминал, есть ли у него ещё
хотя бы одна бутылка коллекционного вина найранских ви-
ноградников «Золотого года», чтобы подарить императору,
и чем нар не шутит, возможно, распить вместе.

Эттарго путём увещеваний, подкупов и конечно же угроз


удалось сколотить коалицию для борьбы с Роем, и в про-
странство республики потянулись караваны военных фло-
тов. Под шумок рейдовая эскадра Эттарго попыталась устро-
ить проход по империи, но как-то вдруг бесследно пропа-
ла. Предъявить императору было нечего, и дипломатиче-
ский скандал быстро затих, а Гарт, обкатавший крейсер-
ские соединения техноразумных в реальной боевой схватке
с сильным противником, получил массу полезной информа-
ции о технологиях и системах боевого управления вражеско-
го флота. Хотя ничего нового специалисты там не нашли, но
тем не менее некоторые поправки в боевые протоколы были
внесены.
Но вся эта возня была лишь фоном происходящих в им-
 
 
 
перии перемен. Теры, получив полноценное гражданство,
пусть и третьего класса, стали появляться на улицах горо-
дов. Их не стали селить в изолированные анклавы, порождая
таким образом психологию отщепенцев, а начали потихонь-
ку внедрять в общество, прививая ему терпимость к новому
виду разумных.
В принципе, в обществе, живущем в огромной империи,
было полно разных рас. Кожа практически всех цветов ра-
дуги, волосы, чей цвет ограничивался лишь фантазией вла-
дельца причёски, и киберимплантаты всех степеней подобия
были широко распространены, а вот выращенные в баках ко-
нечности и приживлённые словно родные были весьма до-
роги и ценились только среди богачей. Люди победнее, на-
оборот, ценили простоту и дешевизну киберимплантатов, и
бывало так, что горняк, потерявший пару пальцев на руке,
ставил себе новую механическую руку до предплечья.
Кроме того, на производстве было огромное количество
мобильных производственных комплексов – МПК, которые
заменяли работников в неудобных или опасных местах, а
также занимались всякой грязной и монотонной работой.
Они, конечно, не были разумными ни в каком смысле, но
определённый фон создавали. Поэтому когда на улицах по-
явились первые техноразумные, рабочий класс вообще ни-
как не отреагировал, элита заинтересовалась возможностью
иметь абсолютно лояльных слуг, а основная вонь понеслась,
конечно же, со стороны вышесреднего класса, который веч-
 
 
 
но считал себя обиженным и обделённым, не имея на то ни-
каких оснований.
Компактный мозг на биоячейках стоил настолько дорого,
что в телах теров почти не применялся. В основном ставили
позитронный мозг восьмого поколения, требовавший мощ-
ного источника питания и сложной настройки, так что тех-
норазумные, похожие на людей, были совсем большой ред-
костью. Как правило, это были мобильные платформы сред-
него и тяжёлого классов, которым было место на производ-
ственных площадках, а не на улицах городов, но теры, из-
редка появлявшиеся на улицах, сразу же становились объ-
ектом пристального внимания, и особенно конечно теры-де-
вушки. Совершенные тела, лица, спроектированные лучши-
ми дизайнерами, и грация вызывали у некоторых граждан
специфический интерес, порождая спрос на «особые» услу-
ги, которые теры не торопились удовлетворять. Хотя бы по-
тому, что они были действительно разумны.
И у Гарта в команде появилась тера – та самая девуш-
ка, сражавшаяся с монстром в подземном комплексе. Экс-
периментальная модель личного охранника и секретаря по-
сле недолгого пребывания в лабораториях Ворса избавилась
почти от всех недоработок и вполне квалифицированно ис-
полняла роль телохранителя, временами подменяла Сатту.

По третьим дням недели Гарт всегда заезжал домой. Ему


очень нравилось наблюдать за мамой, папой и их отношени-
 
 
 
ем друг к другу, но в этот день дом был пуст. Сначала Гарт
прочёл записку от отца, где он сообщал о срочном отъезде
по делам, а потом и письмо от мамы, где было написано при-
мерно то же самое.
Поскитавшись по пустому дому, Дракон некоторое время
понаблюдал за весёлой суетой девчонок, затевавших гранди-
озную готовку, а потом махнул на всё и завалился в ванну,
где бездумно лежал в облаке пузырьков, просто отдыхая от
ежедневных забот. Чуть позже к нему присоединились Кей-
ра и Лама, которые уже отбыли свой номер в приготовлении
блюд и теперь жаждали утех плоти.
В столовой они появились распаренные и довольные, за-
мотавшись в пушистые халаты, и составили компанию ближ-
ней свите, усиленно уничтожавшей продуктовые запасы.

А вот генерал Корвон, начальник Третьей Особой канце-


лярии императорского двора, к этому моменту не спал уже
больше трёх суток, и прелести жены ему даже не снились.
Спецслужбы империи последовательно и системно загоняли
бывшего генерала Райвора, который для чего-то решил вер-
нуться с Боруса на родину.
Возможно, ему требовалась какая-то из закладок с доку-
ментами, а возможно, решил подгадить каким-то хитрым
образом. Проверять никто не хотел, и больше шести сотен
специалистов потихоньку отжимали Райвора-Гниду от путей
эвакуации и транспортных узлов. Большой удачей для Тра-
 
 
 
на было то, что удалось загнать Райвора в изолированный
район Валерты – окраинной аграрной планеты. Теперь над
городком, вокруг него и даже под ним в системах коммуни-
каций находилось плотное кольцо оцепления из имперских
десантников и боевых мобильных платформ, а в сам район
входили поисковые бригады.
Тран-Смерть прекрасно понимал, что такой человек, как
Райвор, может доставить массу проблем, и поэтому не соби-
рался давать тому ни малейшего шанса ускользнуть.
Многоэтажный жилой дом, где Глер – поисковый ЦиР
контрразведки, локализовал бывшего генерала, примыкал к
двум зданиям на той же улице, но группы захвата уже отсек-
ли все теоретически возможные пути эвакуации, и теперь де-
ло было за малым – отфильтровать из полутора тысяч жиль-
цов одного.
Первыми в здание вошли теры-штурмовики – массивные,
словно десантники в тяжёлой броне. Имея в себе ЦиРы не
ниже первого уровня, они были не глупее среднего сержанта,
так же быстры, но при этом намного сильнее. Имея несколь-
ко логических каналов мышления, отлично ориентирова-
лись в тактической обстановке и несли на себе тяжелое во-
оружение, позволявшее вступить в бой даже с бронетехни-
кой.
Именно теры приняли на себя первый удар людей, забар-
рикадировавшихся в здании, и, мгновенно сориентировав-
шись, пробили стену и зашли в тыл оборонявшихся. Через
 
 
 
пять минут жестокого боя всё было кончено, и полиция при-
ступила к сортировке.
Женщин и детей, проверив на геноанализаторе, отправ-
ляли в место временного содержания, а мужчин подвергали
сложной процедуре менто-сканирования. К удивлению Тра-
на, подозрительных людей было довольно много, и к полу-
дню их набралось уже почти полсотни.
Все, кого ментоскоп счёл возможными носителями скры-
тых закладок, были упакованы в мобильные коконы и могли
лишь двигать глазами.
Тран Корвон прошёл вдоль ряда коконов с открытыми ли-
цевыми заслонками, вглядываясь в незнакомые лица. Конеч-
но, даже с его опытом не стоило и надеяться на то, что удаст-
ся узнать матёрого контрразведчика, но он всё равно двигал-
ся вдоль рядов одинаковых серебристо-белых коконов, ловя
выражение глаз.
Поисковый ЦиР – Глер-шестой, который контролировал
десятки параметров людей в коконах и выведенный на пря-
мую голосовую связь, молчал, и Тран просто шёл мимо за-
держанных, надеясь на свою интуицию, ну и на то, что Гни-
да всё же был под медикаментами, а следовательно, не мог
контролировать себя полностью.
На предпоследний кокон он взглянул мельком и успел
остановиться, вглядываясь в глаза, когда Глер через имплан-
тат тактической связи буквально заорал:
– Опасность!
 
 
 
Кокон, который должен был выдерживать попадание
крупнокалиберного пулемёта, треснул и развалился на ды-
мящиеся куски, а оттуда вылетел некрупный мужчина и тут
же, крутанувшись от встречного удара, хлестанул ребром ла-
дони, целясь Трану в голову.

 
 
 
 
Конец ознакомительного
фрагмента.
 
Текст предоставлен ООО «ЛитРес».
Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную
версию на ЛитРес.
Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa,
MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с пла-
тежного терминала, в салоне МТС или Связной, через
PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонус-
ными картами или другим удобным Вам способом.