Вы находитесь на странице: 1из 6

Продолжаю вспоминать свои журналы и Робота, изготовленная на Денсоболе-2.

книжки. Сюда я прибыл недавно и, оценив


ситуацию-
Роберт Сильверберг, "Честный контракт"
(фантастический рассказ). Перед Вингертом действительно был
робот, сделанный по образу и подобию
Колонист Рой Вингерт сжал рукоятку человека, но передвигающийся на двух
бластера и прицелился в червеобразное широких гусеницах.
страшилище, выползающее из-за груды
ящиков с его имуществом. — Я механический путешествующий
коммивояжер, представитель
— А они говорили, что планета «Межгалактического общества честной
необитаема... — пробурчал он. торговли». Мое назначение — продавать
в цивилизованной части Галактики
Вингерт нажал на спусковой крючок, и из товары, произведенные моими
ствола вылетела струя создателями — «Объединением
мастеровых Денсобола-2». Вы, вероятно,
фиолетового пламени. Еще два с Земли?
показались из-за дерева слева...
— Да, но...
— Ничего опасного, — хмыкнул Вингерт
и, перезарядив бластер, поджарил — Я так и думал. К этому заключению я
незваных гостей. пришел, сравнив показания датчиков с
данными, заложенными в моей памяти.
Громкие звуки заставили его оглянуться.
Какие-то существа, похожие на жабу, но Вингерт задумчиво смотрел на купол
огромной величины, большими силового поля.
прыжками приближались сквозь
невысокую растительность. Расправив — Генератор Дьюарма, одно из наших
плечи, он приготовился к защите. последних достижений, действует только
в одном направлении. Они не могут
— Извините, сэр, — неожиданно попасть сюда, но вы можете в них
раздался чей-то голос. — Похоже, что вы стрелять.
попали в затруднительное положение.
Позвольте предложить вам портативный — Почему не сказал об этом раньше? —
генератор силового поля. Его стоимость Вингерт двумя выстрелами разделался с
всего лишь... жабами. — Отлично, — хмыкнул он. —
А теперь подождем остальных.
— К черту стоимость! — рявкнул
Вингерт. — Скорее включай! — О, их не будет, — сказал робот. —
Здесь они не водятся.
Через мгновение над ним появился
мерцающий голубой купол. — А как же они попали сюда?

Коснувшись его, обе жабы отлетели. — С моей помощью. Я привез их, чтобы
убедить вас в необходимости
— Благодарю, — сказал колонист. — Вы приобретения генератора силового по...
спасли мне жизнь. Но кто вы такой и как
попали на эту планету? — Ты сюда их привез?! — взревел
Вингерт. — Специально, чтобы
— Разрешите представиться. Я ХЛ-ад41, продемонстрировать качество своего
новая модель Торгующего и Разносящего товара?! Они же могли меня съесть!
получить башмаки на магнитной
— Я полностью контролировал подошве, сигары, массопередатчики
положение и вмешался при появлении малого радиуса действия...
реальной угрозы.
В левом верхнем углу Вингерт нашел
— Убирайся отсюда! — кричал Вингерт. кнопку «Включение», нажал на нее.
Внутри массопередатчика что-то
— Но вы должны заплатить мне за... зажужжало, по экрану пошли полосы, и
наконец появилось полное лицо.
— Это мы решим позднее. Убирайся, да
поживее. — Привет! Я — Смейтерс из Земного
офиса. Я представляю Компанию для
Робот ушел. Вингерта позабавила массопередатчиков от А, Зет-1061 до
неуклюжая тактика механического Б.Ф-80. Не могли бы вы назвать свою
торговца. Конечно, ловкий прием — фамилию, регистрационный номер и
собрать несколько страшилищ и в координаты?
последнюю минуту предложить
генератор силового поля, но ни к чему — Рой Вингерт, номер 76-032-10ф3.
клиенту об этом рассказывать. Планета Квеллак.

