Вы находитесь на странице: 1из 11

1

САМОФОКУСИРОВКА СВЕТА

СФС – концентрация энергии световой волны в нелинейной среде,


показатель преломления которой растет с увеличением интенсивности
светового поля dn / dI > 0. Этот эффект демонстрирует еще один аспект
проявления нелинейности среды: в такой среде возникает взаимосвязь
дисперсионных (фазовых) и энергетических (амплитудных) параметров
световой волны. Физический механизм СФС: под действием поперечно
неоднородного светового пучка I = I (r ) нелинейная среда становится
оптически неоднородной n = n[ I (r )] = n%(r ) (пространственная неоднородность
интенсивности световой волны создает в нелинейной среде неоднородность
показателя преломления). В оптически неоднородной среде происходит
искривление лучей (деформация волновой поверхности) – нелинейная
рефракция. Поэтому СФС часто называют эффектом наведенной линзы:
нелинейная среда приобретает линзовые свойства под действием
пространственно ограниченной световой волны. Термин «само» означает, что
линзовый эффект, деформирующий волновой фронт пучка, возникает под
действием самого светового пучка, т.е. возникает своего рода
самовоздействие света самого на себя.

Рассмотрим одномодовый лазерный пучок с гауссовским поперечным


профилем интенсивности

2r2
w02 − w2 ( z )
I = I0 2 e
w ( z)
который распространяется в среде с показателем преломления
n = n0 + ∆n( I ),
где ∆n( I ) - наведенное световым полем изменение показателя преломления.
Если величина ∆n( I ) положительна, то для центральной части пучка,
имеющей более высокую интенсивность, показатель преломления будет
больше, на краях пучка. Это приведет к тому, что фазовая скорость
центральной части пучка меньше, чем фазовая скорость его краев.
2
Следовательно, при прохождении пучка через такую среду первоначально
плоский фронт пучка все больше искажается, причем это искажение
аналогично искажению фронта, формируемому собирающей линзой. На
языке оптических лучей – нормалей к волновому фронту – это означает
самофокусировку светового пучка.

Самофокусировка гауссова пучка.


На входе в среду пучок имеет гауссовый профиль интенсивности (сплошная линия) и
плоскую волновую поверхность (пунктирная линия)

В общем случае, если показатель преломления среды увеличивается с ростом


напряженности электрического поля световой волны, то лучи, изгибаясь,
концентрируется в области большей интенсивности – среда становится
объемной собирающей нелинейной линзой, фокус которой находится на
некотором расстоянии от входа в среду. Световой пучок с поперечным
радиусом w фокусируется на расстоянии
f nl ≈ w( n0 / ∆n)1 / 2 , (7.1)
где n0 - показатель преломления вне пучка, Δn - возникающая в среде
нелинейная добавка к показателю преломления. СФС наступает, если
нелинейная рефракция подавляет неизбежную дифракционную
расходимость пучка
∆n w 2π 2
> θ d2 , θd = , z 0 = kw 2 = w , (7.2)
n0 z0 λ
где z0 - радиус дифракции пучка (размер зоны дифракции Френеля, для
Гауссова пучка равный конфокальному параметру). Подавление дифракции
происходит, когда фокусное расстояние наведенной линзы меньше радиуса
дифракции (размера зоны дифракции Френеля)
f nl < z 0 . (7.3)
3
Поскольку
1
f nl :
∆n( I )
то для выполнения условия (7.3) требуется мощность пучка, превышающая
некоторую пороговую (критическую) величину
Р>Ркр. (7.4)

Если мощность пучка меньше критической, то при сужении пучка


дифракционная расходимость нарастает быстрее нелинейной рефракции, и, в
конце концов, подавляет последнюю; в этой ситуации достигнув в некоторой
точке минимального диаметра, пучок в дальнейшем начинает расширяться
из-за дифракции. Если мощность пучка больше критической то СФС
развивается лавинообразно до тех пор, пока ее ни прервет какой либо другой
нелинейный процесс: ВКР, ВРМБ, процесс двухфотонного поглощения,
оптический пробой и разрушение вещества.
Пучок, несущий критическую мощность, может сохранять свою форму в
нелинейной среде (превращаясь в пространственный солитон); при этом
нелинейная среда превращается в стационарный диэлектрический
(оптический) волновод (эффект самоканализации света). Практически,
однако, этот режим оказывается неустойчивым: любые потери мощности
пучка на поглощении или рассеяние нарушают баланс между нелинейной
рефракцией и дифракцией, в результате чего возникает дифракционная
расходимость пучка.

Траектории лучей при фокусировке в оптически неоднородной среде: а – фокусировка


обычной линзой; б – фокусировка в нелинейной среде; в – волноводный режим
распространения пучка
4

Порог критической мощности. При w~1мм и k~2.104 см-1 самофокусировка


наступает при Δn>10-7.В большинстве сред столь большая нелинейная
добавка к показателю преломления может быть достигнута при
интенсивности излучения лазера, превышающей несколько МВт на см2, что
обычно достижимо только в импульсных лазерах. Однако в некоторых
веществах (например, жидких кристаллах) с очень большой нелинейной
поляризуемостью критическая мощность может составлять всего несколько
долей Вт.
В случае импульсного потока картина СФС должна зависеть от времени в
соответствие с изменением во времени интенсивности лазерного импульса
I = I (t ) . Если отклик среды на поле можно считать мгновенным (т.е. в
пренебрежении инерционностью отклика среды), то остается справедливым
стационарное описание СФС, с той разницей, что фокусное расстояние
наведенной нелинейной линзы меняется во времени вслед за изменением
интенсивности лазера f nl = f [ I (t )] = F (t ) . Этот случай называется
квазистационарным режимом СФС. Он реализуется, если инерционность
нелинейности среды достаточно малая по сравнению с длительностью
импульса. В противном случае имеет место нестационарный режим СФС, в
котором зависимость от времени начинает играть важную роль. При этом
распространение фронта импульса может оказывать влияние на
распространение его хвоста, что приводит к характерным искажениям формы
импульса падающего света.
Вслед за первым фокусом при СФС мощного пучка может появиться ряд
последующих – возникает многофокусная структура (см. рис.). Число
фокусов растет с увеличением мощности световой волны и они
приближаются ко входу в нелинейную среду. В случае коротких световых
импульсов фокусы могут двигаться с околосветовыми скоростями
(нелинейная добавка к показателю преломления Δn становится функцией
времени).
Мелкомасштабная CФC. В световом пучке большой мощности
пространственные флуктуации экспоненциально нарастают, в результате
чего пучок еще до фокуса разбивается на отдельные нити диаметром от
нескольких мкм до 10мкм. Величина диаметра нити является характерной
для данной среды. Причиной мелкомасштабной СФС служит многомодовый
состав падающего света: наличие в пучке нескольких пространственных мод,
приводит к аберрациям волновой поверхности, в результате чего различные
ее области фокусируются в разных местах пространства. Протяженную нить
образуют траектории движущих фокусов при квазистационарной
фокусировке. (При фокусировке строго одномодового пучка образуется
только одна нить). Для устранения МСФС в лазерах применяют
пространственные фильтры и другие устройства, сглаживающие
амплитудные профили пучков.
Если показатель преломления уменьшается с ростом интенсивности света
dn / dI < 0 , то имеет место явлении, обратное СФС – самодефокусировка света,
5
т.е. нелинейное расплывание пучков. Наиболее распространена тепловая
дефокусировка, обусловленная тепловым расширением вещества при его
нагреве светом: неоднородный профиль интенсивности приводит к
возникновению неоднородного профиля температуры (dT/dI >0) и,
соответственно, к обратному неоднородному профилю плотности среды
(dN/dI<0).

Траектории лучей: а – дефокусировка светового пучка рассеивающей линзой; б –


дефокусировка пучка в нелинейной среде

В нелинейной среде, движущейся перпендикулярно световому пучку,


(конвекционные потоки жидкостей или газов) возникает самоотклонение
света от исходного направления. Угол самоотклонения зависит от мощности,
скорости поперечного движения среды и инерционности механизма
изменения показателя преломления. В дефокусирующец среде показатель
преломления среды вне светового пучка больше, чем в области, занятой
пучком; вследствие этого световой пучок отклоняется навстречу движению
среды. В самофокусирующей среде – наоборот.

Самоотклонение светового пучка навстречу поперечному движению нелинейной


дефокусирующей среды dn / dI < 0 (непрерывные линии) и по движению нелинейной
самофокусирующей среды dn / dI f 0 (пунктирные линии).
6
Теория СФС в изотропной среде. Нелинейная кубическая поляризация в
изотропной среде, возникающая под действием монохроматического поля
частоты ω:

P (ω) = ( χˆ 0 : eˆ) E (ω) + 6( χˆ ( 3) (ω, ω,−ω) : eˆeˆeˆ) | E (ω) | 2 E (ω) =
 (7.5)
eˆ[ χ0 + 6 χ1111 (ω, ω,−ω) | E (ω) | 2 ]E (ω) = [ χ0 + χnl | E (ω) | 2 ]E (ω)

Механизмы образования нелинейности в изотропной среде: эффект Керра


для переменного поля, при котором происходит выстраивание молекулярных
дипольных моментов по направлению поля световой волны; явление
электрострикции, при котором возникают изменения макроскопической
плотности среды под действием светового поля; эффекты нелинейности
электронной поляризуемости. Для жидкостей первые два эффекта могут быть
сравнимы, в то время как третий – значительно слабее. В случае твердых тел,
в которых молекулярные переориентации заморожены, преобладает
электрострикционный механизм возникновения нелинейности.
Нелинейная диэлектрическая проницаемость для поля частоты ω

ε (ω) = (1 + 4π χ0 ) + 4π χnl = ε 0 + 4π χnl

Нелинейный показатель преломления прозрачной среды


2
2 2π χnl E 2
n(ω) = ε (ω) = ε 0 + 4π χnl E ≈ ε0 + = n0 + n 2 E = n0 + ∆n,
ε0
(7.6)
2 6π χ1111 (ω) 2
∆n ≡ n2 E = E , ∆n << n0
1 + 4π χ0 (ω)

Геометрическая теория СФС.

Волноводное условие – условие полного внутреннего отражения:

n0 ∆n ∆n θ 2
cos θ ≈ 1 − θ 2 / 2 ≥ ≈1− , ≥ (7.7)
n0 + ∆n n0 n0 2
7

Аппроксимируя угол дифракционного расхождения шириной главного


дифракционного максимума при дифракции на круглом отверстии

1,22 λ
θ≈ (7.8)
2n 0 D

где D – диаметр пучка на входе в среду, получаем условие самоканализации


(7.7) в виде
2
 1, 22λ  1
∆n = n2 | E |2 ≥   (7.9)
 D  8n0

Мощность, переносимая пучком диаметром D

cn0 2 π D 2 cn0 2
P = I ⋅S = A = < E (ω ) > D2 (7.10)
8π 4 8

Подставляя (7.10) в (7.9), получаем пороговое значение самоканализации

c (1,22 λ) 2
Pкр = (7.11)
64 n 2
Примечательность этого результата заключается в том, что критическая
мощность не зависит от ширины исходного пучка. При достижении
мощностью критического значения СФС происходит независимо от ширины
площади сечения лазерного излучения.
Лазерное излучение с длиной волны λ ≈ 1 мкм в среде с керровской
нелинейностью n2 ~ 10-11 СГСЭ имеет критическую мощность Pкр ≈ 1 кВт. В
жидких кристаллах , обладающих весьма большой нелинейностью
n2 ~ 10-4 СГСЭ, критическая мощность снижается до нескольких милливатт.

Расчет фокусного расстояния наведенной линзы. Рассмотрим пучок с


Гауссовым профилем интенсивности

I (r ) ≅ I 0 exp(−2r 2 / w2 ) (7.12)

Полная мощность, переносимая таким пучком

P = I 0 ∫ 2πrdr exp( −2r 2 / w 2 ) = I 0 πw 2 / 2 (7.13)

Радиус кривизны луча в оптически неоднородной среде, с изменяющимся


показателем преломления
8
1 1 ∂n(r ) 1 ∂n( r ) 4rn 2 2
= ≈ ≈ E 0 (ω) ,
R n(r ) ∂r n0 ∂r n0 w 2

n0 w 2
(7.14)
R≈ 2
4rn 2 E 0 (ω)

Из рисунка видно, что луч, параллельный оси гауссова пучка и отстоящей от


нее на расстояние r ( r = R ) пересечет ось на расстоянии z f , равном
w n0 1
z f = R 2 − ( R − r )2 ≈ 2rR = (7.15)
2 n2 E0 (ω )

В отличие от критической мощности радиус СФС находится в прямой


зависимости от ширины лазерного пучка:
zf : w

При выводе выражения (7.15) мы предполагали, что ширина гауссова пучка


остается постоянной w( z ) = w(0) = w0 . Однако, гауссовый пучок расширяется
вследствие дифракции. Когда эффект самофокусировки и дифракции в
точности уравновешивают друг друга, имеет место самоканализация без
расходимости. Таким образом, в условиях критической мощности гауссовый
пучок не фокусируется в точку, а распространяется без дифракционной
расходимости. Введем соответствующую поправку в формулу (7.15) для
радиуса СФС так, что для мощностей выше критической значение
нелинейного фокусного расстояния примет вид
w n0 1
zf = (7.16)
2 n 2 E 0 − E кр

Величина критической амплитуды |Екр| определяется из выражения (7.11)


для критической мощности Ркр.
8 Pкр
| E кр |= (7.17)
w cn 0
9

Из формулы следует, что при |E0| = |Eкр| z → ∞ , что и требуется для
f

самоканализации без расходимости пучка.

Численный пример.
СФС в жидком сероуглероде углероде (CS2): n2=1,1.10-20сгсэ. Критическая
мощность для самоканализации пучка рубинового лазера (λ=0,6943мкм)
Ркр~17кВт. Для пучка мощностью 1МВт с диаметром 2мм длина
самофокусировки zf ~ 60см.

Экспериментальное соответствие. Из формулы для длины СФС следует

K w 2 n0 c
P 1 / 2 = Pкр1 / 2 + , K≡ (7.18)
zf 8 n2

Графики зависимости P1/2 от 1/zf для различных материалов должны


представлять собой прямые, а критическая мощность может быть получена
из пересечения этих прямых с осью ординат. Эта зависимость допускает
экспериментальную проверку при наблюдении ВКР внутри нитей СФС. В
экспериментальной установке величина zf задается произвольным выбором
длины ячейки с рассеивающим веществом. Величина Ркр – это та мощность,
которая требуется для возникновения нити, и, следовательно, для начала ВКР
внутри нее.
Эксперимент дает хорошие прямые линии.

Самофокусировка световых импульсов.


10
Большая часть экспериментов по СФС выполняется с короткими лазерными
импульсами. Изменение амплитуды импульса во времени приводит к
модуляции во времени свойств нелинейной среды. Характер
нестационарного самовоздействия зависит от соотношения между
длительностью импульса и временем установления нелинейной отклика
среды (т.е. от степени инерционности среды). Инерционность среды
варьируется на несколько порядков в зависимости от ее физического
механизма: для Керр-эффекта τr ~ 10-11 c, для электронной нелинейности
τr ~ 10-14 c, а для теплового самовоздействия время термодиффузии τТ ~ 0,1 -
10c.
При мгновенном отклике среды нелинейный показатель преломления
отслеживает мгновенные значения амплитуды поля. Такой характер
квазистационарной СФС имеет место в случае, когда длительность импульса
значительно превышает время инерционности нелинейной среды τ ? τ r . При
этом можно воспользоваться всеми формулами, полученными для
стационарного светового поля, с учетом того, что входящая в них амплитуда
поля изменяется во времени и пространстве в соответствие с движением
импульса с групповой скоростью u : A = A(t − z / u ) . Важным следствием такого
анализа является эффект движущихся нелинейных фокусов. Движущиеся
фокусы не переносят энергии. При мощности импульса, превышающей
критическую на два порядка, их скорость достигает величины 109 см/с.
Альтернативный случай реализуется при условии, когда длительность
импульса значительно меньше времени нелинейной инерционности среды:
τ = τ r . В этой ситуации нелинейный отклик среды не успевает отслеживать
мгновенные значения амплитуды поля и в результате его величина
становится пропорциональной времени действия импульсного поля:

∆n = n2 E02τ / τ r

Для короткого импульса этой величины нелинейности недостаточно, чтобы


преодолеть дифракционную расходимость. В результате в нелинейном
фокусе ширина пучка остается конечной, т.е. коллапс не наступает. Вместо
этого в фокусирующей среде образуется нелинейный волновод.
Последовательные стадии развития нестационарной самофокусировки
короткого светового импульса в среде с релаксирующей нелинейностью
представлены на рисунке.
11

Сначала образуется квазиволноводное распространение импульса. Затем


импульс отрывается от передней границы нелинейной среды. При этом его
головная часть бежит фактически в линейной среде и испытывает, поэтому,
дифракционное расплывание, которое постепенно захватывает весть
импульс. Таким образом, волновод в нелинейной среде имеет конечное время
жизни.
В настоящее время эффект самофокусировки используется как механизм
создания самосинхронизации мод в фемтосекундном лазере. Этот метод
носит название «самосинхронизации посредством керровской линзы» (mode-
locking Kerr-lens) и он практически вытеснил прежний способ, основанный
на механизме насыщения поглощения (нелинейного просветления). Идея
метода состоит в том, что благодаря нелинейной линзе (в качестве которой
служит сама активная среда, например, кристалл титан-сапфира) сужается
ширина пучка на внутрирезонаторной диафрагме, что приводит к
уменьшению дифракционных потерь резонатора и, следовательно, к росту
интенсивности лазерного поля. Поскольку оптическая сила нелинейной
линзы зависит от интенсивности поля, наиболее эффективно снижаются
потери для сильных полей, т.е. возникает дискриминация усиливающих
свойств резонатора по интенсивности полей. После многих проходов вместо
хаотичного набора множества импульсов разной силы (которым является
многомодовая генерация) образуется один узкий сильный импульс
(выросший из наиболее сильного импульса прежнего набора), обладающий
широким эквидистантным спектром частот.