Колонист подозрительно посмотрел на — С приездом, колонист Вингерт! Как


лес, надеясь, что робот сказал правду. Он вам понравилась планета?
подписал «Честный Контракт» с
«Колонизацией Планет, Инкорпорейшн» — Не очень. Она обитаема. И местная
и прилетел на Квеллак вовсе не для того, фауна настроена враждебно. В «Честном
чтобы сражаться за свою жизнь. Контракте» же указано, что меня
отправят в необитаемый мир.
Генератор по-прежнему работал.
Внимательно осмотрев панель — Прочтите «Честный Контракт» еще
управления, Вингерт нашел рычажок, раз, колонист Вингерт. Насколько я
регулирующий радиус действия, и помню, там говорится, что вы не
переставил его на тридцать футов. Он встретите опасных животных. Но
решил, что пора переходить к делу. В поговорим о другом. — Смейтерс
первый час, проведенный на Квеллаке, он улыбнулся. — Я хочу напомнить, что
только стрелял. А в «Руководстве компания всегда готова оказать вам
колонисту» говорилось: «По прибытии на любую услугу... Не хотели бы вы сделать
планету колонист первым делом должен первый заказ?
привести в действие массопередатчик».
Вингерт оглядел гору ящиков. Вскоре он — Думаю, ничего не нужно, кроме... Да!
нашел большую желтую коробку с Пошлите лезвия для безопасной бритвы и
надписью: «Массопередатчик». тюбик крема для бритья. Я забыл взять
свои лезвия...
Снял упаковку. Тот выглядел как
письменный стол с двумя большими — Разве вы не собираетесь отрастить
тумбами. На дверцах были надписи: бороду? — удивился Смейтерс.
«Отправление» и «Прием». Всю верхнюю
панель занимали кнопки, диски приборов — Нет.
и большой экран. В «Руководстве»
говорилось: «Все необходимое будет — Хорошо, я дам указание переслать вам
послано с Земли с помощью лезвия и крем.
массопередатчика бесплатно». Вингерт
улыбнулся. Все необходимое. Он мог — Благодарю, — ответил Вингерт.
роботу, которого могли разобрать на
По «Честному Контракту» работа части за неумение торговать.
Вингерта заключалась в «осмотре и
подготовке планеты к приему будущих Он осторожно подцепил пальцем
поселенцев». Колонист был авангардом, капельку зеленой пасты, втер в щеку и
посланным компанией. За это он получал достал из кармана зеркало. Там, где крем
тысячу долларов в месяц плюс «все коснулся щеки, не осталось ни единого
необходимое» через массопередатчик. волоска. Остатка пасты хватило на одну
щеку и большую часть подбородка.
— Извините, — раздался голос робота.
— Я случайно услышал ваш разговор о Колонист хмыкнул. Судя по всему, о
бритвенных принадлежностях... нравах честной торговли робот кое-что
знал.
— Я же велел тебе убраться!
— Ты, однако, хитер. Выдал мне крем на
Но робот достал прозрачный тюбик с пол-лица... Товар, правда,
зеленой пастой. первоклассный...

— Крем Глоглама для удаления волос. — Сколько тюбиков возьмете?


Двенадцать порций. Цена — один
доллар. Вингерт вытащил бумажник. Там было
лишь шестнадцать долларов. Он ведь не
— С Земли я все получу бесплатно. предполагал, что на Квеллаке
Кроме того, предпочитаю безопасную потребуются деньги.
бритву.
— Один.
— Похоже, вы не понимаете, что ваш
отказ покупать у меня различные товары, ХЛ-ад41 церемонно поклонился и
— робот печально вздохнул, — передал колонисту тюбик. В этот момент
указывает на мою неспособность их массопередатчик издал громкий гудок, за
продать. В результате при возвращении которым последовал глухой шлепок.
на Ден-собол-2 меня могут
демонтировать. Отнеситесь к моим — Ваша машина что-то получила для вас,
товарам без предубеждения. — Робот — заметил ХЛ-ад41.
сделал паузу. — Я возьму на себя
смелость предложить образец крема Вингерт открыл дверцу «Прием» и
Глоглама бесплатно. вытащил маленькую коробочку

Робот выдавил зеленую пасту на с двадцатью четырьмя лезвиями, тюбик


маленькую розетку и протянул Вингерту. крема для бритья и свернутый вчетверо
счет.

Вингерт подозрительно посмотрел на Бритвенные лезвия, согласно заказу 00.23


розетку. Мало того, что на Земле не
скроешься от назойливой рекламы, и в
глубоком космосе коммивояжеры. Крем для бритья, согласно заказу 00.77
Однако если этот механический торговец
похож на своих земных собратьев, то Стоимость транспортации 1500.00
отделаться от него можно, лишь сделав
какую-то покупку. К тому же Вингерт, Всего 1501.00
сам в прошлом коммивояжер, испытывал
в душе некоторую симпатию к бедолаге- — Вы побледнели, — забеспокоился
робот. — Возможно, заболели? Не
заинтересует ли вас Автоматический — Плевать я хотел на этот контракт!
Диагност Дерблонга, имеющийся в
моем... — Напрасно горячитесь. — Смейтерс
победоносно улыбнулся. — Теперь у нас
— Нет! — прорычал Вингерт. есть законное основание навести на
Квеллак следящий луч. Мы будем
Подскочив к массопередатчику, он с наблюдать за тем, чтобы вы не нарушали
силой нажал на кнопку «Включение». На условия «Честного Контракта».
экране появилось лицо Смейтерса.
— Эй! Куда! Вы не имеете права... —
— Здравствуйте, колонист Вингерт. Что- Вингерт трижды нажимал на кнопку
нибудь случилось? «Включение», но экран так и остался
пустым...
— Мне прислали лезвия с диким счетом
за транспортацию, — прохрипел Вингерт. Вингерт задумался. Теперь он все понял.
— Что это значит? Мне неоднократно Да, компания крепко взяла его за горло.
говорили, что все поставляется У него не было ни денег, ни возможности
бесплатно. вернуться на Землю. К окончанию
трехлетнего пребывания на Квеллаке
— В «Честном Контракте» сказано, — Вингерту причиталось бы тридцать шесть
прервал его Смейтерс, — «все тысяч долларов, но из них надо будет
необходимое для жизни». И не вычесть расходы за оказанные услуги. И
упоминается о предметах роскоши. ему еще повезет, если долг не превысит
зарплату. Ведь бесплатно компания будет
— Лезвия для бритвы — предметы доставлять только инструменты и
роскоши?! консервы. Но ему никак не обойтись без
некоторых необходимых вещей.
— Большинство колонистов отращивают
бороды. Робот все еще был рядом.

— Тогда обойдусь без вас! — прорычал — Вы должны мне пятьсот долларов за


Вингерт. — Сюда забрел торгующий генератор.
робот с Денсобола и продал мне тюбик
крема для удаления волос. — Но ты слышал, что сказал Смейтерс?
Уходи и забирай генератор. Заказ
— Что?! Вы должны немедленно отменен.
отказаться от покупки! — воскликнул
Смейтерс. — Приобретение товаров в — Очень сожалею, — в голосе робота
обход компании — серьезное нарушение прозвучали зловещие нотки, — но
«Честного Контракта». Обратившись к Квеллак — семнадцатая планета,
другому поставщику, вы лишаете которую я посетил, покинув Денсобол, а
компанию привилегии служить вам, я ничего еще не продал, кроме тюбика
колонист Вингерт. крема Глоглама. Согласно инструкциям,
побывав на семнадцати планетах, я
— Значит, с меня будут брать по должен вернуться на Денсобол для
пятьдесят долларов каждый раз, когда профилактики. — Панель на животе
мне потребуются бритвенные лезвия на робота отошла в сторону, и Вингерт
двадцать три цента? Это же грабеж! увидел дуло молекулярного
дезинтегратора.
— Советую более внимательно
ознакомиться с «Честным Контрактом». — Но у меня нет денег! — воскликнул
колонист. робот не решит, что он продал
достаточно товаров. А если вы не
— Они есть у ваших друзей с Земли. Я пришлете денег, я подам на компанию в
должен вернуться на Денсобол, выполнив суд, обвинив ее в нарушении «Честного
свою миссию. Иначе меня разберут на Контракта».
части.
— Попробуйте, — усмехнулся Смейтерс.
— Эй! Что у вас происходит? — Робот разделается с вами до того, как
вы успеете связаться с адвокатом.
С экрана массопередатчика на Вингерта
смотрело полное лицо Смейтерса. — Вы отказываетесь? Вы отказываетесь
послать мне то, что в данный момент для
— Робот должен продать свои товары. меня не роскошь, а необходимость? С
Поэтому сейчас он угрожает мне этого момента «Честный Контракт» не
оружием. имеет силы. — И на глазах потрясенного
Смейтерса колонист разорвал пергамент
— Это мне известно. Я все видел по на мелкие кусочки. — Нарушив условия,
следящему лучу. вы освободили меня от обязательств
перед компанией.
— Ну и попался же я, — вздохнул
колонист, переводя взгляд с Смейтерс пробормотал:
нахмурившегося Смейтерса на
дезинтегратор ХЛ-ад41. — Если я не — Я доложу об этом руководству
куплю что-нибудь у робота, он меня компании...
убьет, а если куплю, вы отправите меня в
тюрьму. — Докладывайте кому угодно, —
ухмыльнулся Вингерт. — Закон на моей
— Мы можем послать вам оружие, стороне.
колонист Вингерт.
Лицо Смейтерса исчезло с экрана.
— Вы хотите, чтобы я соревновался с
роботом в скорости стрельбы? Спасибо — Великолепно! — ХЛ-ад41
за помощь, Смейтерс, — буркнул одобрительно кивнул. — Надеюсь, вы
Вингерт, и тут его озарило. выиграете это дело.

— Смейтерс! — воскликнул он, глубоко — Я тоже, — вздохнул Вингерт. —


вздохнув. Информация, полученная по следящему
лучу, подтвердит, что ты мне угрожал и,
— Да? значит, деньги для меня были жизненной
необходимостью. У них нет ни единого
— Послушайте, если я ничего не куплю, шанса.
робот разложит меня на молекулы. Но я
не могу покупать даже с разрешения — А как насчет меня? Я...
компании, потому что у меня нет денег.
И вот сейчас для того, чтобы сохранить Вингерт внимательно посмотрел на
свою жизнь, мне необходимы деньги. робота. В голове колониста зрела новая
идея.
— Я что-то не... — начал Смейтерс.
— Послушай, ХЛ-ад41, давай смотреть
— Это все, что необходимо для моего правде в глаза: ты отвратительный
существования. И, таким образом, вы коммивояжер. Тебе не хватает такта,
должны снабжать меня деньгами пока тонкости обращения. Кто же продает,
угрожая оружием?! А если бы я тоже был
вооружен?

— Я уже думал об этом, — признался


робот.

— Вот и хорошо. Но у меня есть


предложение. Я могу научить тебя, как
стать коммивояжером. Во-первых, одно
время я сам занимался этим делом, а во-
вторых,.^как землянин, я обладаю
врожденной практичностью.

— Отлично! — воскликнул ХЛ-ад41.

— А в обмен на полученные знания ты


снабдишь меня всем необходимым для
нормальной жизни на Квеллаке.
Генераторы силового поля,
массопередатчики, сигары и прочее. Я
уверен, твои создатели признают, что это
не такая уж большая цена за приносящую
прибыль практичность.

— Я в этом не сомневаюсь. — Робот весь


светился от удовольствия. — Вероятно, с
этого момента мы становимся
компаньонами.

Перевел с английского В. ВЕБЕР.


Рисунок А. НАЗАРЕНКО